Roald Dahl

Zusammenfassung

Roald Dahl (13. September 1916 – 23. November 1990) war ein britischer Romancier, Kurzgeschichtenautor, Dichter, Drehbuchautor und Jagdflieger. Von seinen Büchern wurden weltweit mehr als 250 Millionen Exemplare verkauft.

Dahl wurde in Wales als Sohn wohlhabender norwegischer Einwanderer geboren und verbrachte die meiste Zeit seines Lebens in England. Während des Zweiten Weltkriegs diente er in der Royal Air Force (RAF). Er wurde Kampfpilot und später Aufklärungsoffizier und stieg bis zum stellvertretenden Geschwaderkommandeur auf. In den 1940er Jahren wurde er als Schriftsteller mit Werken für Kinder und Erwachsene bekannt und wurde zu einem der meistverkauften Autoren der Welt. Er wurde als „einer der größten Kinderbuchautoren des 20. Jahrhunderts“ bezeichnet. Jahrhunderts“ bezeichnet. Für seine Verdienste um die Literatur wurde er 1983 mit dem World Fantasy Award for Life Achievement und 1990 mit dem British Book Awards“ Children“s Author of the Year ausgezeichnet. Obwohl er und sein Werk wegen Antisemitismus, Rassismus und Frauenfeindlichkeit kritisiert wurden, setzte die Times Dahl 2008 auf Platz 16 ihrer Liste der „50 größten britischen Schriftsteller seit 1945“.

Dahls Kurzgeschichten sind bekannt für ihre unerwarteten Enden und seine Kinderbücher für ihre unsentimentale, makabre, oft düster-komische Stimmung, in der böse erwachsene Feinde der Kinderfiguren auftreten. Seine Kinderbücher setzen sich für die Gutherzigen ein und zeichnen sich durch eine warme Grundstimmung aus. Zu seinen Kinderbüchern gehören James und der Riesenpfirsich, Charlie und die Schokoladenfabrik, Matilda, Die Hexen, Fantastic Mr. Fox, The BFG, The Twits, The Giraffe and the Pelly and Me and George“s Marvellous Medicine. Zu seinen Werken für Erwachsene gehören Tales of the Unexpected.

Kindheit

Roald Dahl wurde 1916 in der Villa Marie, Fairwater Road, in Llandaff, Cardiff, Wales, als Sohn des Norwegers Harald Dahl (1863-1920) und der Sofie Magdalene Dahl (geb. Hesselberg) (1885-1967) geboren. Dahls Vater, ein wohlhabender Schiffsmakler, war aus Sarpsborg in Norwegen in das Vereinigte Königreich eingewandert und hatte sich in den 1880er Jahren mit seiner ersten Frau, einer Französin namens Marie Beaurin-Gresser, in Cardiff niedergelassen. Sie hatten zwei gemeinsame Kinder (Ellen Marguerite und Louis), bevor sie 1907 starb. Seine Mutter wanderte nach Großbritannien aus und heiratete 1911 seinen Vater. Dahl wurde nach dem norwegischen Polarforscher Roald Amundsen benannt. Seine erste Sprache war Norwegisch, das er zu Hause mit seinen Eltern und seinen Schwestern Astri, Alfhild und Else sprach. Die Kinder wurden in der lutherischen Staatskirche Norwegens, der Church of Norway, erzogen und in der norwegischen Kirche in Cardiff getauft. Seine Großmutter Ellen Wallace war eine Nachfahrin eines schottischen Einwanderers aus dem frühen 18.

Dahls Schwester Astri starb 1920 im Alter von 7 Jahren an einer Blinddarmentzündung, als Dahl 3 Jahre alt war, und sein Vater starb einige Wochen später im Alter von 57 Jahren an einer Lungenentzündung. Später im selben Jahr wurde seine jüngste Schwester Asta geboren. Bei seinem Tod hinterließ Harald Dahl ein Vermögen in Höhe von 158.917 £ 10s. 0d. (das entspricht 6.526.073 £ im Jahr 2020). Dahls Mutter beschloss, in Wales zu bleiben, anstatt nach Norwegen zurückzukehren und bei Verwandten zu leben, da ihr Mann wollte, dass ihre Kinder in englischen Schulen unterrichtet wurden, die er für die besten der Welt hielt.

Dahl besuchte zunächst die The Cathedral School in Llandaff. Im Alter von acht Jahren wurden er und vier seiner Freunde vom Schuldirektor verprügelt, nachdem sie eine tote Maus in ein Glas mit Bonbons im örtlichen Süßwarenladen gelegt hatten, der einer „gemeinen und abscheulichen“ alten Frau namens Mrs. Pratchett gehörte. Die fünf Jungen nannten ihren Streich den „Großen Mausstreich von 1924“. Zwischen den beiden Weltkriegen waren Gobstoppers eine beliebte Süßigkeit unter britischen Schülern, und Dahl bezog sich in seinem fiktiven Everlasting Gobstopper, der in Charlie und die Schokoladenfabrik vorkommt, auf sie.

Dahl wechselte auf das Internat St. Peter“s in Weston-super-Mare. Seine Eltern hatten sich gewünscht, dass er an einer englischen öffentlichen Schule unterrichtet wird, und dies erwies sich als die nächstgelegene Schule, da es eine regelmäßige Fährverbindung über den Bristolkanal gab. Dahls Zeit in St. Peter“s war unangenehm; er hatte großes Heimweh und schrieb seiner Mutter jede Woche, zeigte ihr aber nie seine Unzufriedenheit. Nach ihrem Tod im Jahr 1967 erfuhr er, dass sie alle seine Briefe aufbewahrt hatte; sie wurden 2016 anlässlich seines hundertsten Geburtstages in gekürzter Form als BBC Radio 4“s Book of the Week gesendet. Über seine Zeit in St. Peter“s schrieb Dahl in seiner Autobiografie Boy: Tales of Childhood.

Repton-Schule

Ab 1929, als er 13 Jahre alt war, besuchte Dahl die Repton School in Derbyshire. Dahl mochte die Schikanen nicht und beschrieb ein Umfeld ritueller Grausamkeit und statusbezogener Dominanz, in dem jüngere Jungen als persönliche Diener älterer Jungen fungieren mussten und häufig schrecklichen Schlägen ausgesetzt waren. Sein Biograf Donald Sturrock beschrieb diese Gewalterfahrungen in Dahls frühem Leben. Dahl bringt einige dieser dunklen Erfahrungen in seinen Schriften zum Ausdruck, die auch von seinem Hass auf Grausamkeit und körperliche Züchtigung geprägt sind.

Laut Dahls Autobiografie Boy: Tales of Childhood (Junge: Geschichten aus der Kindheit) wurde ein Freund namens Michael vom Schulleiter Geoffrey Fisher brutal verprügelt. In demselben Buch schreibt Dahl darüber: „Während meiner gesamten Schulzeit war ich entsetzt über die Tatsache, dass es Lehrern und älteren Jungen erlaubt war, andere Jungen buchstäblich zu verletzen, und das manchmal ziemlich heftig… Ich konnte es nicht verwinden. Ich habe es nie überwunden.“ Fisher wurde später zum Erzbischof von Canterbury ernannt und 1953 zur Königin Elisabeth II. gekrönt. Nach Angaben von Dahls Biographen Jeremy Treglown fand die Prügelstrafe jedoch im Mai 1933 statt, ein Jahr nachdem Fisher Repton verlassen hatte; der Schulleiter war in Wirklichkeit J. T. Christie, Fishers Nachfolger als Schulleiter. Dahl sagte, der Vorfall habe ihn veranlasst, „an der Religion und sogar an Gott zu zweifeln“.

In seiner Schulzeit galt er nie als besonders talentierter Schriftsteller. Einer seiner Englischlehrer schrieb in seinem Schulzeugnis: „Ich habe noch nie jemanden getroffen, der so hartnäckig Wörter schreibt, die genau das Gegenteil von dem bedeuten, was beabsichtigt ist.“ Dahl war außergewöhnlich groß und erreichte im Erwachsenenalter eine Größe von 1,98 m (6 Fuß 6 Zoll). Er trieb Sport, darunter Cricket, Fußball und Golf, und wurde Kapitän des Squash-Teams. Neben seiner Leidenschaft für die Literatur interessierte er sich für die Fotografie und trug oft eine Kamera bei sich.

Während seiner Zeit in Repton schickte die Schokoladenfirma Cadbury gelegentlich Schachteln mit neuen Schokoladen an die Schule, die von den Schülern getestet werden sollten. Dahl träumte davon, einen neuen Schokoriegel zu erfinden, der von Mr. Cadbury selbst gelobt werden würde; dies inspirierte ihn zu seinem dritten Kinderbuch, Charlie und die Schokoladenfabrik (1964), und dazu, in anderen Kinderbüchern auf Schokolade Bezug zu nehmen.

Während seiner Kindheit und Jugend verbrachte Dahl den Großteil seiner Sommerferien bei der Familie seiner Mutter in Norwegen. In Boy: Tales of Childhood (Junge: Geschichten aus der Kindheit) schrieb er über viele glückliche Erinnerungen an diese Besuche, wie zum Beispiel, als er den Tabak in der Pfeife des Verlobten seiner Halbschwester durch Ziegenkot ersetzte. Es gibt nur eine unglückliche Erinnerung an seine Ferien in Norwegen: Als er etwa acht Jahre alt war, mussten ihm vom Arzt die Polypen entfernt werden. Seine Kindheit und sein erster Job als Kerosinverkäufer in Midsomer Norton und den umliegenden Dörfern in Somerset sind Thema in Boy: Tales of Childhood.

Nach der Schule

Nach Abschluss seiner Schulausbildung überquerte Dahl im August 1934 den Atlantik auf der RMS Nova Scotia und wanderte mit der Public Schools Exploring Society durch Neufundland.

Im Juli 1934 trat Dahl in die Shell Petroleum Company ein. Nach einer zweijährigen Ausbildung im Vereinigten Königreich wurde er zunächst nach Mombasa, Kenia, und dann nach Dar-es-Salaam, Tanganjika (heute Teil von Tansania), versetzt. Zusammen mit den beiden einzigen anderen Shell-Mitarbeitern im gesamten Gebiet lebte er in einem luxuriösen Shell-Haus außerhalb von Dar-es-Salaam, mit einem Koch und persönlichen Bediensteten. Bei seinen Einsätzen, bei denen er Kunden in ganz Tanganjika mit Öl belieferte, begegnete er unter anderem schwarzen Mamba-Schlangen und Löwen.

Im August 1939, als sich der Zweite Weltkrieg abzeichnete, schmiedeten die Briten Pläne, die Hunderte von Deutschen, die in Dar-es-Salaam lebten, zusammenzutreiben. Dahl wurde als Leutnant bei den King“s African Rifles eingesetzt und befehligte einen Zug von Askari-Männern, einheimischen Soldaten, die in der Kolonialarmee dienten.

Im November 1939 trat Dahl als Flugzeugführer mit der Dienstnummer 774022 in die Royal Air Force ein. Nach einer 600 Meilen (970 km) langen Autofahrt von Dar es Salaam nach Nairobi wurde er mit sechzehn anderen Männern, von denen nur drei den Krieg überlebten, zur Flugausbildung zugelassen. Mit sieben Stunden und 40 Minuten Erfahrung in einer De Havilland Tiger Moth flog er allein; Dahl genoss es, während seiner Flüge die Tierwelt Kenias zu beobachten. Er setzte seine Flugausbildung im Irak fort, auf der RAF Habbaniya, 50 Meilen (80 km) westlich von Bagdad. Nach einer sechsmonatigen Ausbildung auf Hawker Harts wurde Dahl am 24. August 1940 zum Fliegeroffizier befördert und für bereit befunden, sich einem Geschwader anzuschließen und dem Feind zu begegnen.

Er wurde der No. 80 Squadron der RAF zugeteilt, die veraltete Gloster Gladiators flog, die letzten Doppeldecker-Jagdflugzeuge der RAF. Dahl war überrascht, dass er keine spezielle Ausbildung im Luftkampf oder im Fliegen von Gladiatoren erhalten würde. Am 19. September 1940 erhielt Dahl den Befehl, seine Gladiator in Etappen von Abu Sueir (in der Nähe von Ismailia, Ägypten) zur vorderen Landebahn der 80 Squadron 30 Meilen (48 km) südlich von Mersa Matruh zu fliegen. Auf der letzten Etappe konnte er die Landebahn nicht mehr finden, und da ihm der Treibstoff ausging und die Nacht hereinbrach, war er gezwungen, in der Wüste zu landen. Das Fahrwerk prallte gegen einen Felsbrocken und das Flugzeug stürzte ab. Dahls Schädel wurde gebrochen und seine Nase zertrümmert; er war vorübergehend erblindet. Er schaffte es, sich aus dem brennenden Wrack zu schleppen und verlor das Bewusstsein. Über den Absturz schrieb er in seinem ersten veröffentlichten Werk.

Dahl wurde gerettet und zu einem Erste-Hilfe-Posten in Mersa Matruh gebracht, wo er das Bewusstsein, aber nicht sein Augenlicht wiedererlangte. Er wurde mit dem Zug in das Krankenhaus der Royal Navy in Alexandria gebracht. Dort verliebte er sich in eine Krankenschwester, Mary Welland, und verlor sie wieder. Eine Untersuchung des Absturzes durch die RAF ergab, dass der Ort, zu dem er fliegen sollte, völlig falsch war und er stattdessen fälschlicherweise in das Niemandsland zwischen den alliierten und italienischen Streitkräften geschickt worden war.

Im Februar 1941 wurde Dahl aus dem Krankenhaus entlassen und für voll flugtauglich befunden. Zu diesem Zeitpunkt war die 80 Squadron bereits in den Griechenlandfeldzug verlegt worden und in Eleusina bei Athen stationiert. Das Geschwader war nun mit Hawker Hurricanes ausgerüstet. Dahl flog im April 1941 eine Ersatz-Hurricane über das Mittelmeer, nachdem er sieben Stunden lang Hurricanes geflogen war. Zu diesem Zeitpunkt verfügte die RAF nur über 18 Kampfflugzeuge in Griechenland: 14 Hurricanes und vier leichte Bomber vom Typ Bristol Blenheim. Dahl flog seinen ersten Luftkampf am 15. April 1941, als er allein über der Stadt Chalcis flog. Er griff sechs Junkers Ju 88 an, die Schiffe bombardierten, und schoss eine ab. Am 16. April schoss er in einem weiteren Luftkampf eine weitere Ju 88 ab.

Am 20. April 1941 nahm Dahl an der Schlacht von Athen teil, zusammen mit dem erfolgreichsten britischen Commonwealth-Ass des Zweiten Weltkriegs, Pat Pattle, und Dahls Freund David Coke. Von 12 beteiligten Hurricanes wurden fünf abgeschossen und vier ihrer Piloten getötet, darunter Pattle. Griechische Beobachter am Boden zählten 22 abgeschossene deutsche Flugzeuge, aber wegen der Verwirrung des Luftkampfes wusste keiner der Piloten, welches Flugzeug er abgeschossen hatte. Dahl beschrieb es als „einen endlosen Wirbel von feindlichen Jägern, die von allen Seiten auf mich zurasten“.

Im Mai, als die Deutschen auf Athen vorrückten, wurde Dahl nach Ägypten evakuiert. Sein Geschwader wurde in Haifa neu zusammengestellt. Von dort aus flog Dahl vier Wochen lang täglich Einsätze und schoss am 8. Juni eine Potez 63 der französischen Vichy-Luftwaffe und am 15. Juni eine weitere Ju 88 ab, aber er bekam starke Kopfschmerzen, die zu Ohnmachtsanfällen führten. Er wurde als Invalide nach Großbritannien zurückgeschickt, wo er bei seiner Mutter in Buckinghamshire wohnte. Obwohl Dahl zu diesem Zeitpunkt nur ein Fliegeroffizier auf Probe war, wurde er im September 1941 gleichzeitig als Fliegeroffizier bestätigt und zum kriegswichtigen Fliegeroffizier befördert.

Nach seiner Invalidisierung wurde Dahl in ein RAF-Ausbildungslager in Uxbridge versetzt. Er versuchte, seine Gesundheit soweit wiederherzustellen, dass er Ausbilder werden konnte. Ende März 1942 traf er in London den Unterstaatssekretär für Luftfahrt, Major Harold Balfour, in seinem Club. Beeindruckt von Dahls Kriegserfahrungen und seinen Gesprächsfähigkeiten, ernannte Balfour den jungen Mann zum stellvertretenden Luftattaché an der britischen Botschaft in Washington, D.C. Nach anfänglichem Widerstand ließ sich Dahl schließlich von Balfour überreden, die Stelle anzunehmen, und ging einige Tage später mit der MS Batory von Glasgow aus an Bord. Er kam am 14. April in Halifax, Kanada, an und nahm dann einen Schlafwagenzug nach Montreal.

Dahl, der aus dem vom Krieg ausgehungerten Großbritannien kam (in der Zeit der Kriegsrationierung im Vereinigten Königreich), war erstaunt über die Fülle an Lebensmitteln und Annehmlichkeiten, die es in Nordamerika gab. Als er eine Woche später in Washington ankam, stellte er fest, dass ihm die Atmosphäre in der amerikanischen Hauptstadt gefiel. Er teilte sich ein Haus mit einem anderen Attaché in der 1610 34th Street, NW, in Georgetown. Doch nach zehn Tagen auf seinem neuen Posten gefiel es Dahl ganz und gar nicht, denn er hatte das Gefühl, „einen gottlos unwichtigen Job“ übernommen zu haben. Später erklärte er: „Ich kam gerade aus dem Krieg. Menschen wurden getötet. Ich war herumgeflogen und hatte furchtbare Dinge gesehen. Jetzt fand ich mich fast augenblicklich mitten in einer Vorkriegs-Cocktailparty in Amerika wieder.“

Dahl zeigte sich unbeeindruckt von seinem Büro in der britischen Luftmission, die der Botschaft angegliedert war. Auch der Botschafter, Lord Halifax, mit dem er manchmal Tennis spielte und den er als „höflichen englischen Gentleman“ beschrieb, beeindruckte ihn nicht. Dahl verkehrte mit Charles E. Marsh, einem texanischen Verleger und Ölmann, in dessen Haus in der R Street 2136, NW, und auf dem Landsitz von Marsh in Virginia. Im Rahmen seiner Aufgaben als stellvertretender Luftattaché sollte Dahl dazu beitragen, die isolationistischen Ansichten, die viele Amerikaner noch immer vertraten, zu neutralisieren, indem er pro-britische Reden hielt und über seinen Kriegsdienst sprach; die Vereinigten Staaten waren erst im Dezember des Vorjahres nach dem Angriff auf Pearl Harbor in den Krieg eingetreten.

Zu dieser Zeit lernte Dahl den bekannten britischen Romancier C. S. Forester kennen, der ebenfalls an der Unterstützung der britischen Kriegsanstrengungen arbeitete. Forester arbeitete für das britische Informationsministerium und schrieb Propaganda für die Alliierten, hauptsächlich für den amerikanischen Konsum. Die Saturday Evening Post hatte Forester gebeten, eine Geschichte zu schreiben, die auf Dahls Flugerfahrungen basierte; Forester bat Dahl, einige RAF-Anekdoten aufzuschreiben, damit er sie zu einer Geschichte verarbeiten konnte. Nachdem Forester gelesen hatte, was Dahl ihm gegeben hatte, beschloss er, die Geschichte genau so zu veröffentlichen, wie Dahl sie geschrieben hatte. Ursprünglich hatte er den Artikel mit „A Piece of Cake“ betitelt, aber die Zeitschrift änderte ihn in „Shot Down Over Libya“, um ihn dramatischer klingen zu lassen, obwohl Dahl nicht abgeschossen worden war; er wurde in der Ausgabe der Post vom 1. August 1942 veröffentlicht. Dahl wurde im August 1942 zum Flight Lieutenant (kriegswichtig) befördert. Später arbeitete er mit anderen bekannten britischen Offizieren wie Ian Fleming (der später die beliebte James-Bond-Reihe veröffentlichte) und David Ogilvy zusammen, um die Interessen und die Botschaft Großbritanniens in den USA zu fördern und die „America First“-Bewegung zu bekämpfen.

Dieses Werk machte Dahl mit der Spionage und den Aktivitäten des kanadischen Spionagemeisters William Stephenson bekannt, der unter dem Codenamen „Intrepid“ bekannt war. Während des Krieges lieferte Dahl Informationen aus Washington an Premierminister Winston Churchill. Wie Dahl später sagte: „Meine Aufgabe war es, Winston zu helfen, mit FDR zurechtzukommen, und Winston zu sagen, was der alte Knabe dachte.“ Dahl versorgte auch Stephenson und seine Organisation, die als British Security Coordination bekannt war und zum MI6 gehörte, mit Informationen. Einmal wurde Dahl von Beamten der britischen Botschaft nach Großbritannien zurückgeschickt, angeblich wegen Fehlverhaltens – „ich wurde von den großen Jungs rausgeschmissen“, sagte er. Stephenson schickte ihn umgehend zurück nach Washington – mit einer Beförderung zum Wing Commander. Gegen Ende des Krieges schrieb Dahl einen Teil der Geschichte der Geheimorganisation; er und Stephenson blieben auch nach dem Krieg jahrzehntelang Freunde.

Bei Kriegsende hatte Dahl den Rang eines provisorischen Flügelkommandanten (im Hauptberuf Flugleutnant) inne. Aufgrund der Schwere seiner Verletzungen, die er sich bei dem Unfall von 1940 zugezogen hatte, wurde er für dienstuntauglich erklärt und im August 1946 aus der RAF ausgemustert. Er verließ den Dienst mit dem Rang eines Geschwaderführers. Seine fünf Luftsiege, die ihn als Fliegerass qualifizierten, wurden durch Nachkriegsuntersuchungen bestätigt und mit den Aufzeichnungen der Achsenmächte abgeglichen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass er am 20. April 1941, als 22 deutsche Flugzeuge abgeschossen wurden, mehr als diese Siege errang.

Dahl heiratete die amerikanische Schauspielerin Patricia Neal am 2. Juli 1953 in der Trinity Church in New York City. Ihre Ehe dauerte 30 Jahre und sie hatten fünf Kinder:

Am 5. Dezember 1960 wurde der vier Monate alte Theo Dahl schwer verletzt, als sein Kinderwagen in New York City von einem Taxi angefahren wurde. Eine Zeit lang litt er an einem Wasserkopf. Infolgedessen beteiligte sich sein Vater an der Entwicklung des so genannten „Wade-Dahl-Till“-Ventils (oder WDT-Ventil), einer Vorrichtung zur Verbesserung des Shunts, der zur Linderung der Krankheit eingesetzt wurde. Das Ventil entstand in Zusammenarbeit zwischen Dahl, dem Wasserbauingenieur Stanley Wade und dem Neurochirurgen Kenneth Till vom Londoner Great Ormond Street Hospital und wurde bei fast 3.000 Kindern in aller Welt erfolgreich eingesetzt.

Im November 1962 starb Dahls Tochter Olivia im Alter von sieben Jahren an einer Masern-Enzephalitis. Ihr Tod ließ Dahl „schlaff vor Verzweiflung“ zurück, und er fühlte sich schuldig, weil er nichts für sie hatte tun können. Dahl wurde daraufhin zu einem Befürworter von Impfungen und widmete sein Buch The BFG von 1982 seiner Tochter. Nach Olivias Tod und einem Treffen mit einem Kirchenvertreter kam Dahl zu der Überzeugung, dass das Christentum ein Schwindel sei. Während er um Olivia trauerte, suchte er geistlichen Beistand bei Geoffrey Fisher, dem ehemaligen Erzbischof von Canterbury. Er war bestürzt, als Fisher ihm sagte, dass Olivia zwar im Paradies sei, ihr geliebter Hund Rowley aber niemals zu ihr kommen würde. Dahl erinnerte sich Jahre später: „Ich wollte ihn fragen, wie er so absolut sicher sein konnte, dass andere Geschöpfe nicht die gleiche Sonderbehandlung wie wir erhalten würden. Ich saß da und fragte mich, ob dieser große und berühmte Kirchenmann wirklich wusste, wovon er sprach, und ob er überhaupt etwas über Gott oder den Himmel wusste, und wenn er es nicht wusste, wer in aller Welt tat es dann?“

1965 erlitt seine Frau Patricia Neal während der Schwangerschaft mit ihrem fünften Kind, Lucy, drei geplatzte Hirnaneurysmen. Dahl übernahm in den folgenden Monaten die Kontrolle über ihre Rehabilitation; Neal musste das Sprechen und Gehen neu erlernen, konnte aber ihre Schauspielkarriere wieder aufnehmen. Dieser Abschnitt ihres Lebens wurde in dem Film The Patricia Neal Story (1981) dramatisiert, in dem das Paar von Glenda Jackson und Dirk Bogarde gespielt wurde.

1972 lernte Roald Dahl Felicity d“Abreu Crosland kennen, die Nichte von Oberstleutnant Francis D“Abreu, der mit Margaret Bowes Lyon, der Cousine der Königinmutter ersten Grades, verheiratet war, während Felicity als Bühnenbildnerin an einer Werbung für Maxim-Kaffee mit der damaligen Ehefrau des Autors, Patricia Neal, arbeitete. Kurz nachdem sich die beiden kennengelernt hatten, begannen sie eine 11-jährige Affäre. Im Jahr 1983 ließen sich Neal und Dahl scheiden und Dahl heiratete Felicity in der Brixton Town Hall in Südlondon. Felicity (bekannt als Liccy) gab ihren Job auf und zog in das Gipsy House in Great Missenden in Buckinghamshire, das seit 1954 Dahls Zuhause war.

In der Liste der Neujahrsehrungen 1986 wurde Dahl eine Ernennung zum Officer of the Order of the British Empire (OBE) angeboten, die er jedoch ablehnte. Berichten zufolge wollte er den Ritterschlag, damit seine Frau Lady Dahl werden konnte. Im Jahr 2012 wurde Dahl anlässlich des diamantenen Thronjubiläums von Königin Elisabeth II. in die Liste der „The New Elizabethans“ aufgenommen. Ein Gremium aus sieben Akademikern, Journalisten und Historikern zählte Dahl zu der Gruppe von Personen im Vereinigten Königreich, „deren Wirken während der Regierungszeit von Elizabeth II. einen bedeutenden Einfluss auf das Leben auf diesen Inseln hatte und dem Zeitalter seinen Charakter verliehen hat“. Im September 2016 erhielt seine Tochter Lucy ihm zu Ehren die „Blue Peter Gold“-Plakette der BBC, die zum ersten Mal posthum verliehen wurde.

Dahls erstes veröffentlichtes Werk, inspiriert durch ein Treffen mit C. S. Forester, war „A Piece of Cake“ (Ein Stück Kuchen), das am 1. August 1942 erschien. Die Geschichte über seine Kriegsabenteuer wurde von der Saturday Evening Post für 1.000 US-Dollar gekauft (eine beträchtliche Summe im Jahr 1942) und unter dem Titel „Shot Down Over Libya“ veröffentlicht.

Sein erstes Kinderbuch war „The Gremlins“ (Die Gremlins), das 1943 veröffentlicht wurde und von schelmischen kleinen Kreaturen handelt, die Teil der Folklore der Royal Air Force waren. Die Piloten der RAF machten die Gremlins für alle Probleme mit ihren Flugzeugen verantwortlich. Während seines Aufenthalts in der britischen Botschaft in Washington schickte Dahl ein Exemplar an die First Lady Eleanor Roosevelt, die es ihren Enkeln vorlas, und das Buch wurde von Walt Disney für einen Film in Auftrag gegeben, der nie gedreht wurde. Dahl schrieb anschließend einige der beliebtesten Kindergeschichten des 20. Jahrhunderts, darunter Charlie und die Schokoladenfabrik, Matilda, James und der Riesenpfirsich, Die Hexen, Der fantastische Mr. Fox, The BFG, Die Twits und Georges wunderbare Medizin.

Dahl hatte auch eine erfolgreiche Parallelkarriere als Autor makabrer Kurzgeschichten für Erwachsene, die oft Humor und Unschuld mit überraschenden Wendungen mischten. Die Mystery Writers of America verliehen Dahl drei Edgar Awards für seine Werke, und viele wurden ursprünglich für amerikanische Zeitschriften wie Collier“s („The Collector“s Item“ war Collier“s Star Story of the week für den 4. September 1948), Ladies Home Journal, Harper“s, Playboy und The New Yorker geschrieben. In Werken wie Kiss Kiss wurden Dahls Geschichten in Anthologien zusammengefasst und erlangten dadurch große Popularität. Dahl schrieb mehr als 60 Kurzgeschichten, die in zahlreichen Sammlungen erschienen sind und zum Teil erst nach seinem Tod in Buchform veröffentlicht wurden. Er erhielt drei Edgar Awards: 1954 für die Sammlung Someone Like You, 1959 für die Erzählung The Landlady“ und 1980 für die Episode von Tales of the Unexpected, die auf Skin“ basiert.

Eine seiner berühmteren Geschichten für Erwachsene, „The Smoker“, auch bekannt als „Man from the South“, wurde zweimal verfilmt, und zwar 1960 und 1985 in einer Folge von Alfred Hitchcock Presents, 1979 in einer Folge von Tales of the Unexpected, und auch in Quentin Tarantinos Film Four Rooms (1995) adaptiert. In diesem oft anthologisierten Klassiker geht es um einen Mann in Jamaika, der mit Besuchern Wetten abschließt und versucht, die Finger ihrer Hände zu gewinnen. In der Originalfassung aus der Hitchcock-Serie von 1960 spielen Steve McQueen und Peter Lorre die Hauptrollen. Fünf weitere Dahl-Geschichten wurden in der Hitchcock-Serie verwendet. Dahl wurde das Drehbuch für zwei Episoden zugeschrieben, und bei vier seiner Episoden führte Hitchcock selbst Regie, zum Beispiel bei „Lamb to the Slaughter“ (1958).

Dahl erwarb in den 1960er Jahren ein traditionelles rumänisches Vardo, das die Familie als Spielhaus für seine Kinder zu Hause in Great Missenden, Buckinghamshire, nutzte. Später nutzte er das Vardo als Schreibzimmer, wo er 1975 Danny, den Weltmeister schrieb. Dahl baute einen Zigeunerwagen in die Haupthandlung des Buches ein, in dem der kleine englische Junge Danny und sein Vater William (in der Verfilmung gespielt von Jeremy Irons) in einem Vardo leben. Viele andere Szenen und Figuren aus Great Missenden finden sich in seinem Werk wieder. So diente die Dorfbibliothek beispielsweise als Inspiration für die Bibliothek von Mrs. Phelps in Matilda, in der die Titelfigur im Alter von vier Jahren klassische Literatur verschlingt.

Seine Kurzgeschichtensammlung Tales of the Unexpected wurde zu einer erfolgreichen Fernsehserie gleichen Namens adaptiert, die mit „Man from the South“ begann. Als der Bestand an Dahls eigenen Originalgeschichten erschöpft war, wurde die Serie durch die Adaption von Geschichten anderer Autoren, darunter John Collier und Stanley Ellin, in Dahls Stil fortgesetzt.

Einige von Dahls Kurzgeschichten sollen Auszüge aus dem Tagebuch seines (fiktiven) Onkels Oswald sein, eines reichen Herrn, dessen sexuelle Heldentaten das Thema dieser Geschichten sind. In seinem Roman Mein Onkel Oswald engagiert der Onkel eine Verführerin, um Genies und Könige des 20. Jahrhunderts mit einem Liebestrank zu verführen, der heimlich den Schokoladentrüffeln von Dahls Lieblingsschokoladenladen Prestat in Piccadilly, London, zugesetzt wird. Das Buch Memories with Food at Gipsy House, das er zusammen mit seiner Frau Felicity schrieb und das 1991 posthum veröffentlicht wurde, ist eine Mischung aus Rezepten, Familienerinnerungen und Dahls Betrachtungen über seine Lieblingsthemen wie Schokolade, Zwiebeln und Rotwein.

Das letzte Buch, das zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde, Esio Trot, das im Januar 1990 erschien, markierte einen Stilwechsel des Autors. Im Gegensatz zu anderen Werken Dahls (in denen es oft um tyrannische Erwachsene und heldenhafte

Belletristik für Kinder

Dahls Kinderbücher werden in der Regel aus der Sicht eines Kindes erzählt. Sie handeln in der Regel von erwachsenen Bösewichten, die Kinder hassen und misshandeln, und es gibt mindestens einen „guten“ Erwachsenen, der den Bösewicht(en) entgegenwirkt. Diese Standardfiguren sind möglicherweise eine Anspielung auf den Missbrauch, den Dahl nach eigenen Angaben in den von ihm besuchten Internaten erlebte. In Dahls Büchern triumphiert das Kind; die Kinderbuchkritikerin Amanda Craig sagte: „Er war eindeutig der Meinung, dass die guten, jungen und freundlichen Menschen über die alten, gierigen und bösen Menschen triumphieren.“ Anna Leskiewicz schrieb im Telegraph: „Es wird oft behauptet, dass Dahls anhaltende Anziehungskraft auf sein außergewöhnliches Talent zurückzuführen ist, sich in die Fantasien und Ängste von Kindern hineinzuversetzen und sie mit anarchischem Vergnügen auf der Seite auszubreiten. Erwachsene Bösewichte werden in erschreckendem Detail gezeichnet, bevor sie als Lügner und Heuchler entlarvt und mit vergeltender Gerechtigkeit zu Fall gebracht werden, entweder durch einen plötzlichen Zauber oder die überlegene Schärfe der Kinder, die sie misshandeln.“

Seine skurrilen Fantasiegeschichten sind zwar von einer warmen Grundstimmung geprägt, werden aber oft mit grotesken, düster-komischen und manchmal brutalen Gewaltszenarien konfrontiert. Die Hexen, Georges wunderbare Medizin und Matilda sind Beispiele für diese Formel. Der BFG folgt, wobei der gute Riese (der BFG oder „Big Friendly Giant“) den Archetypus des „guten Erwachsenen“ und die anderen Riesen die „bösen Erwachsenen“ darstellen. Diese Formel ist auch in Dahls Drehbuch für Chitty Chitty Bang Bang zu erkennen. Klassenbewusste Themen tauchen auch in Werken wie Fantastic Mr. Fox und Danny, the Champion of the World auf, in denen die unangenehmen reichen Nachbarn überlistet werden.

Dahl hat auch Figuren, die sehr dick sind, meist Kinder. Augustus Gloop, Bruce Bogtrotter und Bruno Jenkins sind einige dieser Figuren, obwohl eine riesige Frau namens Tante Sponge in James und der Riesenpfirsich vorkommt und der böse Bauer Boggis in Der fantastische Mr. Fox eine enorm dicke Figur ist. Alle diese Figuren (mit der möglichen Ausnahme von Bruce Bogtrotter) sind entweder Schurken oder einfach unangenehme Vielfraße. Normalerweise werden sie dafür bestraft: Augustus Gloop trinkt aus Willy Wonkas Schokoladenfluss und ignoriert die Erwachsenen, die ihm das verbieten, und fällt hinein, wird durch ein Rohr gesaugt und fast in Karamell verwandelt. In Matilda stiehlt Bruce Bogtrotter der bösen Schulleiterin Fräulein Knüppelkuh einen Kuchen und wird gezwungen, vor der ganzen Schule einen riesigen Schokoladenkuchen zu essen; als ihm dies unerwartet gelingt, schlägt ihm Knüppelkuh den leeren Teller über den Kopf. In Die Hexen wird Bruno Jenkins von den Hexen (deren Anführerin die Große Oberhexe ist) mit dem Versprechen von Schokolade in ihre Versammlung gelockt, bevor sie ihn in eine Maus verwandeln. Tante Sponge wird von einem riesigen Pfirsich platt gemacht. Als Dahl ein Junge war, erzählte seine Mutter ihm und seinen Schwestern Geschichten über Trolle und andere norwegische Fabelwesen, und einige seiner Kinderbücher enthalten Anspielungen oder Elemente, die von diesen Geschichten inspiriert sind, wie die Riesen in The BFG, die Fuchsfamilie in Fantastic Mr. Fox und die Trolle in The Minpins.

Dahl, der 1983 den World Fantasy Award für sein Lebenswerk erhielt, ermutigte seine Kinder und seine Leser, ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen. Seine Tochter Lucy sagte: „Sein Geist war so groß und so stark, dass er uns lehrte, an Magie zu glauben.“

Wer nicht an Magie glaubt, wird sie nie finden.

Dahl war auch berühmt für seinen erfinderischen, spielerischen Umgang mit der Sprache, der ein Schlüsselelement seines Schreibens war. Er erfand neue Wörter, indem er seine Worte aufschrieb, bevor er die Buchstaben vertauschte und Löfflerismen und Malapropismen einführte. Die Lexikografin Susan Rennie stellte fest, dass Dahl seine neuen Wörter auf vertrauten Klängen aufbaute, und fügte hinzu:

Er hat nicht immer erklärt, was seine Worte bedeuten, aber Kinder können sie herausfinden, weil sie oft wie ein bekanntes Wort klingen, und er hat gerne Lautmalerei verwendet. Sie wissen zum Beispiel, dass etwas Leckeres und Leckeres gut zu essen ist, während etwas Uckyslushes oder Fauliges definitiv nicht gut ist! Er benutzte auch Geräusche, die Kinder gerne aussprechen, wie z.B. squishous und squizzle, oder fizzlecrump und fizzwiggler.

Ein britisches Fernsehspecial mit dem Titel Roald Dahl“s Revolting Rule Book, das von Richard E. Grant moderiert und am 22. September 2007 ausgestrahlt wurde, gedachte Dahls 90. Geburtstag und feierte auch seinen Einfluss als Kinderbuchautor in der Populärkultur. In der Sendung wurden auch die acht wichtigsten Regeln vorgestellt, die er in all seinen Kinderbüchern anwendet:

Im Jahr 2016, zum hundertsten Geburtstag von Dahl, stellte Rennie das Oxford Roald Dahl Dictionary zusammen, das viele seiner erfundenen Wörter und deren Bedeutung enthält. Rennie bemerkte, dass einige von Dahls Wörtern bereits seiner Welt entkommen sind, zum Beispiel Scrumdiddlyumptious: „Essen, das absolut köstlich ist“. In seinen Gedichten interpretiert Dahl bekannte Kinderreime und Märchen auf humorvolle Weise neu und sorgt für überraschende Enden anstelle des traditionellen Happy Ends. Dahls Gedichtsammlung Revolting Rhymes ist als Hörbuch aufgenommen und wird vom Schauspieler Alan Cumming gesprochen.

Drehbücher

In den 1960er Jahren schrieb Dahl für kurze Zeit auch Drehbücher. Zwei davon, der James-Bond-Film You Only Live Twice und Chitty Chitty Bang Bang, waren Adaptionen von Romanen von Ian Fleming. Dahl begann auch mit der Adaption seines eigenen Romans Charlie und die Schokoladenfabrik, der von David Seltzer fertiggestellt und umgeschrieben wurde, nachdem Dahl die Fristen nicht einhalten konnte, und der als Film Willy Wonka und die Schokoladenfabrik (1971) produziert wurde. Dahl lehnte den Film später ab und sagte, er sei „enttäuscht“, weil „er fand, dass Willy Wonka zu sehr im Mittelpunkt stand und Charlie nicht genug“. Er war auch „wütend“ über die Abweichungen in der Handlung, die David Seltzer in seinem Entwurf des Drehbuchs vorgenommen hatte. Dies führte dazu, dass er es ablehnte, dass zu seinen Lebzeiten weitere Fassungen des Buches sowie eine Adaption für die Fortsetzung Charlie und der große gläserne Aufzug gemacht wurden.

Einflüsse

Ein großer Teil von Dahls literarischen Einflüssen stammt aus seiner Kindheit. In jungen Jahren war er ein eifriger Leser, der sich vor allem für phantastische Geschichten über Heldentum und Triumph begeisterte. Zu seinen Lieblingsautoren gehörten Rudyard Kipling, Charles Dickens, William Makepeace Thackeray und Frederick Marryat, deren Werke sein Leben und Schreiben nachhaltig prägten. Joe Sommerlad schreibt in The Independent: „Dahls Romane sind oft düstere Angelegenheiten, voll von Grausamkeit, Trauer und Dickens“schen Erwachsenen, die zu Völlerei und Sadismus neigen. Der Autor fühlte sich eindeutig gezwungen, seine jungen Leser vor den Übeln der Welt zu warnen und nahm die Lektion aus früheren Märchen mit, dass sie harte Wahrheiten ertragen können und umso stärker werden, wenn sie sie hören.“

Dahl wurde auch von Lewis Carrolls Alices Abenteuer im Wunderland beeinflusst. Die „Trink mich“-Episode in Alice inspirierte eine Szene in Dahls Georges wunderbare Medizin, in der eine tyrannische Großmutter einen Zaubertrank trinkt und auf die Größe eines Bauernhauses aufgeblasen wird. Da er in seinem Haus zu viele Ablenkungen fand, erinnerte sich Dahl daran, dass der Dichter Dylan Thomas in der Nähe seines Hauses einen friedlichen Schuppen zum Schreiben gefunden hatte. Dahl reiste in den 1950er Jahren zu Thomas“ Hütte in Carmarthenshire, Wales, und beschloss, nachdem er einen Blick in das Innere geworfen hatte, eine Nachbildung davon anzufertigen, um darin zu schreiben.

Dahl mochte Geistergeschichten und behauptete, dass Trolls von Jonas Lie eine der besten Geistergeschichten sei, die je geschrieben wurden. Als er noch ein kleiner Junge war, erzählte seine Mutter, Sofie Dahl, Dahl und seinen Schwestern traditionelle norwegische Mythen und Legenden aus ihrer Heimat. Dahl behauptete immer, dass seine Mutter und ihre Geschichten einen starken Einfluss auf sein Schreiben hatten. In einem Interview sagte er: „Sie war eine großartige Geschichtenerzählerin. Ihr Gedächtnis war hervorragend, und nichts, was ihr in ihrem Leben widerfuhr, wurde vergessen.“ Als Dahl begann, seine berühmten Kinderbücher zu schreiben und zu veröffentlichen, baute er in Die Hexen eine Großmutterfigur ein, von der er später sagte, dass sie als Tribut direkt auf seiner eigenen Mutter basierte.

Fernsehen

1961 moderierte und schrieb Dahl für eine Science-Fiction- und Horror-Fernsehserie mit dem Titel Way Out, die von März bis Juli 14 Episoden lang vor der Serie Twilight Zone auf dem CBS-Network lief. Sie war eine der letzten dramatischen Fernsehserien, die in New York City gedreht wurden, und die gesamte Serie ist im Paley Center for Media in New York City und Los Angeles zu sehen. Er schrieb auch für die satirische BBC-Comedysendung That Was the Week That Was, die von David Frost moderiert wurde.

Die britische Fernsehserie Tales of the Unexpected (Geschichten des Unerwarteten) wurde ursprünglich zwischen 1979 und 1988 auf ITV ausgestrahlt. Die Serie wurde veröffentlicht, um an Dahls gleichnamige Kurzgeschichten-Anthologie anzuknüpfen, die die Leser mit vielen Motiven bekannt gemacht hatte, die in seinem Werk häufig vorkommen. Die Serie war eine Anthologie verschiedener Geschichten, die ursprünglich auf Dahls Kurzgeschichten basierten. Die Geschichten waren mal düster, mal ironisch-komödiantisch und hatten meist ein überraschendes Ende. Dahl führte vor der Kamera in alle Episoden der ersten beiden Serien ein, die den vollständigen Titel Roald Dahl“s Tales of the Unexpected trugen.

Roald Dahl starb am 23. November 1990 im Alter von 74 Jahren an einer seltenen Blutkrebserkrankung, dem myelodysplastischen Syndrom, in Oxford und wurde auf dem Friedhof der Kirche St. Peter und St. Paul, Great Missenden, Buckinghamshire, England, beigesetzt. Seiner Enkelin zufolge gab ihm die Familie eine „Art Wikingerbegräbnis“. Er wurde mit seinen Snooker-Queues, einem sehr guten Burgunder, Pralinen, HB-Bleistiften und einer Motorsäge beerdigt. Auch heute noch legen Kinder Spielzeug und Blumen an seinem Grab ab.

Im November 1996 wurde im Buckinghamshire County Museum im nahe gelegenen Aylesbury die Roald Dahl Children“s Gallery eröffnet. Der vom tschechischen Astronomen Antonín Mrkos entdeckte Hauptgürtel-Asteroid 6223 Dahl wurde 1996 zu seinem Gedenken benannt.

Im Jahr 2002 wurde eines der modernen Wahrzeichen von Cardiff Bay, der Oval Basin-Platz, in Roald Dahl Plass umbenannt. Plass ist das norwegische Wort für „Platz“ oder „Quadrat“ und spielt auf die norwegischen Wurzeln des Schriftstellers an. Es gab auch Forderungen aus der Öffentlichkeit, in Cardiff eine permanente Statue von ihm zu errichten. Im Jahr 2016 feierte die Stadt den hundertsten Jahrestag von Dahls Geburt in Llandaff. Walisische Kunstorganisationen, darunter das National Theatre Wales, das Wales Millennium Centre und Literature Wales, kamen zu einer Reihe von Veranstaltungen unter dem Titel Roald Dahl 100 zusammen, darunter eine Cardiff-weite „City of the Unexpected“, die sein Vermächtnis würdigte.

Dahls karitatives Engagement in den Bereichen Neurologie, Hämatologie und Alphabetisierung wurde von seiner Witwe nach seinem Tod durch Roald Dahl“s Marvellous Children“s Charity, früher bekannt als Roald Dahl Foundation, fortgesetzt. Die Wohltätigkeitsorganisation kümmert sich um schwerkranke Kinder und Jugendliche im gesamten Vereinigten Königreich und bietet ihnen Unterstützung an. Im Juni 2005 wurde das Roald Dahl Museum and Story Centre im Heimatdorf des Autors, Great Missenden, von Cherie Blair, der Ehefrau des britischen Premierministers Tony Blair, offiziell eröffnet, um das Werk von Roald Dahl zu würdigen und seine Arbeit im Bereich der Alphabetisierung zu fördern. Über 50 000 Besucher aus dem Ausland, vor allem aus Australien, Japan, den Vereinigten Staaten und Deutschland, kommen jedes Jahr in das Dorfmuseum.

2008 riefen die britische Wohltätigkeitsorganisation Booktrust und der Children“s Laureate Michael Rosen den Roald Dahl Funny Prize ins Leben, eine jährliche Auszeichnung für Autoren humorvoller Kinderliteratur. Am 14. September 2009 (dem Tag nach Dahls 93. Geburtstag) wurde in Llandaff die erste blaue Gedenktafel zu seinen Ehren enthüllt. Die Gedenktafel erinnert jedoch nicht an seinen Geburtsort, sondern an die Wand des ehemaligen Süßwarenladens (und Schauplatz von „The Great Mouse Plot of 1924“), der im ersten Teil seiner Autobiografie Boy erwähnt wird. Sie wurde von seiner Witwe Felicity und seinem Sohn Theo enthüllt. Im Jahr 2018 enthüllte Weston-super-Mare, die Stadt, die Dahl als „schäbiges Seebad“ beschrieb, eine ihm gewidmete blaue Gedenktafel an der Stelle des inzwischen abgerissenen Internats St. Peter“s, das Dahl besuchte. Der Jahrestag von Dahls Geburtstag am 13. September wird in Afrika, dem Vereinigten Königreich und Lateinamerika als „Roald Dahl Day“ gefeiert.

Zu Ehren Dahls gab die Königliche Post von Gibraltar 2010 einen Satz von vier Briefmarken heraus, auf denen Quentin Blakes Originalillustrationen zu vier Kinderbüchern abgebildet sind, die Dahl im Laufe seiner langen Karriere geschrieben hat: The BFG, The Twits, Charlie and the Chocolate Factory und Matilda. 2012 wurde von der Royal Mail ein Satz von sechs Briefmarken herausgegeben, die Blakes Illustrationen zu Charlie und die Schokoladenfabrik, Die Twits, Die Hexen, Matilda, Fantastic Mr. Fox und James und der Riesenpfirsich zeigen. Dahls Einfluss geht über literarische Figuren hinaus. So erinnerte sich der Filmregisseur Tim Burton an seine Kindheit: „Die zweite Ebene der Verbindung zu einem Autor, der die Idee der modernen Fabel versteht – und die Mischung aus Licht und Dunkelheit, und die Art von politisch unkorrektem Humor, den Kinder verstehen, ohne von oben herab zu sprechen. Das hat mir schon immer gefallen und hat alles geprägt, was ich gemacht habe. Steven Spielberg hat seinen Kindern „The BFG“ vorgelesen, als sie noch klein waren. Er sagte, das Buch zeige, dass es in Ordnung sei, anders zu sein und eine rege Fantasie zu haben: „Es ist sehr wichtig, dass wir die Tradition bewahren, kleinen Kindern zu erlauben, ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen, und Magie und Fantasie sind dasselbe.“ Die Schauspielerin Scarlett Johansson nannte Fantastic Mr. Fox eines der fünf Bücher, die sie geprägt haben.

Dahl hat einen unglaublich unverwechselbaren Stil: Seine subversiven, unvorhersehbaren Handlungen, seine musikalische Prosa und sein bissiger Witz sind unmöglich zu imitieren. Und doch haben sich seine Geschichten als erstaunlich formbar erwiesen. Oft werden sie von ebenso eigenwilligen Autoren und Regisseuren adaptiert, und wenn sie auf die Bühne oder die Leinwand übertragen werden, nehmen seine Werke nahtlos den Eindruck ihres neuen Schöpfers an. Wie in vielen seiner Geschichten bietet Dahl eine Erzählung, in der Unruhestiftung belohnt wird und Spiele und Tricks erfolgreicher sind als das Befolgen von Regeln. Vielleicht ist dies mehr als alles andere der Grund, warum Dahls Geschichten die Fantasie so vieler Erwachsener und Kinder anregen und warum so viele Geschichtenerzähler auf der Bühne und der Leinwand nicht widerstehen können, seine Geschichten in ihrem eigenen Stil neu zu erzählen. In seinem gesamten Werk werden Verspieltheit und Erfindungsreichtum stets höher geschätzt als langweilige Eigenschaften wie Gehorsam und Ehrerbietung. In Dahls Welt wird die kreative Störung in einem so ansprechenden, köstlichen Licht dargestellt, dass man gar nicht anders kann, als mitzumachen.

Dahl gilt als „einer der größten Geschichtenerzähler für Kinder des 20. Jahrhunderts“ und wurde von der Times zu einem der 50 größten britischen Schriftsteller seit 1945 gewählt. Mit geschätzten 250 Millionen verkauften Büchern gehört er zu den meistverkauften Schriftstellern der Welt, und seine Bücher wurden in 63 Sprachen veröffentlicht. Im Jahr 2000 stand Dahl an der Spitze der Liste der Lieblingsautoren der Briten. Im Jahr 2003 landeten vier Bücher von Dahl, angeführt von Charlie und die Schokoladenfabrik auf Platz 35, unter den Top 100 von The Big Read, einer Umfrage der BBC unter der britischen Öffentlichkeit zur Ermittlung des „beliebtesten Romans der Nation“ aller Zeiten. In Umfragen unter britischen Lehrern, Eltern und Schülern wird Dahl häufig als bester Kinderbuchautor genannt. In einer 2006 für die Royal Society of Literature erstellten Liste nannte die Harry-Potter-Schöpferin J. K. Rowling Charlie und die Schokoladenfabrik als eines der zehn Bücher, die jedes Kind lesen sollte. Im Jahr 2012 wurde Matilda in einer Umfrage des School Library Journal, einer Monatszeitschrift mit vorwiegend US-amerikanischem Publikum, auf Platz 30 der besten Kinderromane aller Zeiten gewählt. Unter den Top 100 befanden sich vier Bücher von Dahl, mehr als von jedem anderen Autor: Matilda, Charlie und die Schokoladenfabrik, Die Hexen und The BFG. Das US-Magazin Time nahm drei Dahl-Bücher in seine Liste der 100 besten Jugendbücher aller Zeiten auf, mehr als jeder andere Autor. Dahl ist einer der meist ausgeliehenen Autoren in britischen Bibliotheken.

2012 gehörte Dahl zu den britischen Kulturikonen, die vom Künstler Sir Peter Blake ausgewählt wurden, um in einer neuen Version seines berühmtesten Kunstwerks – dem Sgt. Pepper“s Lonely Hearts Club Band-Albumcover der Beatles – zu erscheinen, um die von ihm am meisten bewunderten britischen Kulturfiguren seines Lebens zu feiern. 2016 wurde Dahls anhaltende Popularität dadurch bewiesen, dass er bei Amazon zu den fünf meistverkauften Kinderbuchautoren des letzten Jahres gehörte, wobei die Verkäufe in gedruckter Form und im Kindle Store berücksichtigt wurden. In einer britischen Umfrage aus dem Jahr 2017 über die größten Autoren, Songwriter, Künstler und Fotografen wurde Dahl zum größten Geschichtenerzähler aller Zeiten gekürt und lag damit noch vor Dickens, Shakespeare, Rowling und Spielberg. 2017 kündigte die Fluggesellschaft Norwegian an, dass Dahls Bild auf dem Heck einer ihrer Boeing 737-800-Maschinen erscheinen würde. Er ist einer der sechs „britischen Heckflossenhelden“ des Unternehmens, neben Queen-Frontmann Freddie Mercury, dem englischen Fußballweltmeister Bobby Moore, der Schriftstellerin Jane Austen, der Pionierpilotin Amy Johnson und dem Luftfahrtunternehmer Freddie Laker.

Im September 2021 erwarb Netflix die Roald Dahl Story Company im Wert von mehr als 500 Millionen Pfund.

Antisemitismus

Dahl rezensierte Tony Cliftons God Cried, ein Bilderbuch über die Belagerung von Westbeirut durch die israelische Armee während des Libanonkriegs 1982. Der Artikel erschien in der August-Ausgabe 1983 der Literary Review und war damals Gegenstand vieler Medienkommentare. Dahl zufolge hatte bis zu diesem Zeitpunkt „eine Rasse von Menschen“, d. h. die Juden, „nie so schnell von Opfern zu barbarischen Mördern gewechselt“. Die Empathie aller nach dem Holocaust habe sich „in Hass und Abscheu“ verwandelt. Dahl schrieb, dass Cliftons Buch die Leser „heftig anti-israelisch“ machen würde: „Ich bin nicht antisemitisch. Ich bin anti-israelisch.“ Er spekulierte: „Muss Israel, wie Deutschland, in die Knie gezwungen werden, bevor es lernt, wie man sich in dieser Welt zu verhalten hat?“ Die Vereinigten Staaten seien „so sehr von den großen jüdischen Finanzinstitutionen beherrscht“, dass „sie es nicht wagen, den Israelis zu trotzen“. Dahls Formulierungen in seinem Originaltext wurden vom Herausgeber der Literary Review geändert, der „Israel“ durch „Juden“ und „Israeli“ durch „jüdisch“ ersetzte.

Dahl sagte einem Journalisten des New Statesman im August 1983: „Es gibt einen Zug im jüdischen Charakter, der Feindseligkeit hervorruft, vielleicht ist es eine Art Mangel an Großzügigkeit gegenüber Nicht-Juden. Ich meine, es gibt immer einen Grund, warum irgendwo Anti-Juden auftauchen; selbst ein Stinker wie Hitler hat sie nicht grundlos angegriffen.“ 1990 erklärte Dahl in einem Interview mit The Independent, dass sein Problem mit Israel begann, als es 1982 in den Libanon einmarschierte: „Sie töteten 22.000 Zivilisten, als sie Beirut bombardierten. Es wurde in den Zeitungen sehr totgeschwiegen, weil sie hauptsächlich in jüdischem Besitz sind. Ich bin auf jeden Fall antiisraelisch, und ich bin insofern antisemitisch geworden, als dass ein Jude in einem anderen Land wie England den Zionismus stark unterstützt. Ich denke, sie sollten beide Seiten sehen. Es ist immer das Gleiche: Wir alle wissen über Juden und den Rest Bescheid. Es gibt nirgendwo nicht-jüdische Verleger, sie kontrollieren die Medien – das ist sehr clever – deshalb muss der Präsident der Vereinigten Staaten all dieses Zeug an Israel verkaufen.“ 1990 antwortete er einem Journalisten des Jewish Chronicle, den er als unhöflich empfand, wie folgt: „Ich bin ein alter Hase im Umgang mit euch Mistkerlen“.

Dahl hatte jüdische Freunde, darunter den Philosophen Isaiah Berlin, der sich dazu äußerte: „Ich dachte, er könnte alles sagen. Er hätte pro-arabisch oder pro-jüdisch sein können. Es gab keine einheitliche Linie. Er war ein Mann, der seinen Launen folgte, was bedeutete, dass er sozusagen in eine Richtung explodierte.“ Amelia Foster, Direktorin des Roald Dahl Museums in Great Missenden, sagt: „Dies ist wieder ein Beispiel dafür, dass Dahl sich weigerte, irgendetwas ernst zu nehmen, sogar sich selbst. Er war sehr wütend auf die Israelis. Er hatte eine kindische Reaktion auf das, was in Israel vor sich ging. Dahl wollte provozieren, wie er immer beim Abendessen provozierte. Sein Verleger war ein Jude, sein Agent war ein Jude… und er dachte nur Gutes über sie. Er bat mich, sein Geschäftsführer zu werden, und ich bin Jude.“ Aufgrund seiner Ansichten beschloss die Königliche Münze 2014, keine Münze zum hundertsten Geburtstag Dahls zu prägen, da er als „mit Antisemitismus assoziiert und nicht als Autor von höchstem Ansehen angesehen“ wurde.

Jeremy Treglown schreibt in seiner Biografie von 1994 über Dahls ersten Roman Irgendwann niemals (1948): „Zahlreiche Enthüllungen über den Antisemitismus der Nazis und den Holocaust hielten ihn nicht davon ab, “einen kleinen Pfandleiher in Hounsditch namens Meatbein zu persiflieren, der, wenn das Heulen losging, die Treppe hinunter zu dem großen Tresor eilte, in dem er sein Geld aufbewahrte, ihn öffnete und sich im Inneren auf das unterste Regal kämpfte, wo er wie ein Igel im Winterschlaf lag, bis Entwarnung gegeben wurde.“ In einer Kurzgeschichte mit dem Titel „Madame Rosette“ wird die gleichnamige Figur als „eine schmutzige alte syrische Jüdin“ bezeichnet.

Im Jahr 2020 veröffentlichte Dahls Familie eine Erklärung auf der offiziellen Roald-Dahl-Website, in der sie sich für seinen Antisemitismus entschuldigte. In der Erklärung heißt es: „Die Familie Dahl und die Roald Dahl Story Company entschuldigen sich zutiefst für den anhaltenden und verständlichen Schmerz, den einige von Roald Dahls Äußerungen verursacht haben. Diese vorurteilsbehafteten Äußerungen sind für uns unverständlich und stehen in krassem Gegensatz zu dem Mann, den wir kannten, und zu den Werten, die Roald Dahls Geschichten zugrunde liegen und die junge Menschen seit Generationen positiv beeinflusst haben. Wir hoffen, dass Roald Dahl, so wie er es zu seinen besten Zeiten getan hat, auch zu seinen absolut schlechtesten Zeiten dazu beitragen kann, uns an die bleibende Wirkung von Worten zu erinnern“. Die Entschuldigung wurde von jüdischen Gruppen mit Anerkennung aufgenommen, aber einige jüdische Organisationen, wie die Kampagne gegen Antisemitismus, stellten fest, dass: „Dass seine Familie und sein Nachlass dreißig Jahre gewartet haben, um sich zu entschuldigen, offenbar bis lukrative Verträge mit Hollywood abgeschlossen wurden, ist enttäuschend und leider eher verständlich.“

Anderer Rassismus

1972 veröffentlichte Eleanor Cameron, ebenfalls eine Kinderbuchautorin, einen Artikel in The Horn Book, in dem sie Charlie und die Schokoladenfabrik kritisierte: „Was ich an Charlie beanstande, ist die falsche Darstellung der Armut und der falsche Humor, der auf Bestrafung mit sadistischen Untertönen beruht“. Sie beanstandete die Darstellung der Umpa Lumpas als importierte afrikanische Sklaven und schlug den Lehrern vor, nach besserer Literatur für den Unterricht zu suchen. 1973 veröffentlichte Dahl eine Antwort, in der er Camerons Anschuldigungen als „unsensibel“ und „ungeheuerlich“ bezeichnete. The Horn Book veröffentlichte Camerons Antwort, in der sie klarstellte, dass ihr Artikel kein persönlicher Angriff auf Dahl sein sollte, sondern darauf hinwies, dass das Buch zwar ein fiktives Werk ist, aber dennoch die Realität beeinflusst. Sie wandte sich erneut gegen die Darstellung der Umpa Lumpas und schrieb: „Die Situation der Umpa Lumpas ist real; sie könnte nicht realer sein, und sie ist alles andere als lustig“. Die Debatte zwischen den beiden Autoren löste viele Diskussionen und eine Reihe von Leserbriefen aus. Ein 1991 in der Washington Post veröffentlichter Artikel von Michael Dirda griff Camerons Kommentare auf und schrieb: „Die Oompa-Loompas… offenbaren praktisch jedes Stereotyp über Schwarze“.

Frauenfeindlichkeit

Dirdas Artikel diskutierte auch viele andere Kritikpunkte an Dahls Werk, darunter seine angebliche Frauenfeindlichkeit. Er schrieb: „Die Hexen grenzen an eine allgemeine Frauenfeindlichkeit“, und in Michele Landsbergs Artikel von 1998, in dem die angeblichen Probleme in Dahls Werk analysiert werden, heißt es ebenfalls: „In seinem gesamten Werk sind böse, herrschsüchtige, stinkende, fette und hässliche Frauen seine Lieblingsschurken“. Una Malleys Artikel aus dem Jahr 2008 erwähnte Dahls Kurzgeschichtensammlung Switch Bitch und nannte sie „eine Sammlung, die besser in Vergessenheit geraten sollte, voll von kruden und oft verstörenden sexuellen Fantasien“. Malley vertrat jedoch die Ansicht, dass Dahls Werk auch feministische Botschaften enthält, auch wenn diese vielleicht verschleiert werden: „Die Hexen bieten eine Menge feministischer Komplexität. Die Hexen selbst sind furchterregende und abscheuliche Wesen, und immer Frauen… Das Buch wird oft als sexistisch angesehen, aber diese Einschätzung ignoriert eine der Heldinnen der Geschichte, die Großmutter des kindlichen Erzählers.“

Weitere Lektüre

Quellen

  1. Roald Dahl
  2. Roald Dahl
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