Richard II. (England)

Zusammenfassung

Richard II. von Bordeaux (6. Januar 1367, Bordeaux, Aquitanien – zwischen 29. Januar und 14. Februar 1400, Pontefract Castle, Yorkshire, England) war von 1377 bis 1399 König von England, ein Mitglied der Plantagenet-Dynastie, Enkel von Edward III. Als er im Alter von zehn Jahren König wurde, erwies er sich als schwach und despotisch. Seine Extravaganz und die Beschwichtigung von Günstlingen führten zu einer Rebellion der Lords Appellants, die das Parlament nutzten, um die Befugnisse des Monarchen zu beschränken und die Macht in England an sich zu reißen. Später gelang es dem König, sich von der Vormundschaft zu befreien und die Berufungskläger zu bekämpfen, aber 1399 wurde er von Henry Bolingbroke abgesetzt und auf Schloss Pontefract eingekerkert, wo er bald darauf starb.

Richard hinterließ deutliche Spuren in der Geschichte und Kultur Englands, und sein Sturz war der erste Schritt in einer Reihe von Fehden in der zweiten Hälfte des fünfzehnten Jahrhunderts, die als die Kriege der Scharlachroten und der Weißen Rose bekannt wurden. Die letzten anderthalb Jahre von Richards Herrschaft werden in William Shakespeares Stück Richard II. dargestellt, das eine Reihe von historischen Chroniken über die Geschichte Englands im späten vierzehnten und fünfzehnten Jahrhundert eröffnet.

Richards Vater, Edward, Prinz Edward von Wales, auch bekannt als der Schwarze Prinz, war der älteste von sieben Söhnen Edwards III. von England, während dessen Herrschaft sich England im Krieg mit Frankreich befand, einem Krieg, der später als der Hundertjährige Krieg bekannt wurde. Der Schwarze Prinz war ein berühmter General, der in vielen Schlachten in Frankreich und Kastilien kämpfte. Im Jahr 1360 wurde in Bretigny Frieden geschlossen, woraufhin die Feindseligkeiten eine Zeit lang ruhten. Im Jahr 1362 übertrug Edward III. seinem Erben Poitou und Gascogne mit dem Titel Herzog von Guienne. Der Hof von Prinz Edward befand sich in Bordeaux.

Richards Mutter Joanna, die wegen ihrer Schönheit den Spitznamen „Schöne Jungfrau von Kent“ trug, war die Tochter von Edmund Woodstock, 1. Johannas Vater wurde 1330 auf Befehl von Roger Mortimer, der von 1327 bis 1330 de facto Herrscher von England war, hingerichtet. Seine Titel und Ländereien wurden beschlagnahmt, und seine Frau und seine kleinen Kinder, darunter Johanna, wurden verhaftet. Nach Mortimers Hinrichtung (wegen der Ermordung Edwards II., des Massakers an Edmund Woodstock, der unrechtmäßigen Bereicherung auf Kosten des Königreichs und der Einmischung in die Regierung des Landes) wurden sie jedoch freigelassen und in die Obhut Edwards III. gegeben, während der Besitz und die Titel ihres Vaters an den älteren Bruder Joans zurückgegeben wurden.

Joanna wuchs am Hof auf, wo sie sich mit ihren Großneffen, den Söhnen von König Edward III. Ihre Ehe mit ihrem ersten Ehemann, William Montague, 2. Earl of Salisbury, wurde aufgelöst. Der zweite Ehemann, Thomas Holland, starb 1360. Doch Johanna, die nach dem Tod ihrer Brüder den Titel der Gräfin von Kent geerbt hatte und als eine der charmantesten Frauen des Landes galt, war nicht lange unverheiratet. Sie wurde von ihrem Großneffen Edward, dem Prinzen von Wales, dem ältesten Sohn und Erben von König Edward III, umworben. Er war schon lange in seine schöne Cousine verliebt. Seine Eltern und der Erzbischof von Canterbury hatten Edward vor dieser Heirat gewarnt, da William Montague, 2. Earl of Salisbury, Joannas erster Ehemann, noch lebte. Aus diesem Grund gab es Zweifel an der Legitimität der Kinder aus späteren Ehen. Edward konnte sich jedoch durchsetzen. Die Hochzeit fand am 10. Oktober 1361 auf Schloss Windsor statt.

Kindheit

Prinz Edward und Joanna wurden in Guienne zwei Söhne geboren. Der Älteste, Edward von Angoulême, wurde 1365 in Angoulême geboren. Der zweite Sohn, Richard, wurde am Mittwoch, dem 6. Januar 1367, in der Abtei Saint-André in Bordeaux geboren. Richard lebte bis 1371 in Guienne. Der Großteil seiner Erziehung wurde von seiner Mutter übernommen, und Richard sah seinen Vater, der ständig im Krieg war, nur selten. Im Jahr 1367 erkrankte Prinz Edward an der Ruhr, woraufhin sich sein Gesundheitszustand verschlechterte. Er wurde fett, schlaff und hatte ständig Schmerzen.

Im Januar 1371 zog Prinz Edward nach England, wo er sich in Berkhamsted Castle niederließ. Ebenfalls im Jahr 1372 starb sein ältester und beliebtester Sohn. Der kranke Edward führte ein zurückgezogenes Leben. Richard lebte wahrscheinlich bis 1376 mit seinen Eltern in Berkhamsted. Er war körperlich nicht gut erzogen, sehr zum Ärger seines Vaters, der glaubte, dass sein Sohn ein Krieger sein sollte. Richards Lehrer unterrichteten ihn ständig in der Kriegskunst und bemühten sich, seine Kraft und Ausdauer zu verbessern. Wahrscheinlich war es diese Erziehung, die in Richard ein Gefühl der Minderwertigkeit entwickelte, das er für den Rest seines Lebens nicht mehr loswurde.

Der junge Prinz war auch von den Erfolgen seiner Halbbrüder irritiert, den Söhnen seiner Mutter Johanna aus ihrer Ehe mit Thomas Holland. Sie waren viel älter als Richard und waren als gute Krieger bekannt. Thomas Holland, der nach dem Tod seiner Mutter den Titel eines Earl of Kent erben sollte, wurde vom Schwarzen Prinzen in Kastilien zum Ritter geschlagen. John Holland, der spätere Herzog von Exeter, zeigte ebenfalls eine Begabung für militärische Weisheit.

Thronfolge

Am 8. Juni 1376 starb Richards Vater Edward der Schwarze Prinz. König Edward III., der seinen Sohn überlebt hatte, war zu diesem Zeitpunkt bereits gebrechlich. Die Frage war, wer den Königsthron erben würde.

Zu dieser Zeit gab es in England keine klare Reihenfolge in der Thronfolge. Da der älteste Sohn vor seinem Vater starb und einen jungen Sohn hinterließ, konnten andere Mitglieder der königlichen Dynastie die Krone beanspruchen. Neben dem Schwarzen Prinzen hatte Edward III. sechs weitere Söhne. Zwei starben im Säuglingsalter. Der zweitälteste Sohn, Lionel von Antwerpen, Herzog von Clarence, starb ebenfalls vor seinem Vater, im Jahr 1368, und hinterließ eine einzige Tochter, Philippa. Ihr Ehemann, Edmund Mortimer, 3. Earl of March, wurde als Mitglied der königlichen Familie betrachtet und konnte ebenfalls Anspruch auf die Krone erheben. Drei Söhne von Edward III. lebten ebenfalls. Der älteste war John of Gaunt, Herzog von Lancaster. Die Rechte seiner beiden anderen Söhne, Edmund Langley als Earl of Cambridge und Thomas Woodstock als Earl of Buckingham im Jahr 1377, waren weitaus geringer.

Der kranke Edward erwies sich jedoch als umsichtiger Herrscher. Froissart zufolge erklärte der König Richard am Weihnachtstag 1376 zu seinem Erben und ließ alle Barone, Ritter und Bischöfe des Königreichs ihm die Treue schwören, obwohl es einige gab, die die Entscheidung des Königs, das zehnjährige Kind zu krönen, ablehnten. Der faktische Herrscher Englands war zu dieser Zeit John of Gaunt, aber er war nicht sehr beliebt. Daher beschloss Edward III., der selbst mit 14 Jahren gekrönt wurde, dass es für John of Gaunt besser sei, das Land unter seinem Neffen zu regieren, als allein zu herrschen. Das Ergebnis war Richard, der am 20. November 1376 zum Prince of Wales, Earl of Chester und Earl of Cornwall ernannt wurde.

Ein kleiner König

Edward III. starb am 21. Juni 1377 im königlichen Palast in Richmond, und am 16. Juli wurde Richard in Westminster durch den Erzbischof von Canterbury, Simon Sudbury, gekrönt. Die Krönung zog sich in die Länge, und der Junge wurde müde und musste vom Erzbischof von Sudbury auf den Armen zum Palast getragen werden. Dabei verlor Richard unterwegs einen Schuh.

Als Richard König wurde, befand sich England nicht mehr auf dem Höhepunkt seiner Macht. Bis 1360 hatte sie ein beträchtliches Gebiet in Frankreich erobert, doch die meisten ihrer Gebietsgewinne gingen verloren. Zum Zeitpunkt des Waffenstillstands von Brügge im Jahr 1375 hatte England nur noch Calais und einen schmalen Küstenstreifen zwischen Bordeaux und Bayonne auf dem Kontinent.

Da Richard erst 10 Jahre alt war, konnte er nicht allein regieren. Seine Mutter war sein Vormund, und das Königreich wurde offiziell von einem 12-köpfigen Regentenrat regiert. Diesem Rat gehörte keiner der Söhne Edwards III. an, doch die wahre Macht in England lag bei einem von ihnen, dem 37-jährigen John of Gaunt. Gaunts persönliche Besitztümer nahmen ein Drittel des Königreichs ein, sein Gefolge bestand aus 125 Rittern und 132 Knappen, und der Savoyer Palast an der Themse war luxuriöser als der Palast, in dem Richard lebte. John verfügte über eine Fülle von Regierungserfahrungen und militärischen Talenten, die Richard fehlten. Obwohl der Onkel des Königs ebenso Anspruch auf den Thron hatte und Richards Anspruch auch nach seiner Krönung hätte anfechten können, unternahm er nichts, um die Situation zu ändern, und blieb für den Rest seines Lebens ein loyaler Diener des Königs.

Trotz seines Reichtums und seines Einflusses wurde John of Gaunt von der englischen Bevölkerung nicht geliebt. Der Niedergang des Reichtums des Landes war zu einem großen Teil auf seine Herrschaft zurückzuführen, und Anfang 1377 löste Gaunts voreilige Entscheidung, mit bewaffneten Wachen beim Prozess gegen den Prediger John Wycliffe zu erscheinen, einen Aufstand unter den Londonern aus. Nur durch die Bemühungen des Bischofs von London, William Courtney, konnte der Mob beruhigt werden. Nach Richards Krönung bat John of Gaunt in Anwesenheit der Londoner, die den König um die Beilegung des Konflikts baten, um Gnade, und der junge König vergab allen, was ihm den Ruf eines Friedensstifters einbrachte.

Der junge König wurde stark von seiner Mutter, Johanna von Kent, beeinflusst. Für den Rest ihres Lebens verbrachte die Königinmutter ihre Zeit damit, ihren Sohn in der Kunst des Regierens zu unterrichten und auszubilden. Ihr Tod im Jahr 1385 war ein schwerer Schlag für Richard.

Bauernaufstand

Die ersten vier Jahre von Richards Herrschaft verliefen ruhig, aber das außenpolitische Umfeld blieb schwierig, da sich England weiterhin im Krieg mit Frankreich befand. Zusätzliche Probleme brachte das damals beginnende Kirchenschisma mit sich: Die Kardinäle, unzufrieden damit, dass Urbain VI., der 1378 Papst wurde, den seit 1307 im französischen Avignon befindlichen Papstsitz nach Rom zurückbrachte, und mit seinem diktatorischen Vorgehen, wählten einen anderen Papst – Clemens VII. Während Frankreich und sein Verbündeter Schottland Clemens VII. unterstützten, erkannte England im Gegenzug Urban VI. als Papst an.

Die Fortführung des Krieges erforderte zusätzliche Mittel. Es gab auch ein demografisches Problem – die Bevölkerung Englands war durch die Mitte des vierzehnten Jahrhunderts einsetzende Pest stark geschrumpft. All dies führte zu einem Mangel an Arbeitskräften. Um dieses Problem in den Griff zu bekommen, verbot die Regierung die Freizügigkeit der Bauern, was zu deren Unmut führte.

Im Jahr 1379 führte das Unterhaus des Parlaments eine Pro-Kopf-Steuer zum Ausgleich der Militärausgaben ein, die im folgenden Jahr verdreifacht wurde. Diese Maßnahme traf die Bauern hart. Bereits im Frühjahr 1381 kam es zu Unruhen, und im Sommer brachen in mehreren Regionen Englands (Kent, Essex, East Anglia, Hampshire, Somerset, Northamptonshire, Yorkshire und Wirral) Bauernaufstände aus. Inspiriert wurden sie von einem Lollard-Priester, John Ball, der von den Rebellen aus dem Gefängnis entlassen wurde. Unter der Führung des Dachdeckers Wat Tyler, der offenbar über militärische Erfahrung verfügte, marschierten die Rebellen aus Kent weiter nach London und plünderten unterwegs die Residenz des Erzbischofs von Canterbury.

Richard lebte zu dieser Zeit in dem befestigten Turm. Die Rebellen erklärten, ihre Aktionen richteten sich nicht gegen den König, sondern gegen die königlichen Minister: den Erzbischof von Sudbury als Kanzler, den Schatzmeister Sir Robert Hales und den parlamentarischen Landvogt John Legg, der für die Erhebung der Steuer in Kent zuständig war.

Die in Blackheath (einem östlichen Vorort Londons) ansässigen Aufständischen forderten die Wiederherstellung der Freizügigkeit, die Abschaffung der Leibeigenschaft, die Ersetzung von Naturalabgaben durch Geldzahlungen und eine Standardpacht von 4 Pence pro Acre. Es wurden auch Forderungen nach freiem Handel im Land und Amnestie für die Rebellen erhoben. Als der vierzehnjährige Richard dies erfuhr, beschloss er, in Greenwich mit ihnen zu verhandeln. Am 13. Juni überquerte er den Fluss, aber die Minister, die durch die Menschenmenge alarmiert waren, hinderten den König daran, die Barke zu verlassen, und zwangen ihn zurück, was die Rebellen verärgerte. Diese räumten die Vorstädte und drangen dann über die London Bridge ungehindert in die Stadt ein, wo sie New Temple und den Savoy-Palast von John Gaunt plünderten, der zu dieser Zeit mit den Schotten verhandelte. Zur gleichen Zeit trafen Aufständische aus Essex unter der Führung von Jack Straw, die sich mit Rebellen aus Hertfordshire verbündet hatten, in London ein, wo sie Highbury und Mile End in Besitz nahmen.

Am Abend desselben Tages wandte sich Richard aus eigenem Antrieb von der Tower-Mauer aus an die Rebellen und bot ihnen an, sich am folgenden Nachmittag in der Einöde von Mile End zu treffen. Am 14. Juni begab sich Richard in Begleitung des Bürgermeisters von London, William Wolworth, zu den Rebellenführern. Sie machten dem König ihre Aufwartung und verlasen ihre Petition, in der sie die Abschaffung der Leibeigenschaft und das Recht der Bauern auf freien Verkauf ihrer Arbeitskraft forderten. Der König stimmte diesen Forderungen zu und kehrte in den Tower zurück, in der Erwartung, dass die Aufständischen sich auflösen würden. Während seiner Abwesenheit wurde die königliche Residenz jedoch von einem Mob beschlagnahmt. Die Garnison der Burg leistete aus unbekannten Gründen keinen Widerstand. In der Burg angekommen, nahmen die Aufständischen den Erzbischof von Sudbury, Hales, Legg und den Arzt John Gaunt gefangen und enthaupteten sie auf dem Tower Hill. Die Köpfe der hingerichteten Männer wurden später auf der London Bridge für alle sichtbar zur Schau gestellt. Die Rebellen drangen auch in die Gemächer der Königinmutter ein, sehr zu deren Bestürzung. Nachdem der Mob den Tower verlassen hatte, wurde Johanna nach Baynard Castle in Blackfriars gebracht, wo der König später eintraf.

Am 15. Juni traf sich Richard mit Wat Tyler, dem Anführer der Rebellen aus Kent. Ihre Forderungen waren noch radikaler: Konfiszierung der Kirchengüter, Abschaffung der Macht des Adels, Abschaffung aller Bischöfe. Der König war bereit, diese Forderungen zu erfüllen, aber Tyler, der Richard nicht glaubte, verhielt sich arrogant. Die Adligen, die den König begleiteten, konnten dies nicht ertragen, und die Männer in Bürgermeister Walworths Gefolge töteten Tyler. Die aufgeregte Menge bewegte sich bedrohlich nach vorne, aber es war der König, der die Situation rettete, indem er die Ruhe behielt. Er rief alle zur Ruhe auf und verkündete, dass er alle Angebote annehme und bat darum, in Frieden auseinander zu gehen. Die Rebellen glaubten Richard, der beschloss, die Rebellen nicht zu massakrieren (obwohl die Männer des Bürgermeisters die Rebellen umzingelt hatten). Später schlug der König den Bürgermeister von Woolworth und zwei weitere angesehene Londoner zum Ritter, bevor er nach Baynard Castle ging.

Obwohl die Pro-Kopf-Steuer abgeschafft wurde, konnten die Aufständischen nicht mehr erreichen. Am 23. Juni weigerte sich der König in Essex, die gegebenen Versprechen zu bestätigen, und am 2. Juli hob er in Chelmsford die „übereilten“ Begnadigungen auf. Er selbst führte den Vorsitz bei einem Prozess in St. Albans, bei dem 15 Rebellenführer, darunter John Ball, zum Tode verurteilt wurden. Viele Randalierer kamen jedoch glimpflich davon, und am 30. August kündigte Richard ein Ende der Verhaftungen und Hinrichtungen an. Dennoch bleibt die Erinnerung daran, dass der König sein Wort brach.

Erste Ehe

Bald nach der Niederschlagung des Bauernaufstandes stellte sich die Frage nach der Heirat des erwachsenen Königs. Papst Urban VI. wollte wirksame Verbündete im Kampf gegen seinen Rivalen Clemens VII. gewinnen und arrangierte ein dynastisches Bündnis zwischen dem König von England und Anna von Böhmen, Tochter des römischen Kaisers Karl IV. aus dessen vierter Ehe mit Elisabeth von Pommern. Die Trauung fand am 14. Januar 1382 in der St. Stephen“s Chapel im Palast von Westminster statt. Richard war damals erst 15 Jahre alt, während Anne ein halbes Jahr älter war. Am 22. Januar wurde sie zur Königin von England gekrönt.

In England selbst wurde die Heirat nicht gut aufgenommen. Trotz ihrer adeligen Herkunft war die Familie der Braut arm, so dass sie keine Mitgift erhielt. Außerdem erhielt der Bruder der Braut ein Darlehen in Höhe von 15.000 £. Im Gegensatz zu der anderen Anwärterin auf Richards Hand – Katharina Visconti, Tochter des Mailänder Herrschers Barnabo Visconti, für die ihr Vater eine hohe Mitgift bot – war Anna keine Schönheit. Doch die Wahl wurde getroffen, um dem Papst zu gefallen, der damit hoffte, die luxemburgische Dynastie von den Verbündeten der französischen Könige in das Lager ihrer Feinde zu bringen. Gleichzeitig steigerte die Heirat das Ansehen des Königs von England als Schwiegersohn des Kaisers.

Die Ehe erwies sich als erfolgreich, da Richard sehr an seiner Frau hing, und nachdem die Mutter des Königs 1385 gestorben war, begann Anne, die sich inzwischen auf dem Land niedergelassen hatte, großen Einfluss auf ihn auszuüben. Mit ihr zog ein großes Gefolge nach England und veränderte das Leben am Hof des Königs.

Die Lieblinge des Königs

Nach der Heirat änderte sich das Verhalten des Königs drastisch. Während er zuvor in den Augen anderer ein guter König gewesen war, wurde er nun sehr arrogant, launisch und egoistisch. Er duldete keine Einwände, sie machten ihn wütend und er wurde extrem ausfallend, verlor seinen Sinn für königliche und menschliche Würde und schreckte auch vor Flüchen und Beleidigungen nicht zurück.

Wie Historiker festgestellt haben, war einer der Gründe für dieses Verhalten Richards blinde Anhänglichkeit an die Günstlinge, mit denen er sich umgab. Der Chronist Thomas Walsingham berichtet, dass sie „eher Ritter der Venus als der Bellona“ waren, weshalb der König weibliche Manieren annahm und sich nicht für männliche Beschäftigungen wie die Jagd interessierte. Die Günstlinge waren vor allem auf ihren eigenen Reichtum bedacht und zeichneten sich durch ihre Habgier und ihren Leichtsinn aus. Einige Chronisten vermuten, dass der König homosexuell war, aber zeitgenössische Historiker bezweifeln dies.

Richards schlechte Laune zeigte sich schon bald nach seiner Heirat. Im Dezember 1381 starb Edmund Mortimer, 3. Earl of March. Sein Erbe, Roger, war erst 7 Jahre alt, und der König verteilte das Vermögen des Verstorbenen an seine Vasallen. Mehr als einmal wiederholte sich später das gleiche Schicksal. Um den Launen seiner Untergebenen nachzugeben, gab Richard Unsummen von Geld aus, das ihm immer fehlte. Um seine Ausgaben zu bestreiten, lieh er sich Geld und verpfändete sogar Juwelen. Als Kanzler Richard Scroop versuchte, den König zur Vernunft zu bringen, entließ dieser ihn als Gesetzesbrecher, und dem Erzbischof von Canterbury, William Courtney, der dem König geraten hatte, seine Berater besser auszuwählen, drohte die Hinrichtung.

Zwischen 1381 und 1385 war Thomas Mowbray, der 1383 den Titel des Grafen von Nottingham erbte und das Amt des Kämmerers bekleidete, Richards wichtigster Günstling. Doch der König langweilte sich allmählich mit ihm, und nachdem Thomas die Tochter von Richard Fitzalan, 11. Earl of Arundel, geheiratet hatte, der Richard sehr missfiel, endete die Beziehung. Sein entfernter Verwandter Robert de Vere, 9. Earl of Oxford, wurde sein neuer Favorit und Kämmerer.

Doch weder Thomas Mowbray noch Robert de Vere hatten wirkliche Macht. Die führende Rolle in der Regierung Englands kam dem Lordkanzler zu. Dieses Amt wurde von Michael de la Paul bekleidet. Zusammen mit Richards früherem Mentor, Sir Simon Burleigh, hielt er alle Fäden der Regierung in der Hand. Burleigh hatte einen starken Einfluss auf den König, zunächst durch Johanna von Kent, Richards Mutter, und nach deren Tod durch Königin Anne. Beide Frauen vertrauten Burleigh, und Richard behandelte seinen Mentor mit großer Ehrfurcht.

John of Gaunt, Richards Onkel, war weiterhin eine wichtige Persönlichkeit im Königreich. Nach dem Tod von Enrique II. von Trastamar im Jahr 1382 versuchte Gaunt, eine Expedition nach Spanien zu organisieren, wo er Anspruch auf den Thron von Kastilien erheben wollte. Das Parlament weigerte sich jedoch, die Expedition zu finanzieren, und der Versuch, einen Kreuzzug nach Kastilien zu organisieren, scheiterte.

Im Jahr 1384 verschlechterte sich Gaunts Beziehung zu Richard. Auslöser des Streits waren Robert de Vere, der den König aufgefordert hatte, sich von seinen Vormündern zu befreien, und der Karmelitermönch John Latimer, der Richard im April 1384 denunzierte und ihm mitteilte, dass John of Gaunt seine Ermordung vorbereite. Sein Onkel konnte sich jedoch vor seinem Neffen rechtfertigen, und eine Gruppe von Rittern, darunter auch der Halbbruder des Königs, John Holland, lynchte Latimer und tötete ihn, um zu verhindern, dass der Mönch die Quelle der Informationen preisgibt. Einigen Historikern zufolge könnte Robert de Vere hinter den erfundenen Anschuldigungen gegen den Herzog von Lancaster gesteckt haben, die durch den Mord vertuscht werden konnten. Wegen Gaunt geriet Richard auch mit einem anderen Onkel, Thomas Woodstock, in Streit, der in die Gemächer des Königs stürmte und drohte, jeden zu töten, der es wagte, John Gaunt des Verrats zu bezichtigen.

Schottischer Marsch

Die Beziehungen Englands zu Schottland blieben schwierig. Das diplomatische Geschick von John of Gaunt führte 1381 zu einem Waffenstillstand, der bis Februar 1383 andauerte. Ende 1383 wurde der Waffenstillstand verlängert, aber Frankreich intervenierte, für das Schottland immer ein wichtiger strategischer Partner im Kampf gegen die Engländer gewesen war. 1384-1385 entsandte König Karl VI. von Frankreich ein großes Heer nach Schottland.

Im Herbst 1384 beschloss das Parlament, um den König von seinen Günstlingen abzulenken, einen Feldzug nach Frankreich zu finanzieren, worauf John of Gaunt bestanden hatte. England erfuhr jedoch, dass ein koordinierter Angriff der Franzosen und Schotten auf beiden Seiten drohte, da London von der bei Sluys stationierten französischen Flotte erfahren hatte. Infolgedessen wurde im Sommer 1385 ein Heer, das für einen Feldzug gegen Frankreich vorbereitet wurde, nach Schottland geschickt.

Diese Kampagne blieb erfolglos. Gleich zu Beginn, in der Nähe von York, kam es zu einer unangenehmen Episode, in die Richards Halbbruder John verwickelt war. Laut Froissart tötete Sir Ralph Stafford einen von Johns Bogenschützen während eines Streits. Als Ralph zu John ging, um sich zu entschuldigen, erschlug John ihn mit seinem Schwert. Earl Hugo de Stafford, der Vater des Verstorbenen, verlangte vom König Gerechtigkeit, und Richard schwor, den Mörder wie einen gewöhnlichen Verbrecher zu bestrafen. Chronisten berichten, dass Johanna von Kent, die Mutter des Königs, ihn anflehte, ihren Bruder zu verschonen, was der König jedoch ablehnte, woraufhin sie am 8. August vor Kummer starb. Am 14. September wurde das gesamte Vermögen von John beschlagnahmt. Der König vergab ihm jedoch später, indem er ihm alles zurückgab, was er ihm genommen hatte.

Der Feldzug wurde fortgesetzt und die königliche Armee erreichte Edinburgh, aber die Franzosen entschieden sich, nicht einzugreifen. Ihr Befehlshaber, Jean de Vienne, erfuhr von dem englischen Marsch und zog sich zurück, wobei er mehrere Dörfer plünderte, bevor er nach Frankreich zurückkehrte. Richard, der sich in Schottland langweilte, beschloss, nach Hause zurückzukehren. Zuvor verlieh er seinen beiden Onkeln den Herzogstitel. Edmund Langley erhielt den Titel Duke of York und Thomas Woodstock den Titel Duke of Gloucester. Außerdem wurde dem Lordkanzler Michael de la Paul der Titel Earl of Suffolk verliehen. Zurück in London, löst der König die Armee auf.

Enttäuscht von den Ereignissen beschloss John of Gaunt, dessen Truppen zwei Drittel des königlichen Heeres ausmachten, sich wieder seinem Vorhaben zuzuwenden, die Krone in Kastilien zurückzuerobern. Diesmal gelang es ihm, Geld vom Parlament zu bekommen, und er segelte 1386 nach Spanien.

Konflikt mit dem Parlament

Am 1. September 1386 forderte der Lordkanzler Michael de la Paul auf einer Parlamentssitzung in Westminster eine beeindruckende Summe für die Verteidigung Englands. Um sie zu erhöhen, mussten jedoch die Steuern erhöht werden, was zu einer neuen Rebellion führen konnte. Daraufhin bildete das Parlament eine Delegation, die sich beim König über den Kanzler beschwerte und forderte, dass er und der Schatzmeister John Fordham, Bischof von Durham, abgesetzt werden sollten. Zunächst lehnte der König die Forderung ab, da er „nicht einmal die Köchin aus der Küche werfen“ würde, wenn das Parlament dies verlangte, doch schließlich willigte er ein, eine Delegation von 40 Rittern zu akzeptieren.

Richard II. tat eine weitere Tat, die den Adel verärgerte, indem er seinem Favoriten Robert de Vere den Titel Herzog von Irland verlieh. Ein solcher Titel wurde von Richards Onkel Thomas Woodstock, der gerade zum Herzog von Gloucester ernannt worden war, als Affront gegen seinen Status empfunden. Infolgedessen wurde der König statt von vierzig Rittern von zwei besucht – Thomas Woodstock und seinem Freund Thomas Fitzalan, Bischof von Illy, Bruder von Richard Fitzalan, 11. Der Herzog von Gloucester erinnerte den König daran, dass nur Mitglieder der königlichen Familie den Titel eines Herzogs tragen dürfen. Außerdem war es die gesetzliche Pflicht des Königs, einmal im Jahr ein Parlament einzuberufen und an diesem teilzunehmen. Nachdem Richard seinen Onkel der Anstiftung zur Rebellion beschuldigt hatte, erinnerte er ihn daran, dass Krieg herrsche und dass das Parlament den König absetzen könne, wenn er seine Räte nicht entlasse.

Obwohl ein solches Vorgehen illegal war, gab es einen Präzedenzfall: 1327 wurde Richards Urgroßvater, König Edward II. Die Drohung zeigte Wirkung, und der König kam der Forderung des Parlaments nach, indem er Suffolk und Fordham absetzte und sie durch die Bischöfe von Ilja und Hereford ersetzte. Michael de la Paule wurde vor Gericht gestellt, aber bald wurden die meisten Anklagen fallen gelassen.

Am 20. November 1386 wurde auf einer Parlamentssitzung, die in die Geschichte als „Wunderbares Parlament“ einging, ein „Großer Ständiger Rat“ eingesetzt. Die Amtszeit des Rates wurde auf 12 Monate festgelegt. Ihr Ziel war es, das Regierungssystem zu reformieren, Günstlinge abzuschaffen und alle Maßnahmen zu ergreifen, um Feinde wirksam zu bekämpfen. Vierzehn Kommissionsmitglieder wurden in diese Kommission berufen. Nur drei von ihnen waren Gegner des Königs: der Herzog von Gloucester, der Bischof von Iliya und der Earl of Arundel. Die Kommission hatte jedoch so weitreichende Befugnisse (sie erhielt die Kontrolle über die Finanzen und musste das Große und das Kleine Siegel verwalten), dass der König sich weigerte, sie anzuerkennen. Außerdem ging er in einen offenen Konflikt, indem er seinen Freund John Beauchamp zum Verwalter des königlichen Hofes ernannte.

Im Februar 1387 befand sich Richard auf einer Reise durch den Norden Englands. Während dieser Zeit erhielt er Rechtsberatung von den obersten Richtern des Königreichs: Sir Robert Tresilian, oberster Richter der King“s Bench, Sir Robert Belknap, oberster Richter für allgemeine Rechtsstreitigkeiten, sowie Sir William Berg, Sir John Hoult und Sir Roger Fulthorpe. Der Ratschlag, den sie gaben, lautete, dass jeder Eingriff in die Vorrechte des Monarchen unrechtmäßig sei und dass diejenigen, die dies täten, mit Verrätern gleichgesetzt werden könnten. Alle Richter unterzeichneten die königliche Erklärung in Nottingham, auch wenn sie später behaupteten, sie hätten dies unter dem Druck Richards getan.

Meuterei der Berufungskläger

Der König kehrte am 10. November 1387 nach London zurück und wurde von den Einwohnern der Hauptstadt begeistert empfangen. Obwohl alle Richter geschworen hatten, ihr Urteil geheim zu halten, erfuhren der Herzog von Gloucester und der Earl of Arundel davon und weigerten sich, auf Richards Vorladung hin zu erscheinen.

Gloucester und Arundel, denen sich Thomas de Beauchamp, 12. Earl of Warwick, anschloss, nahmen Zuflucht in Haringey bei London. Von dort aus zogen sie nach Waltham Cross (Hertfordshire), wo sie von zahlreichen Anhängern empfangen wurden. Ihre Zahl beunruhigte den König. Doch während einige seiner Günstlinge – insbesondere Erzbischof Alexander Neville von York – darauf drängten, dass gegen die Rebellen vorgegangen wird, lehnten viele Mitglieder des „Großen Ständigen Rates“ ihre Unterstützung ab. Daraufhin begaben sich acht Mitglieder des Rates am 14. November nach Waltham, wo sie die Rebellenführer aufforderten, die Konfrontation zu beenden. Gloucester, Arundel und Warwick appellierten (lat. accusatio) gegen die Günstlinge des Königs – die Grafen von Suffolk und Oxford, den Erzbischof von York, den hohen Richter Tresilian und den ehemaligen Bürgermeister von London, Sir Nicholas Brembre, von dem der König eine große Summe Geld geliehen hatte. Die Gesandten luden daraufhin die Lords zu einem Treffen mit dem König nach Westminster ein.

Am 17. November trafen die Lords-Appellanten den König im Palast von Westminster. Sie lösten ihre Armee jedoch nicht auf und handelten aus einer Position der Stärke heraus, indem sie den König aufforderten, die Favoriten zu verhaften und ihnen anschließend im Parlament den Prozess zu machen. Der König stimmte zu und setzte für den 3. Februar 1388 eine Verhandlung an. Er hatte es jedoch nicht eilig, auf die Forderungen der Beschwerdeführer einzugehen, da er nicht gewillt war, seine entkommenen Gefolgsleute vor Gericht zu stellen. Der Erzbischof von York flüchtete in den Norden Englands, der Graf von Suffolk ging nach Calais, und der Graf von Oxford zog sich nach Chester zurück. Richter Tresilian flüchtete nach London. Nur Bramble traf sich mit den Richtern.

Die Beschwerdeführer fanden jedoch bald heraus, dass der König sie getäuscht hatte. Die in seinem Namen an das Parlament ergangenen Gerichtsbeschlüsse forderten alle auf, den Streit zu vergessen. Infolgedessen wurden die Feindseligkeiten wieder aufgenommen. Zwei weitere Adlige schlossen sich den Beschwerdeführern an: Henry Bolingbroke, Earl of Derby (Sohn und Erbe von John of Gaunt, Duke of Lancaster, Onkel des Königs) und Thomas de Mowbray, 1st Earl of Nottingham und Earl of Marshall (ehemaliger Favorit von Richard II. und nun Schwiegersohn des Earl of Arundel).

Am 19. Dezember holte ein Heer von Berufungsklägern den aus Northampton zurückkehrenden Earl of Oxford in der Nähe der Redcote Bridge ein. Oxfords Gefolge wurde gefangen genommen, aber es gelang ihm zu entkommen und nach Frankreich zu gelangen, wo er den Rest seines Lebens verbrachte.

Nach dieser Schlacht konnte es keine Versöhnung mehr zwischen den Beschwerdeführern und dem König geben. Nach Weihnachten, Ende Dezember, näherte sich die Rebellenarmee London. Der verängstigte König flüchtete in den Tower und versuchte, über den Erzbischof von Canterbury mit den Berufungsklägern zu verhandeln. Diese waren jedoch nicht zu Zugeständnissen bereit und drohten, den König abzusetzen. In dem Bestreben, seine Krone mit allen Mitteln zu behalten, kapitulierte Richard. Er erließ neue Gerichtsbeschlüsse für das Parlament und wies die Sheriffs an, die fünf Flüchtigen festzunehmen und vor Gericht zu stellen.

Die Mitglieder des Rates führten, obwohl ihre Amtszeit bereits im November abgelaufen war, eine Durchsuchung des königlichen Hofes durch, die der König nicht verhindert hatte. Außerdem wurden Haftbefehle gegen Sir Simon Burleigh, der sein Amt als stellvertretender Kammerherr und Hüter der fünf Häfen verlor, gegen den königlichen Steward John Beauchamp und gegen die sechs Richter, die die königliche Erklärung von Nottingham unterzeichnet hatten, ausgestellt, die ihre Posten verloren. Viele andere königliche Angestellte wurden ebenfalls entlassen.

Am 3. Februar 1388 trat das Parlament in der Halle des Palastes von Westminster zusammen. Der König saß in der Mitte, mit den weltlichen Herren zu seiner Linken und den kirchlichen Herren zu seiner Rechten. Der Bischof von Iliya saß auf einem Wollsack. Diese turbulente Parlamentssitzung ging als das „gnadenlose Parlament“ in die Geschichte ein.

Als Ergebnis seiner Arbeit wurden vier Günstlinge des Königs zur Hinrichtung verurteilt. Zwei von ihnen, Oxford und Suffolk, konnten entkommen, aber Brambre und Tresilian wurden unter dem Druck der Beschwerdeführer hingerichtet. Der Erzbischof von York kam als Geistlicher mit dem Leben davon, aber sein gesamter Besitz und sein Eigentum wurden beschlagnahmt. Mehrere der weniger bedeutenden Mitarbeiter des Königs wurden ebenfalls hingerichtet. Königin Anne flehte um Gnade für Simon Burleigh, aber ohne Erfolg. Insgesamt wurden acht Männer hingerichtet. Außerdem wurde eine Reihe von Mitarbeitern des Königs aus England verbannt.

Das Ergebnis dieses Prozesses sollte unter anderem eine Reihe von Präzedenzfällen schaffen, die England im 15. Jahrhundert viel Aufruhr kosten und zum Krieg der Scharlachroten und Weißen Rose führen sollten.

Nach der Auflösung des Parlaments versuchte Richard, ein Jahr lang zu schweigen. Die gesamte Regierungsgewalt in England lag in den Händen der Lords-Appellanten. Am 5. August 1388 besiegten schottische Plünderer unter Earl James Douglas die englische Armee in der Schlacht von Otterburn. Obwohl Douglas selbst getötet wurde, geriet der englische Oberbefehlshaber Henry Percy, Sohn von Henry Percy, 1.

Bis 1389 hatte sich die innenpolitische Situation des Landes deutlich verbessert. Am 3. Mai erklärte Richard, der inzwischen 22 Jahre alt geworden war, dem Rat, dass er erwachsen sei, die Fehler seiner Jugend nicht wiederholen werde und daher bereit sei, das Land selbst zu regieren. Die Beschwerdeführer glaubten, dass der König seine Lektion gelernt hatte, und gestatteten ihm eine gewisse Unabhängigkeit, da sie nicht den Wunsch hatten, lebenslang für ihn zu regieren. Richard sollte zwar weiterhin durch einen Rat regieren, in dem William Wickham, Kanzler und Bischof von Winchester, Thomas Bruntingham, Schatzmeister und Bischof von Exeter, und Edmund Stafford, Dekan von York und Kanzler der Universität Oxford, der zum Hüter des Großen Staatssiegels ernannt wurde, eine führende Rolle spielten.

Die Berufungskläger haben schließlich andere Dinge getan. Der Earl of Arundel bereitete sich darauf vor, ins Heilige Land zu ziehen, der Earl of Derby und der Duke of Gloucester gingen nach Preußen, und der Earl of Warwick zog sich auf seine Ländereien zurück.

In seiner Not bat Richard seinen Onkel Johann von Gaunt um Hilfe, der die kastilische Krone nie hatte erringen können und seit 1387 in der Gascogne lebte. Obwohl sein ältester Sohn zu den Berufungslords gehörte, zog es John of Gaunt vor, während der Krise fernzubleiben. Nachdem er einen Brief von seinem Neffen erhalten hatte, beschloss er nun, zurückzukehren. Im November 1389 kam er in England an und wurde die rechte Hand des Königs.

Nach und nach gewann der König seine Macht und sein Vertrauen zurück. Im Jahr 1391 erhielt er vom Parlament die Zusicherung, dass er „alle Insignien, Freiheiten und Rechte genießen durfte, wie es seine Vorfahren taten … und ungeachtet aller früheren Statuten oder Verordnungen, die etwas anderes festlegten, insbesondere in den Tagen von König Edward II. in Gloucester … und dass alle Statuten, die in den Tagen des besagten Königs Edward verabschiedet wurden und die Würde und Privilegien der Krone verletzten, aufgehoben werden sollten“. Richard unternahm auch einige Schritte, um Edward II. heilig zu sprechen, war aber nicht erfolgreich.

Der Tod von Königin Anne

Bis 1392 war es in England ruhig. Obwohl der Krieg gegen Frankreich weiterging, war davon im Staat selbst wenig zu spüren. Schottland hingegen beunruhigte nach dem Tod des Grafen von Douglas seinen südlichen Nachbarn nicht mehr. Im Jahr 1392 kam es jedoch zu einem Skandal im Zusammenhang mit einem Darlehen an den König. Die Londoner Behörden weigerten sich, dies zu tun, obwohl sie gleichzeitig einem lombardischen Kaufmann ein Darlehen gewährten. Schließlich reagierte Richard genauso impulsiv wie zuvor: Er vertrieb den Bürgermeister und den Sheriff aus London und verlegte seine Verwaltung nach York. Die Londoner zogen sich zurück, indem sie dem König 10.000 Pfund als Geschenk zahlten. Die Beziehungen zum König verschlechterten sich jedoch erneut.

Im Jahr 1393 brach in Cheshire eine Rebellion gegen John of Gaunt aus, die bald auf Yorkshire übergriff. Der Earl of Arundel, der in der Nähe war, hielt es für das Beste, nicht einzugreifen. Dies gab John of Gaunt, der sich ebenfalls dem Zorn der Rebellen ausgesetzt sah, einen Grund, ihn der Anstiftung zu beschuldigen. Arundel, der zunehmend unkooperativ und angriffslustig wurde, wandte sich von seinen ehemaligen Mitstreitern ab.

Am 7. Juni 1394 starb Königin Anne während einer Pestepidemie. Richard, der sehr an seiner Frau hing, war untröstlich und ließ sie in Westminster Abbey aufwändig beisetzen und den Teil des Sheen Palace, in dem Anne starb, abreißen. Der Earl of Arundel kam zu spät zur Trauermesse und bat bei seiner Ankunft darum, früher gehen zu dürfen. Der König betrachtete ein solches Verhalten als eine persönliche Beleidigung. Er ordnete die Verhaftung des Grafen an, woraufhin dieser mehrere Monate im Tower verbrachte. Der König ließ Arundel erst frei, nachdem er geschworen hatte, sich zu benehmen und eine Kaution von 40.000 Pfund zu zahlen.

Ein irischer Wanderweg

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich in Irland eine Situation ergeben, die das Eingreifen des Königs erforderte. Viele englische Barone besaßen Besitztümer in Irland, die jedoch aufgrund der Beschlagnahmung durch irische Könige und Häuptlinge allmählich schrumpften. Die englische Verwaltung erließ 1368 und 1380 Edikte, die die Barone zur Rückkehr auf ihre irischen Ländereien aufforderten, um deren Schutz zu gewährleisten. Es erwies sich jedoch als fast unmöglich, diese Erlasse zu erfüllen.

1379 wurde Edmund Mortimer, 3. Earl of March, der durch seine Heirat mit Richards Cousine den Titel eines Earl of Ulster trug, zum Gouverneur von Irland ernannt. Es gelang ihm, die englische Herrschaft in Irland zu festigen, doch er starb 1381.

Im Jahr 1382 eskalierte die Konfrontation zwischen den Iren und den Engländern erneut, und es bestand die reale Gefahr, Irland zu verlieren, das der königlichen Kasse beträchtliche Einnahmen bescherte. Richard beschloss zunächst, den Herzog von Gloucester zum neuen Vizekönig zu ernennen. Später entschied er sich jedoch, selbst dorthin zu gehen. Richard war der erste englische Monarch, der seit 1210 Irland besuchte.

Der Feldzug begann Ende September 1394. In Begleitung des Königs waren: der Herzog von Gloucester, der junge Roger Mortimer, 4. Earl of March, Erbe des verstorbenen Edmund, der Cousin des Königs, Edward of Norwich, Earl of Rutland, der Halbbruder des Königs, John Holland, und der ehemalige Lord Appellant Thomas Mowbray, Earl of Nottingham. Der König wurde auch von einer Reihe kleinerer Barone begleitet. John of Gaunt hat sich inzwischen in die Gascogne zurückgezogen, während der andere Onkel des Königs – Edmund Langley, Duke of York – Protektor des Reiches bleibt.

Am 2. Oktober landete die englische Armee in Waterford, bevor sie nach Dublin zog. Abgesehen von einigen kleineren Scharmützeln mit den Iren stieß sie auf wenig oder gar keinen Widerstand. In Dublin machte sich Richard daran, seine Rechte wiederherzustellen. Irische Häuptlinge kamen zu ihm und erhielten im Gegenzug für ihren Treueeid eine Bestätigung der Rechte an ihren Ländereien. Alle vier irischen Könige trafen ebenfalls ein und wurden von Richard mit allen Ehren empfangen und zum Ritter geschlagen. Die irischen Herrscher waren zwar nicht sehr erfreut darüber, dass Richard sie aufforderte, englische Manieren zu lernen und englische Pantalons statt der traditionellen Kilts zu tragen, aber sie tolerierten es. Doch die „rebellischen Engländer“ – die anglo-irischen Barone – erschienen nicht, was dem König die Feierlichkeiten etwas verdarb. Aus Angst, dass ihr Oberherr ihnen ihre Titel und Ländereien entziehen würde, verließ Richard am 1. Mai 1395 Irland und überließ dem Earl of March das Amt des Vizekönigs.

Die Ergebnisse des Irlandfeldzuges übertrafen alle Erwartungen des Königs und seiner Berater und stärkten Richards Autorität und Popularität erheblich. Das stärkte sein Ego so sehr, dass er einen Akt der Empörung riskierte. Sein ehemaliger Favorit, Richard de Vere, starb 1387 im Exil. Der König ordnete nun an, dass sein einbalsamierter Leichnam in die Familiengruft der Earls of Oxford umgebettet wird. Während der Zeremonie ließ Richard den Sarg öffnen und steckte seinen Ring an den Finger seines toten Freundes. Doch die meisten Adligen ignorierten die Beerdigung, was den König sehr verärgerte. Nach einem weiteren Waffenstillstand mit Frankreich im Mai 1394 nahm nur noch John of Gaunt teil.

John of Gaunt war zu diesem Zeitpunkt bereits Witwer und heiratete seine langjährige Geliebte Catherine Swinford. Richard gab seine Zustimmung zu dieser Ehe und auch dazu, dass John of Gaunt seine vier Kinder von Catherine, die den Namen Beaufort annahm, legitimieren konnte.

Die neue Ehe des Königs

Im Jahr 1396 wurde ein Plan für Richards neue Ehe entwickelt. Isabella, die Tochter von König Karl VI. von Frankreich, wurde ausgewählt. Das Hauptziel der Heirat war die Normalisierung der Beziehungen zu Frankreich. Der Krieg ging weiter, aber England brauchte eine Verlängerung des Waffenstillstands um 28 Jahre. Richard reiste nach Paris, um den Waffenstillstand zu vermitteln.

Isabella wurde in Calais mit Begeisterung empfangen, wo die Trauung am 1. November 1396 stattfand. Dem König war es nicht peinlich, dass seine Braut zu diesem Zeitpunkt erst 7 Jahre alt war. Er sehnte sich immer noch nach Anne, die gestorben war, und die Heirat mit dem Mädchen gab ihm viel Zeit, um seinen Verlust zu verarbeiten. Später fühlte er sich sehr zu Isabella hingezogen.

Allerdings gab es einige Schwierigkeiten bei der Anerkennung der Ehe in England. Frankreich war seit langem ein Feind Englands, außerdem hatten beide Länder seit dem Schisma unterschiedliche Päpste unterstützt. Die Könige von Frankreich stellten sich auf die Seite der Päpste von Avignon, und das Bündnis Englands mit Frankreich passte Papst Bonifatius IX. nicht. Richard schloss einen Vertrag mit dem König von Frankreich, in dem er sich verpflichtete, „ihm gegen jede Art von Gehorsamsverpflichteten zu helfen und ihn mit allen verfügbaren Mitteln gegen die Übergriffe seiner Untertanen zu unterstützen“. Die Lords befürchteten, dass Richard mit dieser Klausel die französische Armee zum Kampf gegen seine Rivalen aufrufen könnte. Der Herzog von Gloucester und der Earl of Arundel protestierten lautstark gegen eine solche Heirat. Doch sein Neffe wurde erneut von John of Gaunt unterstützt, so dass Isabella im Januar 1397 zur Königin von England gekrönt wurde.

Massaker an den appellierenden Herrschaften

Im Januar 1397 trat das Parlament in Westminster zum ersten Mal seit zwei Jahren wieder zusammen. Obwohl sie dem König nicht feindlich gesinnt war, weigerte sie sich, ein waghalsiges Projekt Richards zu finanzieren, der ein Versprechen einlösen wollte, das er seinem Schwiegervater Karl VI. gegeben hatte, nämlich eine englische Armee zur Unterstützung des Herzogs von Burgund zu entsenden, der gegen Gian Galeazzo Visconti, den Herzog von Mailand, kämpfte. Am 1. Februar wurde dem Parlament eine Petition vorgelegt, die von dem Schriftführer Thomas Haxey eingereicht wurde. In einem der Abschnitte der Petition protestierte Haxi gegen die enormen Ausgaben des königlichen Hofes. Dieser Punkt verärgerte Richard, der die Lords dazu brachte, solche Versuche, die den Status und die Privilegien des Königs verletzten, als Hochverrat einzustufen. Infolgedessen wurde Haxey am 7. Februar hingerichtet, wobei das Parlament das Gesetz rückwirkend anwandte. Der Ruf des Königs wurde schwer geschädigt und sein Ego weiter gestärkt.

Einigen Historikern zufolge könnten der Herzog von Gloucester und der Earl of Arundel an Haxeys Petition beteiligt gewesen sein. Ihr Einfluss nahm stetig ab, während der Einfluss von Richards neuem Favoriten, Edward von Norwich, Graf von Rutland, zunahm. Sie ärgerten sich auch über die verrückten Projekte des Königs, wie die Versuche, Edward II. heilig zu sprechen, und seine Ambitionen, Kaiser des Heiligen Römischen Reiches zu werden.

Auf jeden Fall verschlechterte sich das Verhältnis von Gloucester und Arundel zum König. Im Februar weigerten sie sich, am königlichen Rat teilzunehmen. Und Anfang Juni, bei einem königlichen Bankett in Westminster, ärgerte sich Gloucester öffentlich darüber, dass er Frankreich die Bedingungen des 28-jährigen Waffenstillstands von Brest und Cherbourg zugestanden hatte. Bald verbreiteten sich Gerüchte, dass Gloucester, Arundel und Warwick ein Komplott gegen den König schmiedeten. Es ist nicht bekannt, inwieweit die Gerüchte zutrafen, aber Richard beschloss, es ruhig angehen zu lassen und sich mit den appellierenden Herren zu befassen.

Am 10. Juli lud der König Gloucester, Arundel und Warwick zu einem königlichen Bankett ein. Der Historiker Thomas Walsingham verglich dieses Bankett später mit dem Festmahl von König Herodes, bei dem Salome den Kopf von Johannes dem Täufer als Belohnung für das Tanzen forderte. Gloucester und Arundel lehnten die Einladung ab, aber Warwick kam. Nach dem Festmahl wurde Warwick auf Befehl des Königs gefangen genommen und im Tower eingesperrt. Einige Wochen später ordnete Richard die Ergreifung von Arundel an, wobei er wiederum auf eine Täuschung zurückgriff und dem Erzbischof von Canterbury, Arundels Bruder, versprach, dass ihm nichts geschehen würde. Arundel wurde nach Carisbrooke Castle auf der Isle of Wight geschickt, um dort inhaftiert zu werden. Dann war der Herzog von Gloucester an der Reihe. Um ihn festzunehmen, stellte Richard ein beeindruckendes Gefolge zusammen, darunter seinen Halbbruder John Holland, Earl of Huntingdon, und seinen Neffen Thomas Holland, Earl of Kent, bevor er auf Schloss Plesley in Essex eintraf, wo der Herzog übernachtete. Der König teilte mit, dass er in Gloucester eingetroffen sei, da dieser nicht in der Lage war, selbst an dem Festmahl teilzunehmen. Der Herzog bat um Gnade, doch Richard blieb standhaft und erinnerte sich daran, wie er neun Jahre zuvor die Bitte der Königin um Gnade für Simon Burleigh abgelehnt hatte. Gloucester wurde zur Inhaftierung nach Calais geschickt.

Am 17. September 1397 trat das Parlament in Westminster zusammen – das letzte während der Herrschaft Richards. Es handelte sich um eine Art Spiegelbild des rücksichtslosen Parlaments, aber jetzt waren die Angeklagten die ehemaligen Staatsanwälte Gloucester, Arundel und Warwick. Die Reihenfolge der Verhandlung war dieselbe wie neun Jahre zuvor. Acht Lords traten als Berufungskläger auf, darunter der Halbbruder des Königs, der Earl of Huntingdon, ein Neffe, der Earl of Kent, und Cousins, der Earl of Rutland und der Earl of Somerset (der legitime Sohn von John Gaunt und Catherine Swinford).

Der erste, der vorgeladen wurde, war Graf Arundel. Obwohl er alle Anschuldigungen bestritt und behauptete, vom König zweimal begnadigt worden zu sein, wurde er zum Tod durch den Strang verurteilt, den der König in eine weniger schändliche Hinrichtung durch Enthauptung umwandelte. Das Urteil wurde sofort auf dem Tower Hill in Anwesenheit der Grafen von Kent, Somerset und Nottingham (Arundels Schwiegersohn und ehemaliger Kollaborateur) vollstreckt.

Als nächstes sollte der Herzog von Gloucester erscheinen, aber dem Parlament wurde mitgeteilt, dass er in Calais gestorben sei. Niemand zweifelte daran, dass der Herzog auf Befehl des Königs ermordet worden war. Dennoch wurde Gloucester des Hochverrats angeklagt und seine Ländereien wurden zugunsten der Krone beschlagnahmt. Ein dritter Angeklagter, der Earl of Warwick, bat den König um Vergebung und weinte laut Adam of Aske „wie ein wertloses altes Weib“. Er wurde ebenfalls zum Tode durch den Strang verurteilt, aber der König stimmte gnädig zu, die Hinrichtung in eine lebenslange Verbannung auf der Isle of Man umzuwandeln.

Einer der Angeklagten war überraschenderweise Arundels Bruder Thomas Fitzalan, Erzbischof von Canterbury. Der Grund dafür könnte sein, dass Thomas sich weigerte, dem Befehl des Königs zu folgen, einen Laienprokurator zu ernennen, der im Namen des Klerus sprechen konnte. Dem Erzbischof wurde verboten, sich zu seiner Verteidigung zu äußern, und am 25. September wurde er zur Einziehung seines Besitzes und zur Verbannung aus England verurteilt.

Nach dem Massaker an den appellierenden Herrschern belohnte der König seine Anhänger. Henry Bolingbroke, dem der König seine frühere Beteiligung an der Rebellion verziehen hatte, wurde zum Herzog von Hereford ernannt, ein weiterer ehemaliger Berufungskläger, Thomas Mowbray, zum Herzog von Norfolk, John Holland zum Herzog von Exeter, Thomas Holland zum Herzog von Surrey und Edward von Norwich zum Herzog von Albemail (Omerl). Die Grafschaft Cheshire und mehrere andere Arundel-Ländereien in Wales wurden der Krone einverleibt. Am 30. September billigte das Parlament alle Beschlüsse und ging in die Pause.

Die Verbannung von Bolingbroke und Mowbray

Nach einer Pause trat das Parlament am 27. Januar 1398 in Shrewsbury wieder zusammen. Dabei wurden auf Drängen des Königs und von sieben Beschwerdeführern alle Beschlüsse des rücksichtslosen Parlaments, die „gegen den Willen des Königs und die Privilegien der Krone“ gefasst worden waren, aufgehoben. Infolgedessen wurde der Titel des Grafen von Suffolk an den Erben von Michael de La Paule zurückgegeben.

Doch am 30. Januar beschuldigte Henry Bolingbroke, Herzog von Hereford, Thomas Mowbray, Herzog von Norfolk, einer Verschwörung gegen die Krone, da er Repressalien für seine Beteiligung an der Meuterei der Lords of Appeal befürchtete. Es ist nicht bekannt, wie begründet die Anschuldigungen waren, aber der König ernannte eine Sonderkommission von 18 Männern, um das Komplott zu untersuchen, und löste dann das Parlament am 31. Januar auf.

Am 29. April trat die Kommission auf Schloss Windsor zusammen, wo die Herzöge von Norfolk und Hereford vor ihr erschienen. Norfolk weigerte sich zuzugeben, dass er ein Komplott gegen den König geschmiedet hatte – seiner Meinung nach ist das aber schon lange her, und er erhielt dafür eine königliche Begnadigung. Doch Bolingbroke bestand darauf und beschuldigte Norfolk, den König schlecht zu beraten und für viele Missstände im Königreich verantwortlich zu sein, darunter auch die Ermordung des Herzogs von Gloucester, und bot an, seinen Fall durch ein Gerichtsduell zu beweisen.

Das Duell war für den 17. September in Coventry angesetzt. An der Veranstaltung nahmen Adelige, Ritter und Damen aus ganz England teil. Nur John of Gaunt war abwesend, da er sich – laut Froissards Bericht – nach einer Parlamentssitzung in Shrewsbury wegen einer Krankheit, die schließlich zu seinem Tod führte, zurückgezogen hatte. Das Publikum begrüßte beide Herzöge mit Beifall, wobei Bolingbroke noch lauter begrüßt wurde. Doch dann griff Richard unerwartet ein. Er mochte seinen Cousin nicht und fürchtete, dass der wahrscheinliche Sieg des Herzogs von Hereford ihn zum beliebtesten Mann des Landes machen würde. Er warf seinen Stab weg und beendete das Duell. Es wurde bekannt gegeben, dass keiner der beiden Herzöge den göttlichen Segen erhalten würde, und beide wurden aus England verbannt: Bolingbroke für zehn Jahre und Mowbray auf Lebenszeit.

1399

Ab Anfang 1399 reiste Richard durch das Land. Er hatte stets 400 Bogenschützen aus Cheshire bei sich, und in einigen Regionen wurde sein Gefolge durch lokale Ritter und Knappen ergänzt. Der König begann wieder, das Geld, das ihm fehlte, gedankenlos auszugeben. Gelder konnten nur durch Krieg in die Staatskasse kommen, aber zu dieser Zeit herrschte Waffenstillstand mit den Nachbarländern. Um das Geld zu bekommen, verlangte Richard von allen an der Rebellion der Lords Beteiligten eine Begnadigung. Von 17 Grafschaften (einschließlich London) forderte er jeweils tausend Pfund. Außerdem erpresste der König ständig Geld von Gemeinden und Einzelpersonen. Im Mai 1399 schuldete er den Londonern 6.570 £, verschiedenen Gemeinden 5.550 £, der Kirche 3.180 £ und privaten Gläubigern 1.220 £. Diese unkluge Politik führte dazu, dass seine Popularität sehr gering war und er nicht nur beim Adel, sondern auch bei großen Teilen der Bevölkerung verhasst war.

Am 3. Februar 1399 starb John of Gaunt, der immer ein Verbündeter des Königs gewesen war. Seine Loyalität wurde auch durch die Verbannung seines Sohnes nicht erschüttert. Gaunts Tod war für den König fatal, denn nur der alte Herzog trug dazu bei, das Ansehen der Krone zu erhalten. Der gesetzliche Erbe von John of Gaunt war der verbannte Henry Bolingbroke. Doch der König weigerte sich, das Testament des Herzogs anzuerkennen: Seine riesigen Ländereien verschenkte er an seine Günstlinge – die Herzöge von Exeter, Albermyle und Surrey. Außerdem ersetzte er Bolingbrokes zehnjährige Verbannung durch eine lebenslange Haftstrafe. Während bis zu diesem Zeitpunkt noch Hoffnung auf eine friedliche Lösung des Konflikts bestand, zeigte Richards überstürztes Handeln, dass das Erbrecht in England nicht mehr galt.

Darüber hinaus verhielt sich Richard in einer Weise, die Zweifel an seiner geistigen Gesundheit aufkommen ließ. Der König war von Wahrsagern und Scharlatanen umgeben, die ihm große Erfolge voraussagten. Chronisten zufolge saß der König bei kirchlichen Festen auf seinem Thron und zwang alle, die vorbeikamen, ihm zu Füßen zu fallen. Auf allen seinen Reisen wurde er von bewaffneten Wachen begleitet.

Zur gleichen Zeit wurde die Lage in Irland wieder schwieriger. Im Jahr 1398 wurde der königliche Vizekönig Roger Mortimer, Earl of March, ermordet. Und im Jahr 1399 rebellierten zwei irische Könige. In Erinnerung an den triumphalen ersten Feldzug zögerte Richard nicht, obwohl seine Berater versuchten, ihn davon abzubringen, da sie befürchteten, dass die Abwesenheit des Königs von dem verbannten Bolingbroke ausgenutzt werden könnte. Doch der König hörte auf niemanden.

Für den Feldzug wurde Geld benötigt, aber Richard plante, die Kosten durch den Verkauf des Besitzes des verstorbenen John of Gaunt zu decken. Er ernannte den Herzog von Surrey zum Gouverneur von Irland. Der König ernannte erneut den Herzog von York zum Protektor des Reiches während seiner Abwesenheit, der von Kanzler Edmund Stafford, Bischof von Exeter, Schatzmeister William le Skrup, Graf von Wiltshire, und Siegelbewahrer Richard Clifford, Bischof von Worcester, unterstützt werden sollte. Ebenfalls in England geblieben sind Sir John Bushy, Sir William Bagot und Sir Henry Green. Richard segelte im Mai in Begleitung der Herzöge von Exeter und Albermyle sowie der Grafen von Worcester und Salisbury. Der König nahm auch seine Söhne Bolingbroke und Gloucester mit.

Anders als bei der ersten Kampagne war Richard dieses Mal jedoch nicht erfolgreich. Die Iren führten einen Guerillakrieg gegen seine große Armee, ohne sich auf einen offenen Kampf einzulassen. Als er Dublin erreichte, setzte Richard ein Kopfgeld auf den irischen König MacMarroch aus, doch das nützte ihm wenig. Bald musste er nach Waterford zurückkehren, wo er von Bolingbrokes Einmarsch in England erfuhr.

Entthronung

Henry Bolingbroke nutzte die Abwesenheit des Königs von England voll aus. Er lebte bereits seit neun Monaten in Paris, begleitet von Thomas Fitzalan, dem Erben des hingerichteten Earl of Arundel, und dem verbannten Erzbischof von Arundel, dem Bruder des hingerichteten Earl. Schon bald erfuhren sie von Richards Expedition und stachen Ende Juni, nachdem sie drei Schiffe ausgerüstet hatten, von Boulogne aus in See. Adam of Usk berichtet, dass Bolingbroke von nicht mehr als 300 Gefährten begleitet wurde. Nach einem Zwischenstopp in Pevensey fuhren die Schiffe bis nach Ravenscar in North Yorkshire. Dies war das Land der Lancasters, und Bolingbroke konnte hier mit Unterstützung rechnen. Er erklärte sich zum Herzog von Lancaster und befand sich bereits am 13. Juli in Dorncaster, wo sich ihm zwei mächtige Barone aus dem Norden anschlossen – Henry Percy, Earl of Northumberland, und sein ältester Sohn Henry Hotsper, sowie Ralph Neville, Earl of Westmorland. Auch das einfache Volk scharte sich auf Bolingbrokes Seite – er hatte einen Charme, der Richard fehlte. Und es waren so viele, dass Bolingbroke einige von ihnen nach Hause gehen lassen musste.

Als er von Bolingbrokes Erscheinen erfuhr, zog der Herzog von York, der den Londonern misstraute, nach St. Albans. Dort begann er, eine Armee zu rekrutieren, während er gleichzeitig Richard um seine Rückkehr bat. Dann reiste er mit einem Rat nach Westen, um den König zu treffen, aber auf dem Weg dorthin traf er auf Rebellen. Schließlich flüchtete der Herzog von York nach Berkeley, während der Earl of Wiltshire, Bushey und Green nach Bristol gingen, wo sie versuchten, den Widerstand zu organisieren. William Bagot floh nach Cheshire.

Am 27. Juli näherte sich Bolingbroke mit seiner Armee Berkeley. Der Herzog von York versuchte nicht einmal, Widerstand zu leisten, und ergab sich. Von dort aus marschierte Bolingbroke nach Bristol, wo er York zwang, die Kapitulation der Burg anzuordnen, woraufhin er die Hinrichtung der gefangenen Wiltshire, Bushy und Green anordnete; ihre Köpfe wurden an den Toren von London, York und Bristol ausgestellt.

Als er von Bolingbrokes Landung in England erfuhr, segelte Richard am 27. Juli von Irland aus los. Der Herzog von Albermayle empfahl dem König, das Heer zu teilen. Historikern zufolge wusste er sofort, dass Richard nicht gewinnen konnte, und beschloss, sich auf die Seite von Lancaster zu stellen. Auf seinen Rat hin schickte Richard eine Vorhut unter dem Earl of Salisbury nach Nordwales, um Verstärkung zu holen, und landete selbst in Haverfordwest. Anschließend versuchte er mehrere Tage lang erfolglos, weitere Truppen in Glamorgan zu finden, bevor er nach Chester weiterzog. Er erreichte jedoch nur Conway Castle, wo Salisbury auf ihn wartete, und erfuhr, dass Chester am 11. August von Bolingbroke gefangen genommen worden war.

Die Armee von Salisbury hatte sich inzwischen zerstreut, als sich die Nachricht vom Tod des Königs verbreitete. Der Earl of Worcester und der Duke of Albemyle hatten sich auf die Seite Bolingbrokes geschlagen. Richard hatte die Möglichkeit zum Rückzug – er hatte noch Schiffe, mit denen er entweder nach Irland zurückkehren oder nach Frankreich fliehen konnte. Doch der König blieb in der Burg und vertraute niemandem. Erst als der Earl of Northumberland und Erzbischof Arundel am Tor erschienen, wies er sie an.

Die dem König vorgelegten Forderungen waren nicht allzu schwerwiegend. Sie verlangten vom König, Bolingbrokes gesamtes väterliches Erbe zurückzugeben und ihn in seine Rechte einzusetzen. Bolingbrokes Recht als Steward von England sollte vom Parlament ohne Einmischung des Königs überprüft werden, und fünf Berater des Königs sollten vor Gericht gestellt werden. Northumberland schwor, dass Richard seine Krone und seine Macht behalten würde, wenn die Forderungen erfüllt würden, und dass der Herzog von Lancaster alle Bedingungen des Abkommens einhalten würde. Richard stimmte allen Forderungen zu und verließ die Burg in Begleitung eines kleinen Gefolges, um seinen Cousin zu treffen. Auf dem Weg dorthin wurde der König jedoch von Northumberland in einen Hinterhalt gelockt (letzterer bestritt dies) und nach Flint Castle gebracht, wo er von Bolingbroke gefangen genommen wurde.

Wollte Bolingbroke ursprünglich zurückholen, was ihm unrechtmäßig entzogen worden war, so änderte er nun seine Absichten. Er wusste, dass Richard, sobald er frei war, Rache nehmen würde. Es gab kein Vertrauen in den König. Außerdem war Bolingbroke der Meinung, dass England einen anderen König brauchte. Da Richard keine Kinder hatte, setzte das Parlament 1385 Roger Mortimer, 4. Earl of March, den Enkel mütterlicherseits von Lionel, Herzog von Clarence, dem zweiten Sohn von Edward III. Doch Roger starb 1398, sein Erbe Edmund Mortimer, 5. Earl of March, war erst 8 Jahre alt. Henry Bolingbroke war älter und erfahrener, und der enthusiastische Empfang, den er von der Bevölkerung erhielt, überzeugte ihn davon, dass er von den Engländern als König akzeptiert werden würde. Obwohl sein Vater der jüngere Bruder des Herzogs von Clarence war, konnte er seine Rechte nur durch Abstammung in der männlichen Linie, nicht aber in der weiblichen Linie begründen.

Bolingbroke musste jedoch das Parlament davon überzeugen, Richard abzusetzen und den Herzog von Lancaster zum neuen König auszurufen. Es gab einen Präzedenzfall für den Sturz eines Königs – Edward II. wurde 1327 abgesetzt, aber sein ältester Sohn Edward III. wurde sein Nachfolger. Man brauchte etwas anderes, um seine Rechte zu rechtfertigen, denn die Thronansprüche des Grafen von March, dessen Vater vom Parlament als Erbe bestätigt worden war, waren vorzuziehen. Henry konnte die benötigten Präzedenzfälle nicht finden. Er versuchte sogar, sich auf die alte Legende zu berufen, dass der Vorfahre seiner Mutter, Edmund der Bucklige, vor seinem Bruder Edward I. geboren worden war, aber wegen körperlicher Mängel vom Thron gestoßen wurde, aber Bolingbroke konnte diese Geschichte nicht beweisen. Sein nächster Gedanke war, die Krone durch Eroberung zu erlangen, aber es wurde sofort darauf hingewiesen, dass dies gegen das Gesetz verstößt. Damit blieb nur noch eine Möglichkeit: Bolingbroke konnte sich vom Parlament zum König ausrufen lassen. Aber auch hier gab es einen Haken: Das Parlament hatte zu viel Macht und konnte seine Entscheidung kippen, wenn es das wollte. Bolingbroke gelang es jedoch, einen Ausweg zu finden.

Ende September wurde Richard nach London transportiert und im Tower untergebracht. Am 29. September unterzeichnete er in Anwesenheit zahlreicher Zeugen eine Abdankungsurkunde, legte die Krone auf den Boden und übergab sie damit Gott. Am 30. September trat in Westminster ein Parlament zusammen, das auf eine von Richard Bolingbroke unterzeichnete Verfügung hin einberufen wurde. Heinrichs Idee war jedoch nicht ein Parlament, sondern eine als Parlament einberufene Versammlung. Im Gegensatz zum Parlament war die Anwesenheit des Königs in der Versammlung nicht erforderlich. Der Thron blieb leer. Der Erzbischof von York, Richard le Scroop, verlas die Abdankung des Königs und ein Dokument, in dem alle seine Verbrechen aufgelistet waren. Obwohl Richard sich persönlich verteidigen wollte, wurde ihm diese Möglichkeit nicht gegeben. Ein Versuch von Bischof Thomas Merck von Carlisle und einer Reihe anderer Unterstützer des Königs, zu seiner Verteidigung zu sprechen, wurde ebenfalls ignoriert. Richards Abdankung wurde schließlich von der Versammlung anerkannt. Als nächstes ergriff Henry Bolingbroke das Wort und erhob seinen Anspruch auf den Thron, woraufhin er zum König proklamiert wurde. Am 13. Oktober wurde er zu Heinrich IV. gekrönt.

Am 23. Oktober beschloss das Oberhaus, dass Richard an einem befestigten Ort untergebracht werden sollte, von dem er nicht befreit werden konnte. Am 27. Oktober erfuhr das Parlament, dass der ehemalige König zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt worden war, wobei der Ort, an dem er diese verbüßen sollte, geheim gehalten wurde. Am 28. Oktober wurde Richard heimlich aus dem Tower geholt und nach Pontefract Castle in Yorkshire gebracht. Dort verbrachte er den Rest seiner Tage.

Im Januar 1400 wurde ein Komplott einiger ehemaliger Gefährten Richards zur Ermordung Heinrichs IV. und seiner Söhne aufgedeckt. Die Verschwörer wurden schließlich gefangen genommen und hingerichtet.

Das genaue Datum von Richards Tod sowie die Umstände sind ungewiss. Holinshed behauptete, Richard sei von Sir Piers Exton erschlagen worden, der gehört hatte, wie sich der neue König darüber beschwerte, dass ihn niemand von „diesem lebenden Schrecken“ befreien wollte. Moderne Historiker bezweifeln jedoch den Wahrheitsgehalt dieses Berichts. Wenn Richard ermordet wurde, ist es ihrer Ansicht nach wahrscheinlicher, dass er erwürgt wurde. Es gibt auch die Legende, dass Richard verhungert sei – er erfuhr, dass der Versuch, ihn zu befreien, gescheitert war, legte sich hin, drehte sich mit dem Rücken zur Wand und weigerte sich zu essen.

Es wird berichtet, dass Richards Tod am französischen Hof am 29. Januar 1400 bekannt wurde, obwohl einige Quellen das Datum des 14. Februar angeben.

Um die Gerüchte zu zerstreuen, dass Richard noch lebte, wurde sein Leichnam nach London gebracht und auf dem Weg dorthin gezeigt. Nachdem er zwei Tage lang in der St. Paul“s Cathedral festgehalten wurde, nahm Heinrich IV. an einer Totenmesse teil. Richard wurde in Langley Castle, Hertfordshire, beigesetzt. Doch nach dem Tod Heinrichs IV. im Jahr 1413 ließ sein Erbe, Heinrich V., die sterblichen Überreste des abgesetzten Königs in die Westminster Abbey überführen – in die Gruft, in der Richards erste Frau Anne begraben war. Der Grabstein enthält eine Skulptur von Richard zu Lebzeiten, die von den Londoner Kupferschmieden Nicholas Brooker und Godfrey Prestom angefertigt wurde.

Die unbedachte Politik des Königs führte zu schweren innenpolitischen Unruhen, in deren Folge er gestürzt wurde. Infolgedessen sank das Ansehen des Königtums unter Richard stark, und es kam zu wirtschaftlichen Problemen, die durch die Habgier der Berater des Königs verursacht wurden. Gleichzeitig hat Richard die Geschichte Englands und seine Kultur entscheidend geprägt. Unter Richard lebte England in relativem Frieden mit seinen Nachbarn, Schottland und Frankreich, mit wenig oder gar keinen Kämpfen, obwohl der Hundertjährige Krieg formell weiterging. Richards Sturz war jedoch der erste Schritt in einer Reihe von Feudalfehden in England in der zweiten Hälfte des fünfzehnten Jahrhunderts – den so genannten Scharlach- und Weißrosenkriegen.

Richards Herrschaft brachte große Veränderungen am englischen Hof mit sich – vor allem unter dem Einfluss von Anne, Richards erster Frau. Während die Regierungszeit Edwards III. von militärischer Strenge geprägt war (mit wenig Förmlichkeiten und Etikette, Männern an der Spitze und Frauen, von denen erwartet wurde, dass sie ihren Platz kennen), hielten nun Raffinesse und Verfeinerung am Hof Einzug. Es gab auch eine Reihe neuer Konventionen bei Hofe, und die Anwesenheit von weiblichen Königinnen aus Österreich, Böhmen, Frankreich, Deutschland, Ungarn und Polen wurde stark erhöht. Bei Hofe wurden nun feine Speisen serviert, und auch die Herrenmode änderte sich. In dieser Zeit wurde das Schneidern zu einer Kunst: Vor Richard war die Kleidung der Könige (abgesehen von offiziellen Empfängen) einfach und praktisch, doch nun wurde das Schneidern eleganter Herrenkleidung mit Schmuck und Juwelen populär.

Richard war auch ein großer Liebhaber der Literatur. Im Alter von dreizehn Jahren begann er, Bücher zu kaufen. Zum Zeitpunkt seines Todes umfasste die Bibliothek des Königs mehrere Dutzend Bände – denn solch große Bibliotheken waren damals selten, da Bücher nur handschriftlich verfasst wurden. Der Chronist Jean Froissart berichtet, dass er Richard bei seiner königlichen Audienz eine Sammlung seiner Liebesgedichte überreichte. Richard war auch ein Mäzen der Künste, und an seinem Hof traten Dichter bei königlichen Banketten auf, die Gedichte nicht nur auf Französisch, sondern auch auf Englisch vortrugen. Der erste Platz gehörte Geoffrey Chaucer, der als Schöpfer der englischen Literatur gilt. Und Richard selbst war nach Ansicht einiger Historiker der erste englische König, der fließend Englisch sprach. Richard war auch der erste englische König, für den lebenslange Porträts angefertigt wurden. In Richards Regierungszeit wurde auch der Palast von Westminster wiederaufgebaut.

Die Geschichte der Herrschaft Richards II. wird in zahlreichen Chroniken beschrieben, die von seinen Zeitgenossen verfasst wurden. Die wichtigsten davon sind:

Die Geschichte der Herrschaft von Richard II. wurde auch in den Werken späterer Chronisten beschrieben. Das erste ist The Union of the Two Noble and Illustrious Families of Lancaster and York von Edward Hall, einem Beamten am Hof von König Heinrich VIII. Das Werk wurde um 1530 geschrieben und erstmals 1548 veröffentlicht. Während der Regierungszeit von Elisabeth I. wurden die Chroniken von England, Schottland und Irland von Raphael Holinshed (gest. ca. 1580) verfasst. Erstmals 1577 veröffentlicht, waren sie die erste seriöse Darstellung der Geschichte Englands in englischer Sprache. Eine erweiterte und überarbeitete Ausgabe der Chroniken erschien 1587. Sie enthalten eine Fülle von Fakten, die aus einer Reihe früherer Quellen stammen. Holinsheds Werk diente als Quelle für die Historienspiele vieler Autoren, darunter auch Shakespeare.

Aussehen und Charakter des Königs

Der Dichter John Gower, ein Zeitgenosse Richards, schrieb, Richard sei „der schönste aller Könige“. Selbst der Dichter John Lydgate, ein Anhänger der Richard feindlich gesinnten Lancaster-Partei, räumte ein, dass Richard „sehr gut aussehend“ sei. Sogar der Dichter John Lydgate, obwohl ein Anhänger von Richards antagonistischer lancastrischer Partei, erkannte an, dass Richard „sehr gut aussehend“ war.

Richard war dafür bekannt, dass er dickes und gewelltes, rötlich-goldenes Haar hatte. Er war ziemlich groß (als sein Grab geöffnet wurde, fand man heraus, dass er etwa sechs Fuß groß war). Ein Zeitgenosse beschrieb ihn als weißes, „verweichlichtes“ Gesicht, das manchmal stark errötete.

Richard war klug, belesen und spöttisch. Wenn er nervös war, begann er zu stottern. Er hatte zwar kein Gespür für militärische Angelegenheiten, aber er liebte es, Turniere zu leiten. Die Zeitgenossen würden zugeben, dass Richard mutig und ausdauernd war. Er war eifersüchtig auf seinen königlichen Status und vergab denen, die ihn nicht respektierten, nicht.

Einige Historiker sind der Meinung, dass viele von Richards Handlungen auf eine Geisteskrankheit zurückzuführen sind. So wurde beispielsweise behauptet, dass Richard an Schizophrenie litt. Es wurde auch die Hypothese aufgestellt, dass Richard an einer narzisstischen Persönlichkeitsstörung litt und in den letzten Jahren seines Lebens sein Kontakt zur Realität stark eingeschränkt war. Es ist aber auch möglich, dass Richard, dem die Macht in sehr jungem Alter übertragen wurde, nicht ausreichend auf sie vorbereitet war, was einen Teil seines Verhaltens erklärt.

Das berühmteste Werk über Richard ist William Shakespeares historische Chronik Richard II, die 1601 uraufgeführt wurde. Das Stück beginnt mit dem Konflikt zwischen Thomas Mowbray und Henry Bolingbroke (April 1398) und zeigt die letzten anderthalb Jahre der Herrschaft von Richard II. Dabei erlaubt sich der Autor, von der historischen Wahrheit abzuweichen, und vereinfacht die Ereignisse stark. Ihm ist es wichtiger, die Eigenheiten des Wesens des abgesetzten Königs zu vermitteln. Im Jahr 1681 wurde das Stück nur noch selten aufgeführt und sogar von Karl II. verboten, da er die Absetzung als sehr störend empfand. Doch im XIX. Jahrhundert wurde das Stück populär. Als erfolgreichste Inszenierung gilt diejenige von Charles Kean, die 1857 aufgeführt wurde und 85 Vorstellungen erlebte. Als einer der besten Darsteller der Rolle des Richard im zwanzigsten Jahrhundert gilt John Gielgud, der in den Jahren 1929-1937 mitwirkte.

Es gibt auch weniger bekannte Stücke über Richard II. Eines davon ist ein anonymes Stück namens Woodstock. Das Manuskript hat überlebt und beschreibt die Ereignisse rund um das Massaker, das Richard II. an Thomas Woodstock verübt hat. Das Stück könnte Shakespeare bekannt gewesen sein – es wurde vermutet, dass es sich um eine Fortsetzung von Woodstock handelt.

Es gibt auch das Werk The first fowre books of the civil wars between the two houses of Lancaster and Yorke des englischen Dichters Samuel Daniel aus dem Jahr 1595, in dem er die Feudalkonflikte in England seit der Herrschaft von Richard II. beschreibt.

Die sowjetische Schriftstellerin und Übersetzerin Z. K. Schischowa war die erste, die das Bild von Richard II. in ihrem historischen Roman Jack the Straw (1943) über den Bauernaufstand von Wat Tyler verwendete.

Es gibt zwei lebenslange Porträts von Richard. Das erste zeigt ihn in voller königlicher Kleidung und mit einer großen Krone auf dem Kopf. Dieses Porträt befindet sich in der Westminster Abbey. Das Porträt befindet sich in der Westminster Abbey. Das zweite ist das so genannte Wilton-Diptychon, das jetzt in der National Gallery in London zu sehen ist. Auf der linken Tafel ist Richard in einem purpurnen Gewand dargestellt; er kniet vor der Madonna mit dem Kind, die auf der rechten Tafel von Engeln umgeben ist. Hinter Richard stehen die heiliggesprochenen Könige von England, Edward der Bekenner und Edward der Märtyrer, sowie Johannes der Täufer. Nach der Symbolik des Gemäldes ist Richard seinen Vorgängern gleichgestellt, da er die Gnade Gottes erhalten hat. Darüber hinaus tragen auch die Engel auf dem Bild das Emblem des Königs.

Im Kino

Erste Ehefrau: Anna von Böhmen (11. Mai 1366-7. Juni 1394), Tochter des römischen Kaisers Karl IV. und Elisabeth von Pommern, ab 14. Januar 1382 (St. Stephen“s Chapel, Palace of Westminster, London). Aus der Ehe gingen keine Kinder hervor.

2. Ehefrau: ab 12. März 1396 (Paris, durch Vollmacht)

Quellen

  1. Ричард II
  2. Richard II. (England)
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