Richard Ellmann

Zusammenfassung

Richard David Ellmann, FBA (15. März 1918 – 13. Mai 1987) war ein amerikanischer Literaturkritiker und Biograf der irischen Schriftsteller James Joyce, Oscar Wilde und William Butler Yeats. Für James Joyce (1959), eine der meistbeachteten literarischen Biografien des 20. Jahrhunderts, erhielt er den U.S. National Book Award for Nonfiction. Die überarbeitete Ausgabe von 1982 wurde ebenfalls mit dem James Tait Black Memorial Prize ausgezeichnet. Ellmann war ein liberaler Humanist, der sich in seiner akademischen Arbeit mit den großen Schriftstellern der Moderne des zwanzigsten Jahrhunderts beschäftigte.

Ellmann wurde in Highland Park, Michigan, als zweiter von drei Söhnen des Anwalts James Isaac Ellman und seiner Frau Jeanette (geb. Barsook) geboren. Sein Vater war ein rumänischer Jude und seine Mutter eine ukrainische Jüdin aus Kiew. Ellmann diente während des Zweiten Weltkriegs in der US-Marine und im Office of Strategic Services. Er studierte an der Yale University, wo er 1939 seinen B.A., 1941 seinen M.A. und 1947 seinen Doktortitel (für den er den John-Addison-Porter-Preis erhielt) erwarb. Im Jahr 1947 erhielt er einen B.Litt-Abschluss (eine frühere Form des M.Litt) von der Universität Dublin (Trinity College), wo er während der Recherchen für seine Yeats-Biografie lebte. Während seines Studiums in Yale am Jonathan Edwards College war Ellmann Mitglied von Phi Beta Kappa (und, zusammen mit James Jesus Angleton, Mitglied des Executive Editorial Board des Yale Literary Magazine). Er erhielt den Titel „Scholar of the Second Rank“ (heutiges Äquivalent: magna cum laude). Das Yale Banner Undergraduate Yearbook von 1939 veröffentlichte eine unbetitelte Ellmann-Erzählung (ähnlich dem Konzept und dem Stil von Oscar Wildes Parabeln, die Ellmann später in seiner 1987 erschienenen Biografie Oscar Wilde zitierte) über einen verärgerten Joseph, den Ehemann von Maria und den fürsorglichen Vater von Jesus Christus:

Josef war dem Engel und Marias schmeichelnden Tränen nicht gewachsen. Der Gedanke, dass auch sie eine Vision gehabt hatte, enttäuschte ihn, aber sie war seine Frau, und vielleicht hatte nun die ganze Familie die prophetische Gabe. Er würde es ausprobieren müssen, bei der Ernte. In der Zwischenzeit würde er versuchen, seine Eifersucht zu vergessen, auch wenn die Geschichte für einen vernünftigen Mann – und das war er wohl – ein wenig phantastisch klang, und es wäre gut, draußen nicht viel darüber zu reden. Es war besser, die Dinge so zu lassen, wie sie waren. Keine schöne Hochzeitsnacht, aber darüber konnte man seinen Freunden Notlügen erzählen.

Später kehrte Ellman zurück, um in Yale zu lehren, und gab dort zusammen mit Charles Feidelson Jr. die wichtige Anthologie The Modern Tradition heraus. Zuvor lehrte er an der Northwestern University und an der University of Oxford, bevor er von 1980 bis zu seinem Tod als Robert W. Woodruff Professor an der Emory University tätig war.

Er war von 1970 bis 1984 Goldsmiths-Professor für englische Literatur an der Universität Oxford, dann Professor Emeritus, von 1970 bis 1987 Fellow am New College in Oxford und von 1984 bis zu seinem Tod außerordentlicher Fellow am Wolfson College in Oxford. Außerdem war er Fellow der British Academy. Im Jahr 1983 hielt er die Sarah Tryphena Phillips Lecture in American Literature and History der British Academy.

Ellmann nutzte seine Kenntnisse des irischen Milieus, um vier literarische Koryphäen in Four Dubliners zusammenzubringen: Wilde, Yeats, Joyce und Beckett (1987), einer Sammlung von Essays, die erstmals in der Library of Congress vorgestellt wurden.

Seine Frau, die ehemalige Mary Donoghue (1921 – 1989), die er 1949 heiratete, war Essayistin. Das Paar hatte drei Kinder: Stephen (geb. 1951), ein südafrikanischer Verfassungswissenschaftler, Maud (geb. 1954) und Lucy (geb. 1956), von denen die ersten beiden Akademiker und die dritte Romanautorin und Schreiblehrerin wurden.

Ellmann starb am 13. Mai 1987 im Alter von 69 Jahren in Oxford an der Motoneuronen-Krankheit.

Viele seiner gesammelten Papiere, Artefakte und Ephemera wurden von der McFarlin Library der University of Tulsa, Abteilung für Sondersammlungen und Universitätsarchiv, erworben. Andere Manuskripte befinden sich in der Abteilung für Sondersammlungen der Bibliothek der Northwestern University.

Yeats

In Yeats: The Man and the Masks (Der Mann und die Masken) hat Ellmann auf der Grundlage von Gesprächen mit George Yeats und Tausenden von Seiten unveröffentlichter Manuskripte eine kritische Untersuchung des Lebens des Dichters verfasst.

Joyce

Ellmann ist vielleicht am bekanntesten für seine literarische Biografie von James Joyce, eine aufschlussreiche Darstellung des Lebens einer der einflussreichsten literarischen Figuren des 20. Anthony Burgess nannte James Joyce „die größte literarische Biographie des Jahrhunderts“. Die irische Schriftstellerin Edna O“Brien bemerkte: „H. G. Wells sagte, Finnegans Wake sei ein riesiges Rätsel, und die Leute fänden es zu schwer zu lesen. Ich habe noch niemanden getroffen, der es ganz gelesen und verdaut hat – außer vielleicht meinen Freund Richard Ellmann.“ Ellmann zitiert in seiner Joyce-Biographie ausgiebig aus Finnegans Wake als Epigraphik.

Wilde

Ellmans Biografie Oscar Wilde wurde mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Darin untersuchte er Wildes Aufstieg zu literarischer Berühmtheit und seinen öffentlichen Niedergang. Posthum wurde Ellmann 1988 mit dem U.S. National Book Critics Circle Award und 1989 mit dem Pulitzer-Preis für Biographie ausgezeichnet. Das Buch war die Grundlage für den Film Wilde von 1997 unter der Regie von Brian Gilbert.

Es gilt als das maßgebliche Werk zu diesem Thema. Ray Monk, ein Philosoph und Biograf, beschrieb Ellmanns Oscar Wilde als eine „reichhaltige, faszinierende Biografie, der es gelingt, eine andere Person zu verstehen“.

Ihm zu Ehren wurden die Richard Ellmann Lectures in Modern Literature an der Emory University eingerichtet.

Richard Ellmann Lehrbeauftragte

Als Autor

Als Herausgeber

Quellen

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