Rhee Syng-man

Zusammenfassung

Syngman Rhee (koreanisch: 이승만, gesprochen 26. März 1875 – 19. Juli 1965) war ein südkoreanischer Politiker, der von 1948 bis 1960 als erster Präsident Südkoreas amtierte.

Rhee war auch der erste und letzte Präsident der Provisorischen Regierung der Republik Korea von 1919 bis zu seiner Amtsenthebung im Jahr 1925 und von 1947 bis 1948. Als Präsident von Südkorea war Rhees Regierung durch Autoritarismus, eine begrenzte wirtschaftliche Entwicklung und in den späten 1950er Jahren durch wachsende politische Instabilität und öffentliche Opposition gekennzeichnet. Der Autoritarismus setzte sich in Südkorea nach Rhees Rücktritt bis 1988 fort, abgesehen von einigen kurzen Unterbrechungen.

Rhee vertrat als Präsident eine strikt antikommunistische und pro-amerikanische Haltung. Zu Beginn seiner Präsidentschaft schlug seine Regierung einen kommunistischen Aufstand auf der Insel Jeju nieder und verübte die Massaker von Mungyeong und Bodo League an mutmaßlichen kommunistischen Sympathisanten, bei denen mindestens 100.000 Menschen starben. Rhee war Präsident während des Ausbruchs des Koreakriegs (1950-1953), in dem Nordkorea in Südkorea einmarschierte. Er weigerte sich, das Waffenstillstandsabkommen zu unterzeichnen, das den Krieg beendete, da er eine gewaltsame Wiedervereinigung der Halbinsel anstrebte.

Nach dem Ende der Kämpfe blieb das Land wirtschaftlich auf einem niedrigen Niveau, das hinter dem Nordkoreas zurückblieb, und war in hohem Maße von amerikanischer Hilfe abhängig. Nach seiner Wiederwahl im Jahr 1956 wurde die Verfassung geändert, um die Beschränkung auf zwei Amtszeiten aufzuheben, obwohl die Opposition dagegen protestierte. Im März 1960 wurde er ohne Gegenkandidaten gewählt, nachdem sein Gegenkandidat Cho Byeong-ok vor dem Wahltag gestorben war. Nachdem Rhees Verbündeter Lee Ki-poong die entsprechende Vizepräsidentschaftswahl mit großem Vorsprung gewonnen hatte, lehnte die Opposition das Ergebnis als gefälscht ab, was Proteste auslöste. Diese eskalierten in der von Studenten angeführten Aprilrevolution, als die Polizei in Masan auf Demonstranten schoss, was Rhee am 26. April zum Rücktritt zwang und schließlich zur Gründung der Zweiten Republik Korea führte. Am 28. April, als die Demonstranten den Präsidentenpalast stürmten, flog ihn die CIA heimlich nach Honolulu, Hawaii, aus, wo er den Rest seines Lebens im Exil verbrachte. Er starb 1965 an einem Schlaganfall.

Frühes Leben

Syngman Rhee wurde am 26. März 1875 in Daegyeong, einem Dorf im Kreis Pyeongsan in der Provinz Hwanghae im koreanischen Staat Joseon, geboren. Rhee war der dritte, aber einzige überlebende Sohn von drei Brüdern und zwei Schwestern (seine beiden älteren Brüder starben beide im Kindesalter) in einer ländlichen Familie mit bescheidenen Mitteln. Rhees Familie ging auf König Taejong von Joseon zurück und war in der 16. Generation ein Nachkomme des Großfürsten Yangnyeong über dessen zweiten Sohn Yi Heun, der als Jangpyeong Dojeong (장평도정;長平都正) bekannt war. In diesem Fall ist er ein entfernter Verwandter des Mitte-Joseon-Militäroffiziers Yi Sun-sin (nicht zu verwechseln mit Admiral Yi Sun-sin). Seine Mutter ist ein Mitglied des Gimhae-Kim-Klans.

Im Alter von zwei Jahren zog Rhee 1877 mit seiner Familie nach Seoul, wo er eine traditionelle konfuzianische Erziehung in verschiedenen Seodang in Nakdong (桃洞) erhielt. Als Rhee neun Jahre alt war, machte ihn eine Pockeninfektion praktisch blind, bis er von Horace Newton Allen, einem amerikanischen medizinischen Missionar, geheilt wurde. Rhee wurde als potenzieller Kandidat für das gwageo, die traditionelle koreanische Beamtenprüfung, gehandelt, aber 1894 wurde das gwageo-System durch Reformen abgeschafft, und im April schrieb er sich an der Pai Chai School (培材學堂), einer amerikanischen Methodistenschule, ein, wo er zum Christentum konvertierte. Rhee studierte Englisch und Sinhakmun (wörtlich: neue Fächer). Ende 1895 schloss er sich einer Hyeopseong (協成會) an, die von Seo Jae-pil gegründet worden war, der nach seinem Exil nach dem Gapsin-Putsch aus den Vereinigten Staaten zurückgekehrt war. Er arbeitete als Leiter und Hauptautor der Zeitung Hyeopseong-hoe Hoebo (wörtlich: Die Tageszeitung), der ersten Tageszeitung in Korea. Während dieser Zeit verdiente Rhee Geld damit, Amerikanern die koreanische Sprache beizubringen. Im Jahr 1895 machte Rhee seinen Abschluss an der Pai Chai Schule.

Aktivitäten zur Unabhängigkeit

Rhee engagierte sich in antijapanischen Kreisen nach dem Ende des Ersten Chinesisch-Japanischen Krieges im Jahr 1895, als Joseon aus dem chinesischen Einflussbereich an die Japaner fiel. Rhee wurde in ein Komplott verwickelt, mit dem er sich für die Ermordung der Kaiserin Myeongseong, der Frau von König Gojong, rächen wollte, die von japanischen Agenten ermordet worden war; eine amerikanische Ärztin half ihm jedoch, die Anklage zu vermeiden. Rhee war einer der Wegbereiter der koreanischen Unabhängigkeitsbewegung mit Basisorganisationen wie dem Hyeopseong-Club und dem Unabhängigkeitsclub (獨立協會). Rhee organisierte mehrere Proteste gegen Korruption und die Einflüsse Japans und des Russischen Reiches. Im November 1898 erlangte Rhee den Rang eines Uigwan (中樞院).

Nach seinem Eintritt in den Staatsdienst wurde Rhee durch die Anwerbung von Park Yeong-hyo in ein Komplott zur Entmachtung von König Gojong verwickelt. Infolgedessen wurde Rhee im Januar 1899 im Gyeongmucheong-Gefängnis (警務廳) inhaftiert. Andere Quellen geben das Jahr der Verhaftung mit 1897 und 1898 an. Rhee versuchte am 20. Tag der Haft zu fliehen, wurde aber gefasst und durch das Pyeongniwon (漢城監獄署) zu lebenslanger Haft verurteilt. Im Gefängnis übersetzte und verfasste Rhee The Sino-Japanese War Record (獨立精神), stellte das New English-Korean Dictionary (帝國新聞) zusammen.

Politische Aktivitäten im In- und Ausland

Im Jahr 1904 wurde Rhee bei Ausbruch des Russisch-Japanischen Krieges mit Hilfe von Min Young-hwan aus dem Gefängnis entlassen. Im November 1904 trafen sich Min Yeong-hwan und Han Gyu-seol (尹炳求) mit Außenminister John Hay und US-Präsident Theodore Roosevelt zu Friedensgesprächen in Portsmouth, New Hampshire, und versuchten erfolglos, die USA davon zu überzeugen, die Unabhängigkeit Koreas zu erhalten.

Rhee blieb weiterhin in den Vereinigten Staaten; dieser Umzug wurde als „Exil“ bezeichnet. Er erwarb 1907 einen Bachelor of Arts an der George Washington University und 1908 einen Master of Arts an der Harvard University. Er promovierte an der Princeton University mit der Arbeit „Neutrality as influenced by the United States“ (미국의 영향하에 발달된 국제법상 중립).

Im August 1910 kehrte Rhee in das japanisch besetzte Korea zurück. Er diente als YMCA-Koordinator und Missionar. Im Jahr 1912 wurde Rhee in den 105-Mann-Zwischenfall verwickelt. Er floh jedoch 1912 in die Vereinigten Staaten mit der Begründung von M. C. Harris, dass Rhee als koreanischer Vertreter an der Generalversammlung der Methodisten in Minneapolis teilnehmen würde.

In den Vereinigten Staaten versuchte Rhee, Woodrow Wilson davon zu überzeugen, den vom 105-Mann-Zwischenfall betroffenen Menschen zu helfen, doch es gelang ihm nicht, eine Änderung herbeizuführen. Bald darauf lernte er Park Yong-man kennen, der sich zu dieser Zeit in Nebraska aufhielt. Als Folge dieses Treffens zog er im Februar 1913 nach Honolulu, Hawaii, und übernahm die Han-in Jung-ang Akademie (太平洋雜誌). Im Jahr 1918 gründete er die Christliche Han-in-Kirche (韓人基督敎會). In dieser Zeit widersetzte er sich Park Yong-mans Haltung zu den Außenbeziehungen Koreas und führte zu einer Spaltung der Gemeinschaft. Im Dezember 1918 wurde er zusammen mit Dr. Henry Chung DeYoung von der Korean National Association (大韓人國民會) als koreanischer Vertreter für die Pariser Friedenskonferenz 1919 ausgewählt, aber sie erhielten keine Genehmigung für die Reise nach Paris. Nachdem Rhee auf die Reise nach Paris verzichtet hatte, hielt er zusammen mit Seo Jae-pil in Philadelphia den Ersten Koreanischen Kongress (한인대표자대회) ab, um Pläne für künftige politische Aktivitäten zur Unabhängigkeit Koreas zu schmieden.

Nach der Bewegung des 1. März 1919 erfuhr Rhee, dass er zum Außenminister der Provisorischen Regierung Koreas auf russischem Gebiet (露領臨時政府), zum Premierminister der Provisorischen Regierung der Republik Korea in Shanghai und zum Präsidenten der Provisorischen Regierung Hanseong (漢城臨時政府) ernannt wurde. Im Juni teilte er in seiner Funktion als Präsident der Republik Korea den Premierministern und den Vorsitzenden der Friedenskonferenzen die Unabhängigkeit Koreas mit. Am 25. August gründete Rhee in Washington, D.C., die Koreanische Kommission für Amerika und Europa (歐美委員部). Am 6. September erfuhr Rhee, dass er zum amtierenden Präsidenten der Provisorischen Regierung in Shanghai ernannt worden war. Von Dezember 1920 bis Mai 1921 zog er nach Schanghai und war amtierender Präsident der provisorischen Regierung.

Aufgrund von Konflikten innerhalb der provisorischen Regierung in Schanghai konnte Rhee das Amt des amtierenden Präsidenten jedoch nicht effizient ausüben. Im Oktober 1920 kehrte er in die USA zurück, um an der Washingtoner Schifffahrtskonferenz teilzunehmen. Während der Konferenz versuchte er, das Problem der koreanischen Unabhängigkeit auf die Tagesordnung zu setzen und für die Unabhängigkeit zu werben, was ihm jedoch nicht gelang. Im September 1922 kehrte er nach Hawaii zurück, um sich auf Veröffentlichungen, Bildung und Religion zu konzentrieren. Im November 1924 wurde Rhee zum Präsidenten auf Lebenszeit der Korean Comrade Society (大韓人同志會) ernannt.

Im März 1925 wurde Rhee als Präsident der Provisorischen Regierung in Shanghai wegen angeblichen Machtmissbrauchs angeklagt und seines Amtes enthoben. Dennoch beanspruchte er weiterhin das Amt des Präsidenten, indem er sich auf die Provisorische Regierung von Hanseong berief, und setzte seine Unabhängigkeitstätigkeiten über die Koreanische Kommission in Amerika und Europa fort. Anfang 1933 nahm er an der Völkerbundkonferenz in Genf teil, um die Frage der koreanischen Unabhängigkeit zur Sprache zu bringen.

Im November 1939 verließen Rhee und seine Frau Hawaii und gingen nach Washington, D.C. Er konzentrierte sich auf das Schreiben des Buches Japan Inside Out und veröffentlichte es im Sommer 1941. Nach dem Angriff auf Pearl Harbor und dem darauf folgenden Pazifikkrieg, der im Dezember 1941 begann, nutzte Rhee seine Position als Vorsitzender der Abteilung für auswärtige Beziehungen der provisorischen Regierung in Chongqing, um Präsident Franklin D. Roosevelt und das Außenministerium der Vereinigten Staaten davon zu überzeugen, die Existenz der provisorischen koreanischen Regierung zu genehmigen. Im Rahmen dieses Plans arbeitete er mit den antijapanischen Strategien des U.S. Office of Strategic Services zusammen. 1945 nahm er als Anführer der koreanischen Vertreter an der Konferenz der Vereinten Nationen über internationale Organisation teil, um die Teilnahme der koreanischen provisorischen Regierung zu beantragen.

Rückkehr nach Korea und Aufstieg zur Macht

Nach der Kapitulation Japans am 2. September 1945 wurde Rhee an Bord eines US-Militärflugzeugs nach Tokio geflogen. Trotz der Einwände des Außenministeriums erlaubte die US-Militärregierung Rhee die Rückkehr nach Korea, indem sie ihm im Oktober 1945 einen Pass ausstellte, obwohl sich das Außenministerium weigerte, Rhee einen Pass auszustellen. Der britische Historiker Max Hastings schrieb, dass bei dieser Transaktion „zumindest ein gewisses Maß an Korruption im Spiel war“, da der US-OSS-Agent Preston Goodfellow, der Rhee den Pass besorgte, der ihm die Rückkehr nach Korea ermöglichte, offenbar von Rhee das Versprechen erhielt, dass er Goodfellow mit Handelskonzessionen belohnen würde, wenn er an die Macht käme. Nach der Unabhängigkeit Koreas und einem geheimen Treffen mit Douglas MacArthur wurde Rhee Mitte Oktober 1945 an Bord von MacArthurs Privatflugzeug, der Bataan, nach Seoul geflogen.

Nach der Rückkehr nach Korea übernahm er die Ämter des Präsidenten des Zentralkomitees zur Förderung der Unabhängigkeit (獨立促成中央協議會) und des Vorsitzenden der repräsentativen demokratischen Legislative des koreanischen Volkes (民族統一總本部). Zu diesem Zeitpunkt war er stark antikommunistisch eingestellt und lehnte eine ausländische Einmischung ab; er war gegen den Vorschlag der Sowjetunion und der Vereinigten Staaten auf der Moskauer Konferenz (1945), eine Treuhänderschaft für Korea einzurichten, und gegen die Zusammenarbeit zwischen dem linken (kommunistischen) und dem rechten Flügel (美蘇共同委員會) sowie gegen die Verhandlungen mit dem Norden.

Die koreanische Unabhängigkeitsbewegung war jahrzehntelang von Fraktionskämpfen zerrissen, und die meisten Führer der Unabhängigkeitsbewegung hassten sich gegenseitig ebenso sehr wie die Japaner. Rhee, der jahrzehntelang in den Vereinigten Staaten gelebt hatte, war in Korea nur aus der Ferne bekannt und galt daher als mehr oder weniger akzeptabler Kompromisskandidat für die konservativen Fraktionen. Noch wichtiger war, dass Rhee fließend Englisch sprach, während keiner seiner Konkurrenten dies tat, und daher war er der koreanische Politiker, dem die amerikanische Besatzungsregierung am meisten vertraute und der von ihr bevorzugt wurde. Der britische Diplomat Roger Makins erinnerte sich später an „die amerikanische Neigung, sich eher für einen Mann als für eine Bewegung zu entscheiden – Giraud bei den Franzosen im Jahr 1942, Chiang Kai-shek in China. Den Amerikanern gefiel schon immer der Gedanke, es mit einem ausländischen Führer zu tun zu haben, der als “ihr Mann“ identifiziert werden kann. Mit Bewegungen fühlen sie sich viel weniger wohl.“ Makins fügte hinzu, dass dies auch bei Rhee der Fall war, da in den 1940er Jahren nur sehr wenige Amerikaner fließend Koreanisch sprachen oder viel über Korea wussten, und es für die amerikanische Besatzungsregierung einfach viel einfacher war, mit Rhee umzugehen, als zu versuchen, Korea zu verstehen. Rhee war „bissig, stachelig, kompromisslos“ und wurde vom US-Außenministerium, das seit langem mit ihm zu tun hatte, als „gefährlicher Unruhestifter“ angesehen, aber der amerikanische General John R. Hodge entschied, dass Rhee für die Amerikaner der beste Mann war, den sie unterstützen konnten, weil er fließend Englisch sprach und in der Lage war, mit amerikanischen Offizieren mit Autorität über amerikanische Themen zu sprechen. Als sich ab Oktober 1945 herausstellte, dass Rhee der von den Amerikanern am meisten bevorzugte koreanische Politiker war, schlossen sich ihm andere konservative Führer an.

Als die erste Sitzung des amerikanisch-sowjetischen Kooperationsausschusses ergebnislos beendet wurde, begann er im Juni 1946 dafür zu plädieren, dass die Regierung Koreas als unabhängige Einheit eingerichtet werden müsse. Noch im selben Monat entwarf er einen Plan, der auf dieser Idee basierte, und reiste von Dezember 1946 bis April 1947 nach Washington, D.C., um für die Unterstützung des Plans zu werben. Während dieses Besuchs setzte Harry S. Truman mit seiner Politik der Eindämmung und der im März 1947 verkündeten Truman-Doktrin Rhees antikommunistische Ideen durch.

Im November 1947 erkannte die Generalversammlung der Vereinten Nationen die Unabhängigkeit Koreas an und setzte mit der Resolution 112 die Vorläufige Kommission der Vereinten Nationen für Korea (UNTCOK) ein. Im Mai 1948 wurden unter der Aufsicht der UNTCOK die Wahlen zur südkoreanischen verfassungsgebenden Versammlung abgehalten. Er wurde ohne Gegenkandidaten in die Südkoreanische Verfassungsversammlung (大韓民國制憲國會) gewählt und wurde folglich zum Sprecher der Versammlung ernannt. Rhee hatte großen Einfluss auf die Festlegung, dass der Präsident Südkoreas von der Nationalversammlung gewählt werden musste. Die Verfassung der Republik Korea von 1948 wurde am 17. Juli 1948 angenommen.

Anfang 1950 hatte Rhee etwa 30.000 mutmaßliche Kommunisten in seinen Gefängnissen und ließ etwa 300.000 mutmaßliche Sympathisanten in eine offizielle „Umerziehungs“-Bewegung namens Bodo-Liga einschreiben. Als die kommunistische Armee im Juni aus dem Norden angriff, richteten die sich zurückziehenden südkoreanischen Streitkräfte die Gefangenen zusammen mit mehreren zehntausend Mitgliedern der Bodo-Liga hin.

Koreakrieg

Sowohl Rhee als auch Kim Il-sung wollten die koreanische Halbinsel unter ihrer jeweiligen Regierung vereinen, aber die Vereinigten Staaten weigerten sich, Südkorea schwere Waffen zu geben, um sicherzustellen, dass sein Militär nur zur Aufrechterhaltung der inneren Ordnung und zur Selbstverteidigung eingesetzt werden konnte. Im Gegensatz dazu war Pjöngjang mit sowjetischen Flugzeugen, Fahrzeugen und Panzern gut ausgerüstet. Laut John Merrill „gingen dem Krieg ein großer Aufstand im Süden und schwere Zusammenstöße entlang des achtunddreißigsten Breitengrades voraus“, und 100 000 Menschen starben bei „politischen Unruhen, Guerillakriegen und Grenzkonflikten“.

Bei Ausbruch des Krieges am 25. Juni 1950 starteten nordkoreanische Truppen eine groß angelegte Invasion in Südkorea. Der gesamte südkoreanische Widerstand am 38. Breitengrad wurde innerhalb weniger Stunden von der nordkoreanischen Offensive überwältigt. Am 26. Juni war klar, dass die Koreanische Volksarmee (KPA) Seoul einnehmen würde. Rhee erklärte: „Jedes Kabinettsmitglied, auch ich, wird die Regierung schützen, und das Parlament hat beschlossen, in Seoul zu bleiben. Die Bürger sollten sich keine Sorgen machen und an ihren Arbeitsplätzen bleiben.“ Rhee hatte jedoch bereits am 27. Juni mit dem größten Teil seiner Regierung die Stadt verlassen. Am 28. Juni um Mitternacht zerstörte das südkoreanische Militär die Han-Brücke und hinderte so Tausende von Bürgern an der Flucht. Am 28. Juni besetzten nordkoreanische Soldaten Seoul.

Während der nordkoreanischen Besetzung von Seoul richtete Rhee eine provisorische Regierung in Busan ein und errichtete eine Verteidigungslinie entlang der Naktong-Bulge. Es kam zu einer Reihe von Kämpfen, die später unter dem Namen Battle of Naktong Bulge bekannt wurden. Nach der Schlacht von Inchon im September 1950 wurde das nordkoreanische Militär aufgerieben, und die Vereinten Nationen (UN), deren größte Kontingente die Amerikaner und Südkoreaner stellten, befreiten nicht nur ganz Südkorea, sondern eroberten auch große Teile Nordkoreas. In den von den UN-Truppen eingenommenen Gebieten Nordkoreas sollten die Wahlen von den Vereinten Nationen abgehalten werden, wurden jedoch von den Südkoreanern übernommen und verwaltet. Rhee bestand auf Bukjin Tongil – der Beendigung des Krieges durch die Eroberung Nordkoreas -, doch nachdem die Chinesen im November 1950 in den Krieg eingetreten waren, mussten sich die UN-Truppen zurückziehen. In dieser Zeit der Krise ordnete Rhee die Massaker vom Dezember 1950 an. Rhee war fest entschlossen, die Wiedervereinigung Koreas unter seiner Führung zu erreichen, und unterstützte nachdrücklich MacArthurs Forderung, gegen China vorzugehen, selbst auf die Gefahr hin, einen Atomkrieg mit der Sowjetunion zu provozieren.

Hastings stellt fest, dass Rhees offizielles Gehalt während des Krieges 37,50 US-Dollar pro Monat betrug. Sowohl damals als auch heute wird viel darüber spekuliert, wie Rhee von einem Gehalt in Höhe von 37,50 US-Dollar pro Monat leben konnte. Das gesamte Rhee-Regime war für seine Korruption berüchtigt, bei der jeder in der Regierung, vom Präsidenten abwärts, so viel wie möglich aus den öffentlichen Kassen und von der Hilfe der Vereinigten Staaten stahl. Die Soldaten der Armee der Republik Korea (ROK) wurden monatelang nicht bezahlt, weil ihre Offiziere ihren Sold veruntreuten, von den Vereinigten Staaten zur Verfügung gestellte Ausrüstung wurde auf dem Schwarzmarkt verkauft, und die Größe der ROK-Armee wurde durch Hunderttausende von „Geistersoldaten“ aufgebläht, die nur auf dem Papier existierten und es ihren Offizieren ermöglichten, den Sold zu stehlen, der fällig gewesen wäre, wenn diese Soldaten tatsächlich existiert hätten. Die Probleme der ROK-Armee mit der niedrigen Moral waren weitgehend auf die Korruption des Rhee-Regimes zurückzuführen. Der schlimmste Skandal während des Krieges – ja der gesamten Regierung Rhee – war der Vorfall mit dem Nationalen Verteidigungskorps. Rhee schuf im Dezember 1950 das Nationale Verteidigungskorps, das als paramilitärische Miliz gedacht war und aus Männern bestehen sollte, die nicht dem Militär oder der Polizei angehörten und für Aufgaben der inneren Sicherheit eingezogen wurden. In den folgenden Monaten verhungerten oder erfroren Tausende von Männern des Nationalen Verteidigungskorps in ihren ungeheizten Kasernen, da sie keine Winteruniformen hatten. Selbst Rhee konnte den Tod so vieler Mitglieder des Nationalen Verteidigungskorps nicht ignorieren und ordnete eine Untersuchung an. Es stellte sich heraus, dass der Kommandeur des Nationalen Verteidigungskorps, General Kim Yun Gun, Millionen amerikanischer Dollar gestohlen hatte, die für die Beheizung der Kasernen und die Ernährung und Bekleidung der Männer bestimmt waren. General Kim und fünf weitere Offiziere wurden am 12. August 1951 in Daegu öffentlich erschossen, nachdem sie wegen Korruption verurteilt worden waren.

Im Frühjahr 1951 erhob Rhee, der über die Entlassung MacArthurs durch Präsident Truman verärgert war, in einem Presseinterview schwere Vorwürfe gegen Großbritannien, das er für MacArthurs Entlassung verantwortlich machte. Rhee war fest entschlossen, die Wiedervereinigung Koreas unter seiner Führung zu erreichen, und unterstützte MacArthurs Forderung, gegen China vorzugehen, selbst auf die Gefahr hin, einen Atomkrieg mit der Sowjetunion zu provozieren. Rhee erklärte: „Die britischen Truppen sind in meinem Land nicht mehr willkommen“. Kurz darauf sagte Rhee zu einem australischen Diplomaten über die australischen Truppen, die für sein Land kämpfen: „Sie sind hier nicht mehr erwünscht. Sagen Sie das Ihrer Regierung. Die australischen, kanadischen, neuseeländischen und britischen Truppen repräsentieren eine Regierung, die jetzt die mutigen amerikanischen Bemühungen um die vollständige Befreiung und Einigung meiner unglücklichen Nation sabotiert.“

Rhee war entschieden gegen die Waffenstillstandsverhandlungen, die die USA 1953 aufnahmen. Dementsprechend forderte er im April desselben Jahres von Präsident Eisenhower den vollständigen Rückzug seiner Truppen von der Halbinsel, falls ein Waffenstillstand unterzeichnet werden sollte, und erklärte, dass die Republik Korea lieber allein kämpfen würde, als einen Waffenstillstand auszuhandeln. Außerdem führte er bewusst einige Aktionen durch, die den Waffenstillstand verhindern und die Konflikte in der Region wieder anheizen sollten. Die provokanteste Aktion war die einseitige Freilassung von 25.000 Kriegsgefangenen im Juni 1953. Solche Aktionen, die den Fortschritt der Waffenstillstandsgespräche behinderten, verärgerten China und den Norden. Aufgrund der Unberechenbarkeit seiner autoritären Führung betrachteten die Regierungen Truman und Eisenhower ihn als einen der „abtrünnigen Verbündeten“ in Ostasien und betrieben ein „Powerplay“, d. h. den Aufbau asymmetrischer Bündnisse, die den USA halfen, ihren wirtschaftlichen und politischen Einfluss auf die Republik Korea zu maximieren und die Abhängigkeit der Republik Korea von den Vereinigten Staaten zu erhöhen.

Am 27. Juli 1953 ging endlich „einer der grausamsten und frustrierendsten Kriege des 20. Jahrhunderts“ zu Ende, ohne dass es einen eindeutigen Sieger gab. Letztendlich wurde das Waffenstillstandsabkommen von Militärkommandanten aus China, Nordkorea und dem Kommando der Vereinten Nationen unter Führung der USA unterzeichnet. Die Republik Korea gehörte jedoch nicht zu den Unterzeichnern, da Rhee sich weigerte, dem Waffenstillstand zuzustimmen, und es sollte auch kein dauerhafter Waffenstillstand sein, da nie ein Friedensvertrag unterzeichnet wurde.

Rücktritt und Verbannung

Nach dem Ende des Krieges im Juli 1953 hatte Südkorea nach den landesweiten Zerstörungen mit dem Wiederaufbau zu kämpfen. Das Land befand sich weiterhin auf dem Entwicklungsstand der Dritten Welt und war in hohem Maße von der US-Hilfe abhängig. Rhee wurde 1956 problemlos wiedergewählt, was das letzte Mal hätte sein sollen, da die Verfassung von 1948 den Präsidenten auf zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten beschränkte. Kurz nach seiner Vereidigung ließ er jedoch die Verfassung ändern, damit der amtierende Präsident trotz der Proteste der Opposition für eine unbegrenzte Anzahl von Amtszeiten kandidieren konnte.

Rhee wollte, dass sein Schützling Lee Ki-poong zum Vizepräsidenten gewählt wurde – nach damaligem koreanischem Recht ein eigenes Amt. Als Lee, der gegen Chang Myon (den Botschafter in den Vereinigten Staaten während des Koreakriegs, ein Mitglied der oppositionellen Demokratischen Partei) antrat, die Wahl mit großem Vorsprung gewann, behauptete die oppositionelle Demokratische Partei, die Wahl sei manipuliert worden. Dies löste am 19. April in Teilen der koreanischen Bevölkerung Wut aus. Als die Polizei in Masan auf Demonstranten schoss, zwang die von Studenten angeführte Aprilrevolution Rhee am 26. April zum Rücktritt.

Am 28. April flog eine DC-4 der Central Intelligence Agency (CIA) der Vereinigten Staaten unter dem Piloten Harry B. Cockrell Jr., die von Civil Air Transport betrieben wurde, Rhee heimlich aus Südkorea aus, als sich die Demonstranten vor dem Blauen Haus versammelten. Während des Fluges kamen Rhee und Francesca Donner, seine österreichische Ehefrau, ins Cockpit, um dem Piloten und der Besatzung zu danken. Rhees Frau bot dem Piloten zum Dank einen wertvollen Diamantring an, den dieser jedoch höflich ablehnte. Der ehemalige Präsident, seine Frau und ihr Adoptivsohn lebten anschließend im Exil in Honolulu, Hawaii.

Rhee war von 1890 bis 1910 mit Seungseon Park verheiratet. Park ließ sich kurz nach dem Tod des gemeinsamen Sohnes Rhee Bong-su im Jahr 1908 von Rhee scheiden, angeblich weil ihre Ehe aufgrund seiner politischen Aktivitäten keine Intimität aufwies.

Im Februar 1933 lernte Rhee in Genf die Österreicherin Franziska Donner kennen. Zu dieser Zeit nahm Rhee an einer Sitzung des Völkerbundes teil und Donner arbeitete als Dolmetscherin. Im Oktober 1934 heirateten sie. Sie fungierte auch als seine Sekretärin.

Im Laufe der Jahre nach dem Tod von Bong-su adoptierte Rhee drei Söhne. Der erste war Rhee Un-soo, doch der ältere Rhee beendete die Adoption 1949. Der zweite Adoptivsohn war Lee Kang-seok, der älteste Sohn von Lee Ki-poong, der von Prinz Hyoryeong abstammte und somit ein entfernter Cousin von Rhee war; Lee beging jedoch 1960 Selbstmord. Nachdem Rhee ins Exil gegangen war, wurde Rhee-In-soo, der wie Rhee ein Nachkomme des Prinzen Yangnyeong ist, von ihm als sein Erbe adoptiert.

Rhee starb am 19. Juli 1965 an einem Schlaganfall. Eine Woche später wurde sein Leichnam nach Seoul überführt und auf dem Seouler Nationalfriedhof beigesetzt.

Rhees ehemaliger Wohnsitz in Seoul, Ihwajang, wird heute als Präsidenten-Gedenkmuseum genutzt. Die Woo-Nam Presidential Preservation Foundation wurde gegründet, um sein Erbe zu ehren. Auch in Hwajinpo, in der Nähe des Hauses von Kim Il Sung, gibt es ein Gedenkmuseum.

In der Populärkultur

Quellen

  1. Syngman Rhee
  2. Rhee Syng-man
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