Philipp VI. (Frankreich)

Zusammenfassung

Philipp von Valois, König von Frankreich von 1328 bis 1350 unter dem Namen Philipp VI., geboren 1293 und gestorben am 22. August 1350 in Nogent-le-Roi, entstammte dem jüngeren Zweig des Hauses Kapettien, dem sogenannten Haus Valois, das von seinem Vater Karl von Valois, dem jüngeren Bruder Philipps IV. des Schönen, gegründet worden war.

Seine Thronbesteigung im Jahr 1328 war eine politische Entscheidung, nachdem Johann I. der Nachgeborene 1316 und Karl IV. 1328 ohne Sohn oder Bruder gestorben waren, um zu verhindern, dass die Krone Frankreichs in die Hände des Hauses Plantagenêt übergeht. Philipp von Burgund und Eduard III. von England, die Enkel Philipps V. des Langen bzw. Philipps des Schönen, aber auch der spätere Ludwig II. von Flandern, der zweite Enkel Philipps des Langen, und der spätere Karl II. von Navarra, der Enkel Ludwigs des Huthins, die 1330 bzw. 1332 geboren wurden, wurden alle vier zugunsten des ältesten Agnaten der Kapetinger von der Thronfolge ausgeschlossen. Bei seinem Amtsantritt musste Philipp VI. auch mit Johanna II. von Navarra verhandeln, der Tochter Ludwigs X. des Hutin, die 1316 als Frau von der Erbfolge ausgeschlossen worden war. Obwohl sie der Bastardisierung verdächtigt wurde, erhob Jeanne Anspruch auf das Königreich Navarra und die Grafschaften Champagne und Brie, die Philipp IV. der Schöne von seiner Frau Johanna I. von Navarra erhalten hatte. Da Philipp VI. nicht wie seine Vorgänger Erbe der Könige von Navarra war, gab er Jeanne das Königreich Navarra zurück, weigerte sich jedoch, ihr die Grafschaften Champagne und Brie abzutreten, da er befürchtete, eine zu mächtige Partei vor sich zu haben.

Philipp VI. ist zwar der mächtigste Staat des Westens, doch ihm fehlt es an finanziellen Mitteln, was er durch Währungsmanipulation und zusätzliche Steuern, die nur in Kriegszeiten akzeptiert werden, auszugleichen versucht. Er muss so schnell wie möglich seine Legitimität festigen. Dies gelang ihm, indem er die königliche Autorität in Flandern wiederherstellte, indem er die Rebellion in der Schlacht von Kassel am 23. August 1328 niederschlug, in der 16.000 Handwerker und Bauern, die sich gegen den Grafen von Flandern aufgelehnt hatten, getötet und massakriert wurden. Durch eine geschickte Diplomatie- und Heiratspolitik trägt er dazu bei, den Einfluss des Königreichs im Osten des französischen Königreichs zu vergrößern. Er kaufte die Dauphiné für seinen Enkel zurück, verheiratete seinen Sohn erneut mit einer potenziellen Erbin Burgunds und zog eine Option auf die Grafschaft der Provence.

Im Konflikt mit Eduard III. von England erhielt Philipp schließlich von diesem die Huldigung für die Guyenne, doch ihre Intrigen um die Kontrolle über Flandern, das französisch-schottische Bündnis und die Notwendigkeit, zusätzliche Steuern zu rechtfertigen, führten zum Hundertjährigen Krieg. Dieser beginnt schleichend, da keiner der beiden Könige über genügend Ressourcen verfügt, um seine Ambitionen durchzusetzen. Der Krieg wurde von Verbündeten geführt, außer in Guyenne, wo die französischen Streitkräfte Bordeaux belagerten, aber wegen fehlender Vorräte aufgeben mussten. Auch wenn die französische Flotte in der Schlacht von L“Écluse im Jahr 1340 weitgehend zerstört wurde, konnte Eduard III. diesen Sieg nicht an Land umsetzen, und die von ihm organisierte deutsch-englische Allianz zerbrach, weil er seine finanziellen Versprechen nicht einhalten konnte.

Nach dem Tod des Herzogs Johann III. von der Bretagne im April 1341 kam es zu einem Erbschaftsstreit zwischen Johann von Montfort und Karl von Blois um die Nachfolge in der Bretagne. Philipp VI. schlichtet zugunsten seines Neffen Karl von Blois. Jean de Montfort verbündete sich mit den Engländern, die 1342 in Brest landeten und den Westen der Bretagne bis 1397 besetzten.

Der eigentliche Wendepunkt des Konflikts trat jedoch im Juni 1344 ein, als Eduard III. vom englischen Parlament für zwei Jahre umfangreiche Steuermittel erhielt. Philipp kann darauf nur mit Währungsmutationen reagieren, die zu sehr unpopulären Abwertungen führen, da sie die Wirtschaft destabilisieren. Mit seinen finanziellen Ressourcen ist Eduard III. in der Lage, an mindestens zwei Fronten mit voller Kraft anzugreifen. Er gewann in Aquitanien wieder an Boden und fügte vor allem Philipp in der Schlacht von Crécy am 26. August 1346 eine vernichtende Niederlage zu. Dieser kann den englischen König nicht mehr daran hindern, Calais nach elfmonatiger Belagerung am 3. August 1347 einzunehmen.

Völlig diskreditiert und inmitten einer Pestepidemie stirbt Philipp VI. 1350.

Philipp VI. ist der älteste Sohn von Charles de Valois, dem jüngeren Bruder von König Philipp dem Schönen, und Marguerite d“Anjou. Er ist somit ein Cousin ersten Grades der drei Söhne Philipps des Schönen (Ludwig X., Philipp V. und Karl IV.), die zwischen 1314 und 1328 nacheinander auf dem französischen Thron saßen.

Philipp von Valois heiratet im Juli 1313 Jeanne de Bourgogne.

Regentschaft und Thronbesteigung in Frankreich

Um zu verstehen, wie Philipp VI. von Eduard III. auf den französischen Thron gelangte, müssen wir bis ins Jahr 1316 zurückgehen. Ludwig X. starb ohne männlichen Erben, was seit Hugo Capet noch nie vorgekommen war. Der direkte Erbe des französischen Königreichs war somit Jeanne de Navarre, eine minderjährige Tochter. Die Entscheidung, die zu diesem Zeitpunkt getroffen wird, ist sehr wichtig, da sie zum Brauch wird und erneut angewandt wird, als sich 1328 die dynastische Frage stellt. Die erwiesene Untreue von Königin Margarete birgt die Gefahr, dass ein Thronanwärter, um seine Revolte zu legitimieren, als Vorwand nehmen könnte, dass die Königin ein Bastard war. Der mächtige Philipp von Poitiers, ein kampferprobter Ritter, der von seinem Vater zum König ausgebildet worden war, setzte sich nach dem Tod seines Bruders Ludwig X., der Hutin, als Regent durch. Nach dem Tod von Johann dem Nachgeborenen wird er von den Großen als der geeignetste Regent angesehen und lässt sich zum König von Frankreich krönen, womit die Verdrängung Jeannes festgeschrieben wird: Zwar beruht die Wahl des französischen Monarchen auf Erblichkeit und Krönung, doch kann die Wahl bei Problemen wieder zu ihrem Recht kommen.

Nach der kurzen Regierungszeit von Philipp V., der ohne männlichen Erben starb, setzte sich sein jüngerer Bruder Karl IV. die Krone auf, der von dem Präzedenzfall seines älteren Bruders profitierte. Trotz seiner aufeinanderfolgenden Ehen war Karl IV. noch immer ohne männlichen Erben, als er am 1. Februar 1328 in Vincennes starb. Seine Witwe Jeanne d“Évreux war schwanger, und man wartete gespannt auf das Geschlecht des Kindes. Philippe de Valois wird als Regent ausgewählt und hat somit gute Chancen, König zu werden, wenn sich herausstellt, dass es ein Mädchen wird. Er nutzt die Regentschaft, um seine möglichen bedrohlichsten Rivalen, die Évreux-Navarra, unschädlich zu machen. Königin Jeanne d“Évreux bringt am 1. April 1328 eine Tochter, Blanche, zur Welt. Als der dritte und letzte Sohn Philipps des Schönen ohne männlichen Nachkommen stirbt, stellt sich die dynastische Frage wie folgt: Johanna von Navarra hat noch keinen Sohn (Karl von Navarra wird erst vier Jahre später geboren), Isabella von Frankreich, die letzte Tochter Philipps des Schönen, hat einen Sohn, Eduard III, König von England. Kann sie ein Recht übertragen, das sie selbst nach dem zehn Jahre zuvor festgelegten Brauch nicht ausüben kann?

Eduard III. könnte ein Kandidat sein, aber die Wahl fällt auf Philipp von Valois. Er ist der Sohn von Charles de Valois, dem jüngeren Bruder Philipps des Schönen, und stammt somit über die männlichen Nachkommen von der kapetingischen Linie ab. Es handelt sich um eine geopolitische Entscheidung und einen klaren Ausdruck des aufkommenden Nationalbewusstseins: die Weigerung, dass ein möglicher Ausländer die Königin heiraten und das Land regieren sollte. Die Peers von Frankreich weigern sich, einem ausländischen König die Krone zu geben, und folgen damit der gleichen nationalpolitischen Logik wie zehn Jahre zuvor. Philipp von Valois hört auf, den Titel des Regenten der Königreiche Frankreich und Navarra zu tragen, und wird König von Frankreich. Am Sonntag, dem 29. Mai 1328, wurde er in Reims von Erzbischof Wilhelm von Trie zum König gekrönt. Als Herzog von Aquitanien nahm Eduard III., obwohl er Peer von Frankreich war, nicht an der Zeremonie teil. In England überrascht die Nachricht nicht, nur Isabella von Frankreich, die Tochter Philipps des Schönen, protestiert gegen diese Entscheidung, die ihren Sohn der Krone beraubt. Sie schickt zwei Bischöfe nach Paris, um das Erbe ihres Sohnes einzufordern, doch diese werden nicht einmal empfangen. Außerdem erklärt das englische Parlament auf seiner Sitzung im Jahr 1329, dass Eduard keinen Anspruch auf die Krone hat und für Aquitanien huldigen muss. Ebenso bleibt Jeanne de Navarre, die 1316 verdrängt worden war, 1328 Kandidatin, ihr Sohn Charles, der der direkteste männliche Nachkomme Ludwigs X. ist, wird erst 1332 geboren und kann erst recht nicht Kandidat sein.

Erbfolge von Navarra, Brie und Champagne

Bei ihrer Volljährigkeit hätte Jeanne ihren Verzicht auf Navarra, die Champagne und Brie bestätigen müssen. Philipp der Schöne hielt diese Ländereien von seiner Frau Johanna I. von Navarra und Jeanne ist zufällig ihre Nachfahrin und direkte Erbin (in diesem Fall kann der König, der diese Ländereien über die Frauen hält, nicht bestreiten, dass sie über die Frauen weitergegeben werden). Jeanne ist mit Philippe d“Évreux verheiratet (der die Krone erben würde, wenn der Zweig der Valois aussterben würde) und kann auf die uneingeschränkte Unterstützung der Barone von Navarra zählen, die sich dagegen wehren, dass das Königreich nur ein vom französischen König fernregiertes Anhängsel ist. Gegen Philipp von Evreux und seine Frau stehen die Töchter von Philipp V. und Karl IV., die beide Könige von Navarra waren. Sie betonen, dass sie nie auch nur vorübergehend auf ihr Erbe verzichtet und vor allem keine Entschädigung erhalten haben. Auch sie haben ihre Champions. Die älteste Tochter von Philipp V. heiratete Eudes, den Herzog von Burgund, der seinen Einfluss in die Waagschale warf. Seine Mutter war die Tochter des heiligen Ludwig, daher ist das Paar nicht auf die leichte Schulter zu nehmen. Die Kinder des letzten Königs haben ihre eigene Mutter, Königin Jeanne d“Évreux, als Champion. Die Familie d“Évreux ist der erste Nebenzweig des Hauses Frankreich, trägt aber auch die Farben der direkten Kapetinger.

Die Navarreser haben ihre Seite gewählt und fordern die Tochter des ältesten Sohnes ihrer ehemaligen Königin als Herrscherin, also Johanna von Navarra, die Frau von Philipp von Evreux. Sie haben nämlich nicht die Sorge, dass ihre Krone in die Hände unberechenbarer ausländischer Herrscher fallen könnte, sie, deren Krone innerhalb eines Jahrhunderts von den Champenois zu den Kapetingern gewechselt ist. Außerdem konnten es die Navarreser nicht gut verkraften, dass sich die Frau Philipps IV. von der Stadt Paris aus, in der sie wohnte, nur um die Champagne kümmerte, was sich durch die geografische Nähe erklären lässt. Die Herrscher der Champagne hatten sich in ihrem Pyrenäen-Königreich niedergelassen, was die Kapetinger nicht taten und Navarra in ein Stück Frankreich verwandelten. Die Navarreser entschieden sich tatsächlich für die Unabhängigkeit. Philipp VI. muss daher einen Kompromiss schließen: Im April 1328 überlässt der Große Rat in Saint-Germain-en-Laye Jeanne Navarra, weigert sich aber, die Champagne und Brie abzutreten, da dies die Navarresen zu mächtigen Anwärtern machen würde, die Paris zwischen ihren normannischen und champenoischen Ländereien einspannen würden. Eine Entschädigung wird daher in Aussicht gestellt, aber nicht festgelegt. Die Évreux haben den Fehler, den Tausch, der 1336 festgelegt wird, im Voraus zu akzeptieren: Sie erhalten nur die Grafschaft Mortain und – nur für kurze Zeit – die Grafschaft Angoulême. Philipp VI. von Valois wendet damit eine schreckliche Bedrohung im Osten ab, aber er hat nun einen zweiten ausländischen König (nach dem König von England) mit Ländereien in Frankreich, der sich sträuben würde, ihm die Vasallenhuldigung zu leisten.

Die Schlacht von Kassel

Die Positionen des Königs in Flandern mögen stark erscheinen. Die militärischen Expeditionen zu Zeiten Philipps IV. des Schönen sind vergessen, der lange Streit um die nicht durchsetzbaren Klauseln des Vertrags von Athis aus dem Jahr 1305 ebenfalls. Die „Matineen von Brügge“ und das Massaker von Kortrijk waren hingegen in aller Munde und machten dem französischen Adel keine Lust, sich mit den Flamen anzulegen. Der härteste Gegner des Kapetingers zur Zeit von Robert de Béthune, Graf von Flandern, war sein Sohn Ludwig I. von Nevers, der einige Monate vor seinem Vater starb. Auf Robert de Béthune folgte also sein Enkel Ludwig I. von Flandern, der auch unter den Namen Ludwig von Nevers, Ludwig von Dampierre oder Ludwig von Crécy bekannt ist. Dieser Prinz, der 1322 zum Grafen von Flandern ernannt wurde, spielte die königliche Karte und stützte sich im Inneren bewusst auf die Geschäftsaristokratie, die mit dem französischen König verbunden war. Sein Urgroßvater Gui de Dampierre und sein Großvater Robert de Béthune hatten es verstanden, die sozialen Spannungen, die durch eine auf die Textilindustrie ausgerichtete wirtschaftliche Entwicklung entstanden waren, gegen die Übergriffe der königlichen Macht auszuspielen. Ludwig I. von Flandern, der mit dem Patriziat verbündet war, war eine beliebte Zielscheibe, als sich die ersten sozialen Unruhen bemerkbar machten.

Seine Übernahme der Grafschaft Flandern führte 1323 zu Unzufriedenheit unter einigen Flamen, aber zunächst war es nur ein diffuses Murren in den ländlichen Gebieten von Seeflandern. Offiziere und Burgherren werden belästigt. Als Brügge, ein großer Industriehafen mit dreißigtausend Einwohnern und einer Hafenbewegung, die das Zusammenspiel von Ideen und Menschen begünstigt, aufbegehrt, ändert sich die Dimension der Angelegenheit.

Gent schlägt sich natürlich auf die Gegenseite von Brügge. Die Genter haben eine bittere Erinnerung daran, was es die flämischen Städte 1302 gekostet hatte, Brügge zu folgen. Ypern hingegen folgte Brügge aus Feindseligkeit gegenüber den Genter Bürgern, die ihre Konkurrenten in der Tuchindustrie waren. Furnes, Diksmuide und Poperinge verbünden sich mit Brügge. Der Bürgerkrieg beginnt. Die Kühnheit der kleinen Leute wird durch die Erinnerung an Kortrijk bestärkt, wo die französische Ritterschaft von Webern und Walkern korrigiert wurde. Die Aufständischen schlagen fünf Jahre lang das Land. Die Dörfer brennen, die Städte zittern hinter ihren Mauern. Die Steuereintreiber und jeder Mann des Grafen von Flandern verkriechen sich, wenn sie nicht geflohen sind. Die Patrizier gehen ins Exil, ihre Häuser werden niedergerissen. Die Zahl der Toten ist unzählig: Bürger werden an Straßenecken aufgeschlitzt, Bauern und Handwerker werden in ihren Häusern verprügelt oder in Reihenschlachten niedergemetzelt.

Die Probleme werden durch die steigenden Steuerforderungen des Grafen verschärft, die die Mittel seiner Regierung vergrößern und es ihm ermöglichen, der tentakelartigen Verwaltung des Königs von Frankreich zu widerstehen. Diese kommt zu den schwierigen Ernten hinzu, die zur Verarmung führen, während die Arbeitslosigkeit aufgrund der Unzulänglichkeit der Produktion zunimmt. Auch die Kirche blieb von der Volkswut nicht verschont.

1328 nutzt der Graf von Flandern die Gelegenheit, seinem neuen Herrn Philipp VI. zu huldigen, um ihn um Hilfe zu bitten. Er fordert ihn bei der Krönungszeremonie Philipps VI. im Juni erneut dazu auf. Philipp sieht darin eine Gelegenheit, seine Legitimität zu stärken, indem er die mit Füßen getretene soziale Ordnung auf dem Feld wiederherstellt. Man nutzt die Tatsache, dass sich alle Barone zur Krönung in Reims versammeln. Philipp will sofort gegen die Flamen marschieren. Er beruft den Ost in Arras für den Juli 1328 ein und holt die Fahne in Saint-Denis ab. Gent greift Brügge an und setzt einen Großteil der Streitkräfte des Aufstands zur Verteidigung der Stadt fest. Da der König den Feind zwingen wollte, ihn auf offenem Feld und in einem für seine Kavallerie günstigen Gelände zu bekämpfen, beauftragte er die Marschälle mit der Organisation eines Reiterzugs, der Westflandern bis vor die Tore Brügges plündern und verwüsten sollte. In der Zwischenzeit marschiert der Hauptteil der Armee auf Kassel. Dort kommt es am 23. August 1328 zum Zusammentreffen. Die Aufständischen haben sich auf dem Kasseler Berg, einer 157 Meter hohen Anhöhe, verschanzt. Von dort aus sehen sie, wie ihre Dörfer brennen und die französische Armee aufmarschiert. Die „Schlacht“ des Königs zählt 29 Banner, die des Grafen von Artois 22. Die Erinnerung an die Schlacht von Kortrijk, in der 1302 flämische Pikeniere die französische Ritterschaft in Stücke rissen, ist immer noch präsent, und die Zeit ist geprägt vom Vorrang der Verteidigung vor dem Angriff. Philipp VI. war sich dessen sehr wohl bewusst und hütete sich davor, seine Kavallerie unüberlegt stürmen zu lassen. Nicolaas Zannekin (mit Zeger Janszone und Lambrecht Bovyn) ist der Anführer der Aufständischen. Er ist ein kleiner Gutsbesitzer, der den Ritter spielen will. Er schickt Boten aus, die dem König vorschlagen, einen „Tag der Schlacht“ anzusetzen, aber sie werden verächtlich behandelt und als „führerloses Volk“ betrachtet, das man nur verprügeln kann. Ohne Rücksicht auf diesen Gegner aus einer niedrigen Gesellschaftsschicht legten die Ritter des Königs ihre Rüstungen ab und machten es sich in ihrem Lager gemütlich. Die Aufständischen sind damit nicht einverstanden und greifen aus heiterem Himmel an, wobei sie die Infanterie bei ihrer Siesta überraschen, die sich nur durch die Flucht retten kann. Am nächsten Tag wurde die Infanterie in Saint-Omer wieder einigermaßen zusammengeführt. Der König und seine Ritter waren alarmiert und rissen sich schnell zusammen. Der König, der ein blaues, mit goldenen Lilien besticktes Gewand trug und nur mit einem Lederhut bekleidet war, sammelte seine Ritterschaft um sich und startete den Gegenangriff in reinster ritterlicher Manier, indem er an der Spitze seiner Truppen seinen Kopf hinhielt. Die Ritter waren es seit Ludwigs Tod vor den Mauern von Tunis nicht mehr gewohnt, dass der König sich so exponiert. Sein Schlachtruf „Wer mich liebt, folgt mir“ ist bis heute berühmt. Der französische Gegenangriff zwang die Aufständischen, sich Schulter an Schulter im Kreis zu formieren, was ihnen einen Rückzug unmöglich machte. Auf kurze Distanz waren die Bögen wenig wirksam und es kam zu einem wahren Gemetzel. Unter der Führung des Grafen von Hennegau begannen die Ritter des Königs einen Drehangriff um den Kreis herum, bei dem die Köpfe mit ihren langen Schwertern durch die Luft flogen. Es gibt keinen einzigen Überlebenden unter den Aufständischen.

Die königliche Armee brennt Kassel nieder. Ypern unterwirft sich und Brügge folgt. Philipp VI. setzt Johann III. von Bailleul als Statthalter in der Stadt Ypern ein, damit er in seinem Namen befehligt. Ludwig von Nevers erlangt im Blut der Hinrichtungen die Kontrolle über die Grafschaft zurück, und Philipp VI. zieht daraus das gesamte Prestige eines Ritterkönigs: Er festigt damit seine Autorität auf dem Thron vollends. Mehr noch: Indem er sich als Verteidiger eines seiner Prinzen aufspielte, dessen Macht in diesen Zeiten des Wandels in Frage gestellt wurde, wurde er zum Garanten der feudalen Gesellschaftsordnung und erhielt die Unterstützung jener mächtigen Prinzen, die seine Legitimität und Autorität hätten in Frage stellen können. Die Legitimität des Valois wurde dadurch gestärkt. Von diesem Zeitpunkt an wurde eine mögliche Anfechtung seiner Souveränität über die Guyenne durch Eduard III. schwierig.

Huldigung von Eduard III. von England

Politik der Ostexpansion

Seit Saint Louis zieht die Modernisierung des Rechtssystems viele angrenzende Regionen in die französische Kultursphäre. Insbesondere in den Ländern des Kaiserreichs greifen die Städte der Dauphiné oder der Grafschaft Burgund seit Saint Louis auf die königliche Justiz zurück, um Streitigkeiten beizulegen. Der König schickt beispielsweise den Vogt von Mâcon, der in Lyon zur Beilegung von Streitigkeiten interveniert, so wie der Seneschall von Beaucaire in Viviers oder Valence interveniert. So ist der Hof Philipps VI. weitgehend kosmopolitisch: Viele Herren wie der Connétable de Brienne haben Besitzungen, die sich über mehrere Königreiche erstrecken. Die französischen Könige erweiterten den kulturellen Einfluss des Königreichs, indem sie den Adel dieser Regionen durch Renten und eine geschickte Heiratspolitik an ihren Hof holten. So leisteten die Grafen von Savoyen dem französischen König gegen die Gewährung von Renten Huldigung. Johann von Luxemburg, genannt „der Blinde“, König von Böhmen, war ebenso wie sein Sohn Wenzel, der spätere Kaiser Karl IV. ein regelmäßiger Gast am französischen Hof.

Im Jahr 1330 entschied sich der Konflikt zwischen Papst Johannes XXII. und Kaiser Ludwig IV. zu Gunsten des ersteren. Der exkommunizierte Ludwig IV. versuchte, einen Gegenpapst zu ernennen, geriet dadurch jedoch in Misskredit und musste Italien verlassen, wo er keine Unterstützung mehr hatte. Der französische König sah die Gelegenheit, sein Königreich nach Osten auszudehnen und insbesondere die Kontrolle über die Rhône-Achse zu erlangen, da diese eine der wichtigsten Handelsrouten zwischen Nordeuropa und dem Mittelmeer ist. So waren die Dauphiné, die Provence oder die Grafschaft Burgund von den französischen Königen stark umkämpft.

Da die Thronbesteigung Philipps VI. auf Kosten von Eduard III. erfolgte, obwohl dieser der Enkel Philipps des Schönen war, musste der neue König die Legitimität seiner Dynastie unbedingt festigen. Bei seinem Amtsantritt im Frühjahr 1328 war der neunjährige Jean le Bon sein einziger lebender Sohn. Im Jahr 1332 wurde Karl von Navarra geboren, der ein direkterer Anwärter auf die französische Krone als Eduard III. war. Philipp VI. beschloss daher, seinen Sohn – damals 13 Jahre alt – schnell zu verheiraten, um eine möglichst prestigeträchtige Heiratsallianz zu schließen, und ihm ein Apanage (die Normandie) zu übertragen. Er erwog eine Zeit lang, ihn mit Eleonore, der Schwester des Königs von England, zu vermählen.

Es ist jedoch der Osten, in dem Philipp VI. ein prestigeträchtiges Heiratsbündnis findet. Johann von Luxemburg ist der Sohn von Kaiser Heinrich VII., wurde aber aufgrund seines jungen Alters von der Kaiserwahl ausgeschlossen. Er ist begierig auf großartige Projekte, besonders verschwenderisch und chronisch verschuldet. Er passte perfekt zu den Plänen, das französische Königreich auf Kosten des Heiligen Römischen Reiches, das sich auf dem Tiefpunkt seiner politischen Macht befand, nach Osten auszudehnen, und der französische Monarch tat alles, um ihn an sich zu binden: Er erhielt eine Pension am französischen Hof, den er eifrig besuchte. Der Konflikt zwischen dem Heiligen Römischen Reich und dem Papsttum in Avignon hatte sich gerade zu Gunsten von Papst Johannes XXII. entschieden und bot Philipp VI. und Johann von Böhmen die Gelegenheit, ihre Allianz auf eine für beide Seiten vorteilhafte Weise zu besiegeln. Die erzwungene Abreise Kaiser Ludwigs IV. aus Italien ermöglichte es dem böhmischen König Johann von Luxemburg, mehrere italienische Städte in seine Hände zu bekommen, was ihn in eine starke Position brachte, um über ein der päpstlichen Autorität untergeordnetes welfisches Königreich in Norditalien zu herrschen, das dem Königreich Neapel für Süditalien entsprach. Dies würde auch die Möglichkeiten von Robert von Anjou, dem König von Neapel, einschränken, das Papsttum einem echten Protektorat zu unterwerfen. Um dies zu erreichen, benötigte der böhmische König die diplomatische Unterstützung des mächtigsten Herrschers des Westens: des Königs von Frankreich.

Im Januar 1332 lädt Philipp VI. Johann von Luxemburg ein, um ihm einen Bündnisvertrag vorzuschlagen, der durch die Heirat einer der Töchter des böhmischen Königs mit seinem Sohn Johann zementiert werden sollte. Der böhmische König, der auf die Lombardei abzielte und die diplomatische Unterstützung Frankreichs benötigte, stimmte dem Abkommen zu. Die militärischen Klauseln des Vertrags von Fontainebleau besagen, dass sich der böhmische König im Kriegsfall mit 400 Mann Waffen der Armee des französischen Königs anschließen würde, wenn der Konflikt in der Champagne oder im Amiénois stattfindet; mit 300 Mann, wenn der Kriegsschauplatz weiter entfernt liegt. Die politischen Klauseln sahen vor, dass die lombardische Krone dem böhmischen König nicht streitig gemacht werden sollte, wenn es ihm gelingt, sie zu erobern; und dass das Königreich Arles an Frankreich zurückfallen würde, wenn er darüber verfügen kann. Darüber hinaus bestätigte der Vertrag den Status quo bezüglich der französischen Vorstöße in das Reichsland. Dem französischen König wurde die Wahl zwischen den beiden Töchtern des böhmischen Königs überlassen. Er wählt Bonne als seine Frau, da sie im gebärfähigen Alter ist (sie ist 16 Jahre alt und ihre Schwester Anne 9) und ihm einen Sohn gebären kann. Die Mitgift wird auf 120 000 Gulden festgelegt.

Schließlich wird die Stadt Lucca an den französischen König abgetreten. Robert d“Anjou, König von Neapel und Graf der Provence, konnte diesem von Johannes XXII. unterstützten Projekt nur ablehnend gegenüberstehen. Vor allem, da die italienischen Städte schon lange ihre Unabhängigkeit genossen hatten, war es faktisch nicht mehr möglich, sie zur Unterwerfung unter ein Guelfenreich zu zwingen, wie es in Süditalien der Fall war. Guelfen und Ghibellinen verbündeten sich und gründeten in Ferrara eine Liga, die die Streitkräfte von Jean de Luxembourg und Bertrand du Pouget zerschlug. Brescia, Bergamo, Modena und Pavia fallen im Herbst 1332 wieder in die Hände der Visconti. Jean de Luxembourg kehrte 1333 nach Böhmen zurück und Bertrand du Pouget wurde 1334 durch einen Aufstand aus Bologna vertrieben.

Der Adel muss die sinkenden Grundeinnahmen ausgleichen, und der Krieg ist dafür ein hervorragendes Mittel: durch Lösegeldzahlungen nach der Gefangennahme eines Gegners, durch Plünderungen und durch Steuererhöhungen, die durch den Krieg gerechtfertigt werden. Auf diese Weise treibt der Adel den Krieg voran, insbesondere der englische Adel, dessen Grundeinkommen am stärksten betroffen ist. Philipp VI. muss die Staatskassen auffüllen und ein Krieg würde es ermöglichen, außerordentliche Steuern zu erheben.

Der Schottlandkonflikt

Als Eduard Balliol, der Sohn des pro-englischen Ex-Königs Jean Balliol, am 6. August 1332 an der Spitze einer Privatarmee in der Grafschaft Fife im Nordwesten Schottlands landete, entfachte er den anglo-schottischen Konflikt erneut. Seit 1296, unter Ausnutzung des Todes von Alexander III. ohne männlichen Erben und des Versuchs, die Kontrolle durch Heirat zu erlangen, betrachtete England Schottland als Vasallenstaat. Dennoch schlossen die Schotten am 23. Oktober 1295 mit Frankreich die Auld Alliance. Philipp der Schöne spielte die Schotten gegen Eduard I. von England aus, dem die Tatsache, dass er die schwierige Nachfolge von Margarete von Schottland zugunsten von Jean Balliol geschlichtet hatte, nicht einmal die Treue dieses Vasallenkönigs verschaffte. Der französische König hatte sich für den besiegten Balliol eingesetzt und seine Freilassung erwirkt. William Wallace, der Anführer der gegen die englische Vormundschaft aufständischen Barone, fand nach seiner Niederlage von 1298 Zuflucht in Frankreich. Der Kanzler Pierre Flote drohte Papst Bonifaz VIII. und den englischen Unterhändlern bei einer Vermittlung durch den Heiligen Stuhl mit einer direkten Intervention in Schottland, falls der englische König auf seiner Unterstützung für die flämischen Aufständischen beharren sollte. In den folgenden Jahren kam es zu einem Umschwung: Der englisch-französische Frieden und die Abfolge der Kapetinger Prinzessinnen auf dem englischen Thron hielten den französischen König von allzu auffälligen Interventionen zugunsten der schottischen Rebellen ab. Im Jahr 1305 lässt Philipp der Schöne Wallace gefangen nehmen und hinrichten. Der Fixierungsabszess, den Robert Bruces Schottland für Eduard I. darstellte, sicherte Frankreich eine relative Ruhe. Grenzkonflikte, kurze Militärexpeditionen und Belästigungen auf dem Land folgten einander. Robert Bruce (der spätere Robert I. von Schottland) zerschlug schließlich 1314 in der Schlacht von Bannockburn die zahlenmäßig weit überlegene englische Ritterschaft mit Hilfe seiner Pikeniere, die ihre Speere in den Boden steckten und so Kavallerieangriffe zerschlagen konnten, wie es die Flamen in der Schlacht von Kortrijk gegen die Franzosen getan hatten. Diese Pikenierformationen können nach Art der griechischen Phalanx offensiv eingesetzt werden (durch die enge Formation wird die kinetische Energie aller Kämpfer gebündelt, die die gegnerische Infanterie umwerfen können) und lösten die englischen Reihen auf und fügten ihnen eine schwere Niederlage zu. Im Jahr 1328 wurde Robert Bruce im Vertrag von Northampton als König von Schottland anerkannt. Als dieser 1329 starb, war David II. jedoch erst acht Jahre alt und die Gelegenheit für Eduard Balliol, die Krone für sich zu beanspruchen, war günstig.

Nach der Katastrophe von Bannockburn erkannten die Engländer, dass die Überlegenheit des Rittertums auf dem Schlachtfeld zu Ende ging, und entwickelten neue Taktiken. König Eduard I. von England führte ein Gesetz ein, das Bogenschützen dazu anhielt, sonntags zu trainieren und andere Sportarten zu verbieten; so wurden die Engländer geschickt im Umgang mit dem Langbogen. Das verwendete Holz ist Eibenholz (das England aus Italien importiert), das bessere mechanische Eigenschaften hat als die Weißulme der walisischen Bögen, wodurch die Leistung gesteigert wird. Diese stärkere Waffe kann im Massenfeuer auf große Entfernungen eingesetzt werden. Die Engländer passen ihre Kampfweise an, indem sie die Kavallerie verringern, dafür aber mehr Bogenschützen und Fußsoldaten einsetzen, die durch in den Boden gerammte Pfähle vor Angriffen geschützt sind (diese Einheiten bewegen sich zu Pferd, kämpfen aber zu Fuß). Um wirksam zu sein, muss der Langbogen von einer geschützten Armee eingesetzt werden, die sich also in einer defensiven Position befindet. Der Gegner muss also zum Angriff gezwungen werden. Die Engländer nutzten dazu in Schottland das Prinzip der Reiterei: Eine breit aufgestellte Armee verwüstete ein ganzes Gebiet, bis der Gegner gezwungen war, sie anzugreifen, um die Plünderung zu beenden. Mit einem taktischen Schema, das die Schlacht von Crécy vorwegnahm, bei dem sich die Waffenknechte hinter in den Boden gerammten Pfählen verschanzten und die Bogenschützen an den Flanken aufgestellt waren, um zu verhindern, dass die Geschosse an den Becken und Rüstungen abprallten, die so geformt waren, dass sie Schläge von vorne ablenkten, schlug Eduard Balliol am 11. August 1332 in der Schlacht von Dupplin Moor die zahlenmäßig weit überlegenen Schotten vernichtend. Nach einem weiteren Erfolg wurde er am 24. September 1332 in Scone zum König von Schottland gekrönt. Eduard III. nahm an dem Feldzug nicht teil, ließ ihn aber gewähren und wusste, dass das Ergebnis für ihn sehr günstig war: Er hatte einen Verbündeten an der Spitze Schottlands.

Balliols Erfolge hatten die taktische Überlegenheit des englischen Langbogens gezeigt, und als Balliol am 16. Dezember 1332 gestürzt wurde, nahm Eduard III. die Sache offen in die Hand. Er widerrief den Vertrag von Northampton, der während seiner Regentschaft unterzeichnet worden war, erneuerte damit den englischen Anspruch auf die Souveränität über Schottland und löste den zweiten schottischen Unabhängigkeitskrieg aus. In der Absicht, das zurückzugewinnen, was England zugestanden hatte, belagerte er Berwick und brachte es wieder unter seine Kontrolle, bevor er in der Schlacht von Halidon Hill die schottische Hilfsarmee mit genau derselben Taktik wie bei Dupplin Moor vernichtend schlug. Er geht mit äußerster Härte vor: Alle Gefangenen werden hingerichtet. Eduard III. ist nun in der Lage, Eduard Balliol auf den schottischen Thron zu setzen. Dieser huldigte dem englischen König im Juni 1334 in Newcastle und überließ ihm 2.000 „Librates“ Land in den südlichen Grafschaften: Lothian, Roxburghshire, Berwickshire, Dumfriesshire, Lanarkshire und Peeblesshire.

Die Länge des Schottlandkonflikts kommt Philipp VI. entgegen, weshalb er seine traditionellen Verbündeten allein lässt. Er weiß, dass seine Macht in Frankreich noch schwach ist und kann keine Unruhen riskieren, die durch den Verlust der Lieferungen englischer Wolle, die die Tuchindustrie in den großen flämischen Städten liebt, ausgelöst würden. Der französische König begnügte sich daher mit der Beobachtung. Philipp VI. gewinnt durch seine Umsicht zwar kurzfristig den Frieden, aber auf lange Sicht ist er ein Verlierer. Ein David Bruce wäre mächtig und mit Grund zur Dankbarkeit nützlicher gewesen. Papst Benedikt XII. sieht im anglo-schottischen Konflikt die größte Gefahr eines europäischen Konflikts, wenn sich der französische König erneut einmischt, da der Graf von Namur, der Graf von Geldern und der Graf von Juliers in Schottland durch die Kontingente, die sie Eduard III. zur Verfügung stellen, involviert sind. Außerdem wagten die Seeleute aus Dieppe und Rouen einen Wettlauf gegen die Seeleute aus Southampton. Man kann den nächsten Krieg vernünftigerweise um den Ärmelkanal herum ansiedeln und nicht in St. Sardos, wo die Barone die Gespräche mit dem offensichtlichsten Unwillen verschleppen. Das spielt Philipp VI. in die Hände, der David II. im Mai 1334 empfängt und ihn und seinen Hofstaat im eiskalten Château-Gaillard unterbringt. Entscheidend ist nicht der Erfolg der Schotten, sondern die Bedrohung, die sie für England darstellen. Eduard III. versucht, den französischen König zu besänftigen und die Rückgabe der von Karl IV. beschlagnahmten Ländereien in Aquitanien zu erreichen, doch Philipp verlangt im Gegenzug die Wiedereinsetzung von David II.: Die Fragen von Guyenne und Schottland sind nun miteinander verknüpft. Trotz der Siege von Dupplin und Halidon begannen die Truppen von David Bruce bald, sich wieder zu sammeln. Bereits im Juli 1334 musste Eduard Balliol nach Berwick fliehen und Eduard III. um Hilfe bitten. Mithilfe einer Steuer, die er vom Parlament erhalten hatte, und eines Kredits von der Bardi-Bank konnte er einen schottischen Feldzug wieder aufnehmen. Er startet einen verheerenden Ritt, doch die Schotten haben ihre Lektion gelernt. Sie meiden geschlossene Schlachten und setzen ihm die Taktik des einsamen Landes entgegen. Die Besatzung der Plantagenets geriet in Gefahr und Balliols Streitkräfte verloren schnell an Boden. Eduard stellt daraufhin eine Armee von 13 000 Mann auf, die einen zweiten unfruchtbaren Feldzug beginnt. Die Franzosen stellten ein Expeditionskorps von 6000 Mann auf und führten einen Rennkrieg im Ärmelkanal. Eduard III. entlässt im Herbst seine Armee. Ende 1335 kämpfen die von Sir Andrew Murray angeführten unabhängigen Schotten in Culblean gegen einen Anhänger von Eduard Balliol. Sie taten so, als würden sie fliehen, und die Engländer stürmten aus ihrer defensiven Position heraus. Daraufhin wurden sie flankiert und flohen.

Im Jahr 1336 fühlt sich Philipp VI. in seiner Macht sicherer und ergreift die Initiative. Im März war er in Avignon, wo Papst Benedikt XII. mit dem Bau der berühmten Festung begann. Er lehnte es jedoch ab, den vom französischen König so sehr gewünschten Kreuzzug zu starten, da er dies angesichts der zahlreichen Spaltungen im Westen für unmöglich hielt. Der gekränkte König (ihm war das Kommando über den Kreuzzug versprochen worden) ließ die französische Flotte vom Mittelmeer in die Nordsee übersetzen. England zittert. Eduard III. versetzt seine Küsten in Alarmbereitschaft. Die Sheriffs bewaffnen dringend alle Männer zwischen sechzehn und sechzig Jahren. Das Parlament beschließt ohne zu zögern einen Zuschuss. Benedikt XII. hatte den französischen König bereits auf dem Weg zum Kreuzzug zurückgehalten und bemüht sich nun, ihn auch auf dem Weg nach Schottland zurückzuhalten. Philipp VI. erhält von ihm einen Brief von vollendeter politischer Weisheit, dessen Lektion der König besser hätte bedenken sollen:

„In diesen unruhigen Zeiten, in denen in allen Teilen der Welt Konflikte ausbrechen, muss man lange überlegen, bevor man sich auf etwas einlässt. Es ist nicht schwierig, ein Geschäft zu beginnen. Aber man muss zuerst wissen – das ist eine Frage der Wissenschaft und des Nachdenkens -, wie man es beenden wird und welche Folgen es haben wird“.

Der französische König ignoriert die Lektion und seine Botschafter halten in England eine Konferenz mit den Botschaftern von David Bruce und einer Delegation schottischer Barone ab. Dort wird über Krieg gesprochen. Eduard III. ist informiert und macht sich keine Illusionen mehr, da sein Cousin als Feind auftritt. Benedikt XII. setzt erneut seine Vermittlung durch und beruhigt Philipps Eifer mit Mühe. Er hinderte auch Kaiser Ludwig den Bayern daran, mit Eduard III. eine Koalition gegen Frankreich zu bilden. Das Gleichgewicht ist zerbrechlich und das Wettrüsten nimmt wieder Fahrt auf, was durch den Geldmangel beider Seiten behindert wird. Mithilfe seines wichtigsten Beraters Miles de Noyers sicherte sich Philipp VI. die Unterstützung einiger Staaten (Genua, Kastilien, Montferrat) und kaufte feste Plätze im Norden und Osten des Königreichs.

Zu dieser Zeit, im Jahr 1336, starb der Bruder von Eduard III, John of Eltham, Graf von Cornwall. In seinem Werk Gestia annalia beschuldigt der Historiker Johannes von Fordun Eduard, seinen Bruder in einem Streit in Perth getötet zu haben. Obwohl Eduard III. eine sehr große Armee für die schottischen Operationen bereitstellte, wurde der weitaus größte Teil Schottlands 1337 von den Streitkräften Davids II. zurückerobert, wobei nur einige Burgen wie Edinburgh, Roxburgh und Stirling in den Händen der Plantagenets blieben. Eine päpstliche Vermittlung versuchte, Frieden zu erreichen: Man schlug vor, dass Balliol bis zu seinem Tod König bleiben und dann von David Bruce abgelöst werden sollte. Dieser lehnt auf Betreiben von Philipp VI. ab. Im Frühjahr 1337 scheint ein englisch-französischer Krieg unvermeidlich.

Die wenigen festen Plätze, die noch unter Kontrolle waren, reichten nicht aus, um Eduards Gesetz durchzusetzen, und in den Jahren 1338-1339 wechselte er von einer Eroberungsstrategie zu einer Strategie der Verteidigung des Erreichten. Eduard muss sich an zwei Fronten mit militärischen Problemen auseinandersetzen; der Kampf um den französischen Thron ist nicht von geringerer Bedeutung. Die Franzosen stellen in drei Bereichen ein Problem dar: Erstens sorgen sie durch eine französisch-schottische Allianz für eine ständige Unterstützung der Schotten. Zweitens greifen die Franzosen regelmäßig mehrere englische Küstenstädte an, was Gerüchte über eine Masseninvasion in England auslöst. Tatsächlich stellt Philipp VI. eine Expedition mit 20 000 Waffenknechten und 5 000 Armbrustschützen zusammen. Um eine solche Streitmacht zu überführen, musste er jedoch genuesische Galeeren anmieten. Eduard III., der von Spionen informiert wurde, verhindert das Vorhaben, indem er die Genuesen dafür bezahlt, ihre Flotte unschädlich zu machen: Philipp VI. hat nicht die Mittel, um das Angebot zu überbieten.

Das Rennen um Allianzen

An Allerheiligen 1337 traf der Bischof von Lincoln, Henry Burghersh, mit einer Botschaft des englischen Königs ein, die an „Philipp von Valois, der sich selbst als König von Frankreich bezeichnet“, gerichtet war. Dies ist ein Bruch der Huldigung und eine Kriegserklärung.

Seit das englische Parlament ein Jahr zuvor in Nottingham über die Subsidien abgestimmt hatte, war der Krieg schnell vorangetrieben worden. König Eduard III. von England hatte eine Flotte aufgerüstet und Waffen nach Guyenne geschickt. Er hatte Ende 1336 ein Verbot des Verkaufs englischer Wolle nach Flandern erlassen und gewährte im Februar 1337 ausländischen Arbeitern, die sich in englischen Städten niederlassen würden, Privilegien, um die Tuchmacherstädte (Ypern, Gent, Brügge, Lille) zu zwingen, zwischen ihren englischen Lieferanten und ihren französischen Kunden zu wählen. Die Einfuhr ausländischer Bettwäsche wird verboten. England will den Eindruck erwecken, dass es sich auf ein Leben ohne Flandern vorbereitet. Eduard III. spielte auch mit den Rivalitäten zwischen den Nordprovinzen. Er fördert die englischen Exporte nach Brabant, da die Tuchherstellung in Mechelen und Brüssel beginnt, wirksam mit der der großen traditionellen Zentren in Flandern zu konkurrieren. Brabant erhielt 30.000 Säcke Wolle unter der einzigen Bedingung, dass es den flämischen Städten nichts davon abtrat. Der englische König belohnte auch die Standhaftigkeit des Herzogs von Brabant, Johann III., gegenüber den Beobachtungen des französischen Königs zu der Zeit, als Robert d“Artois in seinem Land im Exil lebte. Die Sterling-Diplomatie wurde an den westlichen Grenzen des Heiligen Römischen Reiches gegen den französischen König eingesetzt. Englische Botschafter hielten in Valenciennes, vor den Toren des Königreichs, eine Bündnisbörse ab, auf der der Hass des Valois in bares Geld umgewandelt wurde. Der französische König baute seine Flotte in der Normandie auf und förderte den Widerstand der Schotten gegen Eduard III. Am 24. Mai 1337 wurde Eduard III. zur Beschlagnahme seines Herzogtums verurteilt, da er sich geweigert hatte, der Vorladung Folge zu leisten. Papst Benedikt XII. erwirkt beim französischen König einen Aufschub der Pfändung. Philipp VI. verspricht, das Herzogtum Guyenne erst im folgenden Jahr zu besetzen. Die Erwiderung Eduards III. war die Herausforderung durch Henry Burghersh, den Bischof von Lincoln.

Die flämischen Städte und Brabant entscheiden sich also für die englische Allianz und ziehen den Hennegau mit sich, der sich nach anfänglichem Zögern entscheidet, um nicht unnötig isoliert zu sein. Außerdem ist Eduard III., der Ehemann von Philippa von Hennegau, der Schwiegersohn des Grafen. Da Wilhelm I. von Hennegau auch Graf von Holland und Zeeland ist, ist Flandern auf der Seite des Reiches von der Nordsee bis zur französischen Grenze von einem Staat umgeben, der dem Valois entschieden feindlich gesinnt ist. Die rheinischen Fürstentümer vervollständigten die Koalition; Juliers, Limburg, Kleve und einige andere beugten sich der Politik des Sterlings. Philipp VI. konnte in dieser Region nur auf die Überbleibsel des französischen Einflusses zählen, der unter Ludwig IX. von Frankreich und Philipp IV. dem Schönen seinen Höhepunkt erreicht hatte. Der Graf von Flandern ist unzuverlässig, da ihm seine Grafschaft entzogen wird. Der Bischof von Lüttich und die Stadt Cambrai konnten den Einfluss ihrer allzu mächtigen Nachbarn in Brabant und Hennegau gerade noch ausgleichen. Der französische König hat im Norden letztlich wenig zu erwarten.

Das Spiel ist subtiler auf Seiten des exkommunizierten und schismatischen Kaisers Ludwig von Bayern. Um zu überleben, muss er, der so geschwächt ist, das christliche Fürstenkartell auflösen und sein Bündnis versteigern. Im August 1337 verkaufte er schließlich seine Mitgliedschaft an die Plantagenets. Eduard III. erhält vom Kaiser sogar den Titel „Reichsvikar in Niedergermanien“, der ihn zum offiziellen Vertreter der kaiserlichen Autorität am Rhein und an der Maas macht. Die Angelegenheit wird im September 1338 in Koblenz bei prächtigen Festlichkeiten gefeiert, die vom Kaiser veranstaltet, aber vom englischen König finanziert werden. Dies sollte automatisch dazu führen, dass der Papst den französischen König unterstützt, aber Benedikt XII. zögert, protestiert lediglich gegen diese Allianz und hofft immer noch, seine Vermittlung durchzusetzen. Der englische König zwang ihn zu einer Entscheidung, als er im Juli 1338 seine Botschafter nach Avignon zurückrief. Eduard glaubt, sich alles erlauben zu können. In Koblenz empfängt er die Huldigung der Vasallen des Reiches mit Ausnahme des Bischofs von Lüttich. Er knüpft Beziehungen mit dem Grafen von Genf und dem Grafen von Savoyen. Selbst der Herzog von Burgund, der immer noch über die dynastische Entscheidung von 1328 verbittert war, schenkte den Worten des Plantagenets ein wohlwollendes Ohr. Eduard III. gibt eine Fleurdelisé-Krone in Auftrag und sieht sich bereits in Reims.

Die Allianzen Philipps VI. waren zwar weniger zahlreich, aber stärker und damit langfristig nützlicher. Durch die Verteilung von Renten aus der Staatskasse gewann Valois die Grafen von Genf und Savoyen, die von der englischen Allianz versucht waren, ebenso wie den Grafen von Vaudémont und den Grafen von Deux-Ponts (de). Johann der Blinde, Graf von Luxemburg und König von Böhmen, ein Stammgast am französischen Hof, schlug sich auf die französische Seite und zog seinen Schwiegersohn, den Herzog von Niederbayern, mit sich. Genua verpflichtet sich zur Bereitstellung von Schiffen und erfahrenen Armbrustschützen. Der Habsburger bekundet seine Sympathie. Der größte Erfolg der von Miles de Noyers geleiteten diplomatischen Aktivitäten Frankreichs ist jedoch die im Dezember 1336 erreichte Allianz mit dem König von Kastilien. Alfons XI. versprach dem französischen König maritime Unterstützung, die sich im Atlantik als sehr nützlich erweisen sollte. Denn gascognische und englische Seeleute auf der einen Seite und französische und bretonische Seeleute auf der anderen Seite bekämpften sich bei jeder Gelegenheit, ob auf See oder am Kai. Vier Jahre später wird man die Verstärkung durch kastilische Schiffe bis in die Nordsee sehen.

Offensive in Aquitanien

Zu Beginn des Hundertjährigen Krieges wandte sich Philipp VI. an Johann I. von Böhmen, nachdem er festgestellt hatte, dass der Feldzug, den er Raoul II. von Brienne anvertraut hatte, keine Wirkung gezeigt hatte. Der Connétable von Frankreich hatte nämlich den Fehler begangen, seine Truppen bei dem Versuch, die Festungen in der Gascogne einzunehmen, aufzuteilen, und war seit dem Frühjahr 1338 in endlosen Belagerungen stecken geblieben, während die Engländer nur sehr wenige Männer hatten. Johann von Böhmen bekommt Gaston Febus (der im Gegenzug einige Herrschaften erhält) und zwei Söldner aus Savoyen zur Seite gestellt: Pierre de la Palu und Le Galois de La Baume. Der König bewilligt dieser Truppe, die 12 000 Mann umfasst, 45 000 Livres pro Monat. Da man davon ausging, dass es darum gehen würde, die Festungen der Gascogne eine nach der anderen einzunehmen, ohne die Hoffnung, sie auszuhungern, wurde ein deutsches Minensappeurkorps rekrutiert und die Armee mit einigen Bombarden ausgestattet. Der Erfolg stellt sich schnell ein: Die Festungen von Penne, Castelgaillard, Puyguilhem, Blaye und Bourg werden eingenommen. Das Ziel war nicht weit entfernt, als die Armee im Juli 1339 Bordeaux belagerte. Die Stadt leistet jedoch Widerstand, ein Tor wird erobert, aber die Angreifer werden nur mit Mühe zurückgeschlagen. Das Problem der Versorgung von 12.000 Mann erweist sich als unlösbar, die lokalen Ressourcen sind erschöpft. Es werden Truppen abgezogen, um im Norden zu kämpfen. Die Belagerung wird am 19. Juli 1339 aufgehoben.

Ritt von Eduard III. im Jahr 1339

Nachdem Philipps Armee ihre siegreiche Offensive in Aquitanien gestartet hatte und Eduard III. eine französische Landung in England drohte, beschloss er, den Krieg nach Flandern zu tragen. Er sicherte sich die Allianz der flämischen Städte, die auf englische Wolle angewiesen waren, um ihre Wirtschaft am Laufen zu halten, aber auch des Kaisers und der Fürsten der Region, die das französische Vordringen in die Länder des Reiches mit Missfallen betrachteten. Unter diesen nicht unbedeutenden Fürsten des Nordens trafen sich Wilhelm I. (von Avesnes), Graf von Hennegau, der Herzog von Brabant, der Herzog von Geldern, der Erzbischof von Köln und der Graf (Marquis?) von Juliers. Diese Bündnisse wurden unter dem Versprechen finanzieller Kompensationen seitens des englischen Königs geschlossen. Als er am 22. Juli 1338 an der Spitze von 1400 Waffenknechten und 3000 Bogenschützen in Antwerpen landete, beeilten sich seine Verbündeten daher, ihn aufzufordern, seine Schulden zu begleichen, anstatt ihm die vorgesehenen Kontingente zur Verfügung zu stellen. Der englische König verbringt den Winter in Brabant, um mit seinen Gläubigern zu verhandeln. Um die Truppen des französischen Königs, die am 24. August in Amiens eintrafen, zu neutralisieren, leitete er Verhandlungen ein, die der Erzbischof von Canterbury und der Bischof von Durham führten. Nachdem das Manöver erfolgreich war, musste der französische König seine beachtliche Armee zurückschicken.

Die Steuerzahler beider Seiten waren jedoch unzufrieden mit dem Status quo, der fast ein Jahr lang anhielt, und mussten für die Finanzierung der Armeen bluten, die sich gegenseitig wie Hunde anstarrten. Im Sommer 1339 startete Eduard III. die Offensive. Nachdem er Verstärkung aus England erhalten und seine Schulden bei seinen Verbündeten beglichen hatte, marschierte er Ende September 1339 mit ihnen nach Cambrai (einer Reichsstadt, deren Bischof sich auf die Seite Philipps VI. gestellt hatte). In dem Versuch, eine Schlacht mit den Franzosen zu provozieren, plünderte er alles auf seinem Weg, aber Philipp VI. rührte sich nicht. Am 9. Oktober, als die lokalen Ressourcen erschöpft waren, musste sich der englische König zu einer Schlacht entschließen. Er wendet sich nach Südwesten und durchquert das Cambrésis, wobei er alles auf seinem Weg verbrennt und tötet: 55 Dörfer in der Diözese Noyon werden dem Erdboden gleichgemacht. In der Zwischenzeit hat Philipp VI. seinen Ost versammeln lassen und erreicht Buironfosse. Die beiden Armeen marschieren daraufhin aufeinander zu und treffen bei Péronne ein erstes Mal aufeinander. Eduard hat 12 000 Mann und Philipp 25 000 Mann. Da der englische König das Gelände als ungünstig empfindet, zieht er sich zurück. Philipp VI. schlägt ihm vor, sich am 21. oder 22. Oktober auf offenem Gelände zu treffen, wo ihre Armeen nach den Regeln der Ritterlichkeit kämpfen können. Eduard III. erwartet ihn in der Nähe des Dorfes La Capelle, wo er sein Lager in günstigem Gelände aufgeschlagen hat, hinter Pfählen und Gräben verschanzt, seine Bogenschützen an den Flügeln positioniert. Der französische König, der einen Kavallerieangriff für selbstmörderisch hielt, verschanzte sich ebenfalls und überließ den Engländern die Ehre des Angriffs. Am 23. Oktober 1339 kehrten die beiden Armeen nach Hause zurück, da keiner der beiden Kontrahenten die Initiative ergriff. Die französische Ritterschaft, die sich von den Lösegeldern finanzieren wollte, die von eventuellen Gefangenen, die während der Kämpfe gemacht wurden, verlangt wurden, murrte und beschuldigte Philipp VI. der „Fuchserei“.

Einsetzen des Konflikts

Die Kriegsführung Philipps VI. führte zu zahlreichen Unzufriedenheiten. Da er nicht in der Lage war, genügend Steuern zu erheben, um die Kriegsanstrengungen, seine Verwaltung und die immer höheren Pensionen und Befreiungen für die Fürsten zu finanzieren, von denen er befürchtete, dass sie ins englische Lager überlaufen würden, griff er zu häufigen Geldwechseln, die zu einer Inflation führten: Der Gehalt an Edelmetallen in der Währung wurde vertraulich gesenkt. Er regierte mit einem kleinen Rat, der aus engen Verwandten bestand, was die aus der Führungssphäre ausgeschlossenen Prinzen verärgerte. Seine Strategie, Schlachten zu vermeiden, wurde von der Ritterschaft kritisiert, die sich viel von den Lösegeldzahlungen möglicher Gefangener erhoffte. Eduard III. war zwar ruiniert, doch die Feudalherren waren an seiner Politik interessiert, die darauf abzielte, die Gunst der gascognischen Vasallen des französischen Königs zu gewinnen. Ende 1339 gelang es Oliver Ingham, dem Seneschall von Bordeaux, Bernard-Ezy V., Sire d“Albret, in sein Lager zu ziehen, woraufhin dieser zahlreiche Lords mit sich riss. Eduard III. ernennt ihn zu seinem Leutnant in Aquitanien. An der Spitze von Truppen aus der Gascogne rückte er nach Osten vor, eroberte Sainte-Bazeille an der Garonne und belagerte Condom. Sein Vormarsch erreichte im September 1340 seinen Höhepunkt, doch Pierre de la Palu, der Seneschall von Toulouse, führte eine Gegenoffensive durch, die ihn zwang, die Belagerung aufzugeben. In der Folgezeit wurden alle Städte zurückerobert.

Auch das Jahr 1340 war für Eduard III. an der schottischen Front nicht günstiger: Der Guerillakrieg der Anhänger von David Bruce nahm zu und es kam zu Überfällen auf Northumberland. William Douglas, Lord of Liddesdale, eroberte Edinburgh und David Bruce kehrte im Juni 1341 aus dem Exil zurück.

Eduard III., der den Waffenstillstand von Esplechin nur ausgehandelt hatte, um in einer für ihn ungünstigen Konfliktentwicklung Zeit zu gewinnen (er hatte kein Vertrauen in die päpstliche Vermittlung, die er für völlig pro-französisch hielt), nahm die Feindseligkeiten wieder auf und eroberte Bourg im August 1341, als die Spannungen zwischen Philipp VI. und Jakob II. von Mallorca stiegen, da letzterer sich weigerte, dem französischen König für die Stadt Montpellier zu huldigen.

Bretonischer Erbfolgekrieg

Am 30. April 1341 starb Herzog Johann III. von der Bretagne, der trotz dreier Ehen – mit Isabelle von Valois, Isabelle von Kastilien und Jeanne von Savoyen – keine Nachkommen hatte und auch keinen Nachfolger bestimmt hatte. Die Anwärter sind zum einen Jeanne de Penthièvre, die Tochter ihres Bruders Guy de Penthièvre, die seit 1337 mit Charles de Blois, einem Verwandten des Königs, verheiratet ist, und zum anderen Jean de Montfort, Graf von Montfort-l“Amaury, Halbbruder des verstorbenen Herzogs und Sohn aus der zweiten Ehe von Arthur II. von der Bretagne mit Yolande de Dreux, Gräfin von Montfort-l“Amaury.

Als Johann von Montfort im Mai 1341 spürte, dass das Urteil zugunsten von Charles de Blois, einem engen Verwandten des Königs, ausfallen würde, ergriff er auf Drängen seiner Frau Johanna von Flandern die Initiative: Er ließ sich in Nantes, der Hauptstadt des Herzogs, nieder und nahm den herzoglichen Schatz in Limoges an sich, der Stadt, in der Johann III. der Vicomte gewesen war. Er beruft die großen bretonischen Vasallen ein, um sich als Herzog anerkennen zu lassen, aber die Mehrheit kommt nicht (viele von ihnen haben auch Besitzungen in Frankreich, die ihnen weggenommen werden könnten, wenn sie sich gegen den König stellen würden).

In den folgenden Monaten (Juni/Juli) unternahm er einen großen Ritt durch sein Herzogtum, um sich die Kontrolle über die festen Plätze zu sichern (Rennes, Malestroit, Vannes, Quimperlé, La Roche-Piriou, Quimper, Brest, Saint-Brieuc, Dinan und Mauron, bevor er nach Nantes zurückkehrte). Es gelang ihm, die Kontrolle über etwa zwanzig Festungen zu erlangen.

Da Jean de Montfort im Frühjahr 1341 alle festen Plätze des Herzogtums in Besitz genommen und Eduard III. die Lehnshuldigung geleistet hatte, musste Charles de Blois effektiv in den Besitz des Herzogtums gebracht werden. Philipp VI. berief daher für den 26. September 1341 eine mit genuesischen Söldnern verstärkte Armee von 7000 Mann nach Angers ein. Johann der Gute, der Herzog der Normandie, wird an die Spitze der Expedition gestellt und von Miles de Noyer, dem Herzog von Burgund und Charles de Blois flankiert. Die Armee verließ Angers Anfang Oktober 1341, drängte Johann von Montfort bei L“Humeau zurück und belagerte dann Nantes, wohin er geflohen war. Er eroberte die Festung Champtoceaux, die am linken Ufer der Loire den Zugang zu Nantes versperrte. Eduard III., der gerade den Waffenstillstand von Esplechin verlängert hat, kann nicht eingreifen. Die Stadt kapituliert nach einer Woche, Anfang November 1341. Johann von Montfort unterwirft sich am 21. November dem Sohn des französischen Königs auf sein Wort und übergibt ihm seine Hauptstadt. Er erhält freies Geleit, um nach Paris zu reisen und seinen Fall vorzutragen, wird dort jedoch verhaftet und im Dezember 1341 im Louvre eingesperrt. Ohne ihren Anführer und ohne die Unterstützung der großen bretonischen Familien sollte die Monfortistenpartei zusammenbrechen. Mit dem Wintereinbruch beendete der Herzog der Normandie den Feldzug, ohne die letzten Hindernisse aus dem Weg geräumt zu haben: In dem Glauben, die Angelegenheit durch die Sicherung der Person Johannes von Montforts geregelt zu haben, kehrte er nach Paris zurück. Johanna von Flandern, die Ehefrau von Johann von Montfort, entfachte die Flamme des Widerstands neu und sammelte ihre Anhänger in Vannes. Sie verschanzte sich in Hennebond, schickte ihren Sohn nach England und schloss im Januar 1342 einen Bündnisvertrag mit Eduard III. Um eine neue Front zu eröffnen, die den französischen Druck in Guyenne verringern und die Anzahl der Truppen, die zur Unterstützung der Schotten geschickt werden können, begrenzen würde, entschied sich Eduard III. dazu, auf Johannas Bitte um militärische Unterstützung einzugehen. Der englische König hat keinen Cent, um eine Expedition zu bezahlen: Sie wird daher aus der Schatzkammer des bretonischen Herzogs finanziert. Er kann im April 1342 nur 34 Waffenknechte und 200 Bogenschützen entsenden. In der Zwischenzeit hatten die Franzosen Rennes eingenommen und belagerten Hennebont, Vannes und Auray, die Widerstand leisteten. Charles de Blois war im Juni 1342 gezwungen, das Lager abzubrechen, als Wauthier de Masny und Robert d“Artois an der Spitze englischer Truppen eintrafen. Als im Juli 1342 starke französische Verstärkungen eintrafen, musste Jeanne de Flandre fliehen und wurde in Brest belagert. Doch am 15. August trifft schließlich der Großteil der englischen Truppen mit 260 Schiffen und 1350 Kämpfern in Brest ein. Charles de Blois zieht sich nach Morlaix zurück und wird dort von Robert d“Artois belagert, der hofft, den Engländern einen zweiten Hafen im Norden der Bretagne zu eröffnen. Die Engländer versuchten, Rennes und Nantes einzunehmen, mussten sich aber damit begnügen, Dinan zu plündern und Vannes zu belagern, eine Stadt, vor der Robert d“Artois schwer verwundet wurde. Die Franzosen, die in Calais auf sie warteten, hatten ihre Streitkräfte aufgrund der Erfolge von Charles de Blois zurückgezogen. Am 30. September erlitten seine Truppen in der Nähe von Lanmeur schwere Verluste.

Eine französische Armee unter dem Befehl, wiederum des Herzogs der Normandie, wurde zusammengestellt, um sich dem Kampf zu stellen. Da Jean de Montfort jedoch gefangen genommen wurde und Johanna von Flandern dem Wahnsinn verfallen war, wurde am 19. Januar 1343 ein Waffenstillstand unterzeichnet. Tatsächlich besetzten und verwalteten die Engländer die Festungen, die Johann von Montfort noch treu geblieben waren. Eine große englische Garnison besetzt Brest. Vannes wird vom Papst verwaltet. Der ungelöste Konflikt sollte 22 Jahre lang andauern und den Engländern ermöglichen, dauerhaft in der Bretagne Fuß zu fassen.

Der Waffenstillstand von Malestroit im Januar 1343 führte zur Entlassung zahlreicher Söldner, die die ersten Grandes Compagnies bildeten. Diese agierten im Languedoc wie die Société de la Folie, die in der Umgebung von Nîmes ihr Unwesen trieb, oder auch englische oder bretonische Banden ohne Sold, die die Bevölkerung auslöschten und gleichzeitig das Herzogtum Bretagne in die Anarchie stürzten.

Lancasters Feldzug in Aquitanien

Der Wendepunkt des Krieges fand auf finanzieller Ebene statt. Unter Ausnutzung des Waffenstillstands von Malestroit gelang es Eduard, das Parlament davon zu überzeugen, dass dieser Krieg nicht gewonnen werden konnte, ohne beträchtliche Streitkräfte gegen den Feind zu entsenden. Er unternahm große propagandistische Anstrengungen, um die Bevölkerung von der Bedrohung zu überzeugen, die der französische König für sie darstellte. Das Parlament bewilligte ihm im Juni 1344 eine zweijährige Steuer: genug, um zwei sehr gut ausgerüstete Armeen für entscheidende Feldzüge in Aquitanien und Nordfrankreich zusammenzustellen, und kleinere Kontingente, um Einfluss auf den bretonischen Erbfolgekrieg zu nehmen.

Niederlagen auf der Erde

Da die Engländer bedrohlich werden, drängt Philipp König David II. von Schottland, von Norden her in England einzufallen, das theoretisch kaum verteidigt ist, da Eduard im Süden die Invasion Frankreichs vorbereitet. David II. wird am 17. Oktober 1346 bei Neville“s Cross geschlagen und gefangen genommen. In der Zwischenzeit landete Eduard III. von England im Juli 1346 in der Normandie und führte einen systematischen Raubzug durch die durchquerten französischen Gebiete durch.

Die beiden Armeen treffen am 26. August 1346 in Crécy aufeinander. Die Franzosen sind in der Überzahl, aber die französische Armee, die sich auf ihre starke Ritterschaft verlässt, trifft auf eine englische Armee, die aus Bogenschützen und Fußsoldaten besteht, die gerade dabei sind, sich zu professionalisieren. Der Adel, der mit sinkenden Einkünften aus Grundbesitz konfrontiert ist, will sich mit Lösegeldforderungen für gefangene gegnerische Ritter retten. Philipp VI. hatte die taktische Überlegenheit der Engländer durch den Langbogen erkannt und es mehrmals vorgezogen, den Kampf aufzugeben, anstatt eine Niederlage zu riskieren. Der König hatte nicht mehr das Charisma und die Glaubwürdigkeit, die er brauchte, um seine Truppen zu halten. Jeder wollte den englischen Feind so schnell wie möglich erreichen, um sich den Löwenanteil zu sichern. Niemand befolgte die Befehle von König Philipp VI, der gezwungen war, sich mit voller Kraft in die Schlacht zu stürzen. Die französischen Ritter, die von ihren eigenen Fußgängern und den Armbrustschützen der Genueser Söldner, die durch den englischen Pfeilhagel in die Flucht geschlagen wurden, in ihrem Vormarsch behindert wurden, waren gezwungen, sich mit ihren eigenen Männern auseinanderzusetzen. Es kam zu einer Katastrophe auf französischer Seite, wo Philipp VI. von Valois sich durch seine militärische Inkompetenz auszeichnete. Die französischen Ritter stürmten in mehreren Wellen auf den Berg von Crécy, aber ihre Pferde (die damals nicht oder nur unzureichend geschützt waren) wurden von den Pfeilhageln der englischen Bogenschützen, die hinter Pfahlreihen Schutz gesucht hatten, abgeschlachtet. Die französischen Ritter, die schwer in ihre Rüstungen gezwängt waren, konnten sich nur schwer von ihrem Sturz erholen und waren leichte Beute für die Infanteristen, die sie nur noch erledigen mussten.

Nachdem die französische Armee vernichtet worden war, zog Eduard III. wieder nach Norden und belagerte Calais. Der französische König versuchte zwar, mit einer Hilfsarmee die Blockade der Stadt aufzuheben, wagte es aber nicht, gegen Eduard III. anzutreten. Unter dramatischen Umständen, in deren Verlauf die berühmten Bürger von Calais den Belagerern die Schlüssel ihrer Stadt übergaben, geriet Calais unter englische Herrschaft, die bis ins 16. Jahrhundert andauern sollte. Philipp VI. handelte mit Eduard III. einen Waffenstillstand aus, und Eduard III. erlangte aus einer Position der Stärke heraus die volle Souveränität über Calais.

Im Jahr 1347, nach dem Fall von Calais, musste der alte (53 Jahre) und diskreditierte Philipp VI. dem Druck nachgeben. Sein Sohn Jean, der Herzog der Normandie, nahm die Dinge in die Hand. Seine Verbündeten (die Melun und die Mitglieder der Geschäftsbourgeoisie, die gerade der Säuberung nach Crécy zum Opfer gefallen waren und die er rehabilitieren ließ) traten in den Rat des Königs und in die Rechnungskammer ein und besetzten hohe Posten in der Verwaltung. Die politische Anziehungskraft Frankreichs ermöglicht es, das Königreich trotz militärischer Niederlagen nach Osten auszudehnen. So verkauft Graf Humbert II., der durch seine Unfähigkeit, Steuern zu erheben, ruiniert ist und nach dem Tod seines einzigen Sohnes keinen Erben hat, die Dauphiné an Philipp VI. Johann nimmt direkt an den Verhandlungen teil und bringt das Abkommen zum Abschluss.

Die große Pest

Der Schwarze Tod war eine Pandemie, die die europäische Bevölkerung zwischen 1347 und 1351 heimsuchte. Die als „Pest“ bezeichneten Krankheiten waren seit dem 8. Jahrhundert (Justinianische Pest) aus dem Westen verschwunden. Es handelte sich um die tödlichste Pandemie in der Geschichte der Menschheit bis zur Spanischen Grippe, nach heutigem Wissensstand. Es ist die erste Pandemie in der Geschichte, die von zeitgenössischen Chronisten gut beschrieben wurde.

Kauf von Montpellier

1331 huldigt der 16-jährige Jakob III. von Mallorca Philipp VI. für die Stadt Montpellier, die seine Familie aus einer Ehe übernommen hat. Montpellier liegt zwar im Königreich Frankreich, ist aber ebenso wie die Guyenne für den König von England ein Besitz des Königs von Mallorca. Das Königreich Mallorca ist selbst ein Vasallenstaat des Königreichs Aragon, kann aber die Steuerlast dieser gewaltsam aufgezwungenen Vasallenschaft nur schwer ertragen.

Montpellier hat selbst viel Unabhängigkeit. Sie ist drei Tagesmärsche vom Rest der kontinentalen Besitzungen des Königs von Mallorca im Roussillon entfernt. Sie ist kommerziell vom Languedoc abhängig, aber der Handel mit den Spaniern ist aufgrund ihrer eigenen Währung weniger vorteilhaft. Die Verwendung französischer Münzen ist dort üblich und ihre Handelsinteressen drängen sie in Richtung des französischen Königreichs. Peter IV. von Aragon, genannt der Zeremoniöse, ist misstrauisch gegenüber den Unabhängigkeitsbestrebungen von Jakob III. von Mallorca, der sich geweigert hatte, ihm zu huldigen, und arbeitet auf die Vereinigung der beiden Kronen hin.

Im Jahr 1339 forderte Philipp VI. den König von Mallorca auf, seine Huldigung für die Stadt Montpellier zu erneuern, da er durch Gerüchte über die Heirat eines Sohnes von Jakob III. mit einer Tochter von Eduard III. beunruhigt war, die vom König von Aragonien verbreitet wurden, der aktiv daran arbeitete, seinen Vasallen zu isolieren. Jakob III. antwortet ihm, dass er die Rechtmäßigkeit dieser Huldigung anzweifle und sich an den Papst wende. Als Jakob III. sieht, dass Frankreich durch England in Schwierigkeiten gerät, lässt er in Montpellier Ritterspiele veranstalten, was gegen den Befehl des französischen Königs verstößt, der diese in Kriegszeiten verboten hat: Es ist eine klare Infragestellung der Souveränität Philipps VI. über Montpellier. Peter IV. spielt ein doppeltes Spiel und versichert Jakob, dass er ihn im Falle eines Konflikts mit Frankreich militärisch unterstützen würde. Er drängt den König von Mallorca dazu, sich immer mehr in einem Bündnis mit dem König von England zu behaupten, aber gleichzeitig fordert er die Unterstützung des Königs von Frankreich. Philipp VI. lässt die Stadt Montpellier und die Vicomtés Aumelas und Carladis beschlagnahmen. Er beauftragt Johann den Guten, eine Armee aufzustellen, um in das Roussillon einzudringen. Doch Jakob III. merkt, dass er vom König von Aragonien ausgespielt wurde, und leistet Abbitte. Philipp VI., dem klar ist, dass die Karten auf dem Tisch liegen, bestätigt das Bündnis mit Peter dem Zerebralen und gibt seine französischen Besitzungen an den König von Mallorca zurück, wohl wissend, dass dieser, umzingelt von einer so mächtigen Allianz, sie nicht halten kann. Im Jahr 1343 fiel Peter IV. auf den Balearen ein und eroberte 1344 das Roussillon. Am 5. September 1343 unterstützte Philipp VI. die Offensive der Aragonier, indem er jegliche Versorgung des Königs von Mallorca mit Waffen, Lebensmitteln oder Pferden untersagte. Der völlig isolierte Jakob III. war gezwungen, die Niederlage zu akzeptieren. Sein Schicksal wird von den Cortes in Barcelona besiegelt, wo beschlossen wird, ihm sein Lehen Montpellier zu überlassen. Er weigert sich jedoch und flieht mit etwa 40 seiner Ritter zu einem Freund, dem Grafen von Foix. Als er Philipp VI. in Avignon trifft, verkauft er ihm die Stadt Montpellier und verpfändet am 18. April 1349 einen Teil der Cerdagne und des Roussillon für 120 000 Goldtaler. So kann er wieder eine Armee und eine Flotte aufbauen. In den Vereinbarungen wurde festgelegt, dass er die Rechte über seine Stadt bis zu seinem Tod behält. Am 25. Oktober 1349 starb er: Montpellier gehörte nun zur französischen Krone. Die Cerdanya und das Roussillon, die vom König von Aragon umstritten waren, blieben jedoch aragonisch.

Erwerb von Dauphiné

Am 16. Juli 1349 trat Humbert II de la Tour du Pin, der Dauphin von Viennois, der wegen seiner Unfähigkeit, Steuern zu erheben, ruiniert war und nach dem Tod seines einzigen Sohnes keinen Erben hatte, die Dauphiné, ein Land des Heiligen Römischen Reiches, an den König von Frankreich ab. Da weder der Papst noch der Kaiser als Käufer auftreten, wird das Geschäft mit Philipp VI. abgeschlossen. Gemäß der Vereinbarung sollte es einem Sohn des zukünftigen Königs Johann des Guten zufallen. Karl V. wird als ältester Sohn des Königs zum Dauphin ernannt. Er ist zwar erst elf Jahre alt, wird aber sofort mit der Ausübung der Macht konfrontiert. Die Kontrolle über die Dauphiné ist für das französische Königreich wertvoll, da sie das Rhônetal besetzt, das seit der Antike eine wichtige Handelsachse zwischen dem Mittelmeer und Nordeuropa darstellt und sie in direkten Kontakt mit Avignon bringt, der Papststadt und dem unumgänglichen diplomatischen Zentrum des mittelalterlichen Europas.

Herzogtum Burgund

Die Schwiegertochter Philipps VI., Bonne de Luxembourg, stirbt 1349 an der Pest. Philipp führt einen neuen diplomatischen Schachzug durch, der seine Besitzungen nach Osten hin vergrößert. Johann von der Normandie heiratet in zweiter Ehe am 19. Februar 1350 in Nanterre die Gräfin Jeanne de Boulogne, Tochter von Wilhelm XII. von der Auvergne und Marguerite d“Évreux, eine 24-jährige Witwe, die Erbin der Grafschaften Boulogne und Auvergne und Regentin des Herzogtums Burgund, der Grafschaften Burgund und Artois im Namen ihres Sohnes aus erster Ehe, Philipp von Rouvre, ist. Sie erhält die Herrschaften von Montargis, Lorris, Vitry-aux-Loges, Boiscommun, Châteauneuf-sur-Loire, Corbeil, Fontainebleau, Melun und Montreuil als Douaire.

Tod

Philipp VI. starb in der Nacht vom 22. auf den 23. August 1350 im Schloss von Nogent-le-Roi, wie einige Historiker meinen, oder, was wahrscheinlicher ist, in der Abtei Notre-Dame de Coulombs, wie andere meinen. Philipp hinterlässt ein dauerhaft desorganisiertes Königreich, das in eine Phase von Aufständen eintrat, die mit der Großen Jacquerie des Jahres 1358 in einen Bürgerkrieg mündeten.

Im Juli 1313 heiratete Philipp VI. von Valois in erster Ehe Jeanne de Bourgogne (v. 1293-1349), die Tochter von Robert II. (1248-1306), Herzog von Burgund (1272-1306) und Titularkönig von Thessaloniki, und Agnes von Frankreich (1260-1325). Aus dieser Verbindung gingen mindestens acht Kinder hervor:

Der König wird Witwer von Jeanne de Bourgogne, die am 12. Dezember 1349 stirbt, und heiratet am 11. oder 29. Januar 1350 (je nach Quelle) in Brie-Comte-Robert in zweiter Ehe Blanche de Navarre (v. 1331-1398), genannt Blanche d“Évreux, die Tochter von Philippe III (1306-1343), Graf von Évreux (1319-1343) und durch Heirat König von Navarra, und Jeanne II (1311-1349), Königin von Navarra (1328-1349) und Gräfin der Champagne, in zweiter Ehe. Aus dieser Verbindung ging eine posthume Tochter hervor:

Philipp VI. von Valois soll zwei natürliche Söhne gehabt haben:

Laut der lateinischen Chronik des Benediktinermönchs Guillaume de Nangis sprachen sich die französischen Barone mehrheitlich dafür aus, die Schlacht gegen die flämischen Milizen in Kassel am 23. August 1328 mit dem Argument des herannahenden Winters zu verschieben. König Philipp VI. fragte seinen Konnetabel Gaucher de Châtillon um Rat, der ihn mit der kühnen Antwort „Wer ein gutes Herz hat, findet immer eine gute Zeit für den Krieg.“ zur Schlacht aufforderte. Durch diese Antwort angestachelt, soll der Herrscher ihn umarmt haben, bevor er seinen Baronen den berühmten Spruch „Wer mich liebt, folgt mir nach!“ entgegenschleuderte. („Qui me diligit me sequatur“).

Der Ursprung dieses „historischen Wortes“ ist jedoch umstritten, da Plutarch die Tirade „Wer mich liebt, folgt mir nach“ bereits Jahrhunderte zuvor Alexander dem Großen zuschrieb.

Die flämischen Rebellen wurden von einem geistreichen Fischhändler namens Nicolaas Zannekin angeführt, der in der Schlacht den spöttischen Beinamen „gefundener König“ erhielt. Er machte sich über die Art und Weise lustig, wie Philipp VI. den Thron bestiegen hatte, indem er auf die Standarten einen Hahn mit der Inschrift malte: „Quand ce coq icya chantera, le Roy trouvé cya entrera“ (Wenn dieser Hahn hier kräht, wird der gefundene König eintreten). Der Ausgang der Schlacht ließ sie dies bitter bereuen.

Bibliografie

: Dokument, das als Quelle für diesen Artikel verwendet wurde.

Referenzen

Quellen

  1. Philippe VI de Valois
  2. Philipp VI. (Frankreich)
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