Mary Cassatt

Zusammenfassung

Mary Stevenson Cassatt (22. Mai 1844 – 14. Juni 1926) war eine amerikanische Malerin und Grafikerin. Sie wurde in Allegheny City, Pennsylvania (heute Teil der North Side von Pittsburgh), geboren, verbrachte aber einen Großteil ihres Erwachsenenlebens in Frankreich, wo sie mit Edgar Degas befreundet war und mit den Impressionisten ausstellte. Cassatt schuf häufig Bilder aus dem gesellschaftlichen und privaten Leben von Frauen, wobei sie sich besonders auf die intimen Beziehungen zwischen Müttern und Kindern konzentrierte.

Gustave Geffroy bezeichnete sie als eine der „trois grandes dames“ (die drei großen Damen) des Impressionismus neben Marie Bracquemond und Berthe Morisot. Diego Martelli verglich sie 1879 mit Degas, da beide die Bewegung, das Licht und das Design im modernsten Sinne darzustellen versuchten.

Cassatt wurde in Allegheny City, Pennsylvania, geboren, das heute ein Teil von Pittsburgh ist. Sie wurde in eine großbürgerliche Familie hineingeboren: Ihr Vater, Robert Simpson Cassat (später Cassatt), war ein erfolgreicher Börsenmakler und Landspekulant. Der Name ihrer Vorfahren war Cossart, und die Familie stammte von dem französischen Hugenotten Jacques Cossart ab, der 1662 nach Neu-Amsterdam kam. Ihre Mutter, Katherine Kelso Johnston, stammte aus einer Bankiersfamilie. Die gebildete und belesene Katherine Cassatt übte einen großen Einfluss auf ihre Tochter aus. So schrieb Cassatts lebenslange Freundin Louisine Havemeyer in ihren Memoiren: „Jeder, der das Privileg hatte, Mary Cassatts Mutter zu kennen, wusste sofort, dass sie und nur sie es war, die das Werk der Künstlerin prägte. Sie war eine entfernte Cousine des Künstlers Robert Henri und eines von sieben Kindern, von denen zwei im Kindesalter starben. Ein Bruder, Alexander Johnston Cassatt, wurde später Präsident der Pennsylvania Railroad. Die Familie zog nach Osten, zunächst nach Lancaster, Pennsylvania, und dann in die Gegend von Philadelphia, wo sie im Alter von sechs Jahren die Schule besuchte.

Cassatt wuchs in einem Umfeld auf, in dem Reisen als Teil der Bildung angesehen wurde. Sie verbrachte fünf Jahre in Europa und besuchte viele Hauptstädte, darunter London, Paris und Berlin. Im Ausland lernte sie Deutsch und Französisch und erhielt ihren ersten Unterricht in Zeichnen und Musik. Wahrscheinlich kam sie auf der Pariser Weltausstellung von 1855 zum ersten Mal mit den französischen Künstlern Jean Auguste Dominique Ingres, Eugène Delacroix, Camille Corot und Gustave Courbet in Berührung. Auf der Ausstellung waren auch Edgar Degas und Camille Pissarro zu sehen, die beide später ihre Kollegen und Mentoren wurden.

Ungeduldig über das langsame Tempo des Unterrichts und die herablassende Haltung der männlichen Schüler und Lehrer, beschloss sie, die alten Meister auf eigene Faust zu studieren. Später sagte sie: „An der Akademie gab es keinen Unterricht“. Weibliche Studenten durften erst etwas später mit lebenden Modellen arbeiten, und die Ausbildung bestand hauptsächlich aus dem Zeichnen nach Abgüssen.

Cassatt beschloss, ihr Studium zu beenden: Zu dieser Zeit gab es noch keinen Abschluss. Nachdem sie die Einwände ihres Vaters überwunden hatte, zog sie 1866 nach Paris, wobei ihre Mutter und Freunde der Familie als Anstandsdamen fungierten. Da Frauen noch nicht die École des Beaux-Arts besuchen durften, bewarb sich Cassatt für ein Privatstudium bei Meistern der Schule und wurde bei Jean-Léon Gérôme angenommen, einem hoch angesehenen Lehrer, der für seine hyperrealistische Technik und die Darstellung exotischer Motive bekannt war. (Einige Monate später nahm Gérôme auch Eakins als Schülerin auf.) Cassatt ergänzte ihre künstlerische Ausbildung durch tägliches Kopieren im Louvre und erwarb die erforderliche Genehmigung, um die „Kopisten“, in der Regel schlecht bezahlte Frauen, zu kontrollieren, die täglich im Museum Kopien für den Verkauf malten. Das Museum diente auch als sozialer Ort für Franzosen und amerikanische Studentinnen, die wie Cassatt nicht in die Cafés gehen durften, in denen die Avantgarde verkehrte. Auf diese Weise lernte die befreundete Künstlerin Elizabeth Jane Gardner den berühmten akademischen Maler William-Adolphe Bouguereau kennen und heiratete ihn.

Gegen Ende des Jahres 1866 nimmt sie an einer Malklasse des Genremalers Charles Joshua Chaplin teil. Ab 1868 studierte Cassatt auch bei dem Künstler Thomas Couture, dessen Themen meist romantisch und urban waren. Bei Ausflügen aufs Land zeichneten die Studenten nach dem Leben, vor allem nach den Bauern, die ihren täglichen Verrichtungen nachgingen. 1868 wurde eines ihrer Gemälde, Ein Mandolinenspieler, zum ersten Mal von der Jury des Pariser Salons angenommen. Zusammen mit Elizabeth Jane Gardner, deren Werk in jenem Jahr ebenfalls von der Jury angenommen wurde, war Cassatt eine von zwei amerikanischen Frauen, die erstmals im Salon ausstellten. A Mandoline Player ist im romantischen Stil von Corot und Couture gehalten und ist eines von nur zwei Gemälden aus dem ersten Jahrzehnt ihrer Karriere, die heute dokumentiert sind.

Die französische Kunstszene befand sich im Umbruch, da radikale Künstler wie Courbet und Édouard Manet versuchten, mit der anerkannten akademischen Tradition zu brechen, und die Impressionisten sich in ihrer Entstehungszeit befanden. Cassatts Freundin Eliza Haldeman schrieb nach Hause, dass die Künstler „den Akademiestil verlassen und jeder einen neuen Weg sucht, folglich ist gerade jetzt alles Chaos“. Cassatt hingegen arbeitete weiter in der traditionellen Weise und reichte über zehn Jahre lang Werke beim Salon ein, wobei sie zunehmend frustriert war.

Nach ihrer Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Spätsommer 1870 – der Deutsch-Französische Krieg hatte gerade begonnen – lebte Cassatt mit ihrer Familie in Altoona. Ihr Vater widersetzte sich weiterhin ihrer Berufswahl und zahlte für ihre Grundbedürfnisse, nicht aber für ihren Kunstbedarf. Cassatt stellte zwei ihrer Gemälde in einer New Yorker Galerie aus und fand viele Bewunderer, aber keine Käufer. Sie war auch bestürzt über den Mangel an Gemälden, die sie während ihres Aufenthalts in ihrer Sommerresidenz studieren konnte. Cassatt erwog sogar, die Kunst aufzugeben, da sie entschlossen war, ihren Lebensunterhalt unabhängig zu bestreiten. In einem Brief vom Juli 1871 schrieb sie: „Ich habe mein Atelier aufgegeben und das Porträt meines Vaters zerrissen und habe seit sechs Wochen keinen Pinsel mehr angerührt und werde es auch nie wieder tun, bis ich eine Aussicht auf eine Rückkehr nach Europa sehe. Ich bin sehr bestrebt, im nächsten Herbst in den Westen zu gehen und eine Arbeit zu finden, aber ich habe noch nicht entschieden, wo.“

Cassatt reiste nach Chicago, um ihr Glück zu versuchen, verlor aber einige ihrer frühen Gemälde beim großen Brand von Chicago 1871. Kurz darauf erregte ihre Arbeit die Aufmerksamkeit des römisch-katholischen Bischofs Michael Domenec von Pittsburgh, der ihr den Auftrag erteilte, zwei Kopien von Correggio-Gemälden in Parma, Italien, zu malen, und ihr genug Geld vorschoss, um ihre Reisekosten und einen Teil ihres Aufenthalts zu decken. In ihrer Aufregung schrieb sie: „Oh, wie wild bin ich darauf, mich an die Arbeit zu machen, meine Finger jucken furchtbar und meine Augen tränen, um wieder ein schönes Bild zu sehen“. Mit Emily Sartain, einer Künstlerkollegin aus einer angesehenen Künstlerfamilie aus Philadelphia, machte sich Cassatt erneut auf den Weg nach Europa.

Nur wenige Monate nach ihrer Rückkehr nach Europa im Herbst 1871 hatten sich Cassatts Aussichten verbessert. Ihr Gemälde Zwei Frauen, die während des Karnevals Blumen werfen wurde im Salon von 1872 gut aufgenommen und angekauft. In Parma erhielt sie viel positive Aufmerksamkeit und wurde von der dortigen Kunstszene unterstützt und gefördert: „Ganz Parma spricht von Fräulein Cassatt und ihrem Bild, und alle wollen sie kennenlernen“.

Nach der Fertigstellung ihres Auftrags für den Bischof reiste Cassatt nach Madrid und Sevilla, wo sie eine Gruppe von Gemälden mit spanischen Motiven malte, darunter die Spanische Tänzerin mit Spitzenmantilla (1873, im National Museum of American Art, Smithsonian Institution). Im Jahr 1874 beschließt sie, sich in Frankreich niederzulassen. Ihre Schwester Lydia zog zu ihr und teilte sich mit ihr eine Wohnung. Cassatt eröffnete ein Atelier in Paris. Die Schwester von Louisa May Alcott, Abigail May Alcott, war damals Kunststudentin in Paris und besuchte Cassatt. Cassatt übt weiterhin Kritik an der Politik des Salons und dem dort vorherrschenden konventionellen Geschmack. Sie äußert sich unverblümt, wie Sartain berichtet, der schreibt: „Sie ist ganz und gar zu schroff, brüskiert alle moderne Kunst, verachtet die Salonbilder von Cabanel, Bonnat, all die Namen, die wir zu verehren gewohnt sind“.

Cassatt sah, dass Werke von Künstlerinnen oft mit Verachtung abgetan wurden, es sei denn, die Künstlerin hatte einen Freund oder Beschützer in der Jury, und sie wollte nicht mit den Juroren flirten, um sich ihre Gunst zu sichern. Ihr Zynismus wuchs, als eines der beiden Bilder, die sie 1875 einreichte, von der Jury abgelehnt wurde, um dann im folgenden Jahr akzeptiert zu werden, nachdem sie den Hintergrund verdunkelt hatte. Sie hatte Streit mit Sartain, der Cassatt für zu freimütig und egozentrisch hielt, und schließlich trennten sie sich. Aus ihrer Verzweiflung und Selbstkritik heraus beschloss Cassatt, sich von der Genremalerei abzuwenden und sich modischeren Themen zuzuwenden, um Porträtaufträge von amerikanischen Prominenten im Ausland zu erhalten.

Im Jahr 1877 wurden ihre beiden Bewerbungen abgelehnt, und zum ersten Mal seit sieben Jahren war sie ohne Werke im Salon vertreten. An diesem Tiefpunkt ihrer Karriere wurde sie von Edgar Degas eingeladen, ihre Werke bei den Impressionisten auszustellen, einer Gruppe, die 1874 ihre eigene Reihe unabhängiger Ausstellungen begonnen hatte und damit viel Aufsehen erregte. Die Impressionisten (auch bekannt als „Independents“ oder „Intransigents“) hatten kein formelles Manifest und variierten erheblich in Bezug auf Thema und Technik. Sie bevorzugten die Pleinair-Malerei und das Auftragen kräftiger Farben in einzelnen Strichen mit wenig Vormischung, so dass das Auge die Ergebnisse in einer „impressionistischen“ Weise zusammenfügen kann. Die Impressionisten hatten schon seit einigen Jahren den Zorn der Kritiker auf sich gezogen. Henry Bacon, ein Freund der Cassatts, war der Meinung, dass die Impressionisten so radikal waren, dass sie „von einer bisher unbekannten Krankheit des Auges befallen“ waren. Sie hatten bereits ein weibliches Mitglied, die Künstlerin Berthe Morisot, die Cassatts Freundin und Kollegin wurde.

Cassatt bewundert Degas, dessen Pastelle einen starken Eindruck auf sie machen, als sie 1875 im Schaufenster eines Kunsthändlers auf sie stößt. „Später erinnerte sie sich: „Ich habe mir die Nase an diesem Fenster platt gedrückt und alles aufgesogen, was ich von seiner Kunst sehen konnte. „Das hat mein Leben verändert. Damals sah ich die Kunst so, wie ich sie sehen wollte.“ Sie nahm die Einladung von Degas mit Begeisterung an und begann mit der Vorbereitung von Gemälden für die nächste Impressionistenausstellung, die für 1878 geplant war und (nach einer Verschiebung wegen der Weltausstellung) am 10. April 1879 stattfand. Sie fühlt sich bei den Impressionisten wohl und schließt sich ihnen mit Begeisterung an: „Wir führen einen verzweifelten Kampf und brauchen alle unsere Kräfte“. Da sie nicht mit ihnen in die Cafés gehen konnte, ohne unangenehm aufzufallen, traf sie sich mit ihnen privat und auf Ausstellungen. Sie hofft nun auf kommerziellen Erfolg, indem sie ihre Bilder an die anspruchsvollen Pariser verkauft, die die Avantgarde bevorzugen. Ihr Stil hatte in den vergangenen zwei Jahren eine neue Spontaneität gewonnen. Sie hatte sich angewöhnt, ein Skizzenbuch mit sich zu führen, wenn sie im Freien oder im Theater war, und die Szenen, die sie sah, festzuhalten.

1877 kehrten ihr Vater und ihre Mutter mit ihrer Schwester Lydia nach Paris zurück, wo sie sich schließlich eine große Wohnung im fünften Stock der Avenue Trudaine 13 (2.3446) teilten. Mary schätzte ihre Gesellschaft, denn weder sie noch Lydia hatten geheiratet. Es wurde behauptet, dass Mary an einer narzisstischen Störung litt, da sie es nie schaffte, sich selbst als Person außerhalb des Umfelds ihrer Mutter zu sehen. Mary hatte schon früh beschlossen, dass eine Ehe mit ihrer Karriere unvereinbar wäre. Lydia, die häufig von ihrer Schwester gemalt wurde, litt unter wiederkehrenden Krankheitsanfällen, und ihr Tod im Jahr 1882 machte Cassatt vorübergehend arbeitsunfähig.

Cassatts Vater bestand darauf, dass ihr Atelier und ihre Vorräte durch ihre noch immer mageren Verkäufe gedeckt werden sollten. Aus Angst davor, dass sie „Langweiler“ malen müsste, um über die Runden zu kommen, bemühte sich Cassatt, für die nächste Impressionisten-Ausstellung einige hochwertige Gemälde zu schaffen. Drei ihrer gelungensten Werke aus dem Jahr 1878 sind Portrait of the Artist (Selbstporträt), Little Girl in a Blue Armchair und Reading Le Figaro (Porträt ihrer Mutter).

Degas hatte erheblichen Einfluss auf Cassatt. Beide waren sehr experimentierfreudig, was die Verwendung von Materialien anbelangt, und versuchten sich in vielen Werken an Leimfarben und Metallic-Farben, wie z. B. in Woman Standing Holding a Fan, 1878-79 (Amon Carter Museum of American Art).

Sie erlangte große Fertigkeiten im Umgang mit Pastellkreide und schuf schließlich viele ihrer wichtigsten Werke in diesem Medium. Degas führte sie auch in die Radierung ein, in der er ein anerkannter Meister war. Die beiden arbeiteten eine Zeit lang Seite an Seite, und ihre zeichnerischen Fähigkeiten wurden unter seiner Anleitung erheblich verbessert. Ein Beispiel für ihren reflektierten Umgang mit dem Medium der Kaltnadelradierung als Mittel zur Reflexion über ihren Status als Künstlerin ist „Reflection“ von 1889-90, das kürzlich als Selbstporträt interpretiert wurde. Degas wiederum porträtierte Cassatt in einer Reihe von Radierungen, die ihre Reisen in den Louvre dokumentieren. Sie schätzte seine Freundschaft, lernte aber, nicht zu viel von seiner launischen und temperamentvollen Art zu erwarten, nachdem ein Projekt, an dem sie zu dieser Zeit gemeinsam arbeiteten, eine geplante Zeitschrift über Druckgrafik, von ihm abrupt fallen gelassen wurde. Der kultivierte und gut gekleidete Degas, damals fünfundvierzig Jahre alt, war ein gern gesehener Gast bei Cassatt, und auch sie waren bei seinen Soireen willkommen.

Die Impressionisten-Ausstellung von 1879 ist die bisher erfolgreichste, trotz der Abwesenheit von Renoir, Sisley, Manet und Cézanne, die erneut versuchen, auf dem Salon Anerkennung zu finden. Dank der Bemühungen von Gustave Caillebotte, der die Ausstellung organisierte und finanzierte, konnte die Gruppe einen Gewinn erzielen und zahlreiche Werke verkaufen, auch wenn die Kritik nach wie vor sehr hart war. Die Revue des Deux Mondes schrieb: „M. Degas und Mlle. Cassatt sind jedoch die einzigen Künstler, die sich auszeichnen… und die in der prätentiösen Schau der Schaufensterdekoration und der infantilen Schmierereien eine gewisse Anziehungskraft und Entschuldigung bieten“.

Cassatt stellte elf Werke aus, darunter Lydia in einer Loge, die eine Perlenkette trägt (Woman in a Loge). Obwohl die Kritiker behaupten, Cassatts Farben seien zu leuchtend und ihre Porträts seien zu genau, um den Porträtierten zu schmeicheln, wird ihr Werk nicht so verrissen wie das von Monet, dessen Lebensumstände zu dieser Zeit die verzweifeltsten aller Impressionisten sind. Sie verwendet ihren Anteil am Gewinn, um ein Werk von Degas und eines von Monet zu kaufen. Sie nimmt an den folgenden Impressionistenausstellungen 1880 und 1881 teil und bleibt bis 1886 ein aktives Mitglied des Impressionistenkreises. Im Jahr 1886 stellte Cassatt zwei Gemälde für die erste Impressionisten-Ausstellung in den USA zur Verfügung, die von dem Kunsthändler Paul Durand-Ruel organisiert wurde. Ihre Freundin Louisine Elder heiratete 1883 Harry Havemeyer, und mit Cassatt als Beraterin begann das Paar, die Impressionisten in großem Stil zu sammeln. Ein großer Teil ihrer umfangreichen Sammlung befindet sich heute im Metropolitan Museum of Art in New York City.

In dieser Zeit fertigte Cassatt auch mehrere Porträts von Familienmitgliedern an, von denen das Porträt von Alexander Cassatt und seinem Sohn Robert Kelso (1885) eines ihrer bekanntesten ist. Cassatts Stil entwickelte sich weiter und sie wandte sich vom Impressionismus ab und wandte sich einem einfacheren, geradlinigeren Ansatz zu. Sie begann, ihre Werke auch in New Yorker Galerien auszustellen. Nach 1886 identifizierte sich Cassatt nicht mehr mit einer Kunstrichtung und experimentierte mit einer Vielzahl von Techniken.

Cassatt und ihre Zeitgenossinnen profitierten von der Welle des Feminismus, die in den 1840er Jahren einsetzte und ihnen den Zugang zu Bildungseinrichtungen an neu gegründeten gemischten Colleges und Universitäten wie Oberlin und der University of Michigan ermöglichte. Auch Frauen-Colleges wie Vassar, Smith und Wellesley öffneten in dieser Zeit ihre Türen. Cassat war eine entschiedene Verfechterin der Gleichberechtigung von Frauen und setzte sich zusammen mit ihren Freunden in den 1860er Jahren für gleiche Reisestipendien für Studenten und in den 1910er Jahren für das Wahlrecht ein.

Mary Cassatt stellte die „Neue Frau“ des 19. Jahrhunderts aus der Perspektive der Frau dar. Als erfolgreiche, hochqualifizierte Künstlerin, die nie heiratete, verkörperte Cassatt – wie Ellen Day Hale, Elizabeth Coffin, Elizabeth Nourse und Cecilia Beaux – die „Neue Frau“. Unter dem Einfluss ihrer intelligenten und aktiven Mutter, Katherine Cassatt, die daran glaubte, dass Frauen zu Wissen und sozialem Engagement erzogen werden sollten, machte sie „die tiefgreifenden Anfänge bei der Wiederherstellung des Bildes der “neuen“ Frau“. Sie ist in der Lektüre von „Le Figaro“ (1878) abgebildet.

Obwohl Cassatt sich in ihrem Werk nicht ausdrücklich politisch zu den Frauenrechten äußerte, war ihre künstlerische Darstellung von Frauen stets von Würde und der Andeutung eines tieferen, bedeutungsvollen Innenlebens geprägt. Cassatt wehrte sich dagegen, als „Künstlerin“ abgestempelt zu werden, sie unterstützte das Frauenwahlrecht und zeigte 1915 achtzehn Werke in einer Ausstellung zur Unterstützung der Bewegung, die von Louisine Havemeyer, einer engagierten und aktiven Feministin, organisiert wurde. Die Ausstellung brachte sie in Konflikt mit ihrer Schwägerin Eugenie Carter Cassatt, die gegen das Wahlrecht war und die Ausstellung ebenso wie die Gesellschaft von Philadelphia im Allgemeinen boykottierte. Cassatt reagierte mit dem Verkauf ihrer Werke, die eigentlich für ihre Erben bestimmt waren. Insbesondere The Boating Party, von dem man annimmt, dass es durch die Geburt von Eugenies Tochter Ellen Mary inspiriert wurde, wurde von der National Gallery in Washington DC gekauft.

Cassatt und Degas arbeiteten über einen langen Zeitraum zusammen. Die beiden Maler hatten nahe beieinander liegende Ateliers, Cassatt in der Rue Laval 19 (2.3384) und Degas in der Rue Frochot 4 (2.3377), weniger als fünf Gehminuten voneinander entfernt, und Degas entwickelte die Gewohnheit, in Cassatts Atelier vorbeizuschauen, ihr Ratschläge zu geben und ihr bei der Suche nach Modellen zu helfen.

Sie hatten viele Gemeinsamkeiten: Sie teilten ähnliche Vorlieben für Kunst und Literatur, stammten aus wohlhabenden Verhältnissen, hatten in Italien Malerei studiert und waren beide unabhängig und heirateten nie. Der Grad der Intimität zwischen ihnen kann heute nicht mehr beurteilt werden, da keine Briefe erhalten sind, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie angesichts ihres konservativen sozialen Hintergrunds und ihrer strengen moralischen Grundsätze eine Beziehung hatten. Mehrere Briefe Vincent van Goghs bezeugen die sexuelle Enthaltsamkeit Degas“. Degas führte Cassatt in die Pastellmalerei und den Kupferstich ein, die Cassatt schnell beherrschte, während Cassatt ihrerseits maßgeblich dazu beitrug, dass Degas seine Gemälde verkaufen und seinen Ruf in Amerika fördern konnte.

Beide betrachteten sich als Figurenmaler, und der Kunsthistoriker George Shackelford vermutet, dass sie von dem Appell des Kunstkritikers Louis Edmond Duranty in seinem Pamphlet The New Painting zu einer Wiederbelebung der Figurenmalerei beeinflusst waren: „Verabschieden wir uns von dem stilisierten menschlichen Körper, der wie eine Vase behandelt wird. Was wir brauchen, ist der charakteristische moderne Mensch in seiner Kleidung, inmitten seiner sozialen Umgebung, zu Hause oder auf der Straße.“

Nachdem Cassatts Eltern und ihre Schwester Lydia 1877 nach Paris gekommen waren, sah man Degas, Cassatt und Lydia oft gemeinsam im Louvre Kunstwerke studieren. Degas fertigt zwei Drucke an, die sich durch ihre technische Innovation auszeichnen und Cassatt im Louvre beim Betrachten von Kunstwerken zeigen, während Lydia einen Reiseführer liest. Sie waren für eine von Degas (zusammen mit Camille Pissarro und anderen) geplante Zeitschrift für Druckgrafik bestimmt, die jedoch nie verwirklicht wurde. Cassatt posierte häufig für Degas, vor allem für seine Serie der Hutmacher, die Hüte anprobieren.

Um 1884 schuf Degas ein Ölporträt von Cassatt, Mary Cassatt sitzend, Karten haltend. Ein Selbstporträt (um 1880) von Cassatt zeigt sie mit dem gleichen Hut und Kleid, was die Kunsthistorikerin Griselda Pollock zu der Vermutung veranlasst, dass sie in den frühen Jahren ihrer Bekanntschaft in einer gemeinsamen Malsitzung entstanden sind.

Cassatt und Degas arbeiteten im Herbst und Winter 1879-80 am engsten zusammen, als Cassatt ihre druckgrafische Technik perfektionierte. Degas besaß eine kleine Druckpresse, und tagsüber arbeitete sie in seinem Atelier mit seinen Werkzeugen und seiner Presse, während sie abends Studien für die Radierplatte des nächsten Tages anfertigte. Im April 1880 zog sich Degas jedoch abrupt aus der Zeitschrift für Druckgrafik zurück, an der sie gemeinsam gearbeitet hatten, und ohne seine Unterstützung wurde das Projekt aufgegeben. Degas“ Rückzug verärgert Cassatt, die sich intensiv mit der Vorbereitung einer Radierung, In the Opera Box, in einer großen Auflage von fünfzig Exemplaren beschäftigt hat, die zweifellos für die Zeitschrift bestimmt war. Obwohl Cassatt ihr ganzes Leben lang warme Gefühle für Degas hegte, arbeitete sie nie wieder so eng mit ihm zusammen wie bei der Druckgrafik für die Zeitschrift. Mathews stellt fest, dass sie ihre Theaterszenen zu dieser Zeit nicht mehr ausführte.

Degas vertrat seine Ansichten offen, ebenso wie Cassatt. Sie gerieten wegen der Dreyfus-Affäre aneinander (zu Beginn ihrer Karriere hatte sie ein Porträt des Kunstsammlers Moyse Dreyfus angefertigt, einem Verwandten des Leutnants, der im Zentrum der Affäre stand und vor ein Kriegsgericht gestellt wurde). Später äußerte Cassatt ihre Genugtuung über die Ironie, dass Lousine Havermeyer 1915 eine gemeinsame Ausstellung ihrer und Degas“ Werke zugunsten des Frauenwahlrechts veranstaltete. Sie war ebenso fähig, Degas“ frauenfeindliche Kommentare liebevoll zu wiederholen, wie sie sich von ihnen entfremdet fühlte (als er ihre Zwei Frauen beim Obstpflücken zum ersten Mal sah, hatte er kommentiert: „Keine Frau hat das Recht, so zu zeichnen“). Ab den 1890er Jahren nahm ihre Beziehung einen ausgesprochen kommerziellen Charakter an, wie im Allgemeinen auch Cassatts andere Beziehungen zum Kreis der Impressionisten; dennoch besuchten sie sich bis zu Degas“ Tod im Jahr 1917 weiterhin gegenseitig.

Cassatts Ruf gründet sich auf eine umfangreiche Serie von streng gezeichneten und zärtlich beobachteten Gemälden und Grafiken zum Thema Mutter und Kind. Das früheste datierte Werk zu diesem Thema ist die Kaltnadelradierung Gardner Held by His Mother (ein Abdruck, der mit „Jan

Die 1890er Jahre waren Cassatts geschäftigste und kreativste Zeit. Sie war deutlich gereift und wurde diplomatischer und weniger unverblümt in ihren Ansichten. Sie wurde auch ein Vorbild für junge amerikanische Künstler, die ihren Rat suchten. Zu ihnen gehörte Lucy A. Bacon, die Cassatt mit Camille Pissarro bekannt machte. Obwohl sich die Gruppe der Impressionisten auflöste, hatte Cassatt noch Kontakt zu einigen ihrer Mitglieder, darunter Renoir, Monet und Pissarro.

1891 stellte sie eine Reihe höchst origineller kolorierter Kaltnadel- und Aquatintadrucke aus, darunter Woman Bathing und The Coiffure, die von den im Jahr zuvor in Paris gezeigten japanischen Meistern inspiriert waren. (Siehe Japonismus) Cassatt war von der Einfachheit und Klarheit des japanischen Designs und der geschickten Verwendung von Farbblöcken angezogen. In ihrer Interpretation verwendete sie vor allem helle, zarte Pastellfarben und vermied Schwarz (eine „verbotene“ Farbe unter den Impressionisten). Adelyn D. Breeskin, die Autorin von zwei Werkverzeichnissen zu Cassatts Arbeiten, kommentiert, dass diese Farbdrucke „heute als ihr originellster Beitrag gelten… und der Geschichte der grafischen Künste ein neues Kapitel hinzufügen… technisch gesehen sind sie als Farbdrucke nie übertroffen worden“.

Ebenfalls 1891 trat die Chicagoer Geschäftsfrau Bertha Palmer an Cassatt heran, um ein 12“ × 58“ großes Wandgemälde zum Thema „Moderne Frau“ für das Frauengebäude der 1893 stattfindenden Weltausstellung Columbian Exposition zu malen. Cassatt stellte das Projekt in den folgenden zwei Jahren fertig, während sie mit ihrer Mutter in Frankreich lebte. Das Wandgemälde war als Triptychon angelegt. Das zentrale Thema lautete Junge Frauen pflücken die Früchte des Wissens oder der Wissenschaft. Die linke Tafel zeigte junge Mädchen, die nach Ruhm streben, und die rechte Tafel Kunst, Musik und Tanz. Das Wandgemälde zeigt eine Gemeinschaft von Frauen, unabhängig von ihrer Beziehung zu Männern, als eigenständige Persönlichkeiten. Palmer betrachtete Cassatt als ein amerikanisches Juwel und konnte sich niemanden vorstellen, der besser geeignet wäre, ein Wandbild für eine Ausstellung zu malen, die die Aufmerksamkeit der Welt auf die Stellung der Frau lenken sollte. Leider überlebte das Wandgemälde die Ausstellung nicht, als das Gebäude abgerissen wurde. Cassatt fertigte mehrere Studien und Gemälde zu ähnlichen Themen wie auf dem Wandbild an, so dass man ihre Entwicklung dieser Ideen und Bilder verfolgen kann. Cassatt stellte auch andere Gemälde auf der Ausstellung aus.

Zu Beginn des neuen Jahrhunderts fungierte Cassatt als Beraterin mehrerer bedeutender Kunstsammler und setzte durch, dass diese ihre Ankäufe schließlich amerikanischen Kunstmuseen stifteten. In Anerkennung ihrer Verdienste um die Kunst verlieh Frankreich ihr 1904 die Ehrenlegion (Légion d“honneur). Obwohl sie bei der Beratung amerikanischer Sammler eine wichtige Rolle spielte, setzte sich die Anerkennung ihrer Kunst in den Vereinigten Staaten nur langsam durch. Selbst bei ihren Familienmitgliedern in Amerika fand sie kaum Anerkennung und stand völlig im Schatten ihres berühmten Bruders.

Der Bruder von Mary Cassatt, Alexander Cassatt, war von 1899 bis zu seinem Tod 1906 Präsident der Pennsylvania Railroad. Sie war erschüttert, da sie sich sehr nahe gestanden hatten, aber sie war in den Jahren bis 1910 weiterhin sehr produktiv. In ihrem Werk der 1900er Jahre ist eine zunehmende Sentimentalität zu erkennen; ihr Werk ist beim Publikum und bei den Kritikern beliebt, aber sie betritt kein Neuland mehr, und ihre impressionistischen Kollegen, die sie einst angeregt und kritisiert hatten, liegen im Sterben. Den neuen Entwicklungen in der Kunst wie dem Postimpressionismus, dem Fauvismus und dem Kubismus stand sie ablehnend gegenüber. Zwei ihrer Werke wurden 1913 in der Armory Show ausgestellt, beide Bilder zeigen eine Mutter mit Kind.

Eine Reise nach Ägypten im Jahr 1910 beeindruckte Cassatt mit der Schönheit der antiken Kunst, doch es folgte eine Schaffenskrise; die Reise hatte sie nicht nur erschöpft, sondern sie erklärte, sie sei „von der Kraft dieser Kunst erdrückt“ und sagte: „Ich habe gegen sie gekämpft, aber sie hat gesiegt, sie ist sicherlich die größte Kunst, die uns die Vergangenheit hinterlassen hat … wie sollen meine schwachen Hände jemals die Wirkung auf mich malen.“ Als bei ihr 1911 Diabetes, Rheuma, Neuralgie und Grauer Star diagnostiziert werden, lässt sie nicht locker, aber nach 1914 ist sie gezwungen, die Malerei einzustellen, da sie fast blind wird.

Cassatt starb am 14. Juni 1926 auf Château de Beaufresne in der Nähe von Paris und wurde in der Familiengruft in Le Mesnil-Théribus, Frankreich, beigesetzt.

Weitere Lektüre

Quellen

  1. Mary Cassatt
  2. Mary Cassatt
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