Marsden Hartley

Zusammenfassung

Marsden Hartley (4. Januar 1877 – 2. September 1943) war ein amerikanischer Maler, Dichter und Essayist der Moderne. Hartley entwickelte seine malerischen Fähigkeiten durch die Beobachtung kubistischer Künstler in Paris und Berlin.

Hartley wurde in Lewiston, Maine, geboren, wo sich seine englischen Eltern niedergelassen hatten. Er war das jüngste von neun Kindern. Seine Mutter starb, als er acht Jahre alt war, und sein Vater heiratete vier Jahre später erneut, und zwar Martha Marsden. Sein Geburtsname war Edmund Hartley; später nahm er Marsden als Vornamen an, als er Anfang zwanzig war. Ein paar Jahre nach dem Tod seiner Mutter, als Hartley 14 Jahre alt war, zogen seine Schwestern nach Ohio und ließen ihn mit seinem Vater in Maine zurück, wo er ein Jahr lang in einer Schuhfabrik arbeitete. Diese trostlosen Ereignisse führten dazu, dass Hartley seine Kindheit in Neuengland als eine Zeit schmerzlicher Einsamkeit in Erinnerung behielt, so sehr, dass er in einem Brief an Alfred Stieglitz den Neuengland-Akzent einmal als „eine traurige Erinnerung, die sich wie ein gewetztes Messer in mein Fleisch bohrt“ beschrieb.

Nachdem er 1892 zu seiner Familie nach Cleveland, Ohio, gezogen war, begann Hartley seine Kunstausbildung an der Cleveland School of Art, wo er ein Stipendium erhielt.

1898, im Alter von 22 Jahren, zog Hartley nach New York City, um an der New York School of Art bei William Merritt Chase Malerei zu studieren, und besuchte anschließend die National Academy of Design. Hartley war ein großer Bewunderer von Albert Pinkham Ryder und besuchte dessen Atelier in Greenwich Village so oft wie möglich. Seine Freundschaft mit Ryder sowie die Schriften von Walt Whitman und den amerikanischen Transzendentalisten Henry David Thoreau und Ralph Waldo Emerson inspirierten Hartley dazu, Kunst als spirituelle Suche zu betrachten.

Von 1900 bis 1910 verbrachte Hartley seine Sommer in Lewiston und in der Region von West-Maine in der Nähe des Dorfes Lovell. Die dort entstandenen Gemälde – vom Kezar Lake, den Hängen und Bergen – betrachtete er als seine ersten reifen Werke. Diese Bilder beeindruckten den New Yorker Fotografen und Kunstförderer Alfred Stieglitz so sehr, dass er sich sofort bereit erklärte, Hartley 1909 seine erste Einzelausstellung in Stieglitz“ Galerie 291 zu ermöglichen. Hartley stellte seine Werke bis 1937 in der Galerie 291 und anderen Galerien von Stieglitz aus. Stieglitz machte Hartley auch mit den Malern der europäischen Moderne bekannt, von denen Cézanne, Picasso, Kandinsky und Matisse den größten Einfluss auf ihn ausübten.

Im April 1912 reiste Hartley zum ersten Mal nach Europa und lernte in Paris Gertrude Steins Kreis avantgardistischer Schriftsteller und Künstler kennen. Zusammen mit Hart Crane und Sherwood Anderson ermutigte Stein Hartley, nicht nur zu malen, sondern auch zu schreiben.

In einem Brief an Alfred Stieglitz erklärt Hartley seine Enttäuschung über das Auslandsleben in Paris. Ein einziges Jahr ist vergangen, seit er in Übersee zu leben begann. „Wie jeder andere Mensch habe ich Sehnsüchte, die durch eine List der Umstände unbefriedigt geblieben sind … und der Schmerz wird stärker statt weniger, und es bleibt einem nichts anderes übrig als die Rolle des Zuschauers im Leben, der dem Leben zusieht, wie es vorbeigeht – und keinen Teil davon hat, außer dem des Zuschauers.“ Hartley wollte in einer geräuschlosen Landschaft und einer belebenden Stadt leben.

Deutsche Sympathien

Im April 1913 zog Hartley nach Berlin, der Hauptstadt des Deutschen Reiches, wo er weiter malte und sich mit den Malern Wassily Kandinsky und Franz Marc anfreundete. Außerdem sammelte er bayerische Volkskunst. Sein Werk aus dieser Zeit ist eine Kombination aus Abstraktion und deutschem Expressionismus, die durch seine persönliche Art von Mystizismus angeheizt wird. Viele von Hartleys Berliner Gemälden wurden auch durch den deutschen militärischen Prunk inspiriert, der damals zur Schau gestellt wurde, obwohl sich seine Sichtweise dieses Themas nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs änderte, als der Krieg nicht mehr „eine romantische, sondern eine reale Realität“ war.

Zwei von Cézanne inspirierte Stillleben und sechs Kohlezeichnungen Hartleys wurden für die bahnbrechende Armory Show 1913 in New York ausgewählt.

In Berlin entwickelte Hartley eine enge Beziehung zu einem preußischen Leutnant, Karl von Freyburg, der der Cousin von Hartleys Freund Arnold Ronnebeck war. Verweise auf Freyburg waren ein wiederkehrendes Motiv in Hartleys Werk, vor allem in Portrait of a German Officer (1914). Der spätere Tod Freyburgs während des Krieges traf Hartley schwer, und er idealisierte danach ihre Beziehung. Viele Wissenschaftler interpretierten sein Werk über Freyburg als Ausdruck seiner homosexuellen Gefühle für ihn. Hartley lebte bis Dezember 1915 in Berlin.

Hartley kehrte nach dem Ersten Weltkrieg als Sympathisant der Deutschen aus Berlin in die USA zurück und schuf Gemälde mit viel deutscher Ikonografie. Die homoerotischen Töne wurden übersehen, da sich die Kritiker auf die deutsche Sichtweise konzentrierten. Arthur Lubow zufolge war Hartley unaufrichtig, als er behauptete, es gäbe „keinerlei versteckte Symbolik“.

Hartley kehrte schließlich Anfang 1916 in die Vereinigten Staaten zurück. Nach dem Ersten Weltkrieg war er verpflichtet, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren. Nach seiner Rückkehr malte Hartley „Handsome Drinks“. Das Trinkgeschirr erinnert an die Zusammenkünfte mit Gertrude Stein, bei denen Hartley Pablo Picasso und Robert Delaunay kennenlernte. Von 1916 bis 1921 lebte und arbeitete Hartley in Provincetown, auf den Bermudas, in New York und New Mexico.

Nachdem er 1921 mit einer Auktion von über 100 seiner Gemälde und Pastelle in der Anderson Gallery in New York Geld gesammelt hatte, kehrte Hartley nach Europa zurück, wo er bis in die 1920er Jahre blieb, mit gelegentlichen Besuchen in Amerika. In der Nachfolge von Paul Cézanne schuf er Stillleben und Landschaften in der Technik der Silberstiftzeichnung. Im Jahr 1930 verbrachte er den Sommer und den Herbst in New Hampshire, wo er Berge malte, und 1931 in der Nähe von Gloucester, Massachusetts, wo er heute Dogtown Common nennt. Hartley erhielt ein Guggenheim-Stipendium, das er von 1932 bis 1933 in Mexiko verbrachte, gefolgt von einem Jahr in den bayerischen Alpen (1933-34). Nach einigen Monaten auf den Bermudas (1935) reiste er mit dem Schiff nach Norden, wo er ein kleines Fischerdorf in Blue Rocks, Nova Scotia, entdeckte und zwei Sommer lang bei der Fischerfamilie Francis Mason lebte. Im September 1936 ertranken die beiden Mason-Brüder in einem Wirbelsturm – ein Ereignis, das Hartley zutiefst berührte und ihn später zu einer wichtigen Serie von Porträtbildern und Seestücken inspirieren sollte. 1937 kehrte er schließlich nach Maine zurück, nachdem er erklärt hatte, er wolle „der Maler von Maine“ werden und das amerikanische Leben auf lokaler Ebene darstellen. Für den Rest seines Lebens arbeitete er in Maine an Orten wie Georgetown, Vinalhaven, Brookville, Corea und Mt. Katahdin, bis er 1943 in Ellsworth starb. Seine Asche wurde im Androscoggin River verstreut.

Hartley sprach nicht offen über seine Homosexualität und lenkte die Aufmerksamkeit oft auf andere Aspekte seines Werks. Werke wie Portrait of a German Officer und Handsome Drinks sind verschlüsselt. Die Kompositionen ehren Liebhaber, Freunde und Inspirationsquellen. In den Sechzigern war Hartley nicht mehr beunruhigt darüber, was die Leute von seinem Werk hielten. Seine Figurenbilder von athletischen, muskulösen Männern, oft nackt oder nur mit Slip oder Tanga bekleidet, wurden intimer, wie Flaming American (Swim Champ), 1940 oder Madawaska–Acadian Light-Heavy–Second Arrangement (beide von 1940). Wie Hartleys Gemälde der deutschen Offiziere werden auch seine späten Gemälde männlicher Männer unter dem Gesichtspunkt des Bekenntnisses zu seiner Homosexualität bewertet.

Porträt eines deutschen Offiziers (1914)

In seinen unvollendeten Memoiren schrieb Hartley: „Irgendwie begann ich, mich für Kunst zu interessieren, als das Sexualbewusstsein voll entwickelt war und ich nicht zu konkreten Eskapaden neigte. Ich neigte natürlich zu abstrakten, und das Sammeln von Objekten, das ein Ausdruck von Sex ist, gewann die Oberhand.“ Hartleys Verwendung der Objektabstraktion wurde zum Motiv für seine Gemälde, die an sein „Liebesobjekt“, Karl von Freyburg, erinnern. Laut Meryl Doney vermittelte Hartley seine Emotionen in Bezug auf die Züge seines Freundes in seinen Gemälden durch Alltagsgegenstände. In diesem Gemälde sind das Eiserne Kreuz, die bayerische Fahne und die deutsche Flagge Attribute für Karl von Freyburg, zusammen mit der gelben „24“, dem Alter, in dem er starb.

Hartley galt nicht nur als einer der bedeutendsten amerikanischen Maler der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, sondern schrieb auch Gedichte, Essays und Geschichten und veröffentlichte zu Lebzeiten in vielen kleinen Zeitschriften der damaligen Zeit, darunter ein Buch mit Essays (Adventures in the Arts: Informal Chapters on Painters, Vaudeville and Poets. New York: Boni, Liveright, 1921; Nachdruck New York: Hacker Books, 1972) und drei Gedichtbände (und Sea Burial, 1941. Zu den posthumen Sammlungen seiner Schriften gehören: Ausgewählte Gedichte. Herausgegeben von Henry W. Wells, New York: Viking Press, 1945; The Collected Poems of Marsden Hartley, 1904-1943. Herausgegeben und mit einer Einführung von Gail R. Scott und einem Vorwort von Robert Creeley. Santa Rosa, Calif.: Black Sparrow Press, 1987; On Art. Herausgegeben und mit einer Einführung von Gail R. Scott.  New York: Horizon Press, 1982; und seine Autobiographie, Somehow a Past: Die Autobiographie von Marsden Hartley. Herausgegeben und mit einer Einführung versehen von Susan Elizabeth Ryan. Cambridge MA und London: 1995.

Cleophas and His Own: A North Atlantic Tragedy (Cleophas und die Seinen: Eine nordatlantische Tragödie) ist eine Geschichte, die auf zwei Aufenthalten basiert, die er 1935 und 1936 bei der Familie Mason in der Fischergemeinde East Point Island in Lunenburg County, Nova Scotia, verbrachte. Hartley, der damals Ende 50 war, fand dort sowohl eine unschuldige, ungehemmte Liebe als auch den Sinn für Familie, den er seit seiner unglücklichen Kindheit in Maine gesucht hatte. Diese Erfahrung wirkte bis zu seinem Tod im Jahr 1943 nach und trug dazu bei, die Bandbreite seiner reifen Werke zu erweitern, zu denen auch zahlreiche Darstellungen der Freimaurer gehören. Über die Freimaurer schrieb er: „Fünf großartige Kapitel aus einem erstaunlichen, menschlichen Buch, diese wunderbaren menschlichen Wesen, liebevoll, zärtlich, stark, mutig, pflichtbewusst, gütig, so wie das Salz des Meeres, der Schotter der Erde, die schroffe Felswand“. In Cleophas and His Own, das im Herbst 1936 in Neuschottland geschrieben und in Marsden Hartley and Nova Scotia nachgedruckt wurde, drückt Hartley seine große Trauer über den tragischen Untergang der Mason-Söhne aus. Der unabhängige Filmemacher Michael Maglaras drehte den 2005 erschienenen Spielfilm Cleophas and His Own, der ein persönliches Testament Hartleys als Drehbuch verwendet.

Seit dem Tod des Künstlers im Jahr 1943 gab es mehrere Forschungsprojekte zur Katalogisierung aller seiner Gemälde und Zeichnungen.

Biografien und Artikel

Quellen

  1. Marsden Hartley
  2. Marsden Hartley
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