Ludwig XVIII.

Zusammenfassung

Ludwig XVIII. von Frankreich (Schloss von Versailles, 17. November 1755 – Paris, 16. September 1824), von seinen Anhängern auch „der Desiree“ (le Désiré) genannt, war von 1814 bis 1824 König von Frankreich und Navarra und der erste Monarch der bourbonischen Restauration in Frankreich, mit Ausnahme der so genannten „Hundert Tage“, als Napoleon I. kurzzeitig wieder an die Macht kam.

Von seiner Jugend an bis zum Beginn der Französischen Revolution trug er den Titel eines Grafen der Provence. Am 21. September 1792 schaffte der Nationalkonvent die Monarchie und alle mit dem Ancien Régime verbundenen Adelstitel ab, und Ludwig XVI. wurde vom Thron gestürzt und später vor Gericht gestellt, verurteilt und durch die Guillotine hingerichtet. Als der junge Ludwig XVII., der Sohn Ludwigs XVI., im Juni 1795 im Gefängnis starb, trat Ludwig XVIII. die Nachfolge seines Neffen als „Titularkönig“ von Frankreich im Exil an.

Ludwig XVIII. verbrachte 23 Jahre im Exil (1791-1814). Während dieser Zeit reiste er durch ganz Europa, durchquerte Preußen und das Russische Reich und ließ sich schließlich in Großbritannien nieder, wo er bis zu seiner Rückkehr nach Frankreich im Jahr 1814 blieb, als er – unterstützt von der Sechsten Koalition – seine Position als Monarch wiedererlangte, eine Position, die er und seine Anhänger als Teil seines göttlichen Rechts betrachteten. Eine siebte Koalition wurde gebildet, die Bonaparte den Krieg erklärte, ihn bei Waterloo vernichtend schlug und Ludwig XVIII. auf den französischen Thron zurückbrachte.

Ludwig XVIII. regierte knapp ein Jahrzehnt als König und konzentrierte sich in seiner Regierungszeit darauf, die Position der Bourbonen als monarchische Regierung zu festigen und das angeschlagene Image seiner Familie beim französischen Volk wiederherzustellen. Gleichzeitig hatte er mit einem unkontrollierbaren Unterhaus zu kämpfen – und später mit vielen gegensätzlichen Fraktionen -, unterstützte seine politischen Verbündeten wie die Bourbonen in Italien und intervenierte militärisch zugunsten Ferdinands VII, dem er half, eine Revolution gegen ihn niederzuschlagen. Seine Regierungsform war eine konstitutionelle Monarchie, im Gegensatz zum Ancien Regime, das eine absolutistische Monarchie war, und die königlichen Vorrechte Ludwigs XVIII. wurden durch die Charta, die er als eine Art Verfassung für Frankreich verkündete, erheblich eingeschränkt. Ludwig XVIII. starb 1824 kinderlos, und die Krone ging auf seinen Bruder Charles, Graf von Artois, über. Ludwig XVIII. war der letzte französische Monarch, der bis zu seinem Tod regierte.

Zu Beginn und während des größten Teils seiner Regierungszeit vertrat er eine Haltung der nationalen Versöhnung zwischen seinen monarchistischen Anhängern – und deren radikalster Seite, den „Ultras“ – und seinen republikanischen und bonapartistischen Gegnern, wobei er sogar einige Aspekte respektierte, die aus der Revolution hervorgegangen waren. Trotz der mangelnden Unterstützung durch seinen Bruder Karl und seine Gegner war die Versöhnungspolitik Ludwigs XVIII. bis zu seinem Tod erfolgreich.

Louis Stanislas Xavier wurde am 17. November 1755 im Schloss von Versailles als sechster Sohn von Ludwig, dem Dauphin von Frankreich, und Marie-Joseph von Sachsen sowie als Enkel von König Ludwig XV. geboren. Er erhielt den Titel eines Grafen der Provence, aber nach der Thronbesteigung seines Bruders wurde er allgemein als „Monsieur“ bezeichnet, der Titel, der üblicherweise für den ältesten Bruder (den „Ältesten“ des „Jüngeren“) des Königs von Frankreich verwendet wird. Sechs Monate nach seiner Geburt wurde er gemäß der Tradition der Familie Bourbon auf den Namen Louis Stanislas Xavier getauft, da er vor seiner Taufe namenlos war. Durch diesen Akt wurde er auch zum Ritter des Ordens vom Heiligen Geist ernannt. Der Name Louis wurde gewählt, weil es der typische Name eines französischen Prinzen war; Stanislaus wurde zu Ehren seines Urgroßvaters mütterlicherseits, König Stanislaus Leszczynski von Polen, gewählt, und Xavier wurde nach dem Heiligen Franz Xaver gewählt, den die Familie seiner Mutter als einen ihrer Schutzheiligen hatte.

Zum Zeitpunkt seiner Geburt stand Ludwig Stanislaus in der Thronfolge Frankreichs an vierter Stelle hinter seinem Vater und seinen beiden älteren Brüdern: Ludwig Xaver von Frankreich, Herzog von Burgund, und Ludwig Auguste, Herzog von Berry. Der erste Bruder starb 1761 und sein Vater, der Dauphin, 1765. Durch die beiden Todesfälle rückte Stanislaus in der Thronfolge an die zweite Stelle, während Louis Auguste den Titel des Dauphins erhielt.

Stanislaus fand Trost bei seiner Gouvernante, Madame de Marsan, die die Rolle der „Gouvernante der königlichen Söhne“ ausübte, da er als Favorit unter seinen Brüdern galt. Stanislaus wurde im Alter von sieben Jahren von seiner Gouvernante getrennt, was den Zeitpunkt markierte, an dem die Erziehung der Kinder königlichen Blutes und des Adels an Männer übergeben wurde, um sie neu zu unterrichten. Antoine de Quélen de Stuer de Caussade, Herzog von La Vauguyon, ein Freund seines Vaters, wurde zu seinem Ausbilder ernannt.

Als junger Mann erwies sich Luis Estanislao als intelligenter Junge, der sich in klassischen Fächern auszeichnete. Seine Ausbildung war von gleicher Qualität und Konsequenz wie die seines älteren Bruders Luis Augusto, auch wenn er der Erbe war. Stanislaus“ Ausbildung war sehr religiös geprägt, viele seiner Lehrer waren Geistliche. La Vauguyon hat dem jungen Mann und seinen Brüdern beigebracht, wie sich Fürsten zu verhalten haben: „Sie sollen sich selbst zurückziehen können und gerne arbeiten“ und „richtig zu denken wissen“.

Im April 1771 schloss Stanislaus seine Ausbildung offiziell ab und gründete später seinen eigenen Haushalt, der seine Zeitgenossen durch seine Extravaganz in Erstaunen versetzte. 1773 beschäftigte er 390 Hausangestellte. Im selben Monat, in dem er seinen Haushalt gründete, verlieh ihm sein Großvater Ludwig XV. mehrere Titel: Herzog von Anjou, Graf von Maine, Graf von Perche und Graf von Senoches, obwohl er hauptsächlich unter dem Titel Graf der Provence bekannt war.

Am 17. Dezember 1773 wurde Louis Stanislaus zum Großmeister des Lazarusordens von Jerusalem ernannt.

Am 14. Mai 1771 heiratete Louis Stanislaus Prinzessin Maria Josephine von Savoyen (1753-1810), Tochter von Victor Amadeus, Herzog von Savoyen, dem späteren König von Sardinien, und seiner Frau Maria Antonia von Bourbon. Ihr Bruder Karl heiratete Prinzessin Maria Theresia, die Schwester von Maria Josephine, so dass die beiden Ehen eng miteinander verbunden waren.

Die Hochzeit fand am 20. Mai 1771 in großem Luxus statt, doch Stanislaus fand seine Frau abstoßend, weil er sie für hässlich, langweilig und unwissend in Bezug auf die Sitten am Versailler Hof hielt. Die Ehe wurde über Jahre hinweg nicht vollzogen. Die Biographen Ludwigs XVIII. sind sich über den Grund nicht einig. Laut der Biografin Antonia Fraser litt der Graf der Provence an einer angeblichen Impotenz, bzw. seine Unlust, mit seiner Frau zu schlafen, war auf ihre mangelnde Körperpflege zurückzuführen. Josephine putzte sich nie die Zähne, pflegte ihre Augenbrauen nicht und benutzte nicht einmal Parfüm. Zum Zeitpunkt ihrer Heirat war Stanislaus bereits fettleibig und watschelte eher, als dass er ging. Um dies zu ändern, trieb er nie Sport und aß weiterhin große Mengen an Nahrung.

Obwohl Stanislaus nicht in seine Frau verliebt war, prahlte er damit, dass er und seine Frau eine lebhafte eheliche Beziehung führten, obwohl die Höflinge in Versailles solchen Aussagen wenig Glauben schenkten. Er behauptete auch, dass seine Frau schwanger sei, was er nur sagte, um seinen älteren Bruder und dessen Frau Marie-Antoinette zu ärgern, die ihre Ehe noch nicht vollzogen hatten. Später verkündete er auch, dass seine Frau schwanger sei, was er nur sagte, um seinen älteren Bruder und dessen Frau Marie Antoinette zu ärgern, die ihre Ehe noch nicht vollzogen hatten. Der Dauphin und Stanislaus hatten keine harmonische Beziehung und stritten sich oft. 1774 gelang es Stanislaus schließlich, seine Frau zu schwängern, nachdem er seine Differenzen mit ihr überwunden hatte. Die Schwangerschaft endete jedoch mit einer Fehlgeburt. 1781 kam es bei einer zweiten Schwangerschaft ebenfalls zu einer Fehlgeburt, und das Paar hatte nie Kinder.

Am 27. April 1774 erkrankte Ludwig XV. an den Pocken und starb am 10. Mai. Der Dauphin, Louis Auguste, trat die Nachfolge seines Großvaters als König Ludwig XVI. an. Er versuchte 1777, in den königlichen Rat aufgenommen zu werden, scheiterte jedoch, so dass er in der politischen Schwebe blieb, was er als „eine Lücke von 12 Jahren meines politischen Lebens“ bezeichnete. Ludwig XVI. gewährte seinem Bruder im Dezember 1774 das Herzogtum Alençon als Einkommen. Das Herzogtum wurde ihm geschenkt, um seinen persönlichen Reichtum zu vergrößern, brachte ihm aber nur ein Einkommen von 300.000 Livres pro Jahr ein, was weit weniger war als das Herzogtum während seiner Blütezeit im 14.

Ludwig Stanislaus reiste mehr durch Frankreich als andere Mitglieder der königlichen Familie, die nur selten die Hauptstadt verließen. Im Jahr 1774 begleitete er seine Schwester Clotilde nach Chambéry, um ihren Ehemann Karl Emanuel, Prinz von Piemont und Thronfolger von Sardinien, zu treffen. Im Jahr 1775 besuchte er Lyon und auch seine Tanten Marie Adelaide von Frankreich und Victoire von Frankreich, als diese in Vichy zur See fuhren. Die vier Provinzialreisen, die Stanislaus vor 1791 unternahm, dauerten insgesamt drei Monate.

Am 5. Mai 1778 bestätigte Dr. Lassonne, der Privatarzt von Marie-Antoinette, ihre Schwangerschaft. Am 19. Dezember 1778 brachte die Königin eine Tochter zur Welt, die sie Marie-Thérèse Charlotte von Frankreich nannte und den Ehrentitel „Madame Royale“ erhielt. Die Geburt eines Mädchens war eine Erleichterung für den Grafen der Provence, der seine Stellung als Erbe Ludwigs XVI. behielt, da das salische Gesetz Frauen von der Thronfolge in Frankreich ausschloss, aber Stanislas blieb nicht mehr lange Thronfolger. Am 22. Oktober 1781 brachte Marie Antoinette den Dauphin Louis Joseph zur Welt. Der Graf von Provence und sein Bruder, der Graf von Artois, waren neben Joseph II., dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, dem Bruder der Königin, Taufpaten. Marie Antoinette brachte ihren zweiten Sohn Louis Charles zur Welt, der im März 1785 geboren wurde. Stanislaus stand in der Thronfolge einen Platz zurück.

1780 trat Anne Nompar de Caumont, Gräfin von Balbi, in den Dienst von Marie Josephine. Louis Stanislaus verliebte sich bald in die neue Hofdame seiner Frau und machte sie zu seiner Mätresse, was zu einer weiteren Abkühlung der Beziehung zwischen den beiden führte. Stanislaus ließ für seine Mätresse einen Pavillon auf einem Grundstück errichten, das als Parc Balbi in Versailles bekannt wurde.

Der Graf der Provence führte einen ruhigen, sitzenden Lebensstil, da er aufgrund seines selbst erklärten politischen Ausschlusses im Jahr 1774 wenig zu tun hatte. Er beschäftigte sich mit seiner umfangreichen Bibliothek von über 11.000 Büchern im Balbi-Pavillon und las jeden Morgen mehrere Stunden lang. Er beschäftigte sich mit seiner umfangreichen Bibliothek von mehr als 11.000 Büchern im Balbi-Pavillon und las jeden Morgen mehrere Stunden lang. Anfang der 1780er Jahre machte er außerdem hohe Schulden in Höhe von 10 Millionen Livres, die von seinem Bruder Ludwig XVI. bezahlt wurden.

Im Februar 1787 fand eine Versammlung der Notablen statt, die sich aus Richtern, Bürgermeistern, Adligen und Geistlichen zusammensetzte, um die vom Generalkontrolleur der Finanzen Charles Alexandre de Calonne geforderten Finanzreformen zu ratifizieren. Für den Grafen der Provence, der die von Calonne vorgeschlagenen radikalen Reformen verabscheute, war dies die Gelegenheit, auf die er gewartet hatte, um sich in der Politik zu etablieren. Die Reformen sahen die Einführung einer neuen Vermögenssteuer und neu gewählte Provinzversammlungen vor, die über die lokalen Steuern entscheiden sollten. Calonnes Reformen wurden von den Honoratioren strikt abgelehnt, und Ludwig XVI. entließ ihn daraufhin. Der Erzbischof von Toulouse, Étienne Charles de Loménie de Brienne, nahm den Platz von Calonne ein. Brienne versuchte, Calonnes Reformen zu retten, konnte aber die Notablen nicht davon überzeugen, sie zu billigen. Ein frustrierter Ludwig XVI. löste die Versammlung auf.

Die Reformen von Brienne wurden dann dem Pariser Parlament vorgelegt, in der Hoffnung, dass sie angenommen würden. Dieses Parlament hatte die Aufgabe, die Edikte des Königs zu ratifizieren, und obwohl jede Provinz ihr eigenes Parlament hatte, galt das Pariser Parlament als das wichtigste von allen. Das Pariser Parlament lehnte Briennes Vorschläge ab und stellte klar, dass alle neuen Verordnungen von den Generalständen, die als nominelles Parlament Frankreichs dienten, genehmigt werden müssten. Ludwig XVI. und Brienne standen dieser Weigerung feindselig gegenüber, und Ludwig XVI. musste eine lit de justice einführen, die automatisch ein Edikt im Pariser Parlament registrierte, um die gewünschten Reformen zu ratifizieren. Am 8. Mai wurden zwei der führenden Mitglieder des Pariser Parlaments verhaftet. Als Reaktion auf die Verhaftungen kam es zu Unruhen in der Bretagne, der Provence, in Burgund und im Béarn. Diese Unzufriedenheit wurde von den lokalen Magistraten und Adligen angezettelt, die das Volk dazu brachten, sich gegen das vom König eingeführte Rechtssystem aufzulehnen, das für die Adligen und Magistrate sehr ungünstig war. Auch der Klerus schloss sich der Sache der Provinzen an und verurteilte die Steuerreformen von Brienne, der im Juli seine Niederlage eingestand und sich bereit erklärte, die Generalstände für 1789 einzuberufen. Er trat im August zurück und wurde durch den Schweizer Magnaten Jacques Necker ersetzt.

Im November 1788 wurde eine zweite, von Necker einberufene Versammlung der Notabeln einberufen, um über die Zusammensetzung der nächsten Generalstände zu beraten. Das Pariser Parlament empfahl, dass die Stände so zusammengesetzt sein sollten wie bei der letzten Versammlung im Jahr 1614, was bedeutete, dass der Klerus und der Adel stärker vertreten sein sollten als der Dritte Stand. Louis Stanislaus hingegen war der einzige Prominente, der für die Aufstockung des Dritten Standes stimmte. Necker war mit der Kritik der Prominenten nicht einverstanden und überzeugte Ludwig XVI. davon, die zusätzliche Vertretung zu gewähren. Am 27. Dezember kam Ludwig seiner Verpflichtung nach.

Ausbruch der Revolution

Die Generalstände wurden im Mai 1789 einberufen, um die Finanzreformen zu ratifizieren. Der Graf von Provence sprach sich für eine bedingungslose Haltung gegenüber dem Dritten Stand und dessen Forderungen nach einer Steuerreform aus. Am 17. Juni rief der Dritte Stand eine Nationalversammlung aus, eine Versammlung nicht der Staaten, sondern des Volkes.

Der Graf der Provence drängte den König, hart gegen die Erklärung vorzugehen, während der populäre Minister des Königs, Jacques Necker, ihn dazu drängte, sich für die neue Versammlung einzusetzen. Ludwig XVI. war typischerweise unentschlossen. Am 9. Juli erklärte sich die Versammlung zur „Verfassungsgebenden Nationalversammlung“, die Frankreich eine neue Verfassung geben sollte. Am 11. Juli entließ Ludwig XVI. Necker, was in ganz Paris zu Unruhen führte. Am 12. Juli griff ein Kavallerieregiment unter Prinz de Lambesc Charles Eugene de Lorraine eine in den Tuilerien versammelte Menschenmenge an, was zwei Tage später zur Erstürmung der Bastille führte.

Am 16. Juli verließ der Graf von Artois mit seiner Frau und seinen Kindern sowie zahlreichen anderen Höflingen Frankreich, während Karl sich mit seiner Familie in Turin, der Hauptstadt des Königreichs Sardinien seines Schwiegervaters, niederließ.

Der Graf der Provence beschloss, in Versailles zu bleiben, und die königliche Familie plante, von Versailles nach Metz zu fliehen, aber Stanislas riet dem König, den Palast nicht zu verlassen, und der König nahm diesen Vorschlag an.

Einen Tag nach dem Marsch der Frauen nach Versailles, am 5. Oktober 1789, musste die königliche Familie das Schloss Versailles verlassen und wurde nach Paris verlegt, wo der Graf der Provence und seine Frau im Palais du Luxembourg wohnten, während der Rest der königlichen Familie im Tuilerienpalast untergebracht war. Dort wohnten der Graf der Provence und seine Gemahlin im Palais du Luxembourg, während der Rest der königlichen Familie im Palais des Tuileries untergebracht war. Im März 1791 verabschiedete die Nationalversammlung ein Gesetz, mit dem Louis Charles zum Regenten ernannt wurde, falls sein Vater sterben sollte, da der Dauphin zu jung für die Regentschaft war. Dieses Gesetz übertrug die Regentschaft Ludwigs Karls auf seinen nächsten männlichen Verwandten in Frankreich, damals den Grafen der Provence, gefolgt vom Herzog von Orléans und unter Umgehung des Grafen von Artois, der aus Frankreich geflohen war. Sollte der Duc d“Orléans nicht zur Verfügung stehen, würde sich der Regent zur Wahl stellen.

Der Graf der Provence und seine Frau flohen in die österreichischen Niederlande, als die Flucht der königlichen Familie aus Varennes im Juni 1791 scheiterte.

Die ersten Jahre

Als der Graf der Provence in den Niederlanden – damals Holland – ankam, erklärte er sich de facto zum Regenten von Frankreich. Er legte ein Dokument vor, das er und Ludwig XVI. vor dessen gescheiterter Flucht nach Varennes verfasst hatten und das ihm die Regentschaft für den Fall zusprach, dass sein Bruder sterben oder nicht in der Lage sein sollte, seine Rolle als König auszuüben. Kurz nach der Flucht schloss er sich den anderen Fürsten im Exil in Koblenz an. Dort verkündeten er, der Graf von Artois und der Prinz von Condé ihr Ziel, in Frankreich einzufallen. In Paris war Ludwig XVI. sehr verärgert über das Verhalten seiner Brüder. Die Provence schickte Abgesandte an verschiedene europäische Höfe und bat um finanzielle Hilfe, Soldaten und Munition. Artois sicherte dem Exilhof eine Burg im Kurfürstentum Trier, wo sein Onkel mütterlicherseits, Clemens Wenzel von Sachsen, Kurfürst war. Die Aktivitäten der Emigranten trugen Früchte, als sich die Herrscher Preußens und des Heiligen Römischen Reiches in Dresden trafen. Im August 1791 riefen sie die Pillnitzer Erklärung ins Leben, in der Europa aufgefordert wurde, in Frankreich zu intervenieren, falls Ludwig XVI. oder seine Familie bedroht würden. Die Unterstützung der Provence für die Erklärung stieß in Frankreich auf wenig Gegenliebe, weder bei den Bürgern noch bei Ludwig XVI. selbst.

Im Januar 1792 erklärte die Versammlung alle Emigranten zu „Verrätern“ an Frankreich, und ihr Eigentum und ihre Titel wurden konfisziert. Am 21. September 1792 wurde die französische Monarchie durch den Nationalkonvent abgeschafft, und an ihrer Stelle wurde die Erste Französische Republik gegründet.

Ludwig XVI. wurde im Januar 1793 durch die Guillotine hingerichtet. Damit blieb sein junger Sohn, Louis Charles, als „Titularkönig“ übrig. Die Prinzen im Exil riefen ihn zum König Ludwig XVII. von Frankreich aus, und der Graf der Provence erklärte sich zum Regenten für seinen Neffen, der zu jung war, um das Haus Bourbon zu führen.

Ludwig XVII. starb im Juni 1795. Sein einziger lebender Verwandter war seine Schwester Marie-Thérèse, die jedoch aufgrund der Tatsache, dass Frankreich traditionell am salischen Gesetz festhielt, nicht für den Thron in Frage kam. So erklärten die Exilfürsten am 16. Juni den Grafen der Provence zum „König Ludwig XVIII.“, der ihre Erklärung kurz darauf annahm. Ludwig XVIII. nahm die Ausarbeitung eines Manifests als Antwort auf den Tod seines Neffen in Angriff. Das Manifest, das als „Erklärung von Verona“ bekannt wurde, war der Versuch Ludwigs XVIII. Mit dieser Erklärung forderte der bourbonische Monarch Frankreich auf, zu den Waffen der absolutistischen Monarchie zurückzukehren, „die vierzehn Jahrhunderte lang der Ruhm Frankreichs gewesen war“.

Ludwig XVIII. verhandelte 1795 in Paris über die Entlassung Maria Theresias aus dem Gefängnis, die er unbedingt mit seinem Cousin ersten Grades, Louis Antoine, Herzog von Angoulême, Sohn des Grafen von Artois, verheiraten wollte. Ludwig XVIII. täuschte seine Nichte, indem er ihr sagte, dass es der letzte Wunsch ihrer Eltern sei, dass sie Louis Antoine heiraten solle, woraufhin sie dem Wunsch ihres Onkels nachkam.

Ludwig XVIII. war gezwungen, Verona zu verlassen, als Napoleon Bonaparte 1796 in die Republik Venedig einfiel.

1796-1807

Ludwig XVIII. rang um das Sorgerecht für seine Nichte Maria Theresia, seit sie im Dezember 1795 aus dem Turm des Tempels entlassen worden war. Er hatte Erfolg, als Franz II., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, 1796 auf das Sorgerecht für sie verzichtete. Seit Januar 1796 lebte sie in Wien bei ihren habsburgischen Verwandten. Ludwig XVIII. zog nach seinem Weggang aus Verona nach Blankenburg im Herzogtum Braunschweig und bewohnte dort eine bescheidene Zweizimmerwohnung in einer Werkstatt. Ludwig XVIII. war gezwungen, Blankenburg zu verlassen, als König Friedrich Wilhelm II. von Preußen starb. Maria Theresia beschloss daher, noch ein wenig zu warten, bevor sie sich ihrem Onkel anschloss.

1798 bot Zar Paul I. von Russland Ludwig die Nutzung des Palastes Jelgava in Kurland (dem heutigen Lettland) an, und Paul garantierte Ludwigs Sicherheit und gewährte ihm eine großzügige Pension. Paul garantierte Ludwigs Sicherheit und gewährte ihm eine großzügige Rente, die der Zar später jedoch nicht annahm. 1799 traf Marie Therese schließlich Ludwig XVIII. in Jelgava. Im Winter 1798-1799 schrieb Ludwig XVIII. eine Biografie über Marie Antoinette mit dem Titel Réflexions Historiques sur Marie Antoinette (Historische Überlegungen über Marie Antoinette). Er versuchte, das Leben am Hof von Versailles in Jelgava nachzustellen, wo viele alte Höflinge die Wiederbelebung aller Hofzeremonien erlebten, von Le lever du Roi bis Le coucher du Roy (Zeremonien, die die Vigil bzw. die Bettruhe begleiten).

Maria Theresia heiratete ihren Cousin Louis Antoine am 9. Juni 1799 im Schloss Jelgava. Ludwig XVIII. befahl seiner Frau, der Trauung in Curland ohne ihre langjährige Freundin – und angebliche Geliebte – Marguerite de Gourbillon beizuwohnen. Königin Marie-Josephine lebte getrennt von ihrem Mann in Schleswig-Holstein. Ludwig XVIII. versuchte verzweifelt, der Welt zu zeigen, dass sie eine geeinte Familie waren. Die Königin weigerte sich, ihren Freund zu verlassen, was unangenehme Folgen hatte, die einer Hochzeit mit hohem Bekanntheitsgrad gleichkamen. Ludwig XVIII. wusste, dass sein Neffe Louis Antoine nicht mit Maria Theresia zusammenpasste. Trotzdem drängte er weiter auf die Ehe, die sich als sehr unglücklich herausstellte, und sie hatten keine Kinder.

Ludwig XVIII. versuchte im Jahr 1800, mit Napoleon Bonaparte (jetzt Erster Konsul von Frankreich) zu korrespondieren. Er drängte Bonaparte, die bourbonische Monarchie wiederherzustellen, doch der künftige Kaiser zeigte sich immun gegen Ludwigs Bitten und baute seine Position als Herrscher Frankreichs weiter aus. Er ermutigte auch seine Nichte, ihre Memoiren zu schreiben, da er sie für die bourbonische Propaganda nutzen wollte. In den Jahren 1796 und 1803 nutzte Ludwig auch die Tagebücher der letzten Diener Ludwigs XVI. auf die gleiche Weise. Im Januar 1801 teilte Zar Paul I. Ludwig XVIII. mit, dass er nicht mehr in Russland leben könne. Der Hof in Jelgava war so knapp bei Kasse, dass er einige seiner Besitztümer versteigern musste, um die Reise aus Russland zu bezahlen. Maria Theresia verkaufte sogar ein Diamantcollier, das ihr Paul I. zur Hochzeit geschenkt hatte.

Maria Theresia überredete Königin Ludwig von Preußen, ihrer Familie Zuflucht auf preußischem Gebiet zu gewähren. Ludwig stimmte zu, aber die Bourbonen waren gezwungen, Pseudonyme anzunehmen. Ludwig XVIII. führte die Titel Comte d“Isle – der Name seines Anwesens im Languedoc – und Comte de Lille. 1801-1804 ließ er sich mit seiner Familie nach einer beschwerlichen Reise von Jelgava in Warschau, das damals zur Provinz Südpreußen gehörte, im Łazienki-Palast nieder. Nach den Erinnerungen von Wirydianna Fiszerowa, einer zeitgenössischen Adeligen, die zu dieser Zeit lebte, wollten die lokalen preußischen Behörden sie bei ihrer Ankunft mit Musik ehren, und um ihr einen nationalen und patriotischen Charakter zu verleihen, wählten sie La Marseillaise, die Hymne der Ersten Französischen Republik, mit sehr unvorteilhaften Anspielungen auf die Bourbonen. Sie entschuldigten sich später für ihren Fehler.

Schon bald nach ihrer Ankunft erfuhren sie vom Tod von Paul I. Ludwig hoffte, dass der Nachfolger von Paul, Alexander I., die Verbannung der Bourbonen durch seinen Vater rückgängig machen würde, was dann auch geschah. Ludwig XVIII. versucht, in das Königreich Neapel zu gelangen. Der Graf von Artois bat Ludwig, seinen Sohn Louis-Antoine und seine Schwiegertochter Maria Theresia zu ihm nach Edinburgh zu schicken, was sie jedoch nicht taten. Der Graf von Artois war von König Georg III. aufgenommen worden und schickte Ludwig XVIII. Geld, dessen Hof im Exil von der französischen Polizei bespitzelt wurde. Finanziert vor allem durch die Zinsen, die François II. für die aus Frankreich verbrachten Wertsachen seiner Tante Marie Antoinette schuldete, musste Ludwig XVIII. seine Ausgaben erheblich senken.

1803 versuchte Napoleon, Ludwig XVIII. zu zwingen, auf seinen Anspruch auf den französischen Thron zu verzichten, doch Ludwig weigerte sich. 1804 erklärte sich Napoleon Bonaparte zum Kaiser der Franzosen. Ludwig XVIII. und sein Neffe reisten im Juli nach Schweden zu einer Konferenz der Bourbonen, auf der Ludwig XVIII., der Graf von Artois und der Herzog von Angoulême eine Erklärung abgaben, in der sie die Entscheidung Napoleons, sich selbst zum Kaiser zu ernennen, verurteilten. Der König von Preußen gab eine Proklamation heraus, die besagte, dass Ludwig XVIII. das preußische Territorium verlassen müsse, was bedeutete, Warschau zu verlassen. Alexander I. von Russland lud ihn ein, sich wieder in seiner Residenz in Jelgava niederzulassen, wo Ludwig XVIII. unter weitaus ungünstigeren Bedingungen leben musste, als er sie unter Paul I. genoss, und beabsichtigte, so bald wie möglich nach England zu segeln.

Im Laufe der Zeit wurde Ludwig XVIII. klar, dass Frankreich eine Rückkehr zum alten Regime niemals akzeptieren würde. So entwickelte er 1805 eine neue Politik, um seinen Thron zurückzuerobern: eine Erklärung, die viel liberaler war als seine alten Schriften. Er lehnte die Erklärung von Verona ab und versprach die Abschaffung der Wehrpflicht, die Beibehaltung des Verwaltungs- und Justizsystems von Napoleon I., Steuersenkungen, die Abschaffung der politischen Gefängnisse und eine Amnestie für alle, die sich nicht gegen eine Restauration der Bourbonen stellten. Die in der Erklärung zum Ausdruck gebrachten Ansichten stammten größtenteils von Antoine Louis François de Bésiade, Graf von Avaray, einem engen Verbündeten von Ludwig im Exil.

Ludwig XVIII. war erneut gezwungen, Jelgava zu verlassen, als Alexander I. von Russland ihm mitteilte, dass seine Sicherheit in Kontinentaleuropa nicht gewährleistet sei. Im Juli 1807 segelte er auf einer schwedischen Fregatte nach Stockholm und nahm nur den Herzog von Angoulême mit. Louis blieb nicht lange in Schweden; im November 1807 kam er in Great Yarmouth, Norfolk, England, an und nahm seinen Wohnsitz in Gosfield Hall, das ihm von Richard Temple-Nugent-Grenville, Marquis von Buckingham, vermietet wurde.

England

Louis holte seine Frau und Königin Mary Josephine 1808 vom europäischen Festland. Ludwigs Aufenthalt in Gosfield Hall dauerte nicht lange; er zog bald nach Hartwell House in Buckinghamshire um, wo über hundert Höflinge untergebracht waren. 500 Pfund Miete zahlte der König jährlich an den Hausherrn Sir George Lee. Der Prinz von Wales – der spätere Georg IV. – war sehr wohltätig gegenüber den Bourbonen im Exil. Als Prinzregent gewährte er ihnen dauerhaftes Asyl und sehr großzügige Zulagen.

Der Graf von Artois schloss sich dem Hof im Exil in Hartwell nicht an und zog es vor, sein frivoles Leben in London fortzusetzen. Louis“ Freund, der Comte d“Avaray, verließ Hartwell 1809 in Richtung Madeira und starb dort 1811. Ludwig ersetzte Avaray durch Pierre Louis Jean Casimir de Blacas als seinen wichtigsten politischen Berater. Königin Marie Josephine starb am 13. November 1810. Im selben Winter erkrankte Louis besonders schwer an der Gicht, die ihm in Hartwell immer wieder Probleme bereitete, so dass er in einen Rollstuhl gesetzt werden musste.

Während dieser Zeit begann Napoleon I. 1812 mit dem Einmarsch in Russland. Dieser Krieg erwies sich als Wendepunkt in seinem Schicksal, die Expedition scheiterte kläglich und Napoleon war gezwungen, sich mit seiner Armee in Lumpen zurückzuziehen.

Während seines Aufenthalts in Hartwell gab Ludwig XVIII. 1813 eine weitere Erklärung ab. Die „Erklärung von Hartwell“ war sogar noch liberaler als seine „Erklärung von 1805“. Sie besagte, dass all diejenigen, die Napoleon oder der Republik gedient hatten, keine Konsequenzen für ihre Taten zu tragen hätten und dass die ursprünglichen Eigentümer der Biens nationaux – der während der Revolution vom Adel und Klerus konfiszierten Ländereien – für ihre Verluste entschädigt werden sollten.

Am 31. März 1814 zogen die alliierten Truppen in Paris ein. Da Ludwig jedoch nicht gehen konnte, schickte er seinen Bruder im Januar 1814 nach Frankreich. Ludwig XVIII. erließ Patente, in denen er den Comte d“Artois zum „Generalleutnant des Königreichs“ ernannte, falls die bourbonische Monarchie wiederhergestellt würde. Am 11. April dankte Napoleon ab. Fünf Tage später lud der französische Senat die Bourbonen ein, ihren Platz auf dem französischen Thron wieder einzunehmen.

Erste Amtszeit

Der Graf von Artois regiert als Leutnant bis zur Ankunft seines Bruders in Paris am 3. Mai. Nach seiner Rückkehr zeigte sich der König seinen Untertanen in einer Prozession durch die Stadt. Noch am selben Tag zog er in den Tuilerien-Palast ein. Seine Nichte, die Herzogin von Angoulême, fiel beim Anblick der Tuilerien, in denen sie während der Französischen Revolution gelebt hatte, in Ohnmacht. Es gab Zweifel an der Durchführbarkeit der Restauration, aber der Friedensappell an die kriegsmüde französische Öffentlichkeit und die Demonstrationen zur Unterstützung der Bourbonen in Paris, Bordeaux, Marseille und Lyon trugen zur Beruhigung der Machthaber bei.

Der napoleonische Senat berief Ludwig XVIII. auf den Thron unter der Bedingung, dass er eine Verfassung akzeptierte, die die Anerkennung der Republik und des Kaiserreichs, ein jährlich zu wählendes Zweikammerparlament und die dreifarbige Flagge der oben genannten Regime beinhaltete. Ludwig XVIII. lehnte die Verfassung des Senats ab und begann mit dem, was für ihn „die Auflösung des gegenwärtigen Senats in allen Verbrechen Bonapartes und ein Appell an das französische Volk“ war. Die Senatsverfassung wurde in einem royalistischen Theater in Bordeaux verbrannt, und der Stadtrat von Lyon stimmte für eine Rede, in der er den Senat diffamierte.

Die Großmächte, die Paris besetzt hielten, verlangten von Ludwig XVIII. eine Verfassung. Der Monarch antwortete mit der Charta von 1814, die zahlreiche fortschrittliche Bestimmungen enthielt: Religionsfreiheit, eine Legislative, die sich aus einer „Abgeordnetenkammer“ und einer „Peer-Kammer“ zusammensetzte, eine Presse, die eine gewisse Freiheit genießen konnte, und eine Bestimmung, dass die Biens nationaux in den Händen ihrer derzeitigen Eigentümer bleiben sollten. Die Verfassung umfasste 76 Artikel. Über die Besteuerung sollte von den Kammern abgestimmt werden. Der Katholizismus war wieder die offizielle Religion Frankreichs. Um Mitglied der Abgeordnetenkammer zu werden, musste man mehr als 1000 Franken pro Jahr an Steuern zahlen und über vierzig Jahre alt sein. Der König ernennt seine Peers für die Peers-Kammer auf erblicher Basis oder nach seinem Ermessen auf Lebenszeit. Die Abgeordneten werden alle fünf Jahre gewählt, wobei jedes Jahr ein Fünftel der Abgeordneten zur Wahl steht. 90 000 Bürger sind wahlberechtigt.

Ludwig XVIII. unterzeichnete am 30. Mai 1814 den Vertrag von Paris. Der Vertrag erlaubte es Frankreich, die 1792 gewonnenen Grenzen östlich des Rheins zu behalten. Es musste keine Kriegsentschädigungen zahlen, und die Besatzungsarmeen der Sechsten Koalition zogen sich sofort von französischem Boden zurück. Diese großzügigen Bedingungen sollten im nächsten Vertrag, den der Monarch nach dem Hundert-Tage-Feldzug unterzeichnen musste, wieder aufgehoben werden.

Es dauerte nicht lange, bis Ludwig XVIII. begann, seine zahlreichen Versprechen zu brechen. Er und sein Generalkontrolleur der Finanzen, Baron Louis, waren entschlossen, die Staatskasse nicht ins Defizit fallen zu lassen – es gab eine von Napoleon I. geerbte Verschuldung von 75 Millionen Franken – und er ergriff steuerliche Maßnahmen, um dies zu gewährleisten. Ludwig XVIII. hatte den Franzosen versprochen, die unpopulären Steuern auf Tabak, Wein und Salz abzuschaffen, wenn er auf den Thron zurückkehren würde, was er jedoch nicht tat, was zu Unruhen in Bordeaux führte. Die Ausgaben für die Armee wurden im Haushalt 1815 gekürzt; das Militär hatte 55 % der Staatsausgaben ausgemacht. Andererseits löste sie bei einem Teil der Franzosen, darunter die Armee, die Nichtkatholiken und die von der Nachkriegsflaute und den britischen Importen betroffenen Arbeiter, eine starke Ablehnung gegenüber Ludwig XVIII. aus.

Ludwig XVIII. nahm den Comte d“Artois und seine Neffen, den Duc d“Angoulême und den Duc de Berry, im Mai 1814 in den Rat des Königs auf, der seit seiner Gründung besteht. Der Rat wurde informell von Charles Maurice de Talleyrand geleitet, und Ludwig XVIII. verfolgte mit großem Interesse das Geschehen auf dem Wiener Kongress (der nach der Abdankung Napoleons die europäische Landkarte neu gestalten sollte). Talleyrand vertrat Frankreich in diesem Verfahren. Ludwig war entsetzt über die Absicht Preußens, das Königreich Sachsen zu annektieren, was er ablehnte, da seine Mutter als sächsische Prinzessin geboren worden war, und er war auch besorgt über die Ansprüche Preußens auf die Vorherrschaft in Deutschland. Außerdem wollte er die Wiederherstellung des Herzogtums Parma zugunsten der Bourbonen von Parma und nicht zugunsten der Kaiserin Marie-Louise von Frankreich, wie es die Alliierten vorschlugen.

Ludwig protestierte auch gegen die Untätigkeit der Alliierten in Neapel, wo er den napoleonischen Usurpator Joachim Murat zugunsten der neapolitanischen Bourbonen absetzen wollte. Im Namen der Alliierten stimmte Österreich der Entsendung einer Truppe in das Königreich Neapel zu, um Murat im Februar 1815 abzusetzen, als dieser verdächtigt wurde, mit Napoleon zu korrespondieren, was in einem kürzlich geschlossenen Vertrag ausdrücklich verboten worden war. Murat schrieb nie an Napoleon, aber Ludwig, der die neapolitanischen Bourbonen um jeden Preis wiederherstellen wollte, fälschte den Briefwechsel und subventionierte die österreichische Expedition mit 25 Millionen Francs.

Ludwig XVIII. gelang es, die neapolitanischen Bourbonen wieder in das Königreich Neapel einzugliedern. Das Herzogtum Parma wurde jedoch der ehemaligen Kaiserin Maria Luisa auf Lebenszeit zugesprochen, und die Parma-Bourbonen erhielten das Herzogtum Lucca bis zum Tod von Maria Luisa.

Einhundert Tage

Am 26. Februar 1815 entkam Napoleon Bonaparte aus seinem Gefängnis auf der Insel Elba und segelte nach Frankreich. Am 1. März traf er mit einer Truppe von 1000 Soldaten in der Nähe von Cannes ein. Ludwig XVIII. war nicht sonderlich besorgt über Bonapartes Exkursion als solche, da er glaubte, dass eine kleine Anzahl von Truppen ihn leicht überwinden könnte. Allerdings gab es für die Bourbonen ein großes Problem. Ludwig XVIII. hatte die Armee nicht von bonapartistischen Truppen gesäubert, so dass es in der Armee zahlreiche Desertionen von den Bourbonen zu Bonaparte gab. Außerdem konnte Ludwig XVIII. nicht am Feldzug gegen Napoleon in Südfrankreich teilnehmen, da er erneut an der Gicht litt. Der Kriegsminister, Marschall Soult, schickte den Herzog von Orleans, den Grafen von Artois und Marschall MacDonald, um Napoleon aufzuhalten.

Die Unterschätzung Bonapartes durch den König erwies sich als verhängnisvoll. Am 19. März desertierte die außerhalb von Paris stationierte Armee zu Bonapartes Gunsten, so dass die Stadt angreifbar wurde. Am selben Tag verließ Ludwig XVIII. um Mitternacht mit einer kleinen Eskorte die Hauptstadt. Der Monarch beschloss, zunächst nach Lille zu fahren und dann die Grenze zu den Niederlanden zu überqueren und in Gent Halt zu machen. Die anderen Staatsoberhäupter, allen voran Alexander I. von Russland, diskutierten darüber, ob sie im Falle eines zweiten Sieges über Bonaparte Louis-Philippe d“Orléans anstelle von Ludwig XVIII. zum König ausrufen sollten.

Die Herrschaft Napoleons über Frankreich währte jedoch nicht lange, denn am 18. Juni erlitt er in der Schlacht von Waterloo eine entscheidende Niederlage gegen die Armeen des Herzogs von Wellington und des Feldmarschalls Blücher. Der müde und geschwächte Napoleon beschloss, zugunsten seines Sohnes Napoleon II. erneut abzudanken, doch die Koalitionsmächte einigten sich darauf, dass Ludwig XVIII. auf den französischen Thron zurückkehren sollte.

Zweite Regentschaft

Ludwig XVIII. kehrte unmittelbar nach der Niederlage Napoleons nach Frankreich zurück, um sich im „Gepäckzug des Feindes“, d. h. mit den Truppen Wellingtons, seine zweite Restauration zu sichern. Der Herzog von Wellington nutzte die Person König Ludwigs, um nach Paris zu gelangen, da einige Festungen sich weigerten, sich den Alliierten zu ergeben, aber für ihren König dazu bereit waren. Ludwig XVIII. traf am 26. Juni in Cambrai ein, wo eine Proklamation erlassen wurde, in der erklärt wurde, dass alle, die dem Kaiser während der Hundert Tage gedient hatten, nicht verfolgt würden, mit Ausnahme der „Aufwiegler“. Am 29. Juni wandte sich eine fünfköpfige Delegation aus der Abgeordnetenkammer und der Peers-Kammer an den Herzog von Wellington und schlug ihm vor, einen ausländischen Prinzen auf den französischen Thron zu setzen. Wellington lehnte die Anträge rundheraus ab und erklärte, dass „Ludwig XVIII. das beste Mittel ist, um die Integrität Frankreichs zu bewahren“. Wellington wies die Abgeordneten an, die Sache des Königs zu unterstützen. Ludwig XVIII. zog am 8. Juli in Paris ein und wurde mit großem Jubel empfangen: Die Gärten des Tuilerienpalastes waren voller Passanten, und nach Aussage des Herzogs von Wellington war der Jubel der Menge so laut, dass es unmöglich war, sich an diesem Abend mit dem König zu unterhalten.

Nach den Hundert Tagen wurde die Rolle Ludwigs XVIII. in der Politik freiwillig reduziert; er übertrug die meisten seiner Aufgaben seinem Rat. Im Sommer 1815 leiteten er und sein Ministerium eine Reihe von Reformen ein. Der Rat des Königs, eine informelle Gruppe von Ministern, die Ludwig XVIII. berieten, wurde aufgelöst und durch einen kleinen privaten Rat, das sogenannte Ministère de Roi, ersetzt. Die Herzöge von Artois, Berry und Angoulême wurden aus dem neuen Ministerium ausgeschlossen und Talleyrand wurde zum ersten Président du Conseil, d.h. zum Premierminister Frankreichs, ernannt. Am 14. Juli löste das Ministerium die als „rebellisch“ eingestuften Armeeeinheiten auf. Der erbliche Adel wurde auf Geheiß Ludwigs durch den Minister wieder eingeführt.

Im August endeten die Wahlen zur Abgeordnetenkammer mit einem für Talleyrand ungünstigen Ergebnis. Der Minister wollte gemäßigte Abgeordnete, aber die Wähler stimmten fast ausschließlich für die Ultra-Royalisten, wodurch die sogenannte Chambre introuvable entstand. Die Herzogin von Angoulême und der Graf von Artois übten Druck auf König Ludwig aus, seinen Minister zu entlassen. Talleyrand trat am 20. September zurück. Ludwig XVIII. wählte den Herzog von Richelieu zu seinem neuen Premierminister. Richelieu wurde gewählt, weil er von Ludwigs Familie und der reaktionären Abgeordnetenkammer akzeptiert wurde.

In Südfrankreich herrschte eine starke antinapoleonische Stimmung, die der Stadt einen wichtigen Platz im Weißen Terror einräumte, in dessen Verlauf alle wichtigen Beamten der napoleonischen Regierung beseitigt und andere hingerichtet wurden. Die Franzosen verübten barbarische Akte gegen einige dieser Beamten. Guillaume Marie Anne Brune (ein napoleonischer Marschall) wurde auf grausame Weise ermordet und seine sterblichen Überreste in die Rhone geworfen. Ludwig XVIII. bedauerte diese illegalen Handlungen, unterstützte aber vehement die Verfolgung der Marschälle, die Napoleon in den Hundert Tagen unterstützt hatten. Die Regierung Ludwigs XVIII. ließ den wichtigsten Marschall Napoleons, Marschall Ney, im Dezember 1815 wegen Hochverrats hinrichten. Seine Vertrauten Charles François, Marquis de Bonnay, und der Duc de La Chatre rieten ihm, die „Verräter“ hart zu bestrafen. Nachdem es den örtlichen Behörden nicht gelungen war, die Gewalt einzudämmen, schickten der König und seine Minister ihre eigenen Beamten, um die Ordnung wiederherzustellen.

Der König zögerte, Blut zu vergießen, was die ultramonarchistische Fraktion in der Abgeordnetenkammer stark verärgerte, die der Meinung war, dass Ludwig XVIII. nicht ausreichend handelte. Die Regierung verkündete im Januar 1816 eine Amnestie für die „Verräter“, aber die bereits begonnenen Prozesse wurden zu gegebener Zeit eingestellt. Dieselbe Erklärung verbot auch allen Mitgliedern des Hauses Bonaparte, Eigentum zu besitzen oder nach Frankreich einzureisen. Es wird geschätzt, dass zwischen 50.000 und 80.000 Beamte während des so genannten Zweiten Weißen Terrors aus der Regierung entfernt wurden.

Im November 1815 musste die Regierung Ludwigs XVIII. einen weiteren Vertrag von Paris unterzeichnen, der die Hundert Tage Napoleons formell beendete. Der vorhergehende Vertrag war für Frankreich recht günstig gewesen, aber dieser Vertrag war härter. Die Grenzen Frankreichs wurden im Jahr 1790 auf ihren Umfang reduziert. Frankreich musste eine Armee bezahlen, um es mindestens fünf Jahre lang zu besetzen, was 150 Millionen Francs pro Jahr kostete. Frankreich musste außerdem eine Kriegsentschädigung von 700 Millionen Francs an die Alliierten zahlen.

1818 verabschiedeten die Kammern ein Militärgesetz, mit dem die Armee um mehr als 100.000 Mann aufgestockt wurde. Im Oktober desselben Jahres gelang es dem Premierminister, dem Herzog von Richelieu, die Mächte davon zu überzeugen, ihre Armeen im Austausch gegen eine Summe von über 200 Millionen Francs unverzüglich abzuziehen.

Ludwig XVIII. wählte viele zentristische Kabinette, weil er die Bevölkerung zum Missfallen seines Bruders, des ultraroyalistischen Grafen d“Artois, besänftigen wollte. Ludwig befürchtete stets, dass sein Bruder und Erbe nach seinem Tod die zentristische Regierung zugunsten einer ultraroyalistischen Autokratie aufgeben würde, was für die Bourbonen keine günstigen Ergebnisse bringen würde, was auch tatsächlich geschah.

Der König mochte den Blutprinzen Louis-Philippe d“Orléans nicht und nutzte jede Gelegenheit, um ihn zu brüskieren, indem er ihm beispielsweise den Titel „Königliche Hoheit“ verweigerte, auch wegen der Rolle, die der Vater des Herzogs in der Französischen Revolution spielte, indem er für die Hinrichtung Ludwigs XVI. stimmte, was Ludwig XVIII. persönlich verärgerte. Der Herzog von Berry, Neffe Ludwigs XVIII., wird am 14. Februar 1820 in der Pariser Oper ermordet. Die königliche Familie war von der Tragödie zutiefst betroffen, und Ludwig XVIII. brach mit einer alten Tradition, indem er an der Beerdigung seines Neffen teilnahm, denn die französischen Könige durften in keiner Weise mit dem Tod in Verbindung gebracht werden. Der Tod des Herzogs von Berry bedeutete, dass das Haus von Orléans eher auf den Thron kommen würde.

Berry war das einzige Mitglied der Familie, dem es gelang, Kinder zu zeugen. Seine Frau gebar ihm im September posthum einen Sohn, Heinrich, Herzog von Bordeaux, der von den Bourbonen den Spitznamen Dieudonné (von Gott gegeben) erhielt, weil sie glaubten, mit ihm die Zukunft der Dynastie gesichert zu haben. Die Nachfolge der Bourbonen war jedoch noch nicht gesichert. Die Abgeordnetenkammer schlug vor, das salische Gesetz zu ändern, um der Herzogin von Angoulême die Thronbesteigung zu ermöglichen. Am 12. Juni 1820 ratifizierten die Abgeordnetenkammern ein Gesetz, mit dem die Zahl der Abgeordneten von 258 auf 430 erhöht wurde. Die zusätzlichen Abgeordneten sollten von dem reichsten Viertel der Bevölkerung jedes Departements gewählt werden. Diese Personen hatten nun effektiv zwei Stimmen.

Etwa zur gleichen Zeit, als das „Gesetz der zwei Gelübde“ eingeführt wurde, begann Ludwig XVIII. jeden Mittwoch Besuche von einer Dame namens Zoé Talon zu empfangen, und er ordnete an, dass ihn niemand stören dürfe, während er bei ihr war. Es wurde gemunkelt, dass der König Tabak aus ihren Brüsten inhalierte, was ihm den Spitznamen tabatière (Schnupftabakdose) einbrachte.

1823 begann Frankreich mit einer militärischen Intervention in Spanien, wo ein Aufstand gegen König Ferdinand VII. stattfand. Frankreich gelang es, den Aufstand mit Hilfe von Verstärkungen unter der Führung des Herzogs von Angoulême niederzuschlagen.

Tod und Nachfolge

In seinen späteren Jahren litt Ludwig XVIII. zunehmend an Diabetes und Gicht, so dass er sich nur noch mit Hilfe von Krücken fortbewegen konnte und in seinen Wohnungen oft im Rollstuhl herumgefahren wurde, weshalb er sich selbst als Sesselkönig bezeichnete. Gegen Ende seines Lebens entwickelte er eine generalisierte Arteriosklerose, die Gangrän nahm in seinem Körper zu, wodurch er impotent und schwer an Wassersucht erkrankte. Ende August 1824 breitete sich der Wundbrand auf einen Fuß und die untere Wirbelsäule aus und verursachte eine große Eiterwunde im unteren Rücken, die ihn bis zur Unkenntlichkeit veränderte. Stolz weigerte er sich, sich hinzulegen, und wiederholte die Worte Vespasians: „Ein Kaiser muss auf seinen Füßen sterben“, obwohl ihn am 12. September sein schreckliches Leiden dazu zwang, sich hinzulegen. In seinem Todeskampf begann er bei lebendigem Leibe zu verwesen und verströmte einen so üblen Geruch, dass seine Familie nicht an seinem Bett bleiben konnte, er verlor eines seiner Augen, der Diener, der den Leichnam wegschaffen wollte, riss die Teile seines rechten Fußes ab, die Knochen des einen Beins waren zerfallen, das andere Bein ist nur noch eine Wunde, und sein Gesicht wurde schwarz und gelb.

Er starb schließlich am 16. September 1824 um vier Uhr morgens in seinem Zimmer im Tuilerienpalast. Am 20. desselben Monats wurde er in der Basilika Saint-Denis beigesetzt, allerdings erst nach der Einbalsamierung durch den Apotheker Antoine Germain Labarraque, der den Körper mit einer Chlorkalklösung besprühen musste, um die fortschreitende Verwesung aufzuhalten. Sein Bruder, der Comte d“Artois, trat die Nachfolge von Charles X. an. Dies war die einzige normale Machtnachfolge an der Spitze des französischen Staates im gesamten 19.

Karl X. und Louis Philippe wurden jeweils durch zwei revolutionäre Aufstände gestürzt. Der Sturz der letzteren führte zur Zweiten Republik, die mit einem von Napoleon III. inszenierten Selbstputsch endete, der sich zum Kaiser ausrief und das Zweite Französische Kaiserreich errichtete. Napoleon III. wurde im Deutsch-Französischen Krieg besiegt, was zur Ausrufung der Dritten Republik durch die Nationalversammlung führte. Kein Präsident der Dritten Republik konnte seine Amtszeit beenden, bis Émile Loubet 1906 von Armand Fallières abgelöst wurde.

Ludwig XVIII. taucht in einigen Romanen auf. So wird der französische Monarch beispielsweise in den Werken Le Bal de Sceaux und Le Lys dans la vallée von Honoré de Balzac erwähnt; in anderen Werken ist er an der Handlung beteiligt, wie im Roman Der Graf von Monte Cristo von Alexandre Dumas.

In seinem Werk Les Misérables beschreibt Victor Hugo Ludwig XVIII. häufig, fast immer in negativer Weise, indem er den Monarchen als einen Faulpelz darstellt, der gerne schnell in seiner Kutsche rennt, weil er nicht laufen kann, so wie die schärfsten Bonapartisten und ein Teil des französischen Volkes ihn ein „großes Schwein“ (Gros Cochon) oder „Schwein XVIII“ (cochon XVIII) nennen. Der französischen Historikerin Annie Duprat zufolge „bezieht sich das Bild des großen Appetits und der schweren Korpulenz der Bourbonen, das über einen einfachen Witz hinausgeht, auf alle Schriften und Darstellungen von Ungeheuer-Königen, Kannibalen und Volksverschlingern durch Steuern und Krieg“; allerdings erwähnt sie auch, dass die populären karikierten Bilder von Ludwig XVIII. weniger originell und abwechslungsreich waren als die, die seinem Bruder und Nachfolger Karl X. gewidmet waren.

Film und Fernsehen

Ludwig XVIII. wurde von mehreren Schauspielern sowohl im Fernsehen als auch in Filmen gespielt, fast immer als Nebenfigur in Filmen und Serien, die mit Napoleon, Marie Antoinette oder der Französischen Revolution zu tun haben, wobei die Darstellung von Orson Welles in Waterloo hervorsticht. Er trat auch (immer als Nebenfigur) in Sofia Coppolas Film Marie Antoinette auf, der den historischen Fehler begeht, den Herzog von Angoulême als Sohn von Ludwig XVIII. zu bezeichnen, obwohl er in Wirklichkeit sein Neffe war.

Ausländische Aufträge

Quellen

  1. Luis XVIII de Francia
  2. Ludwig XVIII.
  3. Luis XVIII no fue coronado en su subida al trono debido a su delicado estado de salud (no hubiese podido soportar la pesada ceremonia), pero su hermano Carlos X reinstauró esta costumbre, al ser coronado el 29 de mayo de 1825 con todos los procedimientos del Antiguo Régimen, lo que fue mal visto por la sociedad francesa.[1]​
  4. El título navarro era simbólico, ya que el Reino de Navarra (Baja Navarra) fue abolido en 1789 y sus territorios quedaron integrados en Francia.
  5. ^ In his official acts as king, Louis XVIII dated the years of his reign from 1795, when his nephew Louis XVII died.
  6. a b Beatrix Saule: Eine Besichtigung von Versailles. 2017, ISBN 978-2-85495-482-1, S. 120.
  7. Klaus Malettke: Die Bourbonen. Bd. 3, S. 2.
  8. Klaus Malettke: Die Bourbonen. Bd. 3, S. 3.
  9. Klaus Malettke: Die Bourbonen. Bd. 3, S. 4.
  10. ^ Nagel, Susan, Marie-Thérèse: Child of Terror Bloomsbury, USA, Reprint Edition 2008, ISBN 1-59691-057-7, pp. 152–153
  11. ^ Fraser, Antonia, Marie Antoinette: The Journey, ORION, London 2002, ISBN 978-0-7538-1305-8, p. 532.
  12. ^ Fraser, 532
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