Leo Africanus

Zusammenfassung

Joannes Leo Africanus (ca. 1494 – ca. 1554) war ein berberisch-andalusischer Diplomat und Autor, der vor allem für sein Buch Descrittione dell“Africa (Beschreibung Afrikas) bekannt ist, das sich mit der Geografie des Maghreb und des Niltals befasst. Das Buch galt unter den Gelehrten in Europa als die maßgebliche Abhandlung zu diesem Thema bis zur modernen Erforschung Afrikas. Durch dieses Werk wurde Leo zu einem Begriff unter den europäischen Geographen. Er konvertierte vom Islam zum Christentum und änderte seinen Namen in Johannes Leo de Medicis.

Das meiste, was über sein Leben bekannt ist, stammt aus autobiografischen Aufzeichnungen in seinem eigenen Werk. Leo Africanus wurde als al-Hasan, Sohn von Muhammad, um das Jahr 1494 in Granada geboren. Das Geburtsjahr lässt sich anhand seines selbst angegebenen Alters zum Zeitpunkt verschiedener historischer Ereignisse schätzen. Seine Familie zog bald nach seiner Geburt nach Fes. In Fes studierte er an der Universität von al-Qarawiyyin (auch al-Karaouine geschrieben). Als junger Mann begleitete er einen Onkel auf einer diplomatischen Mission, die ihn bis in die Stadt Timbuktu führte (um 1510), die damals zum Songhai-Reich gehörte. Als er 1517 von einer diplomatischen Mission nach Istanbul im Auftrag des Sultans von Fez, Mohammed II., zurückkehrte, fand er sich während der osmanischen Eroberung Ägyptens im Hafen von Rosetta wieder. Er setzte seine Reise über Kairo und Assuan und über das Rote Meer nach Arabien fort, wo er wahrscheinlich eine Pilgerfahrt nach Mekka unternahm.

Auf dem Rückweg nach Tunis im Jahr 1518 wurde er von spanischen Korsaren entweder in der Nähe der Insel Djerba oder – wahrscheinlicher – in der Nähe von Kreta gefangen genommen und auf der Insel Rhodos, dem Hauptquartier des Johanniterordens, inhaftiert. Das übliche Schicksal nicht befreiter muslimischer Gefangener war die Sklaverei auf christlichen Galeeren, aber als seine Entführer seine Intelligenz und Bedeutung erkannten, wurde er in die Engelsburg in Rom gebracht und Papst Leo X. vorgeführt. Er wurde bald freigelassen und erhielt eine Rente, um ihn zum Bleiben zu bewegen. Er wurde 1520 in der Basilika von Sankt Peter getauft. Er nahm den lateinischen Namen Johannes Leo de Medicis (Giovanni Leone auf Italienisch) an. Im Arabischen zog er es vor, diesen Namen als Yuhanna al-Asad al-Gharnati zu übersetzen (was wörtlich Johannes der Löwe von Granada bedeutet). Es ist wahrscheinlich, dass Leo Africanus am päpstlichen Hof willkommen geheißen wurde, da der Papst befürchtete, dass türkische Truppen in Sizilien und Süditalien eindringen könnten, und ein williger Kollaborateur nützliche Informationen über Nordafrika liefern könnte.

Leo Africanus verließ Rom und verbrachte die nächsten drei oder vier Jahre auf Reisen in Italien. Der Tod seines Gönners Leo X. im Jahr 1521 und die Verdächtigungen des neuen Papstes Adrian VI. gegen einen Muslim am Hof waren wahrscheinlich der Grund für seinen Weggang aus Rom. Während seines Aufenthalts in Bologna schrieb er ein arabisch-hebräisch-lateinisches medizinisches Vokabular, von dem nur der arabische Teil erhalten ist, und eine Grammatik des Arabischen, von der nur ein achtseitiges Fragment erhalten ist. 1526 kehrte er unter dem Schutz des neuen Papstes Clemens VII. nach Rom zurück, einem Cousin Leos X., der Adrian ablöste. Nach Leos Angaben schloss er im selben Jahr sein Manuskript über die Geographie Afrikas ab. Das Werk wurde 1550 unter dem Titel Della descrittione dell“Africa et delle cose notabili che ivi sono, per Giovan Lioni Africano von dem venezianischen Verleger Giovanni Battista Ramusio auf Italienisch veröffentlicht. Das Buch erwies sich als äußerst populär und wurde fünfmal nachgedruckt. Es wurde auch in andere Sprachen übersetzt. Französische und lateinische Ausgaben wurden 1556 veröffentlicht, während eine englische Version im Jahr 1600 unter dem Titel A Geographical Historie of Africa herauskam. Die lateinische Ausgabe, die viele Fehler und Fehlübersetzungen enthielt, wurde als Quelle für die englische Übersetzung verwendet.

Über sein späteres Leben gibt es mehrere Theorien, von denen keine sicher ist. Eine Theorie besagt, dass er bis zu seinem Tod um 1550, dem Jahr der Veröffentlichung der Beschreibung von Afrika, in Rom lebte. Diese Theorie stützt sich auf indirekte Anspielungen in einem späteren Vorwort zu diesem Buch. Nach einer anderen Theorie verließ er Rom kurz vor der Plünderung durch die Truppen Karls V. im Jahr 1527. Danach kehrte er nach Nordafrika zurück und lebte bis zu seinem Tod, der irgendwann nach 1550 eintrat, in Tunis. Diese Theorie stützt sich auf Aufzeichnungen des deutschen Orientalisten Johann Albrecht Widmannstetter, der in Italien ankam und plante (aber letztlich scheiterte), nach Tunis zu reisen, um Leo zu treffen, der inzwischen vom Islam zum Christentum übergetreten war. Eine andere Theorie besagt, dass er Tunis nach der Eroberung durch Karl V. im Jahr 1535 in Richtung Marokko verließ, seiner zweiten Heimat nach Granada, wo seine Verwandten noch lebten. Dies beruhte auf der Annahme, dass Leo, nachdem er Granada verlassen hatte, nicht wieder unter christlicher spanischer Herrschaft leben wollte, und auf seinem (in der Beschreibung Afrikas festgehaltenen) Wunsch, er wolle schließlich „mit Gottes Hilfe“ in seine Heimat zurückkehren.

Wahrhaftigkeit der Afrikareise

Es ist unwahrscheinlich, dass Leo Africanus alle Orte, die er beschreibt, besucht hat, und er muss sich daher auf Informationen verlassen haben, die er von anderen Reisenden erhalten hat. Insbesondere ist es zweifelhaft, ob er jemals Hausaland und Bornu besucht hat, und es ist sogar möglich, dass er die Sahara nie durchquert hat, sondern sich auf Informationen von anderen Reisenden verließ, die er in Marokko traf. Der Historiker Pekka Masonen hat argumentiert, dass die Annahme, er habe weitere Reisen unternommen, auf Fehlinterpretationen moderner Gelehrter beruht, die sein Buch als Reiseroute interpretiert haben.

Zu der Zeit, als Leo die Stadt Timbuktu besuchte, war sie eine blühende islamische Stadt, die für ihre Gelehrsamkeit berühmt war. Timbuktu beherbergte viele Gelehrte und Gelehrte und besaß auch eine große Moschee, die für ihre umfangreiche Bibliothek bekannt war. Die Stadt sollte in Europa als die unzugänglichste aller Städte bekannt werden. Zur Zeit von Leos Reise dorthin war sie das Zentrum eines regen Handels mit afrikanischen Produkten, Gold, bedruckter Baumwolle und Sklaven sowie mit islamischen Büchern.

In einem Autograph in einem seiner erhaltenen Manuskripte, einem Fragment eines arabisch-hebräisch-lateinischen medizinischen Vokabulars, das er für den jüdischen Arzt Jacob Mantino schrieb, unterzeichnete er seinen Namen auf Arabisch als Yuhanna al-Asad al-Gharnati (wörtlich: Johannes der Löwe von Granada), eine Übersetzung seines christlichen Namens John-Leo oder Johannes Leo (lateinisch) oder Giovanni Leone (italienisch). Er erhielt auch den Familiennamen Medici nach seinem Gönner, der Familie von Papst Leo X. Das gleiche Manuskript enthielt auch seinen ursprünglichen Namen al-Hasan ibn Muhammad al-Wazzan al-Fasi. al-Hasan ibn Muhammad war ein patronymischer Name, der „al-Hasan, Sohn von Muhammad“ bedeutet, und al-Fasi ist das arabische Demonym für jemanden aus Fez, Marokko.

Die Beschreibung Afrikas, 1550 von Giovanni Battista Ramusio veröffentlicht, ist Leos berühmtestes Werk.

Darüber hinaus schrieb er ein arabisch-hebräisch-lateinisches medizinisches Vokabular für den jüdischen Arzt Jacob Mantino. Er schrieb auch eine arabische Übersetzung der Paulusbriefe, die auf Januar 1521 datiert ist und deren Manuskript sich heute in der Biblioteca Estense in Modena befindet. Ein weiteres erhaltenes Werk ist eine biografische Enzyklopädie von 25 bedeutenden islamischen Gelehrten und 5 bedeutenden jüdischen Gelehrten. Es wurde in Rom fertiggestellt, bevor er die Stadt 1527 verließ, und 1664 von Johann Heinrich Hottinger zum ersten Mal in lateinischer Sprache veröffentlicht. Im Gegensatz zur Beschreibung Afrikas wurde dieses biografische Werk in Europa kaum beachtet. Außerdem enthält es verschiedene fehlerhafte Informationen, die wahrscheinlich darauf zurückzuführen sind, dass er in Italien keinen Zugang zu den einschlägigen Quellen hatte und sich daher ausschließlich auf sein Gedächtnis verlassen musste.

In der Beschreibung von Afrika erwähnte er auch Pläne für weitere Bücher. Er plante, zwei weitere Beschreibungen von Orten zu schreiben, eine für Orte im Nahen Osten und eine weitere für Orte in Europa. Außerdem plante er, eine Darstellung des islamischen Glaubens und eine Geschichte Nordafrikas zu schreiben. Keines dieser Bücher ist jedoch erhalten geblieben, und es gibt auch keine Beweise dafür, dass er sie tatsächlich vollendet hat. Dies könnte auf seine mögliche Rückkehr nach Nordafrika zurückzuführen sein.

Der libanesisch-französische Autor Amin Maalouf hat sein Leben fiktionalisiert, indem er die wichtigsten Lücken in der Geschichte füllt und Leo Africanus in prominente Ereignisse seiner Zeit einordnet.

Die BBC produzierte eine Dokumentation über sein Leben mit dem Titel „Leo Africanus: Ein Mann zwischen den Welten“ im Jahr 2011. Er wurde von Badr Sayegh präsentiert und von Jeremy Jeffs gedreht. Der Film folgte Leos Spuren von Granada über Fez und Timbuktu bis nach Rom.

Es wird vermutet, dass William Shakespeare sich bei der Erschaffung der Figur des Othello von dem Buch des Leo Africanus inspirieren ließ.

Quellen

  1. Leo Africanus
  2. Leo Africanus
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