Kęstutis

Zusammenfassung

Kęstutis (Senieji Trakai, ca. 1297 – Krėva, 15. August 1382) war der Herrscher von Litauen und des Herzogtums Trakai. Er regierte das Großfürstentum Litauen von 1345 bis 1382 zusammen mit seinem Bruder Algirdas und nach dessen Tod mit seinem Neffen Jogaila (1381-1382). Der Name Kęstutis leitet sich von einer alten Form des Namens Kęstas ab, der wiederum die Verkleinerungsform litauischer Namen wie Kęstaras und Kęstautas ist, wobei das Kęs-ti für Gesicht steht.

Kęstutis wurde um 1297 als Sohn des Großherzogs Gediminas und seiner Gemahlin Jewna geboren. Sein jüngerer Bruder Jaunutis (ca. 1300 – nach 1366) erbte den Titel des Großherzogs von Litauen nach dem Tod seines Vaters. Gemeinsam mit seinem Bruder Algirdas schmiedete Kęstutis ein Komplott, um ihm den Thron zu entreißen, und der Versuch war erfolgreich: Auf die Machtergreifung folgte die Aufteilung des Territoriums in zwei unterschiedliche Bereiche, von denen sich der eine auf den Westen und der andere auf den Osten konzentrierte: Die Gründung des Herzogtums Trakai war eine unmittelbare Folge dieser politischen Entscheidung, die auf eine effizientere Verwaltung der Domänen abzielte. Während Algirdas seine Macht im Osten festigte, organisierte Kęstutis die Verteidigung Westlitauens und Samogitiens so, dass er den Angriffen der Deutschritter (die in jenen Jahren weitaus aktiver waren als in jeder anderen Phase des litauischen Kreuzzugs) widerstehen konnte: Er versuchte auch, mehrere Raubzüge gegen die benachbarten germanischen Völker zu führen.

Kęstutis griff sowohl zu den Waffen als auch zur Diplomatie, um die westlichen Grenzen seines Landes zu verteidigen. Um weitere Auseinandersetzungen mit den Deutschordensrittern zu vermeiden, schloss er 1349 mit Papst Clemens VI. ein Abkommen über die Christianisierung Litauens und erhielt im Gegenzug die Zusage von Königskronen für sich und seine Söhne. Algirdas hielt sich bei diesen Verhandlungen freiwillig zurück, da er mit der Aufrechterhaltung der Ordnung im ruthenischen Teil seines Herrschaftsgebiets beschäftigt war.

Der Vermittler bei den Verhandlungen war Kasimir III. von Polen, der im Oktober 1349 einen unerwarteten Angriff auf Wolhynien und Brünn unternahm, wodurch die Pläne von Kęstutis scheiterten. Während des darauf folgenden Krieges mit den Polen schloss Ludwig I. von Ungarn am 15. August 1351 einen Friedensvertrag mit Kęstutis, in dem dieser sich im Gegenzug für die Königskrone zum Christentum bekehrte und dem Königreich Ungarn militärische Unterstützung zusicherte. Die Vereinbarung wurde mit einem heidnischen Ritus besiegelt, aber Kęstutis hatte nicht die Absicht, sich an die Vereinbarung zu halten und floh auf dem Weg nach Buda.

Im März 1361 wurde Kęstutis nach einer Schlacht in der Nähe der Masurischen Seen von den Kreuzrittern gefangen genommen und auf die Burg Malbork gebracht. Den Quellen zufolge wurde Kęstutis, der damals sechzig Jahre alt war, nur von drei erfahrenen Rittern im Zweikampf besiegt. Zweimal fanden Verhandlungen über die Befreiung von Kęstutis statt, ohne dass es zu konkreten Ergebnissen kam: Das von den Kreuzfahrern für den Adligen geforderte Lösegeld war wahrscheinlich zu hoch. Etwa sechs Monate später konnte Kęstutis aus der Haft entkommen. Mit Hilfe seines Dieners Alfas grub er rechtzeitig ein Loch in eine drei Meter dicke Mauer und verließ die Festung auf Pferden, die mit germanischen Insignien beschlagen waren. Die Flucht war gut geplant, und es wird angenommen, dass Algirdas und Birutė, Kęstutis“ Frau, einen großen Anteil daran hatten.

Algirdas starb 1377 und wurde von seinem ältesten Sohn Jogaila, der aus seiner zweiten Ehe mit Uliana von Tver“ stammte, abgelöst. Kęstutis und sein Sohn Vitoldo erkannten die Autorität ihres Neffen und Cousins auch dann noch an, als dieser von seinem Halbbruder Andrej von Polock, der aus Algirdas“ erster Ehe mit Maria von Vizebsk stammte (die vor 1349 starb), offen herausgefordert wurde. Währenddessen setzte der Orden seinen Kampf gegen die heidnischen Litauer fort, und sowohl Jogalia als auch sein Onkel versuchten, einen Waffenstillstand zu schließen. Am 29. September 1379 gelang es Kęstutis und Jogaila in Trakai: Es war der letzte Vertrag, den die beiden gemeinsam schlossen und der auf zehn Jahre angelegt war. Im Februar 1380 schloss Jogaila ein fünfmonatiges Abkommen mit dem Livländischen Orden zum Schutz seiner Grenzen.

Ebenfalls im selben Jahr, am 31. Mai, unterzeichnete Jogaila mit Hochmeister Winrich von Kniprode ein Abkommen, das als Vertrag von Dovydiškės bezeichnet wurde. Darin verpflichtete sich Jogaila, nicht zur Verteidigung von Kęstutis und seinen Söhnen einzugreifen, wenn Christen sie angriffen. Es wäre nicht als Vertragsbruch angesehen worden, die für notwendig erachtete Hilfe zu leisten, damit sein Onkel und seine Cousins keinen Verdacht schöpften. Der wahre Grund für diese Vereinbarung ist nie ganz geklärt worden: Einige Historiker geben seiner Mutter Uliana die Schuld, während andere seinen Berater Vaidila (der 1381 starb) verantwortlich machen. Eine andere, vielleicht umfassendere Sichtweise berücksichtigt den historischen Kontext und konzentriert sich auf den Generationsunterschied: Kęstutis war fast achtzig Jahre alt und fest entschlossen, das Christentum nicht anzunehmen (wie es seit der Etablierung der Gediminiden der Fall gewesen war), während sein Neffe fünfzig Jahre jünger war und ebenso entschlossen war, einen Weg zu finden, sein Land zu modernisieren und zu bekehren. Ein anderer historiographischer Strang lenkt die Aufmerksamkeit auf den gemeinsamen Feind im Osten, Moskowien: Der Vertrag soll darauf abgezielt haben, seinen Halbbruder Andrej und seinen anderen Halbbruder Demetrius I. Staršij sowie den Großfürsten Demetrius von Russland zu schwächen. Nachdem Jogaila die Westfront gesichert hatte, verbündete er sich mit dem Khanat der Goldenen Horde gegen das Großfürstentum Moskau in der später als Schlacht von Kulikowo bekannt gewordenen Schlacht.

Auf der Grundlage des unterzeichneten Vertrags überfielen die Deutschordensritter zweimal das Herzogtum Trakai und Samogitia, und im August 1381 informierte die Komturei Ostróda Kęstutis über das geheime Abkommen, das sein Neffe mit seinen Feinden geschlossen hatte. Im selben Monat übernahm er den polnischen Aufstand gegen Skirgaila, einen der Brüder von Jogaila, der zu weit weg war, um den Aufstand niederzuschlagen, und dessen Abwesenheit die Grundlage für die Eroberung der damaligen Hauptstadt Vilnius bildete. Kęstutis wurde Großherzog, und sein Neffe Jogaila wurde auf dem Rückweg gefangen genommen: Nur wenn er seinem Onkel die Treue erklärte, wurde er freigelassen und erhielt seine Güter, darunter die Städte Krėva und Vicebsk, zurück. In der Zwischenzeit nahm Kęstutis seinen langjährigen Krieg gegen die Deutschordensritter wieder auf, indem er Varmia überfiel und versuchte, Georgenburg (Jurbarkas) einzunehmen.

Am 12. Juni 1382, als Kęstutis nicht in der Stadt Novhorod-Sivers“kyj gegen einen anderen seiner Neffen, Kaributas (nach 1350 – nach 1404), kämpfte und sein Sohn Vitoldo sich in Trakai aufhielt, erlaubten die Einwohner von Vilnius, aufgestachelt durch den Kaufmann Hanul aus Riga (der zwischen dem 25. Februar 1417 und dem 12. Dezember 1418 starb), Jogailas Armeen, sich in die Stadt zu schleichen. Die Kaufleute waren nämlich mit der Handelspolitik von Kęstutis völlig unzufrieden (insbesondere mit den hohen Zöllen, die auf Waren erhoben wurden, die in Livland, dem pulsierenden Herzen des Marienlandes, ein- und ausgingen), und Jogaila nutzte die Situation zu seinem Vorteil, um seinen Thron wiederzuerlangen und sich mit den Deutschordensrittern zu verbünden. Zu diesem Zeitpunkt zog Kęstutis los, um seine Verbündeten in Samogitia zu sammeln, während sein Sohn Vitoldo in Hrodna und sein jüngerer Bruder Liubartas im Fürstentum Galizien-Volinien Männer rekrutierten.

Im August 1382 trafen sich die Heere von Kęstutis und Jogaila in Trakai zu einem Kampf, der nie stattfand, weil sich beide Seiten auf Verhandlungen einigten. Kęstutis und Vitoldo begaben sich zum Lager von Jogaila, wo sie sofort verhaftet und auf die Burg Krėva gebracht wurden. Die von dem älteren litauischen Adligen rekrutierten Soldaten kehrten nach und nach in ihre Heimat zurück. Um den 15. August herum wurde Kęstutis von Skirgaila tot in seiner Zelle aufgefunden; bald darauf verbreitete sich das Gerücht, er habe Selbstmord begangen, aber es ist ungewiss, ob Jogaila dabei eine Rolle gespielt hat oder nicht. Für ihn wurde ein heidnisches Begräbnis (das letzte in der Geschichte des europäischen Kontinents) im großen Stil organisiert, und sein Leichnam wurde zusammen mit seinen Pferden und Waffen in Vilnius verbrannt. Vitold entkam der Gefangennahme, indem er sich als Frau verkleidete, und kämpfte weiter gegen seinen Cousin, bis er 1392 Großherzog wurde.

Kęstutis ist ein beliebter männlicher Vorname in Litauen. Mikalojus Konstantinas Čiurlionis widmete Kęstutis 1902 eine symphonische Ouvertüre. Petras Tarasenka, ein litauischer Historiker und Archäologe, schrieb 1957 eine Kurzgeschichte mit dem Titel Pabėgimas (Die Flucht), in der er die aufgewühlten Phasen der Flucht von Kęstutis aus der Gefangenschaft des Deutschen Ordens auf der Marienburg beschreibt. In Prienai, Südlitauen, wurde 1937 ein Denkmal für Kęstutis errichtet und 1990 restauriert. Das „Großherzogliche Kęstutis-Motorisierte Infanteriebataillon“ der litauischen Landstreitkräfte wurde von der Figur des mittelalterlichen Herrschers inspiriert. Einer der Militärbezirke, in denen litauische Partisanen während der sowjetischen Wiederbesetzung des Baltikums operierten, wurde nach dem adligen Militärbezirk Kęstutis benannt.

Bibliographische Angaben

Quellen

  1. Kęstutis
  2. Kęstutis
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