Karl III. (Spanien)

Zusammenfassung

Karl Sebastian von Bourbon (Madrid, 20. Januar 1716 – Madrid, 14. Dezember 1788) war unter dem Namen Karl I. von 1731 bis 1735 Herzog von Parma und Piacenza, von 1734 bis 1759 König von Neapel ohne Nummerierung, von 1735 bis 1759 König von Sizilien unter dem Namen Karl III. und von 1759 bis zu seinem Tod König von Spanien unter dem Namen Karl III.

Als erster Sohn aus der zweiten Ehe von Philipp V. von Spanien mit Elisabeth Farnese war er in seiner Kindheit nur der Dritte in der spanischen Thronfolge. Seine Mutter bemühte sich, ihm eine Krone in Italien zu verschaffen, indem sie das Erbe der Familien Farnese und Medici beanspruchte, zweier italienischer Dynastien, die kurz vor dem Aussterben standen. Durch eine wirksame Kombination aus Diplomatie und bewaffneter Intervention gelang es Farnese, von den europäischen Mächten die Anerkennung der dynastischen Rechte Karls auf das Herzogtum Parma und Piacenza zu erwirken, dessen Herzog er 1731 wurde, sowie auf das Großherzogtum Toskana, wo er im folgenden Jahr zum Großfürsten (d. h. Erbprinz) erklärt wurde.

Im Jahr 1734, während des Polnischen Erbfolgekriegs, eroberte er unter dem Kommando der spanischen Armeen das Königreich Neapel und im darauf folgenden Jahr das Königreich Sizilien und entzog sie der österreichischen Herrschaft. 1735 wurde er in Palermo zum König von Sizilien gekrönt, und 1738 wurde er in den Friedensverträgen als Souverän der beiden Königreiche anerkannt, im Gegenzug für den Verzicht auf die Staaten Farnese und Medici zugunsten der Habsburger und Lothringer. Als Begründer der bourbonischen Dynastie der beiden Sizilien leitete er eine neue Periode der politischen Wiedergeburt, des wirtschaftlichen Aufschwungs und der kulturellen Entwicklung ein.

Nach dem Tod seines Halbbruders Ferdinand VI. im Jahr 1759 wurde er zu dessen Nachfolger auf dem spanischen Thron berufen, wo er mit dem Ziel, das Land zu modernisieren, eine Reformpolitik betrieb, die ihm den Ruf eines aufgeklärten Monarchen einbrachte. In der Außenpolitik war er jedoch aufgrund seines Bündnisses mit Frankreich, das durch den dritten bourbonischen Familienpakt sanktioniert wurde, erfolglos, was ihn dazu veranlasste, sich mit gemischtem Erfolg der Seemacht Großbritannien entgegenzustellen.

Die Ambitionen Spaniens bei der Geburt von Don Carlos

Der Vertrag von Utrecht, der 1713 zur Beendigung des Spanischen Erbfolgekriegs beitrug, verringerte das politische und militärische Gewicht Spaniens erheblich, dessen Reich zwar das größte der Welt blieb und die amerikanischen Kolonien behielt, aber durch den Verlust zahlreicher europäischer Herrschaftsgebiete stark geschwächt wurde. Die südlichen Niederlande, das Königreich Neapel, das Königreich Sardinien, das Herzogtum Mailand und der Staat der Presidi fielen an Österreich; das Königreich Sizilien wurde an Savoyen abgetreten, während die Insel Menorca und der Felsen von Gibraltar, Länder des iberischen Mutterlandes, von Großbritannien besetzt wurden.

König Philipp V., der um den Preis dieser Gebietsverluste die Anerkennung seiner Rechte auf den Thron erlangt hatte, war bestrebt, das verlorene Ansehen Spaniens wiederherzustellen. 1714, nach dem Tod seiner ersten Frau Maria Luisa von Savoyen, arrangierte der Prälat Giulio Alberoni aus Piacenza eine vorteilhafte Ehe mit einer anderen italienischen Prinzessin: Elisabetta Farnese, Nichte und Stieftochter des Herzogs von Parma und Piacenza Francesco Farnese. Die neue Königin, eine energische, autoritäre und ehrgeizige Frau, gewann schnell großen Einfluss auf den Hof, und gemeinsam mit Alberoni, der 1715 zum Premierminister ernannt wurde, vertrat sie eine aggressive Außenpolitik, die auf die Rückeroberung der ehemaligen spanischen Besitzungen in Italien abzielte.

1716, nach etwas mehr als einem Jahr Ehe, brachte Farnese den kleinen Don Carlo zur Welt, der wenig Chancen auf den spanischen Thron zu haben schien, da ihm in der Thronfolge seine Halbbrüder Ludwig und Ferdinand voraus waren. Mütterlicherseits konnte er jedoch das Herzogtum Parma und Piacenza von der Farnese-Familie erben, einer Dynastie, die sich nun dem Ende zuneigte, da Herzog Francesco ebenso wie sein einziger Bruder Antonio kinderlos blieb. Als Urenkelin von Margarete de“ Medici vererbte Königin Elisabeth ihrem ältesten Sohn auch die Rechte am Großherzogtum Toskana, wo der alte Großherzog Cosimo III. als einzigen möglichen Erben seinen Sohn Gian Gastone hatte, der keine Nachkommen hatte und für seine Homosexualität bekannt war.

Die Verträge von London, Den Haag, Wien und Sevilla

Die Geburt von Don Carlos fiel in eine Zeit, in der der spanische Plan, die in Utrecht geschaffene Ordnung anzufechten, die größte Bedrohung für das europäische Gleichgewicht darstellte. Um dem Expansionsdrang des bourbonischen Spaniens entgegenzuwirken, schlossen Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Provinzen 1717 eine antispanische Koalition, den so genannten Dreibund. Trotzdem beschlossen Philipp V. und Alberoni, das österreichische Sardinien und das savoyische Sizilien zu besetzen, um die beiden Inseln wieder an die iberische Krone anzugliedern.

Am 2. August 1718 schloss sich das Heilige Römische Reich durch den Vertrag von London ebenfalls der Koalition gegen Spanien an, die dann den Namen Quadrupelallianz erhielt. Als Bedingung für den Frieden verlangten die vier Mächte, dass Philipp V. dem Vertrag von London beitritt, der ihn dazu verpflichtete, auf alle Ansprüche auf die italienischen Staaten zu verzichten, doch der spanische Herrscher weigerte sich und so begann der Krieg der Quadrupelallianz. Der Konflikt endete mit einer erneuten spanischen Niederlage, und es war vor allem Alberoni, der die politischen Konsequenzen zu tragen hatte, indem er abgesetzt und aus Spanien ausgewiesen wurde. Mit dem Frieden von Den Haag im Jahr 1720 war Philipp V. schließlich gezwungen, die Bestimmungen des Londoner Vertrags zu akzeptieren.

Was die dynastischen Rechte Don Karls über das Großherzogtum Toskana und das Herzogtum Parma und Piacenza anbelangt, so sah der Vertrag vor, dass im Falle des Aussterbens der männlichen Linien der Medici und der Farnese, da sowohl Elisabeth Farnese als auch Kaiser Karl VI. von Habsburg Anspruch auf sie erhoben, die dynastischen Rechte von Don Karl auf das Großherzogtum Toskana übertragen wurden, Diese würden als männliche Lehen des Heiligen Römischen Reiches gelten, aber für den Fall, dass auch die männliche Linie des Kaiserhauses ausstirbt, würde die Nachfolge an den ältesten Sohn der Königin von Spanien als Lehnsherrn des Kaisers fallen, der sich verpflichtet, ihm die Investitur zu gewähren.

Nach dem Krieg näherte sich Spanien Frankreich durch drei Verlobungen an: Der französische König Ludwig XV. wurde im Alter von elf Jahren mit seiner Cousine, der dreijährigen Infantin Marianne Victoria, verlobt; der Prinz von Asturien Ludwig, Erbe des spanischen Throns, und der Infant Don Carlos, Erbe der italienischen Herzogtümer, sollten zwei Töchter des Regenten Philipp II. von Orléans, Louise Elisabeth bzw. Philippa Elisabeth, heiraten. Prinz Ludwig heiratete 1722 Louise Elisabeth, und zwei Jahre später dankte Philipp V. zu ihren Gunsten ab, doch nach nur sieben Monaten Regierungszeit starb der neue König von Spanien an den Pocken und zwang seinen Vater, die Krone zurückzuerobern. Elisabeth Farnese, erneut Königingemahlin, gewann in dieser Zeit noch mehr an Einfluss, da ihr Mann, von einer schweren Depression geplagt, sie de facto als Mätresse am spanischen Hof zurückließ.

1725 lösten die Franzosen die Verlobung von Ludwig XV. mit der Infantin Marianne Victoria auf, und als Vergeltung lösten die Spanier auch die Verlobung zwischen Don Charles und Philippa Elisabeth auf, die zusammen mit ihrer Schwester, der verwitweten Königin, nach Frankreich zurückgeschickt wurde.

Farnese beschloss daraufhin, mit Österreich zu verhandeln, das dank des Vertrags von Utrecht zur neuen Hegemonialmacht in Italien geworden war und das Haupthindernis für die spanische Expansion auf der Halbinsel darstellte.

Der Frieden zwischen den beiden Mächten wurde 1725 mit dem Vertrag von Wien geschlossen, der den endgültigen Verzicht Kaiser Karls VI. auf den spanischen Thron sanktionierte, während Philipp V. auf seine Rechte an den ehemaligen spanischen Besitzungen in Italien und den Niederlanden verzichtete. Der Bevollmächtigte Spaniens, Johan Willem Ripperda, ging sogar so weit, im Namen von Don Carlos um die Hand der Erzherzogin Maria Theresia, der ältesten Tochter Karls VI.

Diese Vereinbarung wurde nach dem Englisch-Spanischen Krieg (1727-1729) gebrochen, als der Kaiser seine Zustimmung zu der Verlobung verweigerte, was Philipp V. veranlasste, den Pakt mit Österreich zu brechen und den Vertrag von Sevilla mit Großbritannien und Frankreich zu schließen. Das letztgenannte Abkommen gab Don Carlo das Recht, Parma und Piacenza mit Waffengewalt zu besetzen.

Ende der Familie Farnese und Ankunft in Italien

Nach dem Tod des Herzogs Antonio Farnese am 20. Januar 1731 ordnete Graf Daun, der österreichische Gouverneur von Mailand, die Besetzung des Herzogtums Farnese im Namen von Don Carlo an, dem Lehnsherrn des Kaisers gemäß dem Vertrag von London. Der verstorbene Herzog von Parma hatte jedoch in seinem Testament den „schwangeren Bauch“ seiner Frau Enrichetta d“Este, die er irrtümlich für schwanger hielt, als Erben eingesetzt und einen Regentschaftsrat gebildet, der gegen die Besetzung des Herzogtums protestierte, denn wenn die verwitwete Herzogin einen Jungen zur Welt gebracht hätte, hätte dieser den ältesten Sohn von Elisabetta Farnese in der Erbfolge auf den Herzogsthron überholt. Bei einer Untersuchung durch ein Team von Ärzten und Hebammen wurde Enrichetta für im siebten Monat schwanger erklärt, aber viele, darunter auch die Königin von Spanien, hielten ihre Schwangerschaft für eine Täuschung.

Papst Clemens XII. versuchte seinerseits, die alten Lehnsrechte des Heiligen Stuhls über das Herzogtum durchzusetzen, und befahl zu diesem Zweck die Besetzung des Herzogtums durch sein Heer, dem jedoch die kaiserliche Armee vorausging. Der Pontifex schrieb daraufhin Protestbriefe an die wichtigsten katholischen Höfe Europas, um seinen Standpunkt darzulegen, und schickte Monsignore Giacomo Oddi als apostolischen Beauftragten nach Parma, um das Herzogtum einzufordern, falls sich die Schwangerschaft der verwitweten Herzogin als nicht existent herausstellen sollte. Da der kaiserliche Hof für die Proteste Roms unempfänglich blieb, rief der Papst Kardinal Grimaldi, seinen apostolischen Nuntius in Österreich, aus Wien zurück.

Am 22. Juli trat Spanien dem zweiten Wiener Vertrag bei, mit dem es die Zustimmung des Kaisers zur Ankunft des Kindes in Italien erhielt und im Gegenzug die Pragmatische Sanktion von 1713 anerkannte, ein Dokument, das der Erzherzogin Maria Theresia die Nachfolge ihres Vaters auf dem habsburgischen Thron ermöglichen sollte. Am 20. Oktober reiste Don Karl in Sevilla nach einer feierlichen Zeremonie, bei der ihm sein Vater Philipp V. ein kostbares Schwert Ludwigs XIV. überreichte, endgültig nach Italien ab. Er reiste auf dem Landweg nach Antibes an der französischen Küste, von dort schiffte er sich in die Toskana ein und kam am 27. Dezember 1731 in Livorno an.

Nachdem festgestellt worden war, dass Enrichetta d“Este nicht schwanger war, nahm der apostolische Kommissar Oddi das Herzogtum im Namen des Heiligen Stuhls in Besitz, während der kaiserliche Bevollmächtigte in Italien, Graf Carlo Borromeo Arese, dasselbe im Namen von Don Carlo tat. Schließlich setzten sich kaiserliche und spanische Gründe durch, so dass am 29. Dezember die Regentschaft von Parma im Namen des Infanten an Dorotea Sofia von Neuburg, seine Großmutter mütterlicherseits und Erbschaftsverwalterin, übertragen wurde (der andere Erbschaftsverwalter war der Großherzog der Toskana Gian Gastone de“ Medici), in deren Händen die Vertreter von Parma und Piacenza sowie die Abgeordneten der Gemeinden Cortemaggiore, Fiorenzuola, Borgo Val di Taro, Bardi, Compiano, Castell“Arquato, Castel San Giovanni und Val Nure ihren Eid ablegten. Oddi ließ in Bologna einen Protest gegen den Eid drucken, während Bischof Marazzani von der Regentin Dorotea entsandt wurde, um dafür zu sorgen, dass der Säugling im Gegenzug für die päpstliche Investitur die Lehnsrechte der Kirche anerkannte und einen jährlichen Tribut an Rom zahlte; diese Verhandlungen blieben jedoch erfolglos.

In der Zwischenzeit erkrankte Don Carlo auf dem Weg nach Florenz in Pisa an den Pocken, zwar in einer eher milden Form, aber die Krankheit zwang ihn, einige Zeit das Bett zu hüten, und hinterließ ihm einige Narben im Gesicht. Am 9. März 1732 zog er im Triumph in die Hauptstadt der Medici ein, mit einem Gefolge von mehr als 250 Personen, dem sich später viele Italiener anschlossen. Obwohl der spanische Infant von den europäischen Mächten zu seinem Nachfolger bestimmt worden war, wurde er von Gian Gastone de“ Medici herzlich empfangen und in der großherzoglichen Residenz Palazzo Pitti untergebracht.

Als er auf der Halbinsel ankam, war der junge Mann noch keine sechzehn Jahre alt. Nach Ansicht seiner Zeitgenossen hatte die strenge Erziehung, die er in Spanien genossen hatte, keine große Rolle bei seiner Ausbildung gespielt. Alvise Mocenigo, Botschafter der venezianischen Republik in Neapel, sagte Jahre später, dass „er sich stets von allen Studien und Anwendungen fernhielt, um sich selbst regieren zu können“. Graf Ludovico Solaro di Monasterolo, der Botschafter Savoyens, war der gleichen Meinung und beschrieb ihn 1742 seinem König:

Andererseits studierte er Malerei und Gravur und übte sich in verschiedenen körperlichen Aktivitäten, insbesondere im Angeln und Jagen. Sir Horace Mann, ein britischer Diplomat in Florenz, berichtet, dass seine Jagdleidenschaft so groß war, dass er sich im Pitti-Palast „damit vergnügte, mit Pfeil und Bogen auf die Wandteppiche zu schießen, die an den Wänden seiner Zimmer hingen, und er war darin so geschickt geworden, dass er selten nicht das Auge traf, auf das er zielte“. Don Carlo, der sehr religiös war und die Autorität seiner Mutter besonders respektierte, hatte einen fröhlichen und überschwänglichen Charakter. Sein Aussehen war durch eine sehr ausgeprägte Nase gekennzeichnet: Er wurde beschrieben als „ein dunkelhaariger Junge, dünn im Gesicht, mit viel Nase und so unbeholfen wie immer“.

Am 24. Juni, dem Fest des Schutzpatrons von Florenz, Johannes des Täufers, ernannte Gian Gastone ihn zum Großherzoglichen Erbprinzen der Toskana und erlaubte ihm, die Huldigung des florentinischen Senats entgegenzunehmen, der der Tradition nach dem großherzoglichen Thronfolger einen Treueeid leistete. Karl VI. reagierte verärgert auf die Ernennung, da ihm die kaiserliche Investitur noch nicht zuerkannt worden war, aber ungeachtet der österreichischen Proteste schickten ihn seine Eltern, um auch das Herzogtum Farnese in Besitz zu nehmen. Der neue Herzog zog im Oktober 1732 in Parma ein und wurde mit großen Feierlichkeiten begrüßt. Parma resurget“ (Parma wird wieder auferstehen) wurde auf den Giebel des Herzogspalastes geschrieben, und das Drama „La venuta di Ascanio in Italia“ (Die Ankunft des Ascanius in Italien), das Carlo Innocenzo Frugoni für diesen Anlass komponierte, wurde im Teatro Farnese aufgeführt.

Die Entscheidung Don Carlos, die alten Ansprüche der Farnese auf die Gebiete von Castro und Ronciglione in Latium zu erneuern, die 1649 von Papst Innozenz X. den Farnese entzogen und dem Kirchenstaat zugeschlagen worden waren, führte 1733 zu neuen Spannungen mit dem Heiligen Stuhl.

Eroberung der Königreiche Neapel und Sizilien

Im Jahr 1733 löste der Tod von August II. von Polen eine Nachfolgekrise aus, die das ohnehin schon prekäre europäische Gleichgewicht zerrüttete. In dem daraus resultierenden Krieg standen Frankreich und Spanien, die im Rahmen des ersten bourbonischen Familienpakts verbündet waren, auf der italienischen Seite Österreich gegenüber, das von der Familie Savoyen unterstützt wurde.

Die Spanier spielten in Norditalien nur eine untergeordnete Rolle, doch Elisabeth Farnese ging es vor allem darum, für ihren Sohn die größten Gebiete zu erobern, die der Vertrag von Utrecht Spanien abgenommen hatte: das Königreich Neapel und das Königreich Sizilien. Diese Gebiete gehörten nun alle zu Österreich, da Kaiser Karl VI. von Habsburg, der bereits Herrscher über Neapel war, 1720 mit dem Vertrag von Den Haag Sizilien von den Savoyern erhalten und Sardinien an diese abgetreten hatte.

Der Krieg bot der Familie Farnese die Gelegenheit, die beiden süditalienischen Königreiche für ihren Sohn zu erobern. So unternahm Spanien in den Jahren 1734-1735 einen siegreichen Feldzug, um die beiden Königreiche von den Österreichern zu übernehmen. Das Kommando über das spanische Heer, das nominell in den Händen Karls lag, wurde in Wirklichkeit von José Carrillo de Albornoz, Graf von Montemar, ausgeübt, der am 25. Mai 1734 einen entscheidenden Sieg bei Bitonto errang und in Neapel einmarschierte, wo er sich am 17. Mai 1734 zum König (rex Neapolis) ausrufen ließ.

Im folgenden Jahr besetzte er das Königreich Sizilien. Karl wurde dann am 3. Juli 1735 in der Kathedrale von Palermo als Karl III. zum rex utriusque Siciliae gekrönt, nachdem er auf dem Landweg nach Palmi und auf dem Seeweg von Palmi nach Palermo gereist war.

Um Kaiser Karl VI. nicht zu verärgern, weigerte sich Papst Clemens XII. zunächst, dem neuen Herrscher die Investitur zu gewähren.

Karl wurde in der Einsetzungsbulle mit dem Namen Karl VII. zum König von Neapel proklamiert, aber dieser Name wurde vom Herrscher nie verwendet, da er es vorzog, seinem Namen keine Zahl nachzustellen, um eine klare Unterbrechung zwischen seiner Herrschaft und der seiner Vorgänger, die von einem fremden Thron aus regierten, zu markieren. In Sizilien wurde er jedoch Karl III. genannt. Zu diesem Thema schrieb der Zeitgenosse Pietro Giannone:

Aus all diesen Gründen zog es der neue Herrscher vor, in allen seinen Erlassen unnummerierte Titel zu verwenden:

Frieden mit Österreich und Heirat

Die Verhandlungen über die Beendigung des Konflikts führten am 3. Oktober 1735 zur Unterzeichnung des vorläufigen Friedensvertrags, dessen Bestimmungen am 18. November 1738 durch den Dritten Wiener Vertrag bestätigt wurden. Die bourbonisch-sabudische Koalition gewann den Krieg, aber den polnischen Thron besetzte der österreichisch-russische Kandidat August III, ehemals Kurfürst von Sachsen, unter dem Namen Friedrich August II.

Karl von Bourbon wurde von allen europäischen Mächten als rechtmäßiger Herrscher der beiden Königreiche anerkannt, und er erhielt auch den Staat der Presidi unter der Bedingung, dass diese Staaten immer von der spanischen Krone getrennt bleiben würden. In der Zwischenzeit hielt er mit dem Hof in Neapel die Figur des Vizekönigs im Königreich Sizilien aufrecht, indem er 1737 Bartolomeo Corsini dorthin schickte, aber auch die des sizilianischen Parlaments.

In jenen Jahren waren die Hoffnungen, die in Don Carlo gesetzt wurden, so groß, dass die Überzeugung weit verbreitet war, er werde die gesamte Halbinsel vereinen und den Titel des Königs von Italien annehmen. Diese Aussicht wurde auch außerhalb der neapolitanischen Grenzen erhofft, und zwar so sehr, dass zwei Jahre nach der Eroberung Neapels der in Holland verbannte piemontesische Graf Alberto Radicati di Passerano diesen Appell an ihn richtete:

Allerdings musste er auf das Herzogtum Parma und Piacenza verzichten, das er an den Kaiser abtrat, sowie auf das Recht der Nachfolge im Großherzogtum Toskana, das an Francesco Stefano von Lothringen, den Ehemann der Erzherzogin Maria Teresa, überging, der nach dem Tod von Gian Gastone de“ Medici 1737 Großherzog wurde. Karl behielt jedoch für sich und seine Nachfolger die Titel des Herzogs von Parma, Piacenza und Castro sowie des Erbgroßfürsten der Toskana und erhielt außerdem das Recht, alle von der Familie Farnese geerbten Güter, die die Farnese-Sammlung bildeten, von Parma nach Neapel zu übertragen.

Parallel zu den Friedensverhandlungen begann Elisabeth Farnese mit den Verhandlungen, um eine vorteilhafte Heirat für ihren Sohn zu erreichen. Da Wien die Möglichkeit ablehnte, sich die Hand einer der österreichischen Erzherzoginnen zu sichern, und obwohl Frankreich seine Prinzessinnen vorschlug, fiel die Wahl der spanischen Königin auf Maria Amalia von Sachsen, Tochter des neuen polnischen Königs August III. Farnese wollte den Frieden mit Österreich festigen, und Maria Amalia war als Tochter einer Nichte Kaiser Karls VI. eine echte Alternative zu einer der Erzherzoginnen.

Das Eheversprechen wurde am 31. Oktober 1737 ratifiziert. Maria Amalia war zu diesem Zeitpunkt erst dreizehn Jahre alt, so dass eine päpstliche Dispens für ihr Alter erforderlich war, die von neapolitanischen Diplomaten zusammen mit der Erlaubnis für den Hochzeitszug durch den Kirchenstaat eingeholt wurde. Die Zeremonie fand am 9. Mai des folgenden Jahres in Dresden statt (der neapolitanische Herrscher wurde durch den älteren Bruder der Braut, Federico Cristiano, vertreten). Die Heirat erleichterte die Beendigung des diplomatischen Streits mit dem Heiligen Stuhl: Am Tag nach der Hochzeit wurde die päpstliche Bulle unterzeichnet, die Karl zum König von Neapel erklärte.

Das Treffen des Paares fand am 19. Juni 1738 in Portella, einem Dorf an der Grenze des Königreichs in der Nähe von Fondi, statt, und während der Festtage, am 3. Juli, stiftete König Karl den angesehenen und königlichen Orden von San Gennaro, den renommiertesten Ritterorden der beiden Sizilien. Später stiftete er zur Belohnung der Soldaten, die ihm bei der Eroberung des Königreichs geholfen hatten, den Königlichen Militärorden des Heiligen Karl (22. Oktober 1738).

Die ersten Jahre der Regierung

Der Beginn der Herrschaft Karls von Bourbon war durch eine starke Abhängigkeit vom Madrider Hof gekennzeichnet, wo Elisabeth Farnese ihren Einfluss auf Neapel über zwei spanische Adlige ausübte, denen sie ihren Sohn anvertraut hatte, bevor sie ihn nach Italien schickte: den Grafen von Santisteban, Premierminister und Tutor des Königs, und den Marquis von Montealegre, Staatssekretär. Vor allem Santisteban war in den ersten vier Jahren der Herrschaft Karls der mächtigste Mann am neapolitanischen Hof, so dass er die Bekanntschaften und Freundschaften des Königs auswählte und dafür sorgte, dass niemand mehr Einfluss auf den jungen Herrscher hatte als er selbst. Eine Autorität, die viel länger Bestand haben sollte als die der beiden Spanier, erlangte dann nach und nach der Jurist Bernardo Tanucci, dem es gelang, sich als einer der einflussreichsten Männer am Hof zu etablieren.

Im Jahr 1738 führten Karl und Maria Amalia den Sturz des Grafen von Santisteban herbei, dessen aufdringliche Vormundschaft sie nicht duldeten, und forderten dessen Rückruf nach Spanien. Sein Nachfolger als Premierminister wurde ein anderer Spanier, der Marquis von Montealegre, der am Hof nicht beliebter war als sein Vorgänger, dessen Position aber durch die Gunst von Elisabeth Farnese gesichert war, die durch einen engen Briefwechsel mit ihm ihre Kontrolle über ihren Sohn ausübte.

Österreichischer Erbfolgekrieg

Der Wiener Frieden war von kurzer Dauer: 1740, nach dem Tod Karls VI. von Habsburg, löste die Aufkündigung der Pragmatischen Sanktion den letzten großen Erbfolgekrieg aus. Spanien stellte sich gemeinsam mit Frankreich und Preußen gegen Maria Theresias Österreich und die sie unterstützende Koalition, zu der auch Großbritannien und das Königreich Sardinien gehörten.

Karl erklärte sich für neutral, doch als sein Vater ihn drängte, Truppen zur Unterstützung der Spanier nach Mittelitalien zu entsenden, schickte er 12 000 Mann unter dem Kommando des Herzogs von Castropignano an die Front. Obwohl Spanien für die Schlacht neapolitanische Truppen zur Verfügung hatte, hoffte es, die Neutralität der beiden Sizilien auszunutzen. Im August 1742 sah sich Karl jedoch gezwungen, seine Schritte zu ändern, als der britische Kommodore Martin, der ein in den Golf von Neapel eingedrungenes Flottengeschwader befehligte, drohte, die Stadt zu bombardieren, falls er sich nicht aus dem Konflikt zurückziehen würde. Obwohl Montealegre bereits Monate zuvor vor der Gefahr eines britischen Marineangriffs gewarnt worden war, war er davon überzeugt, dass Neapel durch seine formelle Neutralität geschützt war. Er wurde jedoch überrascht und überredete den König, den britischen Forderungen nachzugeben.

Die Neutralitätserklärung des Königs von Neapel wurde von den Regierungen Frankreichs und Spaniens, die darin einen Beweis der Schwäche sahen, scharf verurteilt und von den feindlichen Mächten nicht berücksichtigt, die im September 1743 im Vertrag von Worms beschlossen, dass Neapel und die Presidi an Österreich und Sizilien an Savoyen zurückfallen sollten. Im darauf folgenden November wandte sich Maria Theresia mit einer von neapolitanischen Exilanten in Wien verfassten Proklamation an die Untertanen des Königreichs Neapel, in der sie (neben der von Karl eingeführten Ausweisung der Juden) Begnadigungen und verschiedene Vergünstigungen versprach, in der Hoffnung auf einen antibourbonischen Aufstand. Der bevorstehende Einmarsch der Österreicher weckte die Hoffnungen der pro-habsburgischen Partei, die Tanucci mit der Verhaftung von über achthundert Personen unterdrückte.

Vom Madrider Hof aus ermutigten Karls Eltern ihn, zu den Waffen zu greifen, und verwiesen dabei auf das Beispiel seines jüngeren Bruders, des kleinen Philipp, der sich bereits auf zahlreichen Schlachtfeldern ausgezeichnet hatte. Auf die Gefahr hin, das Königreich zu verlieren, das er nur zehn Jahre zuvor erobert hatte, übernahm König Karl am 25. März 1744 nach einer Proklamation zur Beruhigung seiner Untertanen schließlich das Kommando über seine Armee, um sich den österreichischen Truppen des Fürsten von Lobkowitz entgegenzustellen, die auf die neapolitanische Grenze zusteuerten.

Die Beteiligung der beiden Sizilien an diesem Konflikt gipfelte am 11. August in der Entscheidungsschlacht von Velletri, in der die neapolitanischen Truppen unter der Führung des Königs selbst, des Herzogs von Modena Francesco III. d“Este und des Herzogs von Castropignano zusammen mit den spanischen Truppen unter dem Befehl des Grafen von Gages die Österreicher von Lobkowitz entscheidend besiegten und schwere Verluste erlitten. Der Mut, den der neapolitanische Herrscher in der Schlacht bewies, veranlasste seinen Feind, den König von Sardinien, Carlo Emanuele III.

Der Sieg von Velletri sicherte König Karl endgültig den Besitz der beiden Sizilien. Der 1748 geschlossene Vertrag von Aachen übertrug seinem Bruder Philipp das Herzogtum Parma und Piacenza, das mit dem Herzogtum Guastalla vereinigt war, und verstärkte damit die bourbonische Präsenz in Italien.

Emanzipation vom spanischen Einfluss

Der Marquis von Montealegre, dessen Ruf durch sein Verhalten während des englischen Einmarsches von 1742 gelitten und den Unmut der Königin Maria Amalia auf sich gezogen hatte, wurde 1746 in sein Heimatland zurückgerufen. Sein Nachfolger als Premierminister wurde Giovanni Fogliani Sforza d“Aragona aus Piacenza, dessen Ernennung einen Schritt in Richtung größerer Autonomie vom spanischen Hof darstellte. Im Juli legten der Tod Philipps V. und die Besteigung des spanischen Throns durch seinen erstgeborenen Sohn Ferdinand VI. den Grundstein für die tatsächliche Unabhängigkeit der beiden Sizilien von Spanien und beendeten damit die Macht der Elisabeth Farnese. Von diesem Zeitpunkt an begann Karl unabhängig zu regieren und die Macht der mit Madrid verbundenen Minister zu beschränken.

Tanucci genießt weiterhin seine Autorität, während der Aufstieg von Leopoldo de Gregorio, einem Sizilianer bescheidener Herkunft, der bereits als Buchhalter für eine Handelsfirma tätig war, die die Armee belieferte, begann. Er gewann die Gunst des Königs dank seiner Gewitztheit und erhielt die Ernennung zunächst zum Oberzollinspektor (1746) und dann zum Kompaniesekretär, der Giovanni Brancaccio (1753) ablöste, sowie die Titel des Marquis von Vallesantoro (1753) und Squillace (1755). Carlo konzentrierte jedoch die Regierungsgewalt auf sich selbst und überwachte die Tätigkeit seiner Minister, die nun zu Vollstreckern seiner Weisungen wurden.

Reform der Institutionen des Königreichs

Zu den ersten wichtigen Maßnahmen Karls gehörte die Reform des Rechtssystems durch die Abschaffung der aus der Zeit des Vikariats stammenden Organe, die für einen unabhängigen Staat, wie es das Königreich Neapel geworden war, nicht geeignet waren. Mit einer pragmatischen Sanktion vom 8. Juni 1735 wurde der Kollateralrat abgeschafft und in seinen Funktionen durch die Königliche Kammer von Santa Chiara ersetzt.

Ab 1739 wurden mehrere Projekte zur Neuordnung des neapolitanischen Gesetzeskomplexes in Angriff genommen, der durch das Nebeneinander von elf Gesetzgebungen chaotisch geworden war: römisch, lombardisch, normannisch, schwäbisch, angevinisch, aragonisch, spanisch, österreichisch, feudal und kirchlich. Das ehrgeizigste Projekt war nicht nur die Konsolidierung und Sammlung der pragmatischen Gesetze, sondern auch die Ausarbeitung einer echten Kodifikation, des karolingischen Gesetzbuchs, an dem unter anderem die Juristen Michele Pasquale Cirillo (Hauptinitiator und Autor) und Giuseppe Aurelio di Gennaro sowie der Fürst von San Nicandro Domenico Cattaneo beteiligt waren. Das Werk blieb lange Zeit unvollendet und wurde erst 1789 in vollem Umfang veröffentlicht.

Eine weitere wichtige Reform war die des Steuersystems, die durch die Einführung des Katasters (cadastre onciario) mit der königlichen Depesche vom 4. Oktober 1740 und der Prammatica de forma censuali seu de capitatione aut de catastis vom 17. März 1741 umgesetzt wurde. Der Kataster, der so genannt wurde, weil die zu besteuernden Güter in Unzen bewertet wurden, sollte nach dem Willen des Königs die Steuerlast gerechter verteilen, damit „die Gewichte gleichmäßig verteilt sind, die Armen nicht mehr als ihre schwachen Kräfte belastet werden und die Reichen nach ihrem Vermögen zahlen“. Die Ökonomen Carlo Antonio Broggia (der aus diesem Grund 1755 von Leopoldo de Gregorio, dem Sekretär der Gesellschaft, nach Pantelleria verbannt wurde), Antonio Genovesi, Nicola Fortunato und Giuseppe Maria Galanti kritisierten jedoch die Unwirksamkeit des Systems bei der Verringerung der Steuerlast für die einfachen Leute und die Missbräuche bei seiner Anwendung.

Religiöse Politik

Clemens XII. starb 1740, und sein Nachfolger Benedikt XIV. schloss im folgenden Jahr ein Konkordat mit dem Königreich Neapel ab, das die Besteuerung bestimmter Besitztümer des Klerus erlaubte, die Zahl der Geistlichen reduzierte und ihre Immunität sowie die Autonomie der getrennten Gerichtsbarkeit durch die Einrichtung eines gemischten Tribunals einschränkte.

Als Erzbischof Kardinal Spinelli 1746 versuchte, die Inquisition in Neapel einzuführen, reagierten die Neapolitaner, die dem kirchlichen Gericht traditionell feindlich gegenüberstanden, heftig. Auf Bitten seiner Untertanen betrat König Karl die Basilika del Carmine, berührte den Altar mit der Spitze seines Schwertes und schwor, dass er die Einführung der Inquisition in seinem Reich nicht zulassen würde. Spinelli, der bis dahin die Gunst des Königs und des Volkes genossen hatte, wurde aus der Stadt vertrieben. Der britische Botschafter Sir James Gray kommentierte: „Die Art und Weise, wie sich der König bei dieser Gelegenheit verhielt, wird als eine der populärsten Handlungen seiner Regentschaft angesehen“.

Wirtschafts- und Handelspolitik

Die wirtschaftlichen Vorteile der Unabhängigkeit waren in Neapel sofort spürbar, so sehr, dass bereits im Juli 1734 der britische Konsul Edward Allen an den Herzog von Newcastle schrieb: „Es ist sicherlich vorteilhaft für diese Stadt und dieses Königreich, dass der Souverän dort residiert, da dies bedeutet, dass Geld importiert und nicht exportiert wird, was in höchstem Maße bei den Deutschen der Fall war, die der Bevölkerung alles Gold und fast alles Silber entzogen hatten, um dem Kaiser große Spenden zu machen“.

Im April 1738 erreichte die Bedrohung durch die barbarischen Piraten, die seit Jahrhunderten die Küsten der beiden Sizilien terrorisierten und den Seeverkehr untergruben, einen Punkt, an dem eine Gruppe algerischer Schiffe in den Golf von Neapel eindrang, um König Karl auf dem Rückweg von einer Fasanenjagd auf der Insel Procida zu entführen und ihn als Gefangenen zum König von Algier zu bringen. Dieser waghalsige Überfall veranlasste die neapolitanische Regierung, drastische Maßnahmen gegen die barbarische Piraterie zu ergreifen: In jenen Jahren wurde die Verteidigung der Küsten durch den Bau neuer Festungsanlagen verbessert (ein Beispiel ist die Festung Granatello in Portici), während mit dem Bau einer Kriegsflotte, dem ersten Kern der königlichen Marine, begonnen wurde. Auch auf diplomatischer Ebene wurde gehandelt: Mit Marokko wurde ein Vertrag über die Piraterie (14. Februar 1739) und mit dem Osmanischen Reich (7. April 1740) ein „Vertrag über Frieden, Schifffahrt und Freihandel“ geschlossen, dessen Vasallen die Maghreb-Staaten (die Regentschaften Algier, Tunis und Tripolis) waren. Da die osmanische Oberhoheit über die afrikanischen Küsten jedoch nur nominell war, gingen die barbarischen Überfälle weiter, bis die neapolitanische Marine eingriff und die Piraten in zahlreichen Seeschlachten besiegte, in denen sich Kapitän Giuseppe Martinez, der im Volksmund als Kapitän Peppe bezeichnet wird, auszeichnete.

Um den Kreditfluss und die Investitionen in den Verkehr des Hafens von Neapel zu erhöhen, lud Karl die Juden ein, sich im Königreich niederzulassen und erinnerte sie an das finanzielle Engagement der jüdischen Gemeinde von Livorno, die so viel zur Bereicherung des toskanischen Hafens beigetragen hatte. Bereits 1220 von Friedrich II. von Schwaben in das Königreich eingeführt und 1540 von Karl V. vertrieben, wurden die Juden zweihundert Jahre nach ihrer Vertreibung durch ein am 13. Februar 1740 erlassenes Edikt von Karl aufgefordert, fünfzig Jahre lang im neapolitanischen Königreich zu leben und zu handeln. Die wiedergeborene jüdische Gemeinde von Neapel erhielt Schutz, verschiedene Privilegien und Immunitäten sowie die Erlaubnis, eine Synagoge, eine Schule und einen Friedhof zu errichten und die Fakultät für Medizin und Chirurgie zu betreiben.

Das Edikt löste eine vom Klerus geschürte Welle des Antisemitismus aus, und der König wurde Ziel mehrerer verleumderischer Pamphlete, darunter eines, das ihm spöttisch den titulus crucis ICRJ (Infans Carolus Rex Judæorum) zuschrieb. Die wichtigsten Agitatoren waren der Jesuitenpater Pepe, der einflussreiche Beichtvater des Königs, und ein Kapuzinermönch, der so weit ging, die Königin zu warnen, dass sie niemals einen Sohn gebären würde, solange die Juden nicht vertrieben seien. Auch dieses Mal schloss sich Karl den Protesten des Volkes an und verbot mit einem neuen Edikt (30. Juli 1747) die Juden, die er sieben Jahre zuvor aufgenommen hatte.

Um die wirtschaftliche Entwicklung und kommerzielle Initiativen zu fördern, wurde 1735 die Giunta di Commercio (Handelskammer) reformiert. Dieses Gremium wurde dann durch ein Edikt vom 30. Oktober 1739 durch den Obersten Magistrat des Handels ersetzt, der die absolute Zuständigkeit für den Binnen- und Außenhandel besaß und den höheren Magistraten des Königreichs gleichgestellt war (am 29. November wurde auch ein solcher für Sizilien mit Sitz in Palermo eingerichtet). Doch auch diese Reform war nur von kurzer Dauer, denn die Zünfte und der Adel, deren Interessen durch die Tätigkeit der Behörde geschädigt wurden, veranlassten 1746 ihre Herabstufung zur einfachen Magistratur und die Beschränkung ihrer Zuständigkeit auf den Außenhandel.

Auch mit Schweden (30. Juni 1742) und Holland (27. August 1753) wurden Handels- und Schifffahrtspakte unterzeichnet, und die alten Pakte mit Spanien, Frankreich und Großbritannien wurden bestätigt.

Karl gründete auch Schulen für die Herstellung wichtiger Kunsthandwerke: die Real Fabbrica degli Arazzi (1737) und das Real Laboratorio delle Pietre dure (1738) in der Nähe der Kirche San Carlo alle Mortelle, die von florentinischen Künstlern betrieben wurden, die nach dem Tod von Gian Gastone de“ Medici nach Neapel kamen; die Königliche Porzellanmanufaktur von Capodimonte (1743), die nach der Heirat mit Maria Amalia errichtet wurde und in der Arbeiter aus der alten Fabrik von Meißen arbeiteten, die der Kurfürst von Sachsen, ihr Schwiegervater, nach Neapel geschickt hatte; und die Königliche Majolika-Manufaktur von Caserta, die nur in den drei Jahren 1753-56 aktiv war.

Außenpolitik

Während des Siebenjährigen Krieges (1756-1763), der ausbrach, als Preußen unter Friedrich II. in Sachsen, dem Heimatland von Königin Maria Amalia, einfiel, blieben die beiden Sizilien neutral. In einem Brief an den Herzog von St. Elisabeth, den neapolitanischen Botschafter in Dresden, schrieb Tanucci: „Wir sind hier in Erwartung des sächsischen Lagers und warten unablässig auf einen Boten, der uns die Freiheit dieses Herrschers auf irgendeine Weise bringt, die nicht gegen den Anstand verstößt“.

Karl und Tanucci fürchteten die Expansionsbestrebungen von Karl Emanuel III. von Savoyen, den der toskanische Minister als den „italienischen Friedrich“ bezeichnete, „dessen Macht durch die Aneignung des Landes seiner Nachbarn gewachsen ist“. Der britische Premierminister William Pitt wollte eine italienische Liga gründen, um die neapolitanischen und sardinisch-piemontesischen Königreiche dazu zu bringen, gemeinsam gegen Maria Theresias Österreich zu kämpfen, aber Karl weigerte sich, sich anzuschließen. Der neapolitanische Botschafter in Turin, Domenico Caracciolo, verurteilte diese Entscheidung in einem Schreiben:

Auch die Beziehungen zur Republik Genua waren angespannt, denn Pasquale Paoli, General der Unabhängigkeitsrebellen von Còrsi, war Offizier in der neapolitanischen Armee, und die Genueser verdächtigten ihn, vom Königreich Neapel unterstützt zu werden.

Architektonische Arbeiten und archäologische Funde

In der Absicht, Neapel in eine große europäische Hauptstadt zu verwandeln, beauftragte Karl Giovanni Antonio Medrano und Angelo Carasale mit dem Bau eines großen Opernhauses, das das kleine Teatro San Bartolomeo ersetzen sollte. Der Bau dauerte etwa sieben Monate, von März bis Oktober 1737, und wurde am 4. November, dem Namenstag des Königs, eingeweiht, von dem es den Namen Real Teatro di San Carlo erhielt. Im folgenden Jahr beauftragte Karl dieselben Architekten, diesmal mit Unterstützung von Antonio Canevari, mit dem Bau der Paläste von Portici und Capodimonte. Ersteres war jahrelang die Lieblingsresidenz der Herrscher, während letzteres, das ursprünglich als Jagdschloss für das weitläufige umliegende Waldgebiet gedacht war, später die Kunstwerke der Farnese beherbergen sollte, die Karl aus Parma überführen ließ.

In dem Wunsch, einen Palast zu errichten, der es an Pracht mit Versailles aufnehmen konnte, beschloss König Karl 1751 den Bau einer königlichen Residenz in Caserta, wo er bereits einen Jagdpavillon besaß, der ihn an die Landschaft um den Königspalast von Granja de San Ildefonso in Spanien erinnerte. Der Überlieferung nach wählte er diese Stadt, weil sie weit vom Vesuv und gleichzeitig vom Meer entfernt war und somit Schutz im Falle eines Vulkanausbruchs und feindlicher Übergriffe bot. Der niederländisch-italienische Architekt Luigi Vanvitelli wurde mit dem Bau beauftragt, und die Arbeiten wurden am 20. Januar 1752, dem 36. Geburtstag des Königs, nach einer prunkvollen Zeremonie offiziell aufgenommen.

Vanvitelli wurde auch mit der Gestaltung des Fòro Carolino in Neapel beauftragt (heute Piazza Dante, damals Largo del Mercatello genannt). Der Fòro Carolino wurde in Form eines Halbkreises errichtet und von einem Säulengang umgeben, an dessen Spitze sechsundzwanzig Statuen stehen, die die Tugenden von König Karl darstellen und von denen einige von Giuseppe Sanmartino geschaffen wurden. In der zentralen Nische der Kolonnade sollte ein Reiterstandbild des Königs aufgestellt werden, das jedoch nie realisiert wurde. Auf dem Sockel wurden Inschriften von Alessio Simmaco Mazzocchi eingraviert.

Der aufgeklärte Geist der Herrschaft Karls spiegelt sich in den Armenhotels in Palermo und Neapel wider, in denen Bedürftige, Arbeitslose und Waisen beherbergt, verpflegt und unterrichtet wurden. Die Arbeiten an der ersten, die an der Straße von Porta Nuova nach Monreale lag, begannen am 27. April 1746. Der Bau des neapolitanischen Palastes, der von dem dominikanischen Prediger Gregorio Maria Rocco inspiriert wurde, wurde dem Architekten Ferdinando Fuga anvertraut und begann am 27. März 1751. Das Volumen des kolossalen Gebäudes mit einer Frontlänge von 354 Metern ist nur ein Fünftel des im ursprünglichen Projekt vorgesehenen Volumens (Frontlänge 600 Meter, Seitenlänge 135 Meter). Der Platz vor der Hauptfassade hieß bis 1891 Piazza del Reclusorio, nach dem volkstümlichen Namen des Palastes, und wurde dann in Piazza Carlo III. umbenannt.

Im November 1738 begann die große archäologische Forschungssaison in Neapel, die die antiken römischen Städte Herculaneum, Pompeji und Stabia ans Licht brachte, die durch den großen Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. untergegangen waren. Die von den Ingenieuren Roque Joaquín de Alcubierre und Karl Jakob Weber durchgeführten Ausgrabungen erweckten großes Interesse beim König, der täglich über die neuen Entdeckungen informiert werden wollte und sich oft zu den Forschungsstätten begab, um die Funde zu bewundern. Dann übertrug er die Verwaltung des großen historischen und künstlerischen Erbes, das er entdeckt hatte, der Accademia Ercolanese, die er 1755 gründete.

Historiographisches Urteil

Als König der beiden Sizilien genießt Karl von Bourbon bei den Historikern traditionell ein positives Ansehen, im Gegensatz zu den anderen Herrschern der bourbonischen Dynastie der beiden Sizilien, deren Begründer er war. Er wurde – wie Benedetto Croce erklärt – „von den Schriftstellern beider politischer Parteien, die Süditalien im letzten Jahrhundert gespalten haben, im Wettbewerb überhöht: von den Bourbonen, die dem Gründer der Dynastie huldigten, und von den Liberalen, die das Lob der Regierung von König Karl würdigten und sich daran ergötzten, den ersten Bourbonen von Sizilien, der kein Bourbon war, mit seinen degenerierten Nachfolgern zu vergleichen“. Unter den letzteren sticht Pietro Colletta, Anhänger der Republik von 1799 und späterer General Murat, hervor, der in seiner Geschichte des Königreichs Neapel von 1734 bis 1825 am Ende seiner Darstellung der Herrschaft Karls das Bedauern der Neapolitaner über den Abgang des „guten Königs“ als „Vorbote der Traurigkeit künftiger Königreiche“ darstellt.

Diese feierliche Lesart wurde von Michelangelo Schipa, dem Autor des grundlegenden Werks Il regno di Napoli al tempo di Carlo di Borbone (1904), heftig angegriffen, in dem die Grenzen des reformatorischen Handelns des Herrschers analysiert wurden und er zu dem Schluss kam, dass „ein König Karl, der unseren Geist und unser Glück erneuert, und ein glückliches Zeitalter unserer Vergangenheit vor den Augen derer verschwinden, die es frei von jeder Leidenschaft betrachten“. Bei der Abfassung dieses Werks griff Schipa auch auf ein seltenes zeitgenössisches Werk zurück, das radikal gegen Karl gerichtet war: De borbonico in Regno neapolitano principatu des Marquis Salvatore Spiriti, eines kosentinischen Juristen, der als Verfechter der pro-österreichischen Partei zum Exil verurteilt worden war.

Schipis Werk wurde von Benedetto Croce (dem es gewidmet war) rezensiert, der seinen großen historiographischen Wert anerkannte und die Notwendigkeit einer „sorgfältigen Revision“ der Karolingerzeit einräumte, Während er den großen historiographischen Wert des Werks anerkennt und die Notwendigkeit einer „sorgfältigen Revision“ der Karolingerzeit einräumt, die durch die „zahlreichen Übertreibungen des Lobes“ notwendig geworden sei, kritisiert er den vernichtenden Ansatz und den „beißenden und satirischen Tonfall“ und wirft Schipa schließlich vor, „in der übertriebenen Absicht der Unparteilichkeit gesündigt zu haben, die sich in einer effektiven Voreingenommenheit gegen den Feind niederschlägt“. Nach der Aufzählung der wichtigsten Errungenschaften der fünfundzwanzig Jahre seiner Herrschaft kam Croce zu dem Schluss, dass es sich um „Jahre des entscheidenden Fortschritts“ handelte.

Unter den zeitgenössischen Historikern bezeichnete Giuseppe Galasso die Herrschaft von Karl von Bourbon als den Beginn der „schönsten Stunde“ in der Geschichte Neapels.

Besteigung des spanischen Throns

Die Vertragsparteien des Vertrags von Aachen (1748) legten fest, dass Karl, falls er nach Madrid berufen würde, um die Nachfolge seines Halbbruders Ferdinand VI. anzutreten, dessen Ehe gescheitert war, in Neapel von seinem jüngeren Bruder Philipp I. von Parma abgelöst würde, während dessen Besitzungen zwischen Maria Theresia von Österreich (Parma und Guastalla) und Karl Emanuel III. von Savoyen (Piacenza) aufgeteilt würden, und zwar aufgrund ihres „Heimfallrechts“ auf diese Gebiete. Gestärkt durch das Recht, den neapolitanischen Thron an seine Nachkommen zu vererben, das im Vertrag von Wien (1738) anerkannt wurde, ratifizierte Karl weder den Vertrag von Aachen noch den darauf folgenden Vertrag von Aranjuez (1752), der zwischen Spanien, Österreich und dem Königreich Sardinien geschlossen worden war und der das bestätigte, was im Vertrag von Aachen beschlossen worden war.

Unter Bezugnahme auf den spanischen Staatssekretär José de Carvajal y Lancaster, den Verfasser des Aranjuez-Abkommens, fasste Tanucci die Angelegenheit folgendermaßen zusammen:

Um die Rechte seines Geschlechts zu wahren, nahm König Karl diplomatische Verhandlungen mit Maria Theresia auf und schloss 1758 den Vierten Vertrag von Versailles, mit dem Österreich auf die italienischen Herzogtümer verzichtete und folglich Philipps Kandidatur für den neapolitanischen Thron nicht mehr unterstützte. Karl Emanuel III. erhob jedoch weiterhin Anspruch auf Piacenza, und als Karl seine Truppen an der päpstlichen Grenze stationierte, um sich den Plänen Savoyens zu widersetzen, schien der Krieg unvermeidlich. Dank der Vermittlung von Ludwig XV., der mit beiden verwandt war, musste der König von Sardinien schließlich auf Piacenza verzichten und sich mit einer finanziellen Entschädigung zufrieden geben.

In der Zwischenzeit zeigte Ferdinand VI. von Spanien, der durch den Tod seiner Frau Maria Barbara von Braganza erschüttert war, die Symptome jener Geisteskrankheit, die bereits seinen Vater befallen hatte, und zog sich am 10. Dezember 1758, nachdem er Karl zu seinem Universalerben ernannt hatte, nach Villaviciosa de Odón zurück, wo er am folgenden 10. August starb. Karl wurde daraufhin unter dem Namen Karl III. zum König von Spanien ausgerufen und nahm vorläufig den Titel „Herr“ der beiden Sizilien an, wobei er auf den in den internationalen Verträgen vorgesehenen Königstitel verzichtete, bis ein Nachfolger für den neapolitanischen Thron ernannt war.

Da der älteste männliche Sohn Philipp geisteskrank war, wurde der Titel des Prinzen von Asturien, der dem spanischen Thronfolger zustand, seinem jüngeren Bruder Karl Antonio übertragen. Das Recht, die beiden Sizilien zu erben, ging dann auf den dritten Mann, Ferdinand, über, der bis dahin eine kirchliche Laufbahn eingeschlagen hatte. Er wurde von Österreich mit dem Vertrag von Neapel vom 3. Oktober 1759 anerkannt und sollte, um das Abkommen mit den Habsburgern zu festigen, eine der Töchter von Maria Teresa heiraten. So gelang es der neapolitanischen Diplomatie, dem neuen König den Schutz Österreichs zu sichern und gleichzeitig die Ambitionen des Hauses Savoyen einzuschränken.

Am 6. Oktober, als Karl mit einer Pragmatischen Sanktion die „Trennung der spanischen von der italienischen Macht“ billigte, dankte er zugunsten Ferdinands ab, der im Alter von nur acht Jahren König wurde und den Namen Ferdinand IV. von Neapel und III. von Sizilien erhielt.

Außerdem übertrug er ihm einen achtköpfigen Regentschaftsrat, zu dem Domenico Cattaneo, Fürst von San Nicandro (kniend auf dem Bild der Abdankung Maldarellis) und Bernardo Tanucci gehörten, mit der Aufgabe, bis zum sechzehnten Lebensjahr des jungen Königs zu regieren; die wichtigsten Entscheidungen sollten jedoch von Karl persönlich in Madrid getroffen werden, und zwar in einem dichten Briefwechsel sowohl mit dem Fürsten von San Nicandro als auch mit Bernardo Tanucci. Die anderen Söhne, mit Ausnahme von Philipp, schifften sich mit ihren Eltern nach Spanien ein, und auch Leopoldo de Gregorio, der Marquis von Squillace (der in Spanien Esquilache wurde), ging mit ihnen.

Anders als bei seinem Umzug von Parma nach Neapel nahm Karl keine Kunstwerke aus den beiden Sizilien mit nach Spanien. Eine Anekdote besagt, dass er vor seiner Einschiffung einen Ring vom Finger nahm, den er bei einem Besuch der archäologischen Ausgrabungen von Pompeji gefunden hatte, weil er glaubte, er gehöre dem neapolitanischen Staat. Es wird erzählt, dass er einen Teil des Blutes von San Gennaro mit nach Madrid nahm und dabei einen der beiden in der Kathedrale von Neapel aufbewahrten Krüge fast vollständig leerte.

Die Flotte verließ den Hafen von Neapel am 7. Oktober unter dem Jubel der Neapolitaner und traf zehn Tage später unter dem Jubel der Katalanen im Hafen von Barcelona ein. Sie feierten den neuen König mit den Rufen: „¡Viva Carlos III, el verdadero! („Es lebe der wahre Karl III.“), um ihn nicht mit dem Prätendenten zu verwechseln, den sie im Spanischen Erbfolgekrieg gegen seinen Vater Philipp V. unterstützt hatten, den Erzherzog Karl von Habsburg (später Kaiser als Karl VI.), der bereits in Barcelona unter dem Namen Karl III. zum König ernannt worden war. Erfreut über den herzlichen Empfang, gab der neue König von Spanien den Katalanen einige der Privilegien zurück, die sie vor dem Aufstand von 1640 genossen hatten, sowie einige der Privilegien, die sein Vater mit den Dekreten von Nueva Planta als Vergeltung für die Unterstützung seines Rivalen während des Erbfolgekriegs abgeschafft hatte.

Er verließ Italien, nicht aber die Verwaltung der beiden Königreiche: Angesichts des jungen Alters seines Sohnes handelte der Regentschaftsrat stets nach seinen Anweisungen, bis Ferdinand 1767 mit 16 Jahren volljährig wurde.

König von Spanien

Im Gegensatz zur neapolitanischen Periode wird sein Werk als König von Spanien als eine Mischung aus Licht und Schatten gesehen.

Seine Außenpolitik der Freundschaft mit Frankreich und die Erneuerung des Familienpakts führten zu einer spontanen Intervention in der letzten Phase des Siebenjährigen Krieges, in der die spanische Armee mit ihrem Versuch scheiterte, in Portugal, einem traditionellen britischen Verbündeten, einzumarschieren, während die spanische Marine nicht nur bei der Belagerung von Gibraltar scheiterte, sondern auch die Hochburgen Kuba und Manila an die Briten verlor.

Der Friede von Paris stärkte also trotz des Erwerbs von Louisiana die englische Vorherrschaft über die Meere zum großen Nachteil Spaniens weiter.

Im Jahr 1770 sah er sich in einem weiteren erfolglosen Abenteuer erneut mit Großbritannien in einer diplomatischen Krise um die Falklandinseln konfrontiert. Im Jahr 1779 unterstützte er, wenn auch widerwillig, Frankreich und die jungen Vereinigten Staaten von Amerika im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg, obwohl er sich bewusst war, dass die Unabhängigkeit der britischen Kolonien bald einen verhängnisvollen Einfluss auf den Bestand der spanischen Kolonien in Amerika haben würde.

Die Misserfolge in der Außenpolitik veranlassten den Herrscher, sich vor allem auf die Innenpolitik zu konzentrieren, mit dem Ziel, die Gesellschaft und die Struktur des Staates im Sinne eines aufgeklärten Despotismus mit Hilfe einiger ausgewählter Beamter aus dem niederen Adel zu modernisieren: der Marquis von Squillace, der Marquis von Ensenada, der Graf von Aranda, Pedro Rodríguez de Campomanes, Ricardo Wall und Grimaldi.

Die Reformen des Marquis von Squillace

Am 10. August 1759 wurde er zum König von Spanien gekrönt. Bei seiner Thronbesteigung ernannte Karl III. den Marquis de Squillace zum Finanzminister und verlieh ihm wichtige religiöse und militärische Befugnisse.

Das Ziel des Markgrafen war es, die Steuereinnahmen zu erhöhen, um das Wiederaufbauprogramm für die Marine und die Armee zu finanzieren und das verarbeitende Gewerbe zu schützen, was durch eine Erhöhung der Steuerlast und die Einrichtung einer Nationallotterie erreicht wurde.

Obwohl die Liberalisierung des Getreidehandels von anderen Ministern nachdrücklich unterstützt wurde, hatte sie aufgrund der schlechten Ernten in ganz Europa, die Spekulationen begünstigten, nicht die gewünschte Wirkung.

Die Situation verschlechterte sich im März 1766 und provozierte den Motin de Esquillace: Der Vorwand für den Aufstand war die Anordnung, den für die Arbeiterschaft typischen breitkrempigen Hut durch den Dreispitz zu ersetzen; die von den reaktionäreren Teilen des Klerus und des Adels in ganz Madrid angebrachten Plakate, die durch die Abschaffung bestimmter Steuerprivilegien noch verschärft wurden, verstärkten den Protest und trugen dazu bei, ihn auf die reformistische Politik der Regierung zu lenken.

Die Bevölkerung strömte zum Königspalast und versammelte sich auf dem Platz, während die wallonische Garde, die den Palast seit der Heirat von Maria Isabella von Bourbon-Parma mit dem künftigen österreichischen Kaiser Joseph II. im Jahr 1764 bewachte, das Feuer eröffnete.

Nach einem kurzen und heftigen Handgemenge zwischen den Parteien zog es der König vor, die Gemüter nicht weiter zu erhitzen, und schickte nicht die königliche Garde, während der Kronrat über die gegensätzlichen Lösungen uneins war und der Graf von Revillagigedo kurz vor dem Vorfall von seinem Amt zurücktrat, um nicht gezwungen zu sein, das Feuer auf die Randalierer zu befehlen.

Von Madrid aus breitete sich der Aufstand auf Städte wie Cuenca, Zaragoza, La Coruña, Oviedo, Santander, Bilbao, Barcelona, Cadiz und Cartagena aus.

Es muss jedoch betont werden, dass sich der Protest in Madrid gegen die nationale Regierung richtete, während in den Provinzen die Intendanten und lokalen Beamten wegen Fällen von Veruntreuung und Korruption zur Zielscheibe wurden.

Die Ziele der Aufständischen waren die Senkung der Lebensmittelpreise, die Abschaffung der Kleiderordnung, die Entlassung des Marquis von Squillace und eine Generalamnestie, die alle vom König akzeptiert wurden.

Squillace wurde durch den Grafen von Aranda ersetzt, ein Handelsvertrag mit Sizilien ermöglichte die Steigerung der Weizeneinfuhren und die neue Regierung reformierte die Provinzräte, indem sie den vom König ernannten Beamten von der Bevölkerung gewählte Abgeordnete zur Seite stellte.

Vertreibung der Jesuiten

Nachdem der König den Marquis von Squillace in Ungnade fallen ließ, wandte er sich an spanische Reformer wie Pedro Rodriguez Campomanes, den Grafen von Aranda und den Grafen von Floridablanca.

Campomanes setzte zunächst eine Untersuchungskommission ein, um zu ermitteln, ob der Aufstand Anstifter hatte, und identifizierte diese als Jesuiten:

Trotz der Proteste großer Teile der Aristokratie und des Klerus wurde daraufhin in einem königlichen Dekret vom 27. Februar 1767 angeordnet, dass die lokalen Beamten das Vermögen der Gesellschaft Jesu beschlagnahmen und ihre Ausweisung anordnen.

Reformen

Die Vertreibung der Jesuiten hatte dem Land jedoch viele Lehrer und Gelehrte entzogen und dem iberischen Bildungssystem großen Schaden zugefügt.

Zu diesem Zweck ermutigten der König und seine Minister zahlreiche Gelehrte, ins Land zu ziehen, während der Reichtum der Jesuiten zumindest teilweise zur Förderung der wissenschaftlichen Forschung eingesetzt wurde.

1770 wurden in Madrid die Estudios de San Isidro, ein modernes Gymnasium, gegründet, das als Vorbild für künftige Einrichtungen dienen sollte, während zahlreiche Kunst- und Handwerksschulen, die heutigen Berufsschulen, gegründet wurden, um der produktiven Klasse eine angemessene technische Ausbildung zu bieten und das Problem des Fachkräftemangels, das seit der Zeit Philipps II. bestand, zu verringern.

Außerdem wurde die Universität nach dem Vorbild der Universität von Salamanca umstrukturiert, um die wissenschaftlichen und praktischen Studien gegenüber den Geisteswissenschaften zu fördern.

Nach dem Bildungswesen betraf die Reform die Landwirtschaft, die immer noch an das Latifundium gebunden war. José de Gálvez und Campomanes konzentrierten sich unter dem Einfluss der Physiokratie auf die Förderung des Anbaus und die Notwendigkeit einer gerechteren Verteilung des Grundbesitzes.

Die Sociedades Económicas de Amigos del País (Wirtschaftsgesellschaften der Freunde des Landes) wurden gegründet, um landwirtschaftliche Tätigkeiten zu fördern, während die Macht der Mesta, der Zunft der Wanderhirten, eingeschränkt wurde.

1787 entwarf Campomanes ein vom Staat finanziertes Programm zur Wiederbesiedlung der unbewohnten Gebiete der Sierra Morena und des Guadalquivir-Tals mit dem Bau neuer Dörfer und öffentlicher Bauwerke unter der Leitung von Pablo de Olavide, der auch den Einsatz deutscher und flämischer, natürlich katholischer, Arbeitskräfte garantierte, um die Landwirtschaft und die Industrie in einem unbewohnten und von Banditen bedrohten Gebiet zu fördern.

Darüber hinaus wurde die Kolonialarmee reorganisiert und die Marinearsenale wurden verstärkt.

Erwähnenswert ist auch die Gesetzgebung zur Förderung des Handels, wie z. B. die Defiskalisierung neuer Handelsgesellschaften, die Liberalisierung des Handels mit den Kolonien und die damit verbundene Abschaffung des königlichen Monopols (1778), die Gründung der Bank von San Carlos im Jahr 1782, der Bau des königlichen Kanals von Aragon und die Arbeiten am spanischen Straßennetz.

Im Jahr 1787 wurde eine Volkszählung durchgeführt, um das Bevölkerungsdefizit zu verringern und die Geburtenrate zu erhöhen, sowie zu Steuerzwecken, um eine effizientere Steuererhebung zu gewährleisten und Betrug bei der Angabe von Einkommen und steuerpflichtigem Besitz zu verringern.

Auf dem Gebiet der Gesetzgebung war er nicht besonders aktiv, obwohl er unter dem Einfluss von Beccaria die Todesstrafe auf das Militärgesetzbuch beschränkte und die Folter abschaffte; es gelang ihm nicht, die spanische Inquisition vollständig abzuschaffen, aber er setzte ihr doch Grenzen, so dass sie praktisch nicht mehr funktionsfähig war.

Bemerkenswert, wenn auch übermäßig ehrgeizig, war schließlich der Plan zur Entwicklung der verarbeitenden Industrie, vor allem von so wertvollen Gütern wie dem Porzellan von Buen Retiro, den Glashütten des königlichen Palastes von La Granja und den Silberwaren von Martinez.

Weder diese noch die Handelskammern waren jedoch in der Lage, außer in Asturien und den Küstenregionen, vor allem in Katalonien, andere Nebentätigkeiten zu stimulieren, obwohl die Produktion von verarbeiteter Wolle etwas zunahm.

Bürgermeister von Madrid

Karl III. kümmerte sich besonders um die Stadt Madrid, für die er die Beleuchtung, die Müllabfuhr und die Kanalisation sicherstellte.

Die Entwicklung der Stadt wurde durch einen rationellen Stadtplan vorangetrieben, zahlreiche Alleen und öffentliche Parks wurden angelegt, der botanische Garten, das St. Charles Hospital (heute das Maria Sofia Museum) und der Bau des Prado, den er als Naturkundemuseum nutzen wollte.

Diese Tätigkeit machte ihn bei den Madrilenen besonders beliebt und brachte ihm den Spitznamen el Mejor Alcalde de Madrid („der beste Bürgermeister von Madrid“) ein.

Obwohl ihre Zahl abnahm, blieb ihre wirtschaftliche Macht intakt, was auch durch die häufigen Eheschließungen innerhalb der gleichen Klasse gewährleistet wurde, eine Sitte, die die Streuung des Vermögens reduzierte.

Um die wirtschaftliche Position der Aristokratie zu stärken, wurde ihr 1783 per Dekret die Möglichkeit eingeräumt, sich der Handarbeit zu widmen, während die Verleihung zahlreicher Titel durch Philipp V. und Karl III. selbst sowie die Gründung des Militärordens Karls III. ihre gesellschaftliche Vormachtstellung garantierten, als Ausgleich für die Abschaffung zahlreicher Steuerprivilegien.

Dritter Staat

Sie bildete den verbleibenden Teil der Bevölkerung: Sie bestand hauptsächlich aus Bauern, deren Lebensbedingungen sich durch die größere politische und wirtschaftliche Stabilität verbesserten, zu denen sich zaghaft ein Kern von Arbeitern gesellte.

Zigeuner

Nach dem Scheitern der Gran Redada im Jahr 1749 wurde die Situation der Zigeuner problematisch.

Verschiedene Gesetzesinitiativen, die in einem königlichen Pragmatischen Gesetz vom 19. September 1783 gipfelten, versuchten, ihre friedliche Assimilierung zu fördern, indem sie die Verwendung der als beleidigend angesehenen Wörter Zigeuner oder castellano novo verboten, ihnen Aufenthaltsfreiheit gewährten, außer bei Hofe, und die berufliche Diskriminierung verboten.

Neben diesen Initiativen wurden das Tragen von Kleidung, das Nomadenleben und der Gebrauch der Sprache verboten, wobei bei der ersten Verhaftung ein Brandzeichen auf dem Rücken und bei der zweiten Verhaftung die Todesstrafe drohte; Kinder unter zehn Jahren wurden von ihren Familien getrennt und in speziellen Einrichtungen untergebracht.

Am 3. September 1770 erklärte Karl III. den Marcha Granadera zum Ehrenmarsch und machte seine Verwendung bei feierlichen Anlässen offiziell. Seitdem ist sie de facto die Nationalhymne Spaniens, mit Ausnahme der kurzen Zeit der Zweiten Republik (1931-1939).

Karl III. ist auch der Vater der heutigen spanischen Flagge, der Rojigualda (wörtlich „Rot-Gold“), deren Farben und Design sich von der Pabellón de la marina de guerra ableiten, der Flagge der Marine, die der König am 28. Mai 1785 einführte. Bis dahin hatten spanische Kriegsschiffe die traditionelle weiße bourbonische Flagge mit dem Wappen des Herrschers gehisst, die nun ersetzt wurde, weil sie nur schwer von den Flaggen der anderen bourbonischen Königreiche zu unterscheiden war.

Mit seiner einzigen Frau, Maria Amalia von Sachsen, hatte Karl dreizehn Kinder, von denen nur acht das Erwachsenenalter erreichten. Sie wurden alle in Italien geboren.

Der König blieb seiner Frau stets treu, was in einer Zeit, in der die Liebe am Hof hauptsächlich als außerehelicher Zeitvertreib angesehen wurde, ungewöhnlich war. Charles de Brosses schrieb bei einem Besuch in Neapel über seine Zuneigung zu seiner Frau: „Ich habe bemerkt, dass es im Zimmer des Königs kein Bett gibt, so pünktlich geht er in das Zimmer der Königin zum Schlafen. Zweifellos ist dies ein gutes Beispiel für ehelichen Fleiß“. Auch nach dem frühen Tod der Königin im Jahr 1760, der ihn im Alter von nur vierundvierzig Jahren zum Witwer machte, hielt er sich an strenge Keuschheit. Obwohl alle europäischen Höfe auf eine zweite Ehe hofften, hielt er sich an eine strikte sexuelle Enthaltsamkeit und widerstand politischem Druck, Bündnisvorschlägen und Verführungsversuchen.

Primäre Quellen

Quellen

  1. Carlo III di Spagna
  2. Karl III. (Spanien)
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