Joseph Sheridan Le Fanu

Zusammenfassung

Joseph Thomas Sheridan Le Fanu (28. August 1814 – 7. Februar 1873) war ein irischer Schriftsteller von gotischen Erzählungen, Kriminalromanen und Horrorgeschichten. Er war ein führender Autor von Geistergeschichten seiner Zeit und von zentraler Bedeutung für die Entwicklung des Genres in der viktorianischen Ära. M. R. James beschrieb Le Fanu als „absolut erstklassigen Autor von Geistergeschichten“. Drei seiner bekanntesten Werke sind der Krimi Onkel Silas, die lesbische Vampirnovelle Carmilla und der historische Roman Das Haus am Kirchhof.

Sheridan Le Fanu wurde in der Lower Dominick Street 45 in Dublin in eine literarische Familie hugenottischer, irischer und englischer Abstammung geboren. Er hatte eine ältere Schwester, Catherine Frances, und einen jüngeren Bruder, William Richard. Seine Eltern waren Thomas Philip Le Fanu und Emma Lucretia Dobbin. Sowohl seine Großmutter Alicia Sheridan Le Fanu als auch sein Großonkel Richard Brinsley Sheridan waren Dramatiker (seine Nichte Rhoda Broughton wurde eine erfolgreiche Romanautorin), und seine Mutter war ebenfalls Schriftstellerin und verfasste eine Biografie über Charles Orpen. Innerhalb eines Jahres nach seiner Geburt zog seine Familie an die Royal Hibernian Military School im Phoenix Park, wo sein Vater, ein Geistlicher der Church of Ireland, zum Kaplan der Einrichtung ernannt wurde. Der Phoenix Park und das angrenzende Dorf mit der Pfarrkirche von Chapelizod tauchen in Le Fanus späteren Erzählungen auf.

Im Jahr 1826 zog die Familie nach Abington in der Grafschaft Limerick, wo Le Fanus Vater Thomas seine zweite Pfarrstelle in Irland antrat. Obwohl er einen Hauslehrer hatte, der sie nach Aussage seines Bruders William nichts lehrte und schließlich in Ungnade entlassen wurde, nutzte Le Fanu die Bibliothek seines Vaters, um sich selbst zu bilden. Im Alter von fünfzehn Jahren schrieb Joseph Le Fanu bereits Gedichte, die er mit seiner Mutter und seinen Geschwistern, aber nie mit seinem Vater teilte. Sein Vater war ein strenger protestantischer Kirchenmann und erzog seine Familie in einer fast calvinistischen Tradition.

Im Jahr 1832 wurde die Region von den Wirren des Zehntenkriegs (1831-36) heimgesucht. In der Pfarrei Abington gab es etwa sechstausend Katholiken und nur ein paar Dutzend Mitglieder der Church of Ireland. (Bei schlechtem Wetter sagte der Dekan die Sonntagsgottesdienste ab, weil so wenige Gemeindemitglieder kamen.) Die Regierung zwang jedoch alle Bauern, auch die Katholiken, den Zehnten für den Unterhalt der protestantischen Kirche zu zahlen. Im folgenden Jahr zog die Familie vorübergehend zurück nach Dublin, in die Williamstown Avenue in einem südlichen Vorort, wo Thomas im Auftrag der Regierung arbeiten sollte.

Obwohl Thomas Le Fanu versuchte, so zu leben, als ob er wohlhabend wäre, befand sich die Familie in ständigen finanziellen Schwierigkeiten. Thomas nahm die Pfarrstellen im Süden Irlands wegen des Geldes an, da sie durch den Zehnten einen angemessenen Lebensunterhalt ermöglichten. Ab 1830 sanken diese Einkünfte jedoch infolge der Proteste gegen den Zehnten, und zwei Jahre später wurden sie ganz eingestellt. 1838 führte die Regierung eine Regelung ein, nach der den Pfarrern ein fester Betrag gezahlt wurde, aber in der Zwischenzeit hatte der Dekan außer der Miete für einige kleine Grundstücke, die er geerbt hatte, nur wenig zur Verfügung. Im Jahr 1833 musste sich Thomas von seinem Cousin Captain Dobbins (der einige Jahre später selbst im Schuldnergefängnis landete) 100 Pfund leihen, um seine sterbende Schwester in Bath zu besuchen, die wegen ihrer Arztrechnungen ebenfalls hoch verschuldet war. Bei seinem Tod hatte Thomas seinen Söhnen fast nichts zu vererben, und die Familie musste seine Bibliothek verkaufen, um einen Teil seiner Schulden zu begleichen. Seine Witwe zog zu ihrem jüngeren Sohn William.

Sheridan Le Fanu studierte Jura am Trinity College in Dublin, wo er zum Auditor der College Historical Society gewählt wurde. Aufgrund eines irischen Systems musste er nicht in Dublin wohnen, um Vorlesungen zu besuchen, sondern konnte zu Hause studieren und bei Bedarf Prüfungen an der Universität ablegen. Er wurde 1839 als Anwalt zugelassen, praktizierte aber nie und gab das Recht bald zugunsten des Journalismus auf. 1838 begann er, Geschichten für das Dublin University Magazine zu schreiben, darunter seine erste Geistergeschichte mit dem Titel „The Ghost and the Bone-Setter“ (1838). Ab 1840 wurde er Eigentümer mehrerer Zeitungen, darunter die Dublin Evening Mail und der Warder.

Am 18. Dezember 1844 heiratete Le Fanu Susanna Bennett, die Tochter eines führenden Dubliner Anwalts, George Bennett, und Enkelin von John Bennett, einem Richter am Court of King“s Bench (Irland). Der zukünftige Abgeordnete der Home Rule League, Isaac Butt, war Zeuge. Anschließend reiste das Paar über Weihnachten zu seinen Eltern nach Abington. Sie zogen in ein Haus am Warrington Place in der Nähe des Grand Canal in Dublin. Ihr erstes Kind, Eleanor, wurde 1845 geboren, gefolgt von Emma im Jahr 1846, Thomas 1847 und George 1854.

Im Jahr 1847 unterstützte Le Fanu John Mitchel und Thomas Francis Meagher bei ihrer Kampagne gegen die Gleichgültigkeit der Regierung gegenüber der irischen Hungersnot. An der Kampagne beteiligten sich auch Samuel Ferguson und Isaac Butt. Butt schrieb 1847 eine vierzigseitige Analyse der nationalen Katastrophe für das Dublin University Magazine. Seine Unterstützung kostete ihn die Nominierung als Tory-Abgeordneter für die Grafschaft Carlow im Jahr 1852.

Im Jahr 1856 zog die Familie vom Warrington Place in das Haus von Susannas Eltern am Merrion Square 18 (später Nummer 70, das Büro des Irish Arts Council). Ihre Eltern zogen sich zurück, um in England zu leben. Le Fanu war nie Eigentümer des Hauses, sondern mietete es von seinem Schwager für 22 Pfund pro Jahr (die er bis heute nicht vollständig bezahlt hat).

Auch sein Privatleben wurde in dieser Zeit schwierig, da seine Frau zunehmend unter neurotischen Symptomen litt. Sie geriet in eine Glaubenskrise und besuchte die Gottesdienste in der nahe gelegenen St. Stephanskirche. Sie diskutierte auch mit William, Le Fanus jüngerem Bruder, über Religion, da Le Fanu offenbar keine Gottesdienste mehr besuchte. Nach dem Tod mehrerer naher Verwandter, darunter ihres Vaters zwei Jahre zuvor, litt sie unter Angstzuständen, die zu Eheproblemen geführt haben könnten.

Im April 1858 erlitt sie einen „hysterischen Anfall“ und starb am folgenden Tag unter ungeklärten Umständen. Sie wurde in der Familiengruft der Bennetts auf dem Mount Jerome Cemetery neben ihrem Vater und ihren Brüdern beigesetzt. Der Schmerz in Le Fanus Tagebüchern lässt vermuten, dass er neben dem Verlust auch Schuldgefühle empfand. Von da an schrieb er bis zum Tod seiner Mutter im Jahr 1861 keine Romane mehr. Er wandte sich an seine Cousine Lady Gifford, um Rat und Ermutigung zu erhalten, und sie blieb bis zu ihrem Tod am Ende des Jahrzehnts eine enge Korrespondentin.

Im Jahr 1861 wurde er Herausgeber und Eigentümer des Dublin University Magazine und begann, die Vorteile der Doppelveröffentlichung zu nutzen, indem er zunächst im Dublin University Magazine Fortsetzungen veröffentlichte und dann für den englischen Markt überarbeitete. Auf diese Weise veröffentlichte er sowohl The House by the Churchyard als auch Wylder“s Hand. Nach lauwarmen Kritiken für den ersten Roman, der im Dubliner Stadtteil Phoenix Park spielt, unterzeichnete Le Fanu einen Vertrag mit seinem Londoner Verleger Richard Bentley, in dem festgelegt wurde, dass künftige Romane „von einem englischen Thema und in der heutigen Zeit“ handeln sollten – ein Schritt, den Bentley für notwendig hielt, damit Le Fanu das englische Publikum zufriedenstellen konnte. Dies gelang Le Fanu 1864 mit der Veröffentlichung von Onkel Silas, der in Derbyshire spielt. In seinen letzten Kurzgeschichten kehrte Le Fanu jedoch zur irischen Folklore als Inspiration zurück und ermutigte seinen Freund Patrick Kennedy, Folklore für die D.U.M. zu schreiben.

Le Fanu starb am 7. Februar 1873 im Alter von 58 Jahren in seiner Heimatstadt Dublin an einem Herzinfarkt. Laut Russell Kirk in seinem Essay „A Cautionary Note on the Ghostly Tale“ in The Surly Sullen Bell soll Le Fanu „buchstäblich vor Schreck gestorben sein“; Kirk macht jedoch keine Angaben zu den Umständen. Heute sind eine Straße und ein Park in Ballyfermot, in der Nähe seines Elternhauses im Südwesten Dublins, nach ihm benannt.

Le Fanu arbeitete in vielen Genres, ist aber vor allem für seine Horrorromane bekannt. Er war ein akribischer Handwerker und überarbeitete häufig Handlungen und Ideen aus seinem früheren Werk in späteren Werken. Viele seiner Romane zum Beispiel sind Erweiterungen und Verfeinerungen früherer Kurzgeschichten. Er setzte eher auf Ton und Wirkung als auf „Schockhorror“ und ließ wichtige Details gerne unerklärt und geheimnisvoll. Er vermied offenkundig übernatürliche Effekte: In den meisten seiner Hauptwerke ist das Übernatürliche stark angedeutet, aber auch eine „natürliche“ Erklärung ist möglich. Der dämonische Affe in „Grüner Tee“ könnte eine Wahnvorstellung des Protagonisten der Geschichte sein, der ihn als Einziger sieht; in „Der Vertraute“ scheint der Tod von Kapitän Barton übernatürlich zu sein, wird aber nicht tatsächlich beobachtet, und die geisterhafte Eule könnte ein echter Vogel sein. Diese Technik beeinflusste spätere Horrorkünstler, sowohl in der Literatur als auch im Film (siehe z. B. das Prinzip des „indirekten Horrors“ des Filmproduzenten Val Lewton). Obwohl andere Autoren seither weniger subtile Techniken gewählt haben, gehören Le Fanus beste Erzählungen, wie die Vampirnovelle Carmilla und die Kurzgeschichte „Schalken der Maler“, nach wie vor zu den wirkungsvollsten des Genres. Er hatte enormen Einfluss auf einen der bedeutendsten Geisterbuchautoren des 20. Jahrhunderts, M. R. James, und obwohl sein Werk zu Beginn des 20. Jahrhunderts in Ungnade fiel, nahm das Interesse an seinem Werk gegen Ende des Jahrhunderts zu und ist nach wie vor vergleichsweise groß.

Die Purcell-Papiere

Seine ersten zwölf Kurzgeschichten, die er zwischen 1838 und 1840 schrieb, sind angeblich die literarischen Hinterlassenschaften eines katholischen Priesters aus dem 18. Jahrhundert namens Father Purcell. Sie wurden im Dublin University Magazine veröffentlicht und später unter dem Titel The Purcell Papers (1880) zusammengefasst. Sie spielen größtenteils in Irland und enthalten einige klassische Geschichten des Gothic Horror mit düsteren Schlössern, übernatürlichen Besuchen aus dem Jenseits, Wahnsinn und Selbstmord. Auch Nostalgie und Traurigkeit über die enteignete katholische Aristokratie Irlands, deren verfallene Schlösser als stumme Zeugen dieser Geschichte stehen, sind zu spüren. Einige der Geschichten werden immer noch häufig in Anthologien veröffentlicht:

Überarbeitete Versionen von „Irish Countess“ und „Schalken“ wurden in Le Fanus erster Kurzgeschichtensammlung, den sehr seltenen „Ghost Stories and Tales of Mystery“ (1851), abgedruckt.

Spalatro

Eine anonyme Novelle Spalatro: From the Notes of Fra Giacomo, die 1843 im Dublin University Magazine veröffentlicht wurde, wurde erst 1980 in den Le Fanu-Kanon aufgenommen und von W. J. McCormack in seiner Biografie aus diesem Jahr als Le Fanus Werk anerkannt. Spalatro spielt in einem typisch gotischen italienischen Milieu, mit einem Banditen als Held, wie bei Ann Radcliffe (in deren Roman The Italian von 1797 ein reuiger kleiner Schurke gleichen Namens vorkommt). Beunruhigender ist jedoch die nekrophile Leidenschaft des Helden Spalatro für eine untote, bluttrinkende Schönheit, die eine Vorläuferin von Le Fanus späterer Vampirin Carmilla zu sein scheint. Wie Carmilla wird auch diese untote Femme fatale nicht völlig negativ dargestellt und versucht, den Helden Spalatro vor der ewigen Verdammnis, die sein Schicksal zu sein scheint, zu bewahren, scheitert aber.

Le Fanu schrieb diese Geschichte nach dem Tod seiner älteren Schwester Catherine im März 1841. Sie war seit etwa zehn Jahren kränklich, aber ihr Tod war ein großer Schock für ihn.

Historische Belletristik

Le Fanus erste Romane waren historische Romane à la Sir Walter Scott, allerdings mit irischem Hintergrund. Wie Scott sympathisierte auch Le Fanu mit der alten jakobitischen Sache:

Sensationsromane

Le Fanu veröffentlichte zahlreiche Romane im Stil der zeitgenössischen Sensationsromane von Wilkie Collins und anderen:

Wichtige Arbeiten

Seine bekanntesten Werke, die auch heute noch viel gelesen werden, sind:

Andere Kurzgeschichtensammlungen

Neben M. R. James haben auch mehrere andere Schriftsteller ihre Bewunderung für Le Fanus Erzählungen zum Ausdruck gebracht. E. F. Benson stellte fest, dass Le Fanus Erzählungen „Grüner Tee“, „Der Vertraute“ und „Mr. Justice Harbottle“ „einen Instinkt für das Schreckliche haben, den die Gewohnheit nicht abtöten kann, und diese Qualität ist, wie in „The Turn of the Screw“, auf Le Fanus bewundernswert künstlerische Methoden bei der Gestaltung und Erzählung zurückzuführen“. Benson fügte hinzu: „Sein bestes Werk ist erstklassig, und als “Fleischfresser“ ist er unübertroffen. Niemand sonst hat ein so sicheres Gespür für die geheimnisvolle Atmosphäre, in der sich das Grauen düster ausbreitet. Jack Sullivan hat behauptet, dass Le Fanu „eine der wichtigsten und innovativsten Figuren in der Entwicklung der Geistergeschichte“ ist und dass Le Fanus Werk „einen unglaublichen Einfluss auf das Genre hatte; er wird von M. R. James, E. F. Bleiler und anderen als der geschickteste Autor übernatürlicher Fiktion in englischer Sprache angesehen.“

Le Fanus Werk beeinflusste mehrere spätere Schriftsteller. Am bekanntesten ist Carmilla, die Bram Stoker beim Schreiben von Dracula stark beeinflusste. M. R. James“ Geistergeschichten wurden von Le Fanus Werk beeinflusst. Oliver Onions“ übernatürlicher Roman Die Hand des Kornelius Voyt (1939) wurde von Le Fanus Onkel Silas inspiriert.

Eine ausführliche kritische Analyse von Le Fanus übernatürlichen Geschichten (insbesondere „Green Tea“, „Schalken the Painter“ und Carmilla) findet sich in Jack Sullivans Buch Elegant Nightmares: The English Ghost Story from Le Fanu to Blackwood (1978). Weitere Bücher über Le Fanu sind Wilkie Collins, Le Fanu and Others (1931) von S. M. Ellis, Sheridan Le Fanu (1951) von Nelson Browne, Joseph Sheridan Le Fanu (1971) von Michael H. Begnal, Sheridan Le Fanu (dritte Auflage, 1997) von W. J. McCormack, Le Fanu“s Gothic: The Rhetoric of Darkness (2004) von Victor Sage und Vision and Vacancy: The Fictions of J. S. Le Fanu (2007) von James Walton.

Le Fanu, seine Werke und sein familiärer Hintergrund werden in der gemischten Prosa von Gavin Selerie erforscht

Quellen

  1. Sheridan Le Fanu
  2. Joseph Sheridan Le Fanu
  3. ^ Roach & Hartman, eds. (1997). English Pronouncing Dictionary, 15th edition. Cambridge: Cambridge University Press. p. 289.
  4. a b c d et e Alain Pozzuoli, « Un homme et ses fantômes », postface au roman Comment ma cousine a été assassinée, éd. Mille et une nuits, 2002.
  5. Gaïd Girard, Joseph Sheridan Le Fanu, Une écriture fantastique, chap. IX « Mesmérisme et modernité »
  6. a et b Gaïd Girard, Joseph Sheridan Le Fanu, une écritude fantastique, éd. Honoré Champion, Paris, 2005, p. 241.
  7. 1 2 Sheridan Le Fanu // Encyclopædia Britannica (англ.)
  8. Czech National Authority Database
  9. ^ Roach & Hartman, eds. (1997). English Pronouncing Dictionary, 15th edition. Cambridge: Cambridge University Press. p. 289.
  10. ^ Wells, J. C. (1990). Longman Pronunciation Dictionary. London: Longman. p. 405.
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