John Everett Millais

Zusammenfassung

Sir John Everett Millais, 1st Baronet, PRA (8. Juni 1829 – 13. August 1896) war ein englischer Maler und Illustrator, der zu den Gründern der Präraffaeliten gehörte. Er war ein Wunderkind und wurde im Alter von elf Jahren als jüngster Schüler in die Royal Academy Schools aufgenommen. Die Präraffaelitische Bruderschaft wurde in seinem Elternhaus in der Londoner Gower Street 83 (heute Nummer 7) gegründet. Millais wurde der berühmteste Vertreter des Stils, sein Gemälde Christus im Haus seiner Eltern (1849-50) löste eine beträchtliche Kontroverse aus, und 1851-52 schuf er ein Bild, das als Verkörperung des historischen und naturkundlichen Schwerpunkts der Gruppe dienen konnte, Ophelia.

Mitte der 1850er Jahre wandte sich Millais vom präraffaelitischen Stil ab und entwickelte eine neue Form des Realismus in seiner Kunst. Seine späteren Werke waren enorm erfolgreich und machten Millais zu einem der wohlhabendsten Künstler seiner Zeit, doch einige ehemalige Bewunderer, darunter William Morris, sahen darin einen Ausverkauf (Millais ließ bekanntlich zu, dass eines seiner Gemälde für eine sentimentale Seifenwerbung verwendet wurde). Während diese Kritiker und die Kritiker des frühen 20. Jahrhunderts, die die Kunst durch die Brille der Moderne betrachteten, einen Großteil seines späteren Schaffens als mangelhaft ansahen, hat sich diese Sichtweise in den letzten Jahrzehnten geändert, da seine späteren Werke im Kontext umfassenderer Veränderungen und fortschrittlicher Tendenzen in der breiteren Kunstwelt des späten 19.

Millais“ Privatleben hat ebenfalls eine wichtige Rolle für seinen Ruf gespielt. Seine Frau Effie war früher mit dem Kritiker John Ruskin verheiratet, der Millais“ Frühwerk unterstützt hatte. Die Annullierung der Ehe mit Ruskin und die anschließende Heirat von Effie mit Millais wurden manchmal mit seinem Stilwandel in Verbindung gebracht, aber sie wurde zu einer mächtigen Förderin seiner Arbeit und sie arbeiteten zusammen, um sich Aufträge zu sichern und ihre sozialen und intellektuellen Kreise zu erweitern.

Millais wurde 1829 in Southampton, England, als Sohn einer bekannten Familie aus Jersey geboren. Seine Eltern waren John William Millais und Emily Mary Millais (geb. Evermy). Seine frühe Kindheit verbrachte er größtenteils auf Jersey, dem er sein ganzes Leben lang treu blieb. Der Schriftsteller Thackeray fragte ihn einmal, „wann England Jersey erobert hat“. Millais antwortete: „Niemals! Jersey hat England erobert.“ In seiner Kindheit zog die Familie für einige Jahre nach Dinan in der Bretagne.

Die „energische Persönlichkeit“ seiner Mutter war der stärkste Einfluss auf sein frühes Leben. Sie interessierte sich sehr für Kunst und Musik und förderte die künstlerische Neigung ihres Sohnes, indem sie den Umzug der Familie nach London unterstützte, um Kontakte zur Royal Academy of Art zu knüpfen. Später sagte er: „Ich verdanke alles meiner Mutter“.

Seine künstlerische Begabung verschaffte ihm im Alter von elf Jahren einen Platz an der Royal Academy School, wo er noch nie zuvor gewesen war. Dort lernte er William Holman Hunt und Dante Gabriel Rossetti kennen, mit denen er im September 1847 in seinem Elternhaus in der Gower Street am Bedford Square die Präraffaelitische Bruderschaft (PRB) gründete.

Millais“ Christus im Haus seiner Eltern (1849-50) war wegen seiner realistischen Darstellung einer Heiligen Familie aus der Arbeiterklasse, die in einer schmutzigen Schreinerei arbeitet, sehr umstritten. Spätere Werke waren ebenfalls umstritten, wenn auch in geringerem Maße. Millais hatte einen großen Erfolg mit A Huguenot (1851-52), das ein junges Paar zeigt, das wegen religiöser Konflikte getrennt werden soll. Er wiederholte dieses Thema in vielen späteren Werken. All diese frühen Werke sind mit großer Liebe zum Detail gemalt und konzentrieren sich oft auf die Schönheit und Komplexität der natürlichen Welt. In Gemälden wie Ophelia (1851-52) schuf Millais dichte und aufwendige Bildflächen, die auf der Integration naturalistischer Elemente basierten. Dieser Ansatz ist als eine Art „malerisches Ökosystem“ beschrieben worden. Mariana ist ein Gemälde, das Millais 1850-51 auf der Grundlage des Theaterstücks Measure for Measure von William Shakespeare und des gleichnamigen Gedichts von Alfred, Lord Tennyson aus dem Jahr 1830 malte. In dem Stück sollte die junge Mariana heiraten, wurde aber von ihrem Verlobten abgewiesen, als ihre Mitgift bei einem Schiffsunglück verloren ging.

Dieser Stil wurde von dem Kritiker John Ruskin gefördert, der die Präraffaeliten gegen ihre Kritiker verteidigt hatte. Durch seine Freundschaft mit Ruskin lernte Millais Ruskins Frau Effie kennen. Kurz nachdem sie sich kennengelernt hatten, stand sie für sein Gemälde The Order of Release Modell. Als Millais Effie malte, verliebten sie sich ineinander. Obwohl Effie bereits seit mehreren Jahren mit Ruskin verheiratet war, war sie noch Jungfrau. Ihre Eltern bemerkten, dass etwas nicht stimmte, und sie beantragte die Annullierung der Ehe.

Familie

Nachdem ihre Ehe mit Ruskin annulliert worden war, heirateten Effie und John Millais im Jahr 1855. Er und Effie bekamen schließlich acht Kinder: Everett, geboren 1856; George, geboren 1857; Effie, geboren 1858; Mary, geboren 1860; Alice, geboren 1862; Geoffroy, geboren 1863; John 1865; und Sophie 1868. Ihr jüngster Sohn, John Guille Millais, wurde Naturforscher, Tiermaler und Millais“ posthumer Biograph. Ihre Tochter Alice (1862-1936), später Alice Stuart-Worsley, nachdem sie Charles Stuart-Worsley geheiratet hatte, war eine enge Freundin und Muse des Komponisten Edward Elgar und soll eine Inspiration für Themen in seinem Violinkonzert gewesen sein.

Effies jüngere Schwester Sophie Gray saß für mehrere Bilder von Millais Modell, was Anlass zu Spekulationen über die Art ihrer offenbar innigen Beziehung gab.

Spätere Werke

Nach seiner Heirat begann Millais, in einem breiteren Stil zu malen, was von Ruskin als „eine Katastrophe“ verurteilt wurde. Es wurde behauptet, dass dieser Stilwechsel darauf zurückzuführen war, dass Millais seine Produktion steigern musste, um seine wachsende Familie zu unterstützen. Unsympathische Kritiker wie William Morris warfen ihm vor, sich zu „verkaufen“, um Popularität und Reichtum zu erlangen. Seine Bewunderer hingegen verwiesen auf die Verbindungen des Künstlers zu Whistler und Albert Moore sowie auf seinen Einfluss auf John Singer Sargent. Millais selbst vertrat die Ansicht, dass er mit wachsendem Selbstvertrauen als Künstler immer mutiger malen konnte. In seinem Artikel „Thoughts on our art of Today“ (1888) empfahl er Velázquez und Rembrandt als Vorbilder, denen die Künstler folgen sollten. Gemälde wie The Eve of St. Agnes und The Somnambulist zeigen deutlich den ständigen Dialog zwischen dem Künstler und Whistler, dessen Arbeit Millais stark unterstützte. Andere Gemälde aus den späten 1850er und 1860er Jahren können als Vorwegnahme von Aspekten der Ästhetischen Bewegung interpretiert werden. Viele von ihnen verwenden große Blöcke mit harmonisch angeordneten Farben und sind eher symbolisch als erzählerisch. Ab 1862 wohnte die Familie Millais in 7 Cromwell Place, Kensington, London.

Spätere Werke, ab den 1870er Jahren, zeigen Millais“ Verehrung für alte Meister wie Joshua Reynolds und Velázquez. Viele dieser Gemälde haben ein historisches Thema. Bemerkenswert sind die Gemälde The Two Princes Edward and Richard in the Tower (1878), das die Prinzen im Turm zeigt, The Northwest Passage (1874) und The Boyhood of Raleigh (1871). Diese Gemälde zeigen Millais“ Interesse an Themen, die mit der Geschichte Großbritanniens und dem expandierenden Empire zusammenhängen. Große Popularität erlangte Millais auch mit seinen Kinderbildern, insbesondere Bubbles (1886) – berühmt oder vielleicht berüchtigt, weil es in der Werbung für die Pears-Seife verwendet wurde – und Cherry Ripe. Sein letztes Projekt (1896) sollte ein Gemälde mit dem Titel „Die letzte Wanderung“ sein. Es basiert auf einer Illustration für das Buch seines Sohnes und zeigt einen Jäger, der tot in der Steppe liegt und dessen Leiche von zwei Schaulustigen begutachtet wird.

Seine zahlreichen Landschaftsbilder aus dieser Zeit zeigen in der Regel schwieriges oder gefährliches Terrain. Das erste dieser Bilder, Chill October (1870), entstand in Perth, in der Nähe des Hauses der Familie seiner Frau. Chill October (Sammlung Andrew Lloyd Webber) war das erste der großformatigen schottischen Landschaften, die Millais in seiner späteren Karriere regelmäßig malte. In der Regel herbstlich und oft düster und unpittoresk, rufen sie eine melancholische Stimmung und ein Gefühl der Vergänglichkeit hervor, das an seine Naturgemälde der späten 1850er Jahre erinnert, insbesondere an Autumn Leaves (Manchester Art Gallery) und The Vale of Rest (Tate Britain), wenn auch mit wenig oder gar keiner direkten Symbolik oder menschlichen Aktivität, die auf ihre Bedeutung hinweisen.

1870 kehrte Millais zu Landschaftsbildern zurück und malte in den nächsten zwanzig Jahren eine Reihe von Szenen aus Perthshire, wo er jedes Jahr von August bis in den späten Herbst hinein auf der Jagd und beim Fischen war. Die meisten dieser Landschaften sind herbstlich oder frühwinterlich und zeigen düstere, feuchte, von Wasser umgebene Moore, Seen und Flussufer. Millais kehrte nie zur „Blatt für Blatt“-Landschaftsmalerei zurück, auch nicht zu den leuchtenden Grüntönen seiner eigenen Arbeiten im Freien in den frühen fünfziger Jahren, obwohl die sichere Handhabung seines breiteren, freieren späteren Stils in seiner genauen Beobachtung der Landschaft ebenso vollendet ist. Viele dieser Bilder entstanden an anderen Orten in Perthshire, in der Nähe von Dunkeld und Birnam, wo Millais jeden Herbst große Häuser mietete, um zu jagen und zu fischen. Christmas Eve, seine erste vollständige Schneelandschaft, die er 1887 malte, war ein Blick auf Murthly Castle.

Illustrationen

Millais war auch als Buchillustrator sehr erfolgreich, vor allem für die Werke von Anthony Trollope und die Gedichte von Tennyson. Seine komplexen Illustrationen zu den Gleichnissen Jesu wurden 1864 veröffentlicht. Sein Schwiegervater beauftragte ihn mit der Gestaltung von Glasfenstern für die Pfarrkirche von Kinnoull, Kinnoull. Außerdem lieferte er Illustrationen für Zeitschriften wie Good Words. Als junger Mann unternahm Millais häufig Skizzenexpeditionen nach Keston und Hayes. Dort malte er ein Schild für ein Gasthaus in der Nähe der Kirche von Hayes, in dem er zu übernachten pflegte (zitiert in Chums annual, 1896, Seite 213).

Millais wurde 1853 als assoziiertes Mitglied in die Royal Academy of Arts gewählt und wurde bald darauf zum Vollmitglied der Akademie ernannt, in der er ein prominenter und aktiver Teilnehmer war. Im Juli 1885 ernannte ihn Königin Victoria zum Baronet, wohnhaft in Palace Gate, in der von Palace Gate in der Pfarrei St. Mary Abbot, Kensington, in der Grafschaft Middlesex, und von Saint Ouen auf der der Insel Jersey und war damit der erste Künstler, der mit einem erblichen Titel geehrt wurde. Nach dem Tod von Lord Leighton im Jahr 1896 wurde Millais zum Präsidenten der Royal Academy gewählt. Noch im selben Jahr starb er an Kehlkopfkrebs. Er wurde in der Krypta der St. Paul“s Cathedral beigesetzt. Außerdem wurde Millais zwischen 1881 und 1882 zum Präsidenten der Royal Birmingham Society of Artists gewählt und fungierte auch als solcher.

Als Millais 1896 starb, führte der Prinz von Wales (der spätere König Edward VII.) den Vorsitz eines Gedenkausschusses, der eine Statue des Künstlers in Auftrag gab. Die Statue von Thomas Brock wurde 1905 vor der National Gallery of British Art (heute Tate Britain) im Garten an der Ostseite aufgestellt. Am 23. November desselben Jahres nannte die Pall Mall Gazette die Statue „eine luftige Statue, die den Mann in der charakteristischen Haltung darstellt, in der wir ihn alle kannten“. 1953 versuchte der Direktor der Tate, Norman Reid, die Statue durch Auguste Rodins Johannes der Täufer zu ersetzen. 1962 schlug er erneut ihre Entfernung vor und bezeichnete ihre Anwesenheit als „absolut schädlich“. Seine Bemühungen wurden durch den Eigentümer der Statue, das Ministerium für Bauwesen, vereitelt. Das Eigentum an der Statue wurde 1996 vom Ministerium auf English Heritage und von diesem wiederum auf die Tate übertragen. Im Jahr 2000 wurde die Statue unter der Leitung von Stephen Deuchar an die Seite des Gebäudes versetzt, um die Besucher am renovierten Eingang in der Manton Road zu begrüßen. Im Jahr 2007 wurde dem Künstler eine große Retrospektive in der Tate Britain in London gewidmet, die von 151 000 Menschen besucht wurde. Die Ausstellung wurde anschließend im Van Gogh Museum in Amsterdam gezeigt, gefolgt von Ausstellungen in Fukuoka und Tokio, Japan, die insgesamt von über 660 000 Besuchern gesehen wurden.

Millais“ Beziehung zu Ruskin und Effie war Gegenstand mehrerer Dramen, angefangen mit dem Stummfilm The Love of John Ruskin von 1912. Es gab auch Theaterstücke, Hörspiele und eine Oper. In dem 2014 gedrehten Film Effie Gray, geschrieben von Emma Thompson, spielte Tom Sturridge die Rolle des Millais. Die Präraffaeliten waren das Thema von zwei BBC-Dramen. Das erste mit dem Titel The Love School wurde 1975 ausgestrahlt, mit Peter Egan in der Hauptrolle als Millais. Das zweite war Desperate Romantics, in dem Millais von Samuel Barnett gespielt wird. Die Erstausstrahlung erfolgte am Dienstag, 21. Juli 2009, auf BBC 2.

Quellen

  1. John Everett Millais
  2. John Everett Millais
  3. ^ Wells, John C. (2008). Longman Pronunciation Dictionary (3rd ed.). Longman. ISBN 978-1-4058-8118-0.
  4. ^ Jones, Daniel (2011). Roach, Peter; Setter, Jane; Esling, John (eds.). Cambridge English Pronouncing Dictionary (18th ed.). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-15255-6.
  5. ^ „Millais, John Everett“ . Dictionary of National Biography (1st supplement). London: Smith, Elder & Co. 1901.
  6. ^ cited in Chums annual, 1896, page 213
  7. a b «Chums annual». Chums (em inglês): 213. 1896
  8. Watson, J. N. P. (1988). Millais: three generations in nature, art & sport (em inglês). [S.l.]: Sportsman“s Press. p. 10
  9. a b Cooper, Suzanne Fagence (2010). The Model Wife. Effie, Ruskin and Millais (em inglês). [S.l.]: Gerald Duckworth & Co Ltd. 312 páginas. ISBN 978-0715638644
  10. Rebecca Jeffrey Easby. «Sir John Everett Millais“s Christ in the House of His Parents». Smarthistory. Consultado em 24 de agosto de 2014
  11. Gran diccionario de la pintura: Siglo XIX. Arte Carroggio. 2001. ISBN 978-8472543812.
  12. DE LA PASIÓN POR LO MEDIEVAL EN EL ROMANTICISMO: LOS PRERRAFAELITAS.
  13. Die kleine Enzyklopädie, Encyclios-Verlag, Zürich, 1950, Band 2, Seite 171
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.