John Chamberlain (Künstler)

Zusammenfassung

John Angus Chamberlain (16. April 1927 – 21. Dezember 2011) war ein amerikanischer Bildhauer. Zum Zeitpunkt seines Todes lebte und arbeitete er auf Shelter Island, New York.

Chamberlain wurde in Rochester, Indiana, als Sohn eines Saloonbesitzers geboren und wuchs nach der Scheidung seiner Eltern hauptsächlich bei seiner Großmutter auf. Einen Großteil seiner Jugend verbrachte er in Chicago. Nachdem er von 1943 bis 1946 in der U.S. Navy gedient hatte, besuchte er das Art Institute of Chicago (1951-52) und das Black Mountain College (1955-56). In Black Mountain studierte er bei den Dichtern Charles Olson, Robert Creeley und Robert Duncan, die in jenem Semester dort unterrichteten. Im folgenden Jahr zog er nach New York, wo er zum ersten Mal Skulpturen schuf, die Autoteile aus Metall enthielten. Im Laufe seiner produktiven Karriere hatte er Ateliers in New York, New Mexico, Florida, Connecticut und schließlich auf Shelter Island.

Chamberlain ist vor allem für seine Skulpturen aus alten Autos (oder Teilen davon) bekannt, mit denen er die Malerei des Abstrakten Expressionismus in drei Dimensionen überträgt. Er begann mit dem Schnitzen und Modellieren, wandte sich aber 1952 der Arbeit mit Metall zu und schweißte 1953. Während seines Aufenthalts bei dem Maler Larry Rivers in Southampton, New York, begann er 1957, Autoschrott in seine Skulptur Shortstop einzubauen, und ab 1959 konzentrierte er sich auf Skulpturen, die vollständig aus zerkleinerten und zusammengeschweißten Autoteilen bestehen. Shortstop und die folgenden Werke sind weit mehr als nur eine weitere Variante der Assemblage, denn sie erfinden das Modellieren, das Gießen und das Volumen völlig neu, indem sie Marcel Duchamps Begriff des Readymade verändern und das Auto als Medium und Werkzeug verwenden. 1962 schrieb Donald Judd: „Der einzige Grund, warum Chamberlain nicht der beste amerikanische Bildhauer unter vierzig ist, ist die Inkommensurabilität von “der Beste“, die es willkürlich macht, dies zu sagen.“

Ende der 1960er Jahre ersetzte Chamberlain seine charakteristischen Materialien zunächst durch verzinkten Stahl, dann durch mineralbeschichtetes Plexiglas und schließlich durch Aluminiumfolie. Im Jahr 1966 begann er mit einer Serie von Skulpturen aus gerolltem, gefaltetem und verschnürtem Urethanschaum, darunter auch Sofas. Seit er Mitte der 1970er Jahre zu Metall als Hauptmaterial zurückkehrte, beschränkte sich Chamberlain auf bestimmte Teile des Automobils (z. B. Kotflügel, Stoßstangen oder das Fahrgestell). Im Jahr 1973 wurden zwei 300 Pfund schwere Metallstücke von Chamberlain fälschlicherweise für Schrott gehalten und weggefahren, als sie vor einem Lagerhaus einer Galerie in Chicago standen.

Anfang der 1980er Jahre zog Chamberlain nach Sarasota, Florida, wo er in einem 18.000 Quadratmeter großen Lagerhaus-Atelier an der Cocoanut Avenue in viel größerem Maßstab arbeiten konnte als zuvor. Viele der späteren Werke, die Chamberlain in Florida schuf, kehren zu volumetrischeren, kompakteren Konfigurationen zurück, die oft an einer vertikalen Achse ausgerichtet sind. In der so genannten Giraffe-Serie (ca. 1982-83) beispielsweise tummeln sich lineare Muster auf mehrfarbigen Oberflächen – das Ergebnis einer Sandstrahlung des Metalls, bei der die Farbe entfernt und die rohe Oberfläche darunter freigelegt wird. 1984 schuf Chamberlain das monumentale American Tableau, das auf der Plaza des Seagram Building ausgestellt werden sollte.

Aus kunstvoll geschnittenen und bemalten Metallteilen fertigte Chamberlain 1991 seine erste Maske, A Good Head and a Half (1991), für eine Benefizauktion zugunsten der Victim Services, die Opfern sexueller Übergriffe helfen. In den 1990er Jahren fertigte er in seinem Atelier auf Shelter Island weitere Masken an und betitelte viele von ihnen mit Opusnummern.

Ab 1963 schuf Chamberlain auch abstrakte Farbgemälde, und ab 1967 drehte er mehrere Filme, darunter „Wide Point“ (1968) und „The Secret Life of Hernando Cortez“, der in Mexiko mit den Warhol-Stammgästen Taylor Mead und Ultra Violet gedreht wurde. Im letzten Jahrzehnt seines Lebens weitete der Künstler sein Werk auf großformatige Fotografien aus.

Chamberlains erste große Einzelausstellung fand 1960 in der Martha Jackson Gallery, New York, statt. Seine einzigartige Methode, ausrangierte Autokarosserieteile zusammenzusetzen, führte dazu, dass er 1961 in die paradigmatische Ausstellung „The Art of Assemblage“ im Museum of Modern Art aufgenommen wurde, wo sein Werk neben modernen Meistern wie Marcel Duchamp und Pablo Picasso gezeigt wurde. Seine Werke wurden seitdem weltweit ausgestellt und waren unter anderem auf der Kunstbiennale von São Paulo (1961, 1994), der Whitney Biennale (1973, 1987) und der Documenta in Kassel (Staatliche Kunsthalle Baden-Baden und Staatliche Kunstsammlungen Dresden) sowie in der Menil Collection in Houston (2009) zu sehen. Chamberlain vertrat die Vereinigten Staaten 1964 auf der Biennale von Venedig. Seine erste Retrospektive fand 1971 im Solomon R. Guggenheim Museum, New York, statt. Eine zweite Retrospektive wurde 1986 vom Museum of Contemporary Art in Los Angeles organisiert. Vom 24. Februar bis 13. Mai 2012, kurz nach dem Tod des Künstlers, zeigte das Solomon R. Guggenheim Museum mit „John Chamberlain: Choices“, eine umfassende Ausstellung über das Werk des Künstlers. Die Ausstellung untersuchte die Entwicklung des Künstlers im Laufe seiner sechzigjährigen Karriere und erforschte die Veränderungen in Bezug auf Maßstab, Materialien und Techniken, die durch den Assemblage-Prozess, der für seine Arbeitsmethode von zentraler Bedeutung war, beeinflusst wurden.

Eine Sonderausstellung mit Chamberlains Schaumstoffskulpturen und Fotografien war 2005/2006 in der Chinati Foundation zu sehen. Chamberlain hat angeblich ein Kunstwerk auf dem Mond im Mondmuseum.

Über die „Bedeutung“ seines Werks sagte er: „Selbst wenn ich es wüsste, könnte ich nur wissen, was ich dachte, dass es bedeutet“.

In Anspielung auf seine Arbeitsweise hat er gesagt: „Wenn eine Skulptur fast fertig ist, kann man Dinge anbringen und abnehmen, ohne dass es einen Unterschied macht…“

Und: „Aufhören ist der Schlüssel; man muss wissen, wann man aufhören muss. Wenn ich so froh bin, dass eine Skulptur da ist, dass es mir egal ist, wer sie gemacht hat, dann denke ich, es ist ein gutes Stück.

Im Jahr 2011 wurde Chamberlains Nussknacker (1958) aus dem Nachlass von Allan Stone für 4,7 Millionen Dollar versteigert, mehr als das Doppelte der Schätzung von 1,8 Millionen Dollar und ein Rekordpreis für den Künstler bei einer Auktion.

Der John Chamberlain Estate wird seit 2019 von Xavier Hufkens und Hauser & Wirth vertreten. Davor wurde er von der Gagosian Gallery vertreten. Zu den früheren Vertretungen des Künstlers gehören The Pace Gallery von 1987 bis 2005 und Leo Castelli von 1962 bis 1987.

1977 heiratete Chamberlain in der Silvesternacht Lorraine Belcher in New York City. Sie unterhielten Wohnsitze und Studios in New York City, Essex, Connecticut und Sarasota, Florida. Sie ließen sich 1986 scheiden. John hatte drei Söhne mit seiner früheren Frau Elaine, die nach der Scheidung Anfang der 70er Jahre in New Mexico starb. Die Jungen Angus, Jesse und Duncan zogen daraufhin nach New York, um bei ihrem Vater zu leben. Sein mittlerer Sohn, Jesse, starb 1998 in Sag Harbor.

1996 heiratete Chamberlain die Kunstmanagerin Prudence Fairweather, die ehemalige Assistentin von Dan Flavin. Im Jahr 2000 baute er ein 72 mal 82 Fuß großes Atelier auf Shelter Island.

In ihren Memoiren behauptet der Warhol-Superstar Ultra Violet, dass sie und Chamberlain in den 1960er Jahren eine romantische Beziehung hatten, die endete, als er zuerst ihr Auto zu Schrott fuhr und dann, als er erfuhr, dass sie von ihm schwanger geworden war, antwortete: „Das ist dein Problem“.

Quellen

  1. John Chamberlain (sculptor)
  2. John Chamberlain (Künstler)
  3. ^ Chamberlain, Guggenheim Museum, archived from the original on 2008-02-26, retrieved 2008-04-25
  4. ^ „John Chamberlain“.
  5. ^ Klaus Kertess(1986) John Chamberlain: A Catalogue Raisonné of the Sculpture 1954 – 1985, New York, Hudson Hills 29 pp
  6. John Chamberlain // Encyclopædia Britannica (англ.)
  7. John Angus Chamberlain // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  8. Stefan Dürre: Seemanns Lexikon der Skulptur. E. A. Seemann Verlag, Leipzig 2007, ISBN 978-3-86502-101-4, S. 79.
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