Johannes Argyropulos

Zusammenfassung

Johannes Argyropoulos (geboren um 1395, nach neueren Studien, die dem früher akzeptierten Datum 1415 widersprechen, in Konstantinopel und gestorben 1487, Rom) (griechisch: Ἰωάννης Ἀργυρόπουλος, Ioannis Argiropoulos, italienisch: Giovanni Argiropulo) war ein byzantinischer Gelehrter, Philosoph und Humanist, der nach dem Fall Konstantinopels 1453 nach Italien auswanderte, wo er lange Zeit griechische Philosophie und Rhetorik unterrichtete. Er spielte eine wesentliche Rolle bei der Wiederbelebung der klassischen Kultur in Westeuropa, indem er zahlreiche Texte ins Lateinische übersetzte. Er hinterließ eine umfangreiche persönliche Produktion an theologischen und philosophischen Werken.

Neuere Forschungen haben ergeben, dass Argyropoulos wahrscheinlich nicht im Jahr 1415, sondern in Wirklichkeit etwa zwanzig Jahre früher, um 1395, geboren wurde. Sein Vater hieß Manuel, während seine Mutter eine Chrysobergina war, wie aus einem zeitgenössischen griechischen Gedicht hervorgeht. Der Nachname seiner Mutter könnte darauf hindeuten, dass sie mit den drei Chrysobergès-Brüdern, den Dominikanern Maximus, Theodorus und Andreas, verwandt war, die berühmte Konvertiten zum römischen Glauben waren.

Da seine Eltern starben, als er erst 10 Jahre alt war, wurde er von einem Onkel in Thessaloniki aufgezogen, wo er seine Ausbildung bei dem Protonotar Alexis Phorbénos begann. Im Alter von 14 Jahren, um 1410, kehrte er nach Konstantinopel zurück und setzte seine Ausbildung unter der Leitung mehrerer angesehener Lehrer fort, insbesondere des berühmten Georgios Gemistos Plethon und des Predigers Joseph Bryennios. Sein wichtigster Lehrer war jedoch offenbar Johannes Chortasmenos, der patriarchale Notar und spätere Metropolit von Selymbria unter dem Vornamen Ignatius. Chortasmenos, der im Patriarchat sehr einflussreich, kinderlos und seinem Studenten sehr zugetan war, erwirkte bereits 1420 für Argyropoulos das Amt des Diakons und das patriarchale Amt des Archon der Kirchen („archon tôn ekklesiôn“).

Ebenfalls dank der Unterstützung von Chortasmenos erhielt Argyropoulos 1421 von Kaiser Manuel II. Palaiologos die Erlaubnis, in der Hauptstadt eine eigene Privatschule zu eröffnen, in der er die Physik und Logik des Aristoteles unterrichtete. Zu seinen Hörern gehörten unter anderem die Italiener Francesco Filelfo und Giovanni Aurispa, die sich zu dieser Zeit in Konstantinopel aufhielten. Im Sommer 1423 verließ Argyropoulos Konstantinopel und reiste in das venezianische Kreta, um sich noch besser mit der lateinischen Kultur vertraut zu machen. Er blieb ein Jahr lang auf der Insel, wo er eine Schule eröffnete, um seinen Lebensunterhalt vor Ort zu bestreiten. Formell dokumentiert ist diese Episode auf Kreta nur durch eine notarielle Urkunde, die am 29. Oktober 1423 in Candia registriert wurde. Darin verpflichtete sich „Johannes Argyropoulos aus Konstantinopel, gebildet in griechischer Literatur oder Wissenschaft“ gegenüber dem Notar Konstanzio Maurikas, seinen Sohn Zorzino ein Jahr lang in den oben genannten Fächern zu unterrichten. Von Argyropoulos“ Aufenthalt in Kreta stammen auch die drei Schmähbriefe, die er an Georg von Trebizond (Trapezundios) richtete und die auf eine kürzlich zwischen den beiden Gelehrten abgehaltene „disputatio“ folgten. Bisher wurde angenommen, dass sie in den 1440er Jahren nach einem unwahrscheinlichen Treffen der beiden Männer in Konstantinopel verfasst wurden. Zu dieser Zeit war Georg von Trebizond nach sechs Jahren Studium in Italien vor kurzem zum „rector scolarum“ in Candia ernannt worden. Da Trapezuntios Schwierigkeiten hatte, seinen intellektuellen Ruf in der kretischen Oberschicht zu festigen, soll er seinen ehemaligen Lehrer, den mächtigen Protopapas von Kandia, Johannes Symeonakis, dazu überredet haben, einen öffentlichen Disput mit Argyropoulos zu veranstalten, um seine Überlegenheit gegenüber diesem Vertreter der jahrhundertealten byzantinischen Kultur zu beweisen. Diese „disputatio“, die 1424 in der St.-Titus-Kirche in Candia (ru) stattfand, endete jedoch mit der Niederlage von Georg von Trebizond und belastete die Beziehung zwischen den beiden zukünftigen Humanisten erheblich. Sie artete in eine gegenseitige Abneigung aus, die ihr ganzes Leben lang anhalten sollte.

Als Argyropoulos 1425 nach Konstantinopel zurückkehrte, eröffnete er dort seine Schule wieder, wurde Priester und zum Richter ernannt. In den frühen 1430er Jahren geriet er in Konflikt mit einem anderen Richter, Dèmètrios Katablattas, der ihn verklagte und Argyropoulos unter anderem der Gottlosigkeit beschuldigte, was für einen Priester und patriarchalen Beamten eine sehr schwere Anschuldigung war. Es scheint, dass Katablattas die Tatsache, dass Argyropoulos einst Schüler von Plethon gewesen war, der zunehmend verdächtigt wurde, polytheistische Ideen zu vertreten, als Vorwand für diesen Angriff genommen hatte. Argyropoulos verfasste die Katablattas-Komödie als Versuch, seinen Namen von den meisten der von Katablattas gegen ihn erhobenen Anschuldigungen reinzuwaschen, mit Ausnahme derjenigen, die sich auf seine angebliche Gottlosigkeit bezog, deren Beurteilung er dem kaiserlichen Gericht überließ. Unabhängig davon, ob er den Prozess verlor oder nicht, fiel Argyropoulos sehr bald danach sowohl bei der kirchlichen als auch bei der kaiserlichen Macht in Ungnade: Obwohl er zunächst Priester blieb, deutet eine spätere Korrespondenz darauf hin, dass er seines patriarchalen Amtes enthoben wurde; außerdem wurde er von Kaiser Johannes VIII. Palaiologos nie dazu eingeladen, in Konstantinopel an den vorbereitenden Gesprächen über die Kirchenunion teilzunehmen, wenn man bedenkt, dass viele Intellektuelle, die jünger und weniger qualifiziert waren als er, dazu gehörten; Schließlich wurde er entgegen dem späten Zeugnis des Chronisten Doukas, der Argyropoulos bei dieser Gelegenheit mit Amiroutzes verwechselte, weder als Intellektueller noch als patriarchaler Offizier in die kaiserliche und patriarchalische byzantinische Delegation für das Konzil von Basel-Ferrara-Florenz-Rom 1437-1439 eingeladen. Während die byzantinische Delegation drei Jahre in Italien blieb, konnte Argyropoulos nachweislich weiterhin in Konstantinopel unterrichten, insbesondere Pietro Perleone aus Rimini, einen ehemaligen Schüler seines alten Freundes Francesco Filelfo, sowie Filelfos eigenen Sohn Gian Mario.

Ende 1441 oder Anfang 1442 zog Argyropoulos von Konstantinopel nach Italien, möglicherweise mit finanzieller Unterstützung seines Landsmanns Bessarion, der kürzlich zum Kardinal der römischen Kirche ernannt worden war, um an der Universität Padua zu studieren, wo er 1444 seinen Doktortitel erwarb. Nach seiner Rückkehr nach Konstantinopel machte seine Karriere große Fortschritte, vor allem weil er die umstrittene Unionspolitik des Kaisers Johannes VIII. entschieden unterstützte. Irgendwann zwischen 1448 und 1451 begleitete er Kardinal Isidor von Kiew auf einer kurzen Reise nach Rom, um Papst Nikolaus V. offiziell die Treue zu schwören, nachdem er in der Zwischenzeit offensichtlich das Priesteramt aufgegeben hatte. Dabei legte er sein römisches Glaubensbekenntnis ab und bat den Pontifex um die Aufnahme seiner Söhne Alexander und Nikolaus in den römischen Klerus. Nach seiner Rückkehr nach Byzanz wurde er vom neuen Kaiser Konstantin XI. in den Senatorenstand erhoben und wurde zum berühmtesten Lehrer des Xenon des Kral. Bis zum Ende des Kaiserreichs lehrte er Philosophie und Medizin an dieser angesehenen Institution, wo der Gelehrte Konstantin Laskaris und der Kopist Demetrios Angelos zu seinen zahlreichen Schülern gehörten.

Argyropoulos wurde mit seiner Familie während des Falls von Konstantinopel 1453 gefangen genommen. Es gelang ihm, sich und seine Familie freizukaufen, und er floh zunächst auf den Peloponnes. Im Jahr 1456 wurde er vom Despoten Demetrios Palaiologos von Morea in diplomatischer Mission nach Italien geschickt, kehrte aber nach Abschluss seiner Mission nicht nach Griechenland zurück. Ab 1457 ließ er sich endgültig in Italien nieder, wo er lange Zeit in Florenz lehrte, nachdem er von Cosimo de“ Medici berufen worden war und de facto zum Leiter der griechischen Abteilung des Studium Florentinum dieser Stadt wurde, und später in Rom. Er spielte eine herausragende Rolle bei der Wiederbelebung der griechischen Philosophie in Italien und widmete seine Anstrengungen ihrer „translatio“ in Westeuropa. Zu seinen Schülern gehörten unter anderem Peter de Medicis, Lorenzo de Medicis und der berühmte Politian. Er starb in Rom etwas vergessen am 26. Juni 1487, sehr alt und in einem Zustand großer Armut.

Er hinterließ lateinische Übersetzungen von Aristoteles, darunter die Physik, die Moral und mehrere andere Werke.

Externe Links

Quellen

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  2. Johannes Argyropulos
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