James Burnham

Zusammenfassung

James Burnham (22. November 1905 – 28. Juli 1987) war ein amerikanischer Philosoph und politischer Theoretiker. Er leitete den Fachbereich Philosophie an der New York University; sein erstes Buch war An Introduction to Philosophical Analysis (1931). In den 1930er Jahren wurde Burnham zu einem prominenten trotzkistischen Aktivisten. Er lehnte den Marxismus ab und wurde ein noch einflussreicherer Theoretiker der Rechten als Führer der amerikanischen konservativen Bewegung. In seinem 1941 erschienenen Buch The Managerial Revolution spekulierte er über die Zukunft des Kapitalismus. Burnham war Redakteur von William F. Buckleys konservativem Magazin National Review und schrieb regelmäßig Beiträge zu einer Reihe von Themen. Er lehnte die Eindämmung der Sowjetunion ab und forderte die weltweite Zurückdrängung des Kommunismus.

Frühes Leben

James Burnham wurde am 22. November 1905 in Chicago, Illinois, als Sohn von Claude George Burnham, einem englischen Einwanderer und leitenden Angestellten der Burlington Railroad, geboren. James wurde römisch-katholisch erzogen, lehnte den Katholizismus jedoch als Student ab und bekannte sich für einen Großteil seines Lebens zum Atheismus (obwohl er kurz vor seinem Tod zur Kirche zurückkehrte). Er schloss sein Studium an der Princeton University als Klassenbester ab, bevor er das Balliol College der Universität Oxford besuchte, wo J. R. R. Tolkien und Martin D“Arcy zu seinen Professoren zählten. Im Jahr 1929 wurde er Professor für Philosophie an der New York University.

Im Jahr 1934 heiratete er Marcia Lightner.

Trotzkismus

Zusammen mit Sidney Hook half Burnham 1933 bei der Organisation der American Workers Party, die von dem in den Niederlanden geborenen pazifistischen Pfarrer A. J. Muste geleitet wurde. Burnham unterstützte 1934 die Fusion mit der Communist League of America, aus der die US Workers Party hervorging. Im Jahr 1935 verbündete er sich mit dem trotzkistischen Flügel dieser Partei und befürwortete eine Fusion mit der Socialist Party of America. In dieser Zeit wurde er ein Freund von Leo Trotzki. Burnham, der für die Partisan Review schrieb, war auch ein wichtiger Einfluss auf Schriftsteller wie Dwight Macdonald und Philip Rahv. Burnhams Engagement für den Trotzkismus war jedoch nur von kurzer Dauer: Ab 1937 traten eine Reihe von Meinungsverschiedenheiten zutage.

1937 wurden die Trotzkisten aus der Sozialistischen Partei ausgeschlossen, eine Aktion, die Ende des Jahres zur Gründung der Socialist Workers Party (SWP) führte. Innerhalb der SWP verbündete sich Burnham mit Max Shachtman in einem Fraktionskampf über die Position der Mehrheitsfraktion der SWP, die von James P. Cannon angeführt und von Leo Trotzki unterstützt wurde und die Sowjetunion als degenerierten Arbeiterstaat gegen die Übergriffe des Imperialismus verteidigte. Shachtman und Burnham vertraten, insbesondere nachdem sie den nationalsozialistisch-sowjetischen Pakt von 1939 und die Invasion Polens, Lettlands, Litauens und Estlands durch Joseph Stalins Regime sowie den sowjetischen Einmarsch in Finnland im November 1939 miterlebt hatten, die Auffassung, dass die UdSSR eine neue Form der imperialistischen Klassengesellschaft sei und daher nicht einmal eine kritische Unterstützung durch die sozialistische Bewegung verdiene.

Im Februar 1940 schrieb er Wissenschaft und Stil: A Reply to Comrade Trotsky, in dem er mit dem dialektischen Materialismus bricht. In diesem Text antwortet er auf Trotzkis Bitte, ihn auf „jene Werke aufmerksam zu machen, die das System des dialektischen Materialismus für das Proletariat verdrängen sollten“, indem er auf die Principia Mathematica von Russell und Whitehead und „die Wissenschaftler, Mathematiker und Logiker, die jetzt in der neuen Enzyklopädie der Einheitswissenschaft zusammenarbeiten“ verweist.

Nach einer langwierigen Diskussion innerhalb der SWP, in der die Fraktionen ihre Argumente in einer Reihe von hitzigen internen Diskussionsbulletins darlegten, entschied der 3. Nationale Sonderparteitag der Organisation Anfang April 1940 die Frage mit 55:31 Stimmen zugunsten der Cannon-Mehrheit. Obwohl die Mehrheit versuchte, eine Spaltung zu vermeiden, indem sie anbot, die Debatte fortzusetzen und eine proportionale Vertretung der Minderheit im regierenden Nationalkomitee der Partei zuzulassen, traten Shachtman, Burnham und ihre Unterstützer aus der SWP aus und gründeten ihre eigene Organisation, die sich wieder Workers Party nannte.

Dieser Bruch bedeutete jedoch auch das Ende von Burnhams Beteiligung an der radikalen Bewegung. Am 21. Mai 1940 richtete er einen Brief an das Nationalkomitee der Workers Party und trat aus der Organisation aus. Darin machte er deutlich, wie weit er sich vom Marxismus entfernt hatte:

Ich lehne, wie Sie wissen, die „Philosophie des Marxismus“, den dialektischen Materialismus, ab. …

1941 schrieb Burnham ein Buch, in dem er die Entwicklung von Wirtschaft und Gesellschaft aus seiner Sicht analysierte: The Managerial Revolution: What is Happening in the World. Das Buch wurde von der Zeitschrift Life in die Liste der 100 herausragenden Bücher der Jahre 1924-1944 aufgenommen.

OSS und National Review

Während des Zweiten Weltkriegs ließ sich Burnham von der NYU beurlauben, um für das Office of Strategic Services (OSS), einen Vorläufer der Central Intelligence Agency, zu arbeiten. Auf Empfehlung von George F. Kennan wurde Burnham eingeladen, die halbautonome Abteilung „Politische und psychologische Kriegsführung“ des Office of Policy Coordination zu leiten.

Später, während des Kalten Krieges, forderte er eine aggressive Strategie gegen die Sowjetunion. In den frühen 1950er Jahren schrieb er für die Zeitschrift The Freeman, die sich seiner Meinung nach zu sehr auf wirtschaftliche Themen konzentrierte, obwohl sie ein breites Meinungsspektrum zur sowjetischen Bedrohung darstellte. In The Struggle for the World (1947) forderte er eine gemeinsame Staatsbürgerschaft der Vereinigten Staaten, Großbritanniens und der britischen Dominions sowie eine „Weltföderation“ gegen den Kommunismus. Burnham dachte an eine hegemoniale Welt und nicht an ein Gleichgewicht der Kräfte:

Eine von den Vereinigten Staaten initiierte und geführte Weltföderation wäre, wie wir erkannt haben, ein Weltreich. In dieser imperialen Föderation würden die Vereinigten Staaten mit ihrem Monopol auf Atomwaffen ein Übergewicht an entscheidender materieller Macht über den Rest der Welt haben. In der Weltpolitik würde es also kein Gleichgewicht der Kräfte geben.

1955 half er William F. Buckley Jr. bei der Gründung der Zeitschrift National Review, die von Anfang an außenpolitische Positionen vertrat, die mit denen Burnhams übereinstimmten. In der National Review schrieb er eine Kolumne mit dem Titel „Third World War“, die sich auf den Kalten Krieg bezog. Burnham wurde ein lebenslanger Mitarbeiter der Zeitschrift, und Buckley bezeichnete ihn als „den wichtigsten intellektuellen Einfluss auf die National Review seit dem Tag ihrer Gründung“. Sein außenpolitischer Ansatz hat einige dazu veranlasst, ihn als den ersten „Neokonservativen“ zu bezeichnen, obwohl Burnhams Ideen einen wichtigen Einfluss sowohl auf die paläokonservativen als auch auf die neokonservativen Fraktionen der amerikanischen Rechten ausgeübt haben.

Im Jahr 1983 verlieh ihm Präsident Ronald Reagan die Presidential Medal of Freedom.

Anfang November 1978 erlitt er einen Schlaganfall, der seine Gesundheit und sein Kurzzeitgedächtnis beeinträchtigte. Er starb am 28. Juli 1987 zu Hause in Kent, Connecticut, an Nieren- und Leberkrebs. Er wurde am 1. August 1987 in Kent beigesetzt.

Die Revolution der Manager

In seinem bahnbrechenden Werk The Managerial Revolution (1941) stellte Burnham Theorien über die Zukunft des Weltkapitalismus auf der Grundlage seiner Entwicklung in der Zwischenkriegszeit auf. Burnham wog drei Möglichkeiten ab: (1) dass der Kapitalismus eine dauerhafte Form der sozialen und wirtschaftlichen Organisation sei und auf unbestimmte Zeit fortbestehen werde; (3) dass er sich gegenwärtig in eine nicht-sozialistische zukünftige Gesellschaftsform verwandle. Da der Kapitalismus einen mehr oder weniger definitiven Anfang im 14. Jahrhundert hatte, konnte er nicht als eine unveränderliche und dauerhafte Form angesehen werden. Außerdem war die Massenarbeitslosigkeit in den letzten Jahren früherer Wirtschaftssysteme wie denen des antiken Griechenlands und des Römischen Reichs „ein Symptom dafür, dass ein bestimmter Typus gesellschaftlicher Organisation so gut wie am Ende ist“. Die weltweite Massenarbeitslosigkeit der Depressionszeit deutete also darauf hin, dass der Kapitalismus selbst „nicht mehr lange fortbestehen wird“.

Bei der Analyse der aufkommenden Gesellschaftsformen in der ganzen Welt sah Burnham gewisse Gemeinsamkeiten zwischen den wirtschaftlichen Formationen des nationalsozialistischen Deutschlands, des stalinistischen Russlands und der USA unter Roosevelts New Deal. Burnham argumentierte, dass in der kurzen Zeit seit dem Ersten Weltkrieg eine neue Gesellschaft entstanden sei, in der eine soziale Gruppe oder Klasse von „Managern“ um „soziale Dominanz, um Macht und Privilegien, um die Position der herrschenden Klasse“ kämpfe. Zumindest im vorangegangenen Jahrzehnt hatte sich in Amerika die Idee einer „Trennung von Eigentum und Kontrolle“ des modernen Unternehmens herausgebildet, die vor allem in The Modern Corporation and Private Property von Berle und Means dargelegt wurde. Burnham erweiterte dieses Konzept, indem er argumentierte, dass die wesentliche Abgrenzung zwischen der herrschenden Elite (Führungskräfte und Manager, die von Bürokraten und Funktionären unterstützt werden) und der Masse der Gesellschaft nicht so sehr das Eigentum, sondern die Kontrolle über die Produktionsmittel sei, unabhängig davon, ob es sich um ein privates oder staatliches Eigentum handele.

Burnham betonte, dass der „New Dealism“, wie er ihn nannte, „keine entwickelte, systematisierte Manager-Ideologie ist, ich wiederhole es.“ Dennoch habe diese Ideologie dazu beigetragen, dass sich der amerikanische Kapitalismus in eine „managerielle Richtung“ bewegt habe:

Auf seine eigene, verworrenere und weniger fortschrittliche Weise hat auch der New Dealismus im Ausland die Betonung des Staates gegenüber dem Individuum, der Planung gegenüber dem privaten Unternehmertum, der Arbeitsplätze (auch wenn es sich um Hilfsjobs handelt) gegenüber den Chancen, der Sicherheit gegenüber der Initiative, der „Menschenrechte“ gegenüber den „Eigentumsrechten“ verbreitet. Es kann kein Zweifel daran bestehen, dass der psychologische Effekt des New Dealismus das war, was die Kapitalisten behaupten: das Vertrauen der Öffentlichkeit in kapitalistische Ideen, Rechte und Institutionen zu untergraben. Seine markantesten Merkmale tragen dazu bei, das Bewusstsein der Massen auf die Akzeptanz der sozialen Struktur des Managements vorzubereiten.

Im Juni 1941 beschuldigte der der Socialist Workers Party treu ergebene Joseph Hansen in einer feindseligen Rezension von The Managerial Revolution in der theoretischen Zeitschrift der SWP Burnham, die zentralen Ideen seines Buches heimlich aus La Bureaucratisation du Monde (1939) des Italieners Bruno Rizzi übernommen zu haben. Trotz gewisser Ähnlichkeiten gibt es keine Beweise dafür, dass Burnham dieses Buch kannte, abgesehen von Leo Trotzkis kurzen Verweisen darauf in seinen Debatten mit Burnham. Burnham war von der Idee des bürokratischen Kollektivismus des Trotzkisten Yvan Craipeau beeinflusst, doch vertrat Burnham eher einen konservativen machiavellistischen als einen marxistischen Standpunkt – ein wichtiger philosophischer Unterschied, den Burnham in The Machiavellians näher beleuchtet.

Spätere Schriften

In The Machiavellians entwickelte er seine Theorie, dass die aufstrebende neue Elite besser gedeihen würde, wenn sie einige demokratische Merkmale beibehielte – politische Opposition, eine freie Presse und eine kontrollierte „Zirkulation der Eliten“.

Sein 1964 erschienenes Buch Suicide of the West (Selbstmord des Westens) wurde zu einem Klassiker der konservativen Bewegung in der amerikanischen Politik der Nachkriegszeit und verkündete Burnhams neues Interesse an traditionellen moralischen Werten, klassischer liberaler Wirtschaft und Antikommunismus. Er definierte politische Ideologien als Syndrome, die ihre Verfechter mit verschiedenen inneren Widersprüchen belasten. Seine Werke hatten großen Einfluss auf den paläokonservativen Autor Samuel T. Francis, der zwei Bücher über Burnham schrieb und seine politischen Theorien auf die „Managerrevolution“ und den daraus resultierenden Managerstaat stützte.

Der britische Schriftsteller George Orwell ließ sich von Burnhams „The Managerial Revolution“ und seiner Erklärung der Macht inspirieren, die Orwells Roman „Nineteen Eighty-Four“ von 1949 prägte. Orwell bemerkte 1945: „Burnhams geografisches Bild der neuen Welt hat sich als richtig erwiesen. Immer offensichtlicher wird die Oberfläche der Erde in drei große Reiche aufgeteilt … „Die Supermächte Ozeanien, Eurasien und Ostasien im Roman sind zum Teil durch Burnhams Einschätzung von Roosevelts Amerika, Nazideutschland und der Sowjetunion als Managerstaaten beeinflusst. 1946 fasste Orwell Burnhams Managementrevolution zusammen und skizzierte die geopolitische Landschaft von Neunzehnhundertvierundachtzig:

Die Herrscher dieser neuen Gesellschaft werden die Menschen sein, die die Produktionsmittel tatsächlich kontrollieren, d. h. Führungskräfte, Techniker, Bürokraten und Soldaten, die von Burnham unter dem Begriff „Manager“ zusammengefasst werden. Diese Leute werden die alte Kapitalistenklasse beseitigen, die Arbeiterklasse zerschlagen und die Gesellschaft so organisieren, dass alle Macht und alle wirtschaftlichen Privilegien in ihren Händen bleiben. Das Privateigentum wird abgeschafft, aber es wird kein Gemeineigentum geben. Die neuen „Manager“-Gesellschaften werden nicht aus einem Flickenteppich kleiner, unabhängiger Staaten bestehen, sondern aus großen Superstaaten, die sich um die wichtigsten Industriezentren in Europa, Asien und Amerika gruppieren. Diese Superstaaten werden untereinander um den Besitz der verbleibenden, nicht eroberten Teile der Erde kämpfen, werden aber wahrscheinlich nicht in der Lage sein, sich gegenseitig vollständig zu erobern. Intern wird jede Gesellschaft hierarchisch aufgebaut sein, mit einer Aristokratie von Talenten an der Spitze und einer Masse von Halbsklaven am unteren Rand.“

Orwell stimmte zwar teilweise mit Burnhams Analyse überein, akzeptierte aber nie ganz Burnhams Haltung gegenüber machiavellistischer Managermacht. Dieser ungelöste Gedanke trug dazu bei, die Figur des O“Brien zu inspirieren, der in Neunzehnhundertvierundachtzig über Macht und Regime spricht.

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