J. R. R. Tolkien

Zusammenfassung

John Ronald Reuel Tolkien , besser bekannt als J. R. R. Tolkien, war ein britischer Schriftsteller, Dichter, Philologe, Essayist und Universitätsprofessor. Er wurde am 3. Januar 1892 in Bloemfontein (Oranje-Freistaat) geboren und starb am 2. September 1973 in Bournemouth (Vereinigtes Königreich). Seine beiden bekanntesten Romane, Der Hobbit und Der Herr der Ringe, spielen in der fiktiven Welt von Mittelerde, deren Geografie, Völker, Geschichte und Sprachen er während des größten Teils seines Lebens entwickelte.

Nach seinem Studium in Birmingham und Oxford und der traumatischen Erfahrung des Ersten Weltkriegs wurde John Ronald Reuel Tolkien 1920 Assistenzprofessor (Reader) für englische Sprache an der Universität Leeds, 1925 Professor für Altenglisch an der Universität Oxford und 1945 Professor für englische Sprache und Literatur, ebenfalls in Oxford. Er ging 1959 in den Ruhestand. Während seiner akademischen Laufbahn trat er für das Erlernen von Sprachen, vor allem von germanischen Sprachen, ein und stellte das Studium des angelsächsischen Gedichts Beowulf mit seinem Vortrag Beowulf: The Monsters and the Critics (1936) auf den Kopf. Sein Essay Du conte de fées (1939) gilt ebenfalls als entscheidender Text für die Untersuchung des wunderbaren Märchens als literarische Gattung.

Tolkien begann in den 1910er Jahren zu seinem Vergnügen zu schreiben und entwarf eine ganze Mythologie um eine konstruierte Sprache herum. Das so geschaffene Universum, Mittelerde, nahm durch Umschreibungen und Kompositionen immer mehr Gestalt an. Sein Freund C. S. Lewis ermutigte ihn auf diesem Weg, ebenso wie die anderen Mitglieder ihres informellen literarischen Zirkels, der Inklings. Die Veröffentlichung von Der Hobbit im Jahr 1937 machte Tolkien zu einem angesehenen Kinderbuchautor. Seine lang erwartete Fortsetzung, Der Herr der Ringe, ist in einem düsteren Ton gehalten. Sie erschien 1954-1955 und wurde in den 1960er Jahren zu einem echten gesellschaftlichen Phänomen, vor allem auf den amerikanischen Campus. Tolkien arbeitete bis zu seinem Tod an seiner Mythologie, schaffte es aber nicht, dem Silmarillion eine vollendete Form zu geben. Diese Sammlung von Legenden aus den frühen Zeitaltern Mittelerdes wurde schließlich von seinem Sohn und literarischen Vollstrecker Christopher Tolkien in Zusammenarbeit mit Guy Gavriel Kay in Form gebracht und 1977 posthum veröffentlicht. In den folgenden Jahrzehnten veröffentlichte sein Sohn regelmäßig unveröffentlichte Texte seines Vaters.

Viele Autoren haben vor Tolkien Fantasy-Romane veröffentlicht, aber der große Erfolg von Der Herr der Ringe, als er in den USA als Taschenbuch erschien, war ein wichtiger Grund für die populäre Wiederbelebung des Genres. Tolkien wird daher oft als einer der „Väter“ der modernen Fantasy bezeichnet. Sein Werk hatte einen großen Einfluss auf spätere Autoren dieses Genres, vor allem durch die Strenge, mit der er seine Sekundärwelt aufbaute.

Familiäre Herkunft

Die meisten Vorfahren von J. R. R. Tolkien väterlicherseits waren Handwerker. Die aus Sachsen stammende Familie Tolkien ist seit dem 18. Jahrhundert in England ansässig, und die Tolkiens sind dort „tief englisch“ geworden. Ihr Familienname ist eine anglisierte Form von „Tollkiehn“, einem Namen, der vom deutschen Wort „tollkühn“ für „tollkühn“ abgeleitet ist.

Tolkiens Vorfahren mütterlicherseits, die Suffields, sind eine Familie aus Evesham in Worcestershire. Jahrhunderts lebten sie hauptsächlich in Birmingham, wo Tolkiens Großeltern mütterlicherseits, John und Emily Jane Suffield, einen Kurzwarenladen in einem Gebäude namens „Lamb House“ in der Innenstadt besaßen.

Kindheit

John Ronald Reuel Tolkien wurde am 3. Januar 1892 in Bloemfontein im Oranje-Freistaat in Südafrika geboren. Er ist das erste Kind von Arthur Reuel Tolkien (1857-1896) und seiner Frau Mabel, geborene Suffield (1870-1904). Beide hatten England einige Jahre zuvor verlassen, als Arthur zum Leiter der Zweigstelle der Bank of Africa in Bloemfontein befördert wurde.

Das Kind trägt den Namen „John“ aus Familientradition: Bei den Tolkiens heißt der älteste Sohn des ältesten Sohnes immer John. „Ronald“ ist die Wahl von Mabel, die ursprünglich „Rosalind“ gewählt hatte, weil sie eine Tochter erwartete. Reuel“ ist nach Tolkiens Erinnerung der „Name eines Freundes der Großmutter“, von dem man annimmt, dass er in der Familie „französischen Ursprungs“ ist, der aber eher aus der Bibel zu stammen scheint (Reuel ist ein anderer Name für Jethro, den Schwiegervater von Moses). Tolkien wiederum gibt diesen Namen seinen vier Kindern, darunter auch seiner Tochter Priscilla.

Das Klima in Südafrika ist weder für Mabel noch für ihren Sohn geeignet. Im April 1895 kehrte Mabel mit ihren Kindern (ein zweiter Sohn, Hilary Arthur Reuel, wurde am 17. Februar 1894 geboren) nach England zurück, doch ihr Mann starb am 15. Februar 1896 an infektiösem Rheuma, bevor er zu ihnen stoßen konnte. Da sie kein Einkommen hatte, zog Mabel zu ihren Eltern nach Birmingham (in Wake Green) und später nach Sarehole, einem Weiler südlich der Stadt. Der junge Tolkien erkundete die Umgebung, insbesondere die Mühle von Sarehole, was ihn zu Szenen in seinen späteren Werken und zu einer tiefen Liebe für die englische Landschaft von Warwickshire inspirierte.

Mabel erzieht ihre beiden Söhne selbst. Sie unterrichtet Ronald in Botanik, Grundkenntnissen in Latein, Deutsch und Französisch, einer Sprache, deren Klang er nicht mag. Er liest auch viel: Stevensons „Schatzinsel“ und Brownings „Der Rattenfänger von Hameln“ gefallen ihm nicht, aber er findet Gefallen an den Geschichten über Rothäute und König Artus sowie an den Büchern von George MacDonald und den von Andrew Lang herausgegebenen Märchensammlungen. Noch im Alter von sieben Jahren schrieb Ronald seine erste Geschichte (die von einem Drachen handelte), von der er jedoch nur eine „philologische Tatsache“ behalten sollte.

Tolkien trat 1900 in die King Edward“s School in Birmingham ein, wo sein Vater selbst zur Schule gegangen war. Im selben Jahr konvertierte seine Mutter zum Katholizismus, obwohl ihre anglikanische Familie heftig dagegen protestierte und ihr den Geldhahn zudrehte. Sie zog 1902 nach Edgbaston, nicht weit vom Oratorium in Birmingham entfernt, und schickte ihre Söhne auf die St. Philip“s School, die dem Oratorium angegliederte Schule. Sie bleiben dort nur kurz: Ronald erhält ein Stipendium und kann ab 1903 zur King Edward“s School zurückkehren. Dort lernt er Altgriechisch, studiert Shakespeare und Chaucer und bringt sich selbst die altenglische Sprache bei.

Mabel Tolkien starb am 14. November 1904 an Komplikationen aufgrund von Diabetes – die Insulinbehandlung gab es damals noch nicht. Für den Rest ihres Lebens betrachtete ihr ältester Sohn sie als „Märtyrerin“, ein Gefühl, das ihre eigenen Überzeugungen stark beeinflusste. Vor ihrem Tod überträgt sie das Sorgerecht für ihre beiden Söhne Pater Francis Morgan vom Oratorium in Birmingham.

Studium und Heirat

Da Vater Morgan sie nicht beherbergen kann, ziehen Ronald und Hilary Anfang 1905 zu einer angeheirateten Tante, Beatrice Suffield, die nicht weit vom Oratorium entfernt wohnt. Tolkien setzte seine Ausbildung an der King Edward“s School fort und freundete sich mit anderen Schülern an, darunter Christopher Wiseman (1893-1987) und Robert Gilson (1893-1916). Er interessierte sich zunehmend für Philologie, lernte Altnordisch, um die Geschichte von Sigurd im Text lesen zu können, und entdeckte die gotische Sprache und das Kalevala. Außerdem spielte er in der Mannschaft seiner Schule Rugby XV, und zwar mit solchem Eifer, dass er zum Kapitän der Mannschaft wurde.

1908 lernte Tolkien ein Mädchen namens Edith Bratt kennen, als er mit seinem Bruder in das gleiche Gebäude wie sie zog. Trotz ihres Altersunterschieds (sie ist drei Jahre älter als er) verlieben sich die beiden bald ineinander, zumal sie beide Waisen sind. Vater Morgan war jedoch gegen diese Beziehung und verbot Tolkien, sie weiterhin zu sehen: Er befürchtete, dass sein Mündel seine Ausbildung vernachlässigen würde. Ediths Protestantismus stellt ein weiteres Hindernis dar. Der Junge befolgte den Befehl wörtlich, wenn auch nicht im Geiste, aber als Vater Morgan von den zufälligen Begegnungen zwischen den beiden erfuhr, drohte er, Tolkiens Studium zu beenden, wenn er nicht aufhörte. Sein Mündel gehorcht.

Nachdem er Ende 1909 gescheitert war, erhielt Tolkien im Dezember 1910 ein Stipendium für die Universität Oxford. In seinen letzten Monaten an der King Edward“s School gehörte er zu den Schülern, die während der Krönungsparade von König Georg V. vor den Toren des Buckingham-Palastes „die Route säumten“. Noch wichtiger ist, dass er mit seinen Freunden Rob Gilson und Christopher Wiseman die Tea Club Barrovian Society oder T. C. B. S., eine inoffizielle Gesellschaft, deren Mitglieder, denen sich bald Geoffrey Bache Smith (1894-1916) und einige andere anschlossen, die Gewohnheit teilten, in den Barrow“s Stores unweit der Schule und in der Bibliothek der Schule selbst Tee zu trinken, was normalerweise nach den Regeln verboten war. Die vier Freunde im Herzen des T. C. B. S. blieben auch nach ihrem Abschied von der Schule in Kontakt.

Im Sommer 1911 machte Tolkien Urlaub in der Schweiz, eine Reise, an die er sich 1968 in einem Brief lebhaft erinnerte, in dem er darauf zurückkam, wie diese Reise ihn zum Schreiben von Der Hobbit („der Abstieg entlang der glitschigen Steine bis in den Kiefernwald“) und Der Herr der Ringe inspiriert haben könnte, wobei er das Silberhorn „das“ Silberhorn (Celebdil) „meiner Träume“ nannte.

Im Oktober 1911 begann Tolkien sein klassisches Studium in Oxford am Exeter College; einer seiner wichtigsten Lehrer war der Philologe Joseph Wright, der einen großen Einfluss auf ihn hatte. Er interessierte sich für Finnisch, um das Kalevala im Wortlaut lesen zu können, vertiefte seine Kenntnisse des Walisischen und beteiligte sich am sozialen Leben seines Colleges, indem er weiterhin Rugby spielte und Mitglied in mehreren Studentenclubs wurde. Griechische und lateinische Autoren langweilten ihn jedoch, was sich in seinen Noten bemerkbar machte: Das einzige Fach, in dem er sich hervortat, war sein Freifach, vergleichende Philologie. 1913 wechselte Tolkien mit dem Segen seines Tutors, Vizerektor Farnell, den Studiengang zugunsten der englischen Literatur und wählte als Spezialgebiet die skandinavische Philologie. Ab diesem Zeitpunkt wurde Kenneth Sisam sein neuer Tutor.

Am Tag seiner Volljährigkeit im Jahr 1913 schrieb Tolkien an Edith und machte ihr einen Heiratsantrag. Die junge Frau hatte inzwischen einem anderen versprochen, löste aber die Verlobung und konvertierte auf Tolkiens Drängen hin zum Katholizismus. Im Januar 1914 feiern sie ihre Verlobung in Warwick.

Erster Weltkrieg

Als der Erste Weltkrieg im August 1914 ausbrach, machte Tolkien Urlaub in Cornwall und schrieb kurz darauf das Gedicht Die Reise nach Earendel, das erste Samenkorn der späteren Mythologie des Silmarillions. Als er nach Oxford zurückkehrte, arrangierte er ein Training im Officers“ Training Corps, das es ihm ermöglichte, nebenbei sein Studium fortzusetzen, um seinen Abschluss zu machen, bevor er an die Front musste.

Im Dezember treffen sich Tolkien, Gilson, Smith und Wiseman in London. Trotz des Schattens, den der Krieg auf das Land wirft, glauben sie an ihr Potenzial: Alle haben künstlerische Ambitionen und sind davon überzeugt, dass der T. C. B. S. die Welt verändern kann und wird. Aus dieser Begegnung, diesem „Konzil von London“, entspringt Tolkiens Berufung zum Dichter. Er schrieb 1915 zahlreiche Gedichte und bestand seine Abschlussprüfungen in Oxford mit Bravour und erhielt die First-class honours.

Tolkien wird Unterleutnant bei den Lancashire Fusiliers und trainiert elf Monate lang mit dem 13. Reservebataillon in Cannock Chase in Staffordshire. Während dieser Zeit schreibt er an Edith: „Gentlemen sind unter Offizieren selten, und selbst menschliche Wesen sind selten“. Da er weiß, dass seine Abreise an die Front bevorsteht, heiratet er Edith am 22. März 1916 in Warwick. Versetzt in das 11. Bataillon für Dienstleistungen mit dem britischen Expeditionskorps, kommt er am 4. Juni 1916 in Frankreich an. Später schreibt er: „Die untergeordneten Offiziere wurden zu Dutzenden erschossen. Sich zu diesem Zeitpunkt von meiner Frau trennen .“

Tolkien diente während der Schlacht an der Somme als Fernmeldeoffizier und nahm an der Schlacht am Thiepval-Kamm und den anschließenden Angriffen auf die Schwabenschanze (en) teil. Als Opfer des Grabenfiebers, einer Krankheit, die durch Läuse übertragen wird, die in den Schützengräben wimmeln, wird er am 8. November 1916 nach England zurückgeschickt. Seine Freunde Rob Gilson und G. B. Smith hatten nicht so viel Glück: Der erste fiel am 1. Juli im Kampf, der zweite wurde von einer Granate schwer verletzt und starb am 3. Dezember.

Der geschwächte Tolkien verbrachte den Rest des Krieges zwischen Lazaretten und Posten im Hinterland, da er medizinisch als untauglich für den allgemeinen Dienst eingestuft wurde. Sein erster Sohn, John Francis Reuel, wurde 1917 in Cheltenham geboren. Während seiner Genesung in Great Haywood, Staffordshire, begann Tolkien mit der Niederschrift von Der Fall von Gondolin, dem ersten der Verlorenen Erzählungen.

Leeds

Als der Krieg zu Ende ging, ließ sich die Familie Tolkien in Oxford nieder. Tolkiens erste zivile Anstellung nach dem Waffenstillstand war von Januar 1919 bis Mai 1920 für das Oxford English Dictionary. Er arbeitete an der Geschichte und Etymologie von Begriffen germanischen Ursprungs, die mit dem Buchstaben „W“ beginnen, unter der Leitung von Henry Bradley, der seine Arbeit später mehrfach lobte. Während dieser Zeit besserte Tolkien sein Taschengeld auf, indem er als Tutor für mehrere Schülerinnen der Universität fungierte, hauptsächlich für Mädchen aus Lady Margaret Hall, St Hilda“s, St Hugh“s und Somerville.

1920, als sein zweiter Sohn Michael geboren wurde, zog Tolkien von Oxford nach Nordengland, wo er an der Universität Leeds Assistenzprofessor (Reader) für englische Literatur wurde und 1924 zum Professor ernannt wurde. Während seiner Zeit in Leeds entstand das Glossar A Middle English Vocabulary sowie eine endgültige Ausgabe des mittelenglischen Gedichts Sir Gawain and the Green Knight zusammen mit E. V. Gordon, beides Bücher, die in den folgenden Jahrzehnten als akademische Referenzen galten. Tolkien entwickelte auch seine fiktionale Welt weiter: Die Verlorenen Märchen blieben unvollendet, aber er begann mit der Abfassung einer Version der Geschichte von Húrins Kindern in alliterativen Versen. Ebenfalls in Leeds wurde 1924 sein dritter Sohn Christopher geboren.

„Danach, könnte man sagen, passierte wirklich nichts mehr. Tolkien kehrte nach Oxford zurück, war zwanzig Jahre lang Lehrer für Angelsächsisch an den Colleges Rawlinson und Bosworth; wurde dann zum Professor für englische Sprache und Literatur in Merton gewählt; zog in einen sehr konventionellen Vorort von Oxford, wo er den Beginn seines Ruhestands verbrachte: zog in irgendeine Stadt am Meer; kehrte nach dem Tod seiner Frau nach Oxford zurück; und starb friedlich im Alter von einundachtzig Jahren.“

1925 kehrte Tolkien als Professor für Altenglisch und Fellow des Pembroke College nach Oxford zurück, eine Position, die er bis 1945 innehatte. Während seiner Zeit in Pembroke schrieb er Der Hobbit und die ersten beiden Bände von Der Herr der Ringe, hauptsächlich in der Northmoor Road Nummer 20 im Norden Oxfords. Dort wurde 1929 auch das vierte und letzte Kind der Tolkiens, ihre einzige Tochter Priscilla, geboren. Da Tolkien sehr an seinen Kindern hing, erfand er für sie zahlreiche Märchen, darunter Roverandom und Der Hobbit. Außerdem schrieb er ihnen jedes Jahr Briefe, die angeblich vom Weihnachtsmann stammten.

Tolkien, „Tollers“ für seine Freunde, trifft zum ersten Mal auf C. S. Lewis 1926 in Oxford. Zwischen ihnen entwickelte sich bald eine tiefe und dauerhafte Freundschaft. Sie teilten die Vorliebe für Gespräche und Bier, und Tolkien lud Lewis bald zu den Treffen der Coalbiters ein, einem Club, der sich der Lektüre isländischer Sagas in altnordischer Sprache widmete. Lewis“ Rückkehr zum Christentum war zum Teil Tolkiens Werk, auch wenn er es bedauerte, dass sein Freund sich für die Rückkehr zum Anglikanismus entschieden hatte, anstatt sich ihm in der katholischen Konfession anzuschließen. Lewis ermutigte Tolkien immer wieder, wenn dieser bei den Treffen der Inklings aus seinen Büchern vorlas, einem informellen Literaturclub, der sich in den 1930er Jahren um Tolkien, Lewis, Owen Barfield, Hugo Dyson und andere Lehrer in Oxford scharte.

Der Hobbit wurde im September 1937 fast zufällig veröffentlicht: Tolkiens ehemalige Studentin Susan Dagnall, die von dem Manuskript begeistert war, brachte ihn mit dem Londoner Verlag George Allen & Unwin in Kontakt und überzeugte ihn, das Buch zu veröffentlichen. Das Buch war auf beiden Seiten des Atlantiks ein großer Erfolg, sowohl bei der Kritik als auch im Handel, und der Verleger Stanley Unwin drängte Tolkien, eine Fortsetzung zu schreiben. Tolkien begann mit der Arbeit am Herrn der Ringe, ohne zu ahnen, dass er mehr als zehn Jahre brauchen würde, um das Buch zu vollenden.

Im März 1939 kontaktierte die britische Regierung Tolkien und bot ihm an, sich einem Team von Spezialisten anzuschließen, das sich mit der Entschlüsselung von Nazi-Codes befasste und in Bletchley Park angesiedelt war. Er lehnte das Angebot einer Vollzeitstelle (500 Pfund, 50.000 Pfund 2009 pro Jahr) ab, doch laut einem Historiker des britischen Geheimdienstes belegen noch nicht veröffentlichte Dokumente, dass er sich kontinuierlich und in großem Umfang an den Entschlüsselungsbemühungen beteiligte.

Abgesehen von der zusätzlichen Arbeitsbelastung, die Tolkien daran hinderte, mit der Arbeit am Herrn der Ringe so schnell voranzukommen, wie er es gerne hätte, hatte der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs eine unerwartete Folge: Der von Lewis sehr bewunderte Londoner Schriftsteller Charles Williams kam nach Oxford, wo er sich bald einen Platz unter den Inklings eroberte. Obwohl er eine durchaus herzliche Beziehung zu dem Mann unterhielt, schätzte Tolkien den Schriftsteller nicht, dessen Romane von Mystizismus durchdrungen waren und manchmal an schwarze Magie grenzten, was einem Katholiken, der von der Bedeutung des Bösen so überzeugt war wie Tolkien, nur entsetzlich sein konnte. Dieser beurteilt Williams“ Einfluss auf Lewis“ Werk ungünstig. Die Freundschaft zwischen Tolkien und Lewis wurde auch durch Lewis“ wachsenden Erfolg als christlicher Apologet, insbesondere durch seine Sendungen für die BBC, abgekühlt, was Tolkien Mitte der 1940er Jahre zu der Bemerkung veranlasste, Lewis sei „für seinen oder unseren Geschmack zu berühmt geworden“.

1945 wurde Tolkien Professor für englische Sprache und Literatur in Merton, eine Position, die er bis zu seiner Pensionierung innehatte. In Pembroke folgte ihm ein anderer Inkling als Lehrer für Altenglisch: Charles Wrenn. Die Donnerstagstreffen der Inklings wurden nach Williams“ Tod und dem Ende des Zweiten Weltkriegs immer seltener und hörten 1949 endgültig auf. Die Beziehungen zwischen Tolkien und Lewis wurden immer distanzierter, und Lewis“ Weggang nach Cambridge 1954 und seine Heirat mit Joy Davidman, einer geschiedenen Amerikanerin, 1957 machten die Sache nicht besser. Tolkien war jedoch sehr schockiert über den Tod von C. S. Lewis im Jahr 1963, den er mit „einem Axthieb auf die Wurzeln“ verglich.“

Tolkien beendete den „Herrn der Ringe“ 1948 nach einem Jahrzehnt Arbeit. Das Buch wurde 1954-1955 in drei Bänden veröffentlicht und war von Anfang an ein großer Erfolg. 1955 wurde es für das Radio adaptiert. Obwohl der Erfolg seines Werkes ihn endgültig aus der Armut befreite, blieb Tolkien ein sparsamer und großzügiger Mann, der sich kaum Exzentrizitäten erlaubte.

Ruhestand und Tod

Tolkien ging 1959 in den akademischen Ruhestand. In den folgenden Jahren erlangte er als Schriftsteller zunehmend Berühmtheit. Zunächst schrieb er begeisterte Antworten an seine Leser, wurde aber zunehmend misstrauisch gegenüber der Entstehung von Fangemeinden, insbesondere innerhalb der Hippiebewegung in den USA, wo das Buch nach der Veröffentlichung einer nicht autorisierten Taschenbuchausgabe bei Ace Books im Jahr 1965 zum Bestseller wurde; der anschließende Rechtsstreit verschaffte dem Namen Tolkien noch mehr Publicity. In einem Brief von 1972 bedauerte er, dass er zum Kultobjekt geworden war, räumte aber ein, dass „selbst die Nase eines sehr bescheidenen Götzen nicht völlig unempfindlich gegen das Kitzeln des süßen Dufts von Weihrauch bleiben kann!“ Die begeisterten Leser wurden jedoch immer zahlreicher, und 1968 zogen er und seine Frau der Ruhe wegen nach Bournemouth, einem Badeort an der Südküste Englands.

Die Arbeit am Silmarillion füllte punktuell die letzten beiden Jahrzehnte von Tolkiens Leben aus, ohne dass er es vollenden konnte. Die Leser des Herrn der Ringe warteten sehnsüchtig auf die versprochene Fortsetzung, mussten sich aber mit der Gedichtsammlung Die Abenteuer des Tom Bombadil (1962) und der Erzählung Smith von Grand Wootton (1967) begnügen. Im selben Zeitraum beteiligte sich Tolkien auch an der Übersetzung der Jerusalemer Bibel, die 1966 veröffentlicht wurde: Neben einem Lektorat übersetzte er auch das Buch Jona aus der Bibel.

Edith Tolkien starb am 29. November 1971 im Alter von 82 Jahren und wurde auf dem Friedhof von Wolvercote, einem nördlichen Vorort von Oxford, beerdigt. Ihr Mann ließ auf ihrem Grab den Namen „Lúthien“ eingravieren, in Anlehnung an eine legendäre Klanggeschichte, die ihm zum Teil durch Ediths Vision von einem Tanz im Wald im Jahr 1917 eingefallen war.

Nach dem Tod seiner Frau kehrte Tolkien zurück, um seine letzten Lebensjahre in Oxford zu verbringen: Er wurde von seinem ehemaligen Merton College in einer Wohnung in der Merton Street unentgeltlich untergebracht. Am 28. März 1972 wurde er von Königin Elisabeth II. zum Commander of the Order of the British Empire ernannt. Während eines Besuchs bei Freunden in Bournemouth Ende August 1973 geht es ihm schlecht: Er stirbt am 2. September 1973 im Alter von 81 Jahren im Krankenhaus. Auf dem Grab, das er sich mit Edith teilt, steht unter seinem Namen „Beren“.

Religion

Nachdem er in der Church of England getauft worden war, wurde Tolkien nach seiner Konversion im Jahr 1900 von seiner Mutter im katholischen Glauben erzogen. Ihr früher Tod hat einen tiefen Einfluss auf ihren Sohn. So deutet Humphrey Carpenter an, dass er in der Religion eine Art moralischen und spirituellen Trost gefunden haben könnte. Er blieb seinem Glauben sein Leben lang treu, und dieser spielte eine wichtige Rolle bei der Bekehrung seines Freundes C. S. Lewis, der damals Atheist war, zum Christentum – obwohl er sich zu Tolkiens Entsetzen für die Rückkehr zum anglikanischen Glauben entschied.

Die Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils rufen in ihm gemischte Meinungen hervor. Während er die ökumenischen Entwicklungen, die diese Reformen mit sich brachten, theoretisch gutheißt, bedauert er bitterlich die Abschaffung der lateinischen Sprache in der Messe. Sein Enkel Simon berichtet, dass sein Großvater bei der Messe darauf bestand, seine Antworten auf Latein zu geben, und zwar sehr lautstark, inmitten der Gläubigen, die auf Englisch antworteten. Clyde Kilby erinnert sich an Tolkiens Verwirrung, als er während einer Messe nach dem neuen Ritus feststellte, dass die Anzahl der Kniebeugen drastisch zurückging, und er daraufhin die Kirche enttäuscht verließ.

Politik

Tolkien ist in seinen politischen Ansichten im Wesentlichen konservativ, in dem Sinne, dass er etablierte Konventionen und Orthodoxie bevorzugt und nicht Innovation und Modernisierung. 1943 schrieb er an seinen Sohn Christopher: „Meine politischen Ansichten neigen immer mehr zur Anarchie (im philosophischen Sinne, der die Abschaffung der Kontrolle bezeichnet, nicht schnurrbärtige Männer mit Bomben) – oder zur “nichtkonstitutionellen“ Monarchie.“ 1956 erklärte er, er sei „nur deshalb kein Demokrat, weil “Demut“ und “Gleichheit“ geistige Prinzipien sind, die durch den Versuch, sie zu mechanisieren und zu formalisieren, korrumpiert werden, was zur Folge hat, dass wir nicht universelle Bescheidenheit und Demut, sondern universelle Größe und Stolz erhalten.“

Obwohl er England liebt – „nicht Großbritannien und schon gar nicht das Commonwealth (grr!)“ -, ist Tolkien kein blinder Patriot. Während des Zweiten Weltkriegs geißelte er die britische Propaganda, die von den Zeitungen verbreitet wurde, insbesondere einen Artikel, in dem „feierlich zur systematischen Ausrottung des gesamten deutschen Volkes als der einzig angemessenen Maßnahme nach dem militärischen Sieg aufgerufen“ wurde. Nach dem Ende des Krieges in Europa machte er sich Sorgen über den „britischen oder amerikanischen Imperialismus im Fernen Osten“ und sagte: „Ich fürchte, ich werde in diesem Krieg, der weitergeht, nicht vom kleinsten Funken Patriotismus beseelt sein. Für sie würde ich keinen Penny hergeben, geschweige denn einen Sohn, wenn ich ein freier Mann wäre“.

Während des Spanischen Bürgerkriegs drückte Tolkien privat seine Unterstützung für das nationalistische Lager aus, als er von Roy Campbell erfuhr, dass die sowjetischen Todesschwadronen Kirchen zerstörten und Priester und Nonnen massakrierten. In einer Zeit, in der viele westliche Intellektuelle Josef Stalin bewunderten, machte Tolkien keinen Hehl aus seiner Verachtung für „diesen blutrünstigen alten Mörder“, wie er ihn 1944 in einem Brief an seinen Sohn Christopher nannte. Dennoch wehrte er sich vehement gegen eine Interpretation des Herrn der Ringe als antikommunistische Parabel, in der Sauron Stalin entspräche: „Eine Allegorie dieser Art ist meiner Denkweise völlig fremd“, schrieb er.

Vor dem Zweiten Weltkrieg brachte Tolkien seine Ablehnung gegenüber Adolf Hitler und dem Nazi-Regime zum Ausdruck. In seinem unvollendeten Roman Der Verlorene Weg und andere Texte, der um 1936/37 entstand, weist die Situation auf der Insel Númenor unter Saurons Herrschaft kurz vor ihrer Überflutung Gemeinsamkeiten mit dem damaligen Deutschland auf, wie Christopher Tolkien feststellt: „das unerklärliche Verschwinden von Leuten, die bei der „Regierung“ unbeliebt sind; Spitzel, Gefängnisse, Folter, Geheimhaltung, die Furcht vor der Nacht; Propaganda in Form von „Geschichtsrevisionismus“; die Verbreitung von Kriegswaffen, zu unbestimmten, aber vorhergesehenen Zwecken. „

1938 schrieb der Verlag Rütten & Loening, der eine Übersetzung des Hobbit ins Deutsche vorbereitete, an Tolkien und fragte ihn, ob er arischer Abstammung sei. Empört schreibt dieser einen Brief an seinen Verleger Stanley Unwin, in dem er die „wahnsinnigen Gesetze“ des Nazi-Regimes und den Antisemitismus als etwas „völlig Verderbliches und Unwissenschaftliches“ verurteilt; später erklärt er sich bereit, „jede deutsche Übersetzung stehen zu lassen“. Tolkien schickt Unwin zwei mögliche Antworten, die er an Rütten & Loening weiterleiten sollte. In der nicht abgesandten verweist er auf den Missbrauch des (ursprünglich sprachlichen) Begriffs „arisch“ durch die Nazis und fügt hinzu:

„Wenn ich aber verstehen soll, dass Sie wissen wollen, ob ich jüdischer Abstammung bin, kann ich nur antworten, dass ich es bedauere, dass ich offenbar niemanden aus diesem so begabten Volk zu meinen Vorfahren zählen kann. Mein Ururgroßvater zog im 18. Jahrhundert von Deutschland nach England: Der Großteil meiner Abstammung ist also englischer Abstammung, und ich bin ein englischer Untertan – das sollte Ihnen genügen. Dennoch war ich es gewohnt, mit Stolz auf meinen deutschen Namen zu blicken, sogar während des letzten und bedauerlichen Krieges, in dem ich in der englischen Armee diente. Ich kann jedoch nicht umhin, darauf hinzuweisen, dass, wenn solche frechen und unangebrachten Anfragen wie diese zur Regel in der Literatur werden sollen, es nicht mehr weit ist, bis ein deutscher Name aufhört, eine Quelle des Stolzes zu sein.“

1941 äußerte er in einem Brief an seinen Sohn Michael seine Abneigung gegen Hitler, „diesen kleinen ignoranten Rotschopf, der diesen edlen Geist des Nordens, den höchsten Beitrag zu Europa, den ich immer geliebt und versucht habe, in seinem wahren Licht darzustellen, uiniert, verdreht, missbraucht und für immer verflucht hat“. Nach dem Krieg, 1968, widersetzte er sich einer Beschreibung Mittelerdes als „nordische“ Welt und erklärte, dass er das Wort nicht mag, weil es mit rassistischen Theorien in Verbindung gebracht wird.

Rassismusvorwürfe

Die Frage nach dem angeblichen Rassismus oder Rassismus von Tolkien selbst oder Teilen seiner Werke hat zu einer akademischen Debatte geführt. Christine Chism unterscheidet drei Kategorien von Rassismusvorwürfen gegen Tolkien oder seine Werke: bewusster Rassismus, eine unbewusste eurozentrische Tendenz und ein latenter Rassismus in seinen frühen Schriften, der sich in seinen späteren Werken zu einer bewussten Ablehnung der Sache entwickelt hat.

Die meisten Rassismusvorwürfe beziehen sich auf den Herrn der Ringe und lassen sich mit John Yatts Satz zusammenfassen: „Weiße Männer sind gut, “schwarze“ Männer sind böse, Orks sind schlimmer als alles andere“. Chris Henning behauptet sogar, dass „der ganze Reiz des Herrn der Ringe darin liegt, dass er ein grundsätzlich rassistisches Werk ist“. Diese Idee wurde von Autoren wie Isabelle Smadja in Der Herr der Ringe oder die Versuchung des Bösen (2002) aufgegriffen, einem Buch, das wegen seiner mangelnden wissenschaftlichen Genauigkeit und der Nichtberücksichtigung von Tolkiens übrigem Werk kritisiert wurde. Mehrere Rassismusvorwürfe gegen den Herrn der Ringe beziehen sich auch auf die Verfilmungen von Peter Jackson, in denen die Suderonen mit Turbanen und orientalischem Aussehen dargestellt werden, was in einem Kontext nach dem 11. September manchmal als tendenziös angesehen wurde.

1944 schrieb Tolkien an seinen Sohn Christopher, der damals mit der Royal Air Force in Südafrika war: „Was das angeht, was du über die “örtliche“ Situation sagst oder andeuten willst, so hatte ich davon gehört. Ich glaube nicht, dass sie sich sehr verändert hat (auch nicht zum Schlechteren). Ich hörte regelmäßig von meiner Mutter davon und habe seither ein besonderes Interesse an diesem Teil der Welt entwickelt. Die Art und Weise, wie farbige Menschen behandelt werden, entsetzt praktisch immer diejenigen, die Großbritannien verlassen, und das nicht nur in Südafrika. Leider halten nur wenige dieses großzügige Gefühl sehr lange fest“. In seiner Abschiedsrede an der Universität Oxford im Jahr 1959 verurteilte er öffentlich die Apartheidspolitik in Südafrika.

Natur

Tolkien liebte die Natur sehr: Seine Korrespondenz und seine Illustrationen zeugen von seinem Vergnügen, Blumen oder Vögel und vor allem Bäume zu betrachten. Sein letztes Foto, das im August 1973 von seinem Sohn Michael aufgenommen wurde, zeigt ihn am Stamm einer Schwarzkiefer im Botanischen Garten der Universität Oxford lehnend, die er besonders liebte. Diese Liebe zur Natur spiegelt sich in seinen Werken wider, insbesondere in den Ents aus dem Herrn der Ringe, den „Baumhirten“, die gegen Saruman, „einen maschinenliebenden Feind“, in den Krieg ziehen, oder den Zwei Bäumen, die Valinor im Silmarillion erleuchten. Die Symbolik des Baumes steht auch im Mittelpunkt der Kurzgeschichte Feuille, von Niggle, die von den vehementen (und erfolgreichen) Bemühungen einer Nachbarin in Tolkien inspiriert wurde, die alte Pappel, die vor ihrem Haus wächst, zu fällen.

Die Auswirkungen der Industrialisierung missfielen Tolkien sehr, insbesondere ihr Eindringen in die ländlichen Landschaften Englands: 1933 war er erschüttert, dass er kaum etwas von den Orten seiner Kindheit wiedererkannte, als er durch den alten Weiler Sarehole fuhr, der vom Wachstum des Stadtgebiets von Birmingham eingeholt worden war. Die Entwürfe zu seinem Essay Du conte de fées enthalten mehrere Passagen, in denen er sich missbilligend über Flugzeuge und Autos äußert. Dennoch schottete er sich nicht von der modernen Welt ab: In den 1930er Jahren besaß er sogar ein Auto und gab es erst auf, als der Zweite Weltkrieg zu einer Rationierung des Benzins führte. In den 1950er Jahren widersetzte er sich jedoch vehement einer geplanten Umgehungsstraße um Oxford, die viele Denkmäler zerstören würde.

Einflüsse

Einer von Tolkiens Haupteinflüssen war der englische Autor William Morris, der der Arts & Crafts-Bewegung angehörte. Bereits 1914 äußerte Tolkien den Wunsch, dessen archaische, von Gedichten unterbrochene Romanzen nachzuahmen, und begann mit der Abfassung einer Geschichte von Kullervo, die sein Biograph Humphrey Carpenter als „kaum mehr als ein Morris-Pastiche“ beschreibt. Morris“ 1888 erschienener Roman The House of the Wolfings spielt im Wald von Mirkwood, einem Namen mittelalterlichen Ursprungs, der auch im Hobbit verwendet wird, und Tolkien bekennt, dass die Landschaften der Totenmoore in Der Herr der Ringe „große Schulden“ gegenüber The House of the Wolfings und The Roots of the Mountains, das 1889 erschien, haben. The Source at the End of the World, ein weiterer Roman von Morris, enthält eine böse Königsfigur namens Gandolf sowie ein sehr schnell rennendes weißes Pferd namens Silverfax, die möglicherweise die jeweiligen Namen des Zauberers Gandalf und Shadowfax im Herrn der Ringe beeinflusst haben. Morris“ Haupteinfluss auf Tolkien ist jedoch in einer gemeinsamen Vorliebe für das mittelalterliche Nordeuropa, stilistische Archaismen und eine Vorstellung, die dem Schicksal und der Suche, die den Helden in verzauberte Welten führt, nahesteht, zu suchen. Anne Besson stellt fest, dass Tolkien den Rückgriff auf archaische englische Wörter nicht so weit treibt wie Morris, was seinen Stil weniger künstlich und zugänglicher macht als den seines Vorgängers.

Viele Kritiker haben die Ähnlichkeiten zwischen Tolkiens Werk und den Abenteuerromanen von H. Rider Haggard, vor allem König Salomons Minen (1885) und Elle (1887), untersucht. In letzterem wird eine Ruinenstadt namens Kôr vorgestellt, ein Name, den Tolkien unverändert in die frühen Versionen des Silmarillions übernommen hat, und Königin Ayesha, die dem Roman seinen Titel verleiht, erinnert an verschiedene Aspekte von Galadriel. In König Salomons Minen erinnern die letzte Schlacht und die Figur des Gagool an die Schlacht der Fünf Heere und die Figur des Gollum in Der Hobbit.

Die Hobbits, eine von Tolkiens berühmtesten Schöpfungen, wurden zum Teil von den Snergs aus Edward Wyke-Smiths Roman The Marvellous Land of the Snergs inspiriert, der 1924 erschien. Sie sind kleinwüchsige humanoide Kreaturen, die besonders gerne essen und Feste feiern. In Bezug auf den Namen „Hobbit“ deutet Tolkien auch einen möglichen unbewussten Einfluss von Sinclair Lewis“ satirischem Roman Babbitt aus dem Jahr 1922 an, dessen gleichnamiger Held „die gleiche bürgerliche Selbstgefälligkeit wie die Hobbits“ besitzt.

Ein wichtiger Einfluss Tolkiens ist die germanische Literatur, Poesie und Mythologie, insbesondere die angelsächsische, sein Fachgebiet. Zu diesen Inspirationsquellen gehören vor allem das angelsächsische Gedicht Beowulf, die nordischen Sagas wie die Völsunga Saga oder die Hervarar Saga, die Prosa Edda und die Poetische Edda, das Nibelungenlied und viele andere verwandte Werke.

Trotz der Ähnlichkeiten seines Werkes mit der Völsunga saga und dem Nibelungenlied, die als Grundlage für Richard Wagners Tetralogie dienten, lehnte Tolkien einen direkten Vergleich mit dem deutschen Komponisten ab und behauptete: „Diese beiden Ringe [der Eine Ring und der Ring des Nibelungen] sind rund, und das ist ihre einzige Ähnlichkeit“. Einige Kritiker sind jedoch der Meinung, dass Tolkien Wagner tatsächlich Elemente wie das dem Ring innewohnende Böse und seine verderbliche Macht verdankt, zwei Elemente, die in den ursprünglichen Legenden fehlen, in Wagners Oper jedoch zentral sind. Andere gehen noch weiter und meinen, dass der Herr der Ringe „im Schatten von Wagners noch monumentalerem Ring des Nibelungen steht“.

Tolkien war „gewaltig angezogen“ vom finnischen Kalevala, als er es um 1910 entdeckte. Einige Jahre später war eine seiner ersten Schriften ein Versuch, die Geschichte von Kullervo umzuschreiben, von der viele Merkmale später in der Figur des Túrin, dem unglücklichen Helden von Húrins Kinder, wiederzufinden sind. Ganz allgemein sind die wichtige Rolle der Musik und ihre Verbindung zur Magie ein Element des Kalevala, das auch in Tolkiens Werk zu finden ist.

Tolkien war mit dem Artusmythos vertraut, insbesondere mit dem mittelenglischen Gedicht aus dem 14. Jahrhundert Sir Gawain and the Green Knight, das er herausgegeben, übersetzt und kommentiert hatte. Allerdings schätzt er diesen Legendenkörper nicht übermäßig: „zu extravagant, fantastisch, inkohärent, repetitiv“ nach seinem Geschmack, um eine echte „Mythologie Englands“ bilden zu können. Dies hindert jedoch nicht daran, dass arthurische Motive und Echos diffus in Der Herr der Ringe auftauchen, am deutlichsten die Ähnlichkeit zwischen den Tandems Gandalf-Aragorn und Merlin-Arthur. Ganz allgemein tauchen Parallelen zwischen keltischen und walisischen Mythen und Tolkiens Werk auf, z. B. zwischen der Geschichte von Beren und Lúthien und Culhwch ac Olwen, einer Erzählung aus dem walisischen Mabinogion.

Katholische Theologie und Bildersprache waren an der Gestaltung von Tolkiens Welten beteiligt, wie er selbst zugibt:

„Der Herr der Ringe ist natürlich ein grundlegend religiöses und katholisches Werk; zunächst unbewusst, dann bewusst, als ich es überarbeitet habe. Aus diesem Grund habe ich in dieser Fantasiewelt so gut wie keine Hinweise auf etwas, das einer „Religion“ nahe käme, auf Kulte und Bräuche, hinzugefügt oder ganz weggelassen. Denn das religiöse Element ist in der Geschichte und in der Symbolik aufgegangen“.

Insbesondere Paul H. Kocher behauptet, dass Tolkien das Böse auf die für einen Katholiken orthodoxe Weise beschreibt: als die Abwesenheit des Guten. Er führt zahlreiche Beispiele aus dem Herrn der Ringe an, wie Saurons „lidloses Auge“: „Der schwarze Schlitz der Pupille öffnete sich zu einem Brunnen, ein Fenster, das auf nichts hinausführte“. Kocher zufolge ist Tolkiens Quelle Thomas von Aquin, „von dem man vernünftigerweise annehmen kann, dass Tolkien, ein Mediävist und Katholik, sein Werk gut kannte“. Tom Shippey vertritt dieselbe Ansicht, doch statt Thomas von Aquin ist er der Meinung, dass Tolkien mit der von Alfred dem Großen angefertigten Übersetzung der Consolation of the Philosophy of Boethius, auch bekannt als Boethius“ Meter, vertraut war. Shippey argumentiert, dass die klarste Formulierung des christlichen Standpunkts zum Bösen die von Boethius ist: „Das Böse ist nichts“. Die Folgerung, dass das Böse nicht erschaffen kann, liegt Frodos Bemerkung zugrunde: „Der Schatten, der sie hervorgebracht hat, kann nur nachahmen, nicht herstellen: keine wirklich neuen Dinge, die ihm eigen sind“; Shippey verweist auf ähnliche Bemerkungen von Sylvebart und Elrond und fährt fort, dass das Böse im Herrn der Ringe manchmal als unabhängige Kraft erscheint, nicht als bloße Abwesenheit des Guten, und schlägt vor, dass Alfreds Zusätze zu seiner Übersetzung von Boethius diese Ansicht vielleicht begründet haben. Da Tolkien außerdem Chaucers Canterbury Tales sehr schätzte, ist es möglich, dass er von Chaucers Übersetzung von The Consolation of Philosophy ins Mittelenglische Kenntnis hatte.

Einige Kommentatoren haben Tolkien auch in die Nähe von G. K. Chesterton gerückt, einem anderen katholischen englischen Schriftsteller, der das Wunderbare und die Feenwelt als Allegorien oder Symbole für religiöse Werte und Überzeugungen verwendet. Tolkien war mit Chestertons Werk vertraut, aber es ist schwer zu sagen, ob er tatsächlich einen seiner Einflüsse darstellte.

In dem Essay Über das Märchen erklärt Tolkien, dass Märchen die Besonderheit haben, sowohl in sich selbst als auch mit einigen Wahrheiten der realen Welt übereinstimmend zu sein. Das Christentum selbst folgt diesem Muster aus innerer Kohärenz und äußerer Wahrheit. Seine Liebe zu den Mythen und sein tiefer Glaube treffen sich in seiner Behauptung, dass die Mythologien ein Echo der göttlichen „Wahrheit“ sind, ein Standpunkt, der in dem Gedicht Mythopoeia entwickelt wird. Tolkien führt in Du conte du fées auch das Konzept der Eukatastrophe ein, einer glücklichen Wendung, die seiner Meinung nach eine der Grundlagen von Märchen darstellt und die auch in Der Hobbit und Der Herr der Ringe zu finden ist.

Werke

Tolkien begann in den 1910er Jahren mit dem Schreiben von Gedichten. Sie waren seine wichtigste Ausdrucksform, weit vor der Prosa. Seine Verse sind meist von der Natur inspiriert oder von Büchern, die er studierte und schätzte, wie Geoffrey Chaucers Canterbury Tales oder William Langlands Piers Plowman. Ein charakteristisches Merkmal seiner frühen Gedichte ist die viktorianisch inspirierte Darstellung von Feen: kleine geflügelte Wesen, die auf Wiesen und in Wäldern leben. Später lehnte Tolkien dieses traditionelle Feenbild ab, und seine Elben lösten sich davon. Dennoch war das Gedicht Goblin Feet (1915) ein achtbarer Erfolg und wurde in mehreren Anthologien wiederveröffentlicht, sehr zum Leidwesen des Autors, für den es all das symbolisierte, was er an den Elfen zu hassen begann. Ermutigt durch seine Freunde vom T.C.B.S., insbesondere durch das „Londoner Konzil“ von 1914, schickte Tolkien 1916 eine Gedichtsammlung mit dem Titel The Trumpets of Faery an den Londoner Verlag Sidgwick & Jackson, die jedoch abgelehnt wurde.

Nach seiner Rückkehr aus dem Krieg wandte sich Tolkien etwas von den Versen ab und widmete sich der Prosaarbeit an den Verlorenen Märchen. In den 1920er und 1930er Jahren veröffentlichte er jedoch weiterhin Gedichte in verschiedenen Zeitschriften. Während seines Aufenthalts in Leeds begann er, die Geschichte von Túrin Turambar in alliterativen Versen zu erzählen. Diese Arbeit blieb jedoch unvollendet. Tolkien gab sie 1925 nach etwas mehr als 800 Versen auf und widmete sich stattdessen der Lai von Leithian, die die Liebesgeschichte von Beren und Lúthien in achtsilbigen Distichen erzählt. Tolkien arbeitete sieben Jahre lang an dem Lai, bevor er ihn 1931 bei Vers 4.175 trotz der anerkennenden Kommentare seines Freundes C. S. Lewis ebenfalls aufgab. In den 1930er Jahren versuchte er sich an langen Gedichten über die nordische Mythologie (die beiden 2009 unter dem Titel Die Legende von Sigurd und Gudrún veröffentlichten Lais und das 2016 veröffentlichte The Lay of Aotrou and Itroun) oder die Artussage (das 2013 veröffentlichte, unvollendete The Arthur“s Fall).

Tolkiens bekannteste Werke, Der Hobbit und Der Herr der Ringe, enthalten zahlreiche Gedichte, die von Tolkien als „integraler Bestandteil der Erzählung (und der Darstellung der Charaktere)“ beschrieben werden, die Kritiker jedoch oftmals mit Vorsicht reagieren lassen. Die Gedichtsammlung Die Abenteuer des Tom Bombadil (1962), die größtenteils aus überarbeiteten Versionen von Gedichten besteht, die in den 1920er und 1930er Jahren geschrieben und veröffentlicht wurden, erregte kaum Aufmerksamkeit, wurde aber insgesamt von der Presse und dem Publikum gut aufgenommen.

In den 1920er Jahren begann Tolkien, Geschichten zu erfinden, um seine Kinder zu unterhalten. Viele von ihnen, wie die Geschichten über den Banditen Bill Stickers und seinen Erzfeind Major Road Ahead, deren Namen auf Schildern basieren, die man auf der Straße gesehen hat, wurden jedoch nie zu Papier gebracht. Andere wurden jedoch geschrieben, darunter Roverandom, das den kleinen Michael tröstete, weil er sein Lieblingsspielzeug verloren hatte, Monsieur Merveille, das die Missgeschicke des gleichnamigen Helden mit seinem Auto beschreibt, und Der Bauer Gilles de Ham, der durch die Umschreibungen einen erwachseneren Ton annahm. Außerdem schrieb Tolkien zwischen 1920 und 1942 jedes Jahr einen illustrierten Brief, der angeblich vom Weihnachtsmann an seine Kinder kommen sollte; eine Sammlung dieser Briefe vom Weihnachtsmann wurde 1976 herausgegeben.

Tolkiens berühmtestes Jugendbuch, Der Hobbit, geht ebenfalls auf eine Geschichte zurück, die Tolkien für seine Kinder erdacht hatte. Als es 1937 erschien, wurde es von Kritikern und Publikum gleichermaßen begeistert aufgenommen, für die Carnegie Medal nominiert und gewann einen Preis der New York Herald Tribune. Es gilt bis heute als Klassiker der Kinderliteratur. Einige Jahre später betrachtete Tolkien sein Buch jedoch kritisch und bedauerte, dass er sich manchmal in einem zu kindischen Ton vergriffen hatte. „Intelligente Kinder, die einen sicheren Geschmack besitzen (es scheint eine gewisse Anzahl von ihnen zu geben), haben immer die Momente, in denen sich die Erzählung direkt an Kinder wendet, als Schwächen unterschieden, ich bin froh, das sagen zu können.“

Nach dem Erfolg von Der Hobbit drängte Tolkiens Verleger Stanley Unwin ihn, eine Fortsetzung zu schreiben. Tolkien war sich nicht sicher und schlug ihm zunächst ein ganz anderes Werk vor: Das Silmarillion, eine Sammlung mythologischer Legenden, an der er fast zwanzig Jahre lang gearbeitet hatte.

Um 1916-1917 wurde mit der Abfassung der ersten Fassung der Legenden des Silmarillions, Das Buch der verlorenen Geschichten, begonnen. Es handelt sich dabei um eine Sammlung von Geschichten, die Eriol, einem dänischen Seefahrer aus dem 5. Jahrhundert u. Z., von den Elfen der Insel Tol Eressëa weit im Westen erzählt wurden. Tolkiens Idee war es damals, „eine Mythologie für England“ zu schaffen: Am Ende der nie geschriebenen Verlorenen Erzählungen sollte die Insel Tol Eressëa in zwei Teile zerbrochen und zu Großbritannien und Irland werden. Die Elfen wären nach und nach aus ihrer alten Heimat verschwunden, und die halb legendären angelsächsischen Häuptlinge Hengist und Horsa hätten sich als Söhne Eriols herausgestellt. Tolkien gab dieses ehrgeizige Projekt einer „englischen Mythologie“ frühzeitig auf, behielt aber die Idee eines menschlichen Seemanns bei, der als Medium für die Überlieferung der Elbenlegenden diente: Diese Rolle wurde später Ælfwine, einem englischen Seemann aus dem 11. Nachdem er sich in den 1920er Jahren mit der Lai von Húrins Kindern und später der Lai von Leithian an der poetischen Form versucht hatte, kehrte Tolkien in den 1930er Jahren zur Prosa zurück und verfasste eine Reihe von Texten, die seine Sagenwelt weiterentwickelten: den kosmogonischen Mythos von Ainulindalë, zwei Sätze von Annalen, Präzisierungen zur Geschichte der Sprachen (Lhammas) und zur Geographie der Welt (Ambarkanta). Das Herzstück des Ganzen ist die Quenta Noldorinwa oder „Geschichte der Noldoli“, die später den Namen Quenta Silmarillion erhielt.

Diese Texte wurden von Allen & Unwin zumindest vorsichtig aufgenommen. Im Dezember 1937 begann Tolkien mit der Arbeit an einer echten Fortsetzung von Der Hobbit. Er brauchte fast zwölf Jahre, um den Herrn der Ringe zu vollenden, einen Roman, der den kindlichen Ton seines Vorgängers fast vollständig verloren hatte und sich dem epischen und edlen Ton des Silmarillions annäherte. Bei seiner Veröffentlichung 1954-55 wurde der Roman von der Kritik unterschiedlich aufgenommen, doch das Publikum war begeistert, vor allem in den USA, wo er in den 1960er Jahren im Taschenbuchformat erschien. Der Roman wurde in rund 40 Sprachen übersetzt, war Gegenstand unzähliger Artikel und Analysen und ging aus zahlreichen Publikumsbefragungen als Sieger hervor.

Der Erfolg des Herrn der Ringe sicherte Tolkien die Veröffentlichung seines mittlerweile lang erwarteten Silmarillion, doch er musste es noch vollenden. Tolkien verbrachte die letzten zwanzig Jahre seines Lebens damit, auf dieses Ziel hinzuarbeiten, doch die Aufgabe erwies sich als schwierig, und er schaffte es nicht, sie zu erfüllen, weil er zögerte und einfach zu viel umgeschrieben und korrigiert werden musste, um sie mit den tiefgreifenden Veränderungen, die der Herr der Ringe mit sich brachte, in Einklang zu bringen. Mehr noch, er ließ sich häufig ablenken, indem er Texte zu Detailfragen verfasste und dabei die Haupthandlung vernachlässigte: „Die Subkreation an sich war zu einem Hobby geworden, das seine eigene Belohnung mit sich brachte, unabhängig vom Wunsch, veröffentlicht zu werden.“

Das Silmarillion war bei Tolkiens Tod im Jahr 1973 noch immer unvollendet. Er machte seinen dritten Sohn Christopher zu seinem literarischen Vollstrecker: Ihm oblag es, die Herausgabe des Werkes zu veranlassen. Er arbeitete fast vier Jahre lang mit der Hilfe von Guy Gavriel Kay daran und ordnete die bunt zusammengewürfelten und manchmal divergierenden Schriften seines Vaters in Form eines fortlaufenden Textes ohne externen Erzähler neu an. Das Silmarillion erschien 1977 und erhielt sehr unterschiedliche Kritiken: Viele bewerteten den archaisierenden Stil, das Fehlen einer durchgehenden Handlung und die große Anzahl an Figuren negativ.

Christopher Tolkien setzte seine Herausgebertätigkeit bis zu seinem Tod im Jahr 2020 fort, zunächst mit Unvollendete Märchen und Legenden (1980), einer Zusammenstellung verschiedener Texte aus der Zeit nach dem Herrn der Ringe, die hauptsächlich erzählerischer Natur sind, und dann mit den zwölf Bänden der Geschichte von Mittelerde (1983-1996), einer „Längsschnittstudie“ der Texte seines Vaters, die zur Erstellung des Silmarillions dienten, sowie der Entwürfe zum Herrn der Ringe und anderer unveröffentlichter Schriften. Die Entwürfe zum Hobbit, die Christopher Tolkien während der Arbeit an der Geschichte von Mittelerde absichtlich ausgelassen hatte, wurden wiederum 2007 von John D. Rateliff in den beiden Bänden von The History of The Hobbit veröffentlicht.

In den Jahren 2000 und 2010 gab Christopher Tolkien sechs weitere Bücher seines Vaters heraus. Drei davon befassen sich mit den „Großen Erzählungen“ aus dem Silmarillion: Húrins Kinder (2007), Beren und Lúthien (2017) und Der Fall von Gondolin (2018). Während das erste eine „unabhängige, vollwertige“ Version der Geschichte von Túrin darstellt, wie Tolkien sie in den 1950er Jahren verfasst hatte, sind die beiden anderen als Sammlungen aller Versionen der betreffenden Geschichten gedacht, die Tolkien im Laufe seines Lebens von der Zeit der Verlorenen Geschichten bis zu seinem Tod verfasst hat, unabhängig davon, ob sie fertiggestellt wurden oder nicht. Die drei anderen neuen Bücher Tolkiens, die in dieser Zeit erschienen, haben nichts mit Mittelerde zu tun: Die Legende von Sigurd und Gudrún (2009), zwei lange Gedichte, die von der nordischen Mythologie inspiriert sind, Arthurs Fall (2013), eine Neuinterpretation des Artus-Mythos, und Die Geschichte von Kullervo (2015), ein Jugendwerk, das eine Episode aus dem Kalevala (2015) aufgreift.

Tolkien begann schon als Kind zu zeichnen und Aquarelle zu malen, eine Tätigkeit, die er nie ganz aufgab, obwohl ihm seine anderen Verpflichtungen kaum die Muße dazu ließen und er sich selbst als mittelmäßigen Künstler betrachtete. Das Zeichnen von Figuren ist nicht seine Stärke, und so stellen die meisten seiner Werke reale oder (ab den 1920er Jahren) imaginäre Landschaften dar, die von seiner Lektüre (Kalevala, Beowulf) oder der aufkommenden Mythologie des Silmarillion inspiriert sind. Mit zunehmendem Alter wandte er sich teilweise von der gegenständlichen Kunst ab und widmete sich stattdessen ornamentalen Motiven, in denen häufig die Figur des Baumes auftaucht, die er auf Briefumschläge oder Zeitungen kritzelte.

Auch die Geschichten, die er sich für seine Kinder ausdenkt, sind reichlich illustriert, ob es sich nun um die Briefe vom Weihnachtsmann, Roverandom oder Der Hobbit handelt. Als der Hobbit veröffentlicht wurde, enthielt er 15 Schwarz-Weiß-Illustrationen von Tolkien (darunter zwei Karten), der auch das Cover des Buches gestaltete. Die amerikanische Ausgabe enthält fünf zusätzliche Farbillustrationen. Das teuer herzustellende Buch Der Herr der Ringe enthält dagegen keine Illustrationen von Tolkien. Nach seinem Tod wurden drei Sammlungen mit Tolkiens Illustrationen veröffentlicht: Gemälde und Aquarelle von J. R. R. Tolkien (J. R. R. Tolkien: Künstler und Illustrator) und schließlich The Art of the Hobbit (2011) mit Illustrationen zum Hobbit, die bereits in den beiden vorangegangenen Büchern veröffentlicht wurden, sowie mehreren unveröffentlichten Zeichnungen und Skizzen.

„Tolkien hat der Fantasy neues Leben eingehaucht; er hat sie salonfähig gemacht; er hat bei Lesern und Verlegern eine Vorliebe für sie geweckt; er hat Märchen und Mythen von den Rändern der Literatur zurückgeholt; er hat das Niveau für Fantasy-Autoren „angehoben“. Sein Einfluss ist so mächtig und allgegenwärtig, dass für viele Autoren die Schwierigkeit nicht darin bestand, ihm zu folgen, sondern sich von ihm zu lösen, ihre eigene Stimme zu finden Die Welt von Mittelerde ist, wie die Märchen der Brüder Grimm im vorigen Jahrhundert, in das geistige Mobiliar der westlichen Welt eingegangen.“

– Tom Shippey

Tom Shippey fasst Tolkiens Einfluss auf die Literatur mit den Worten zusammen: „Er begründete das Genre der ernsthaften heroischen Fantasy“: Zwar war er nicht der erste moderne Autor dieses Genres, aber er prägte die Geschichte der Fantasy dank des kommerziellen Erfolgs von Der Herr der Ringe, der damals unübertroffen war. Dieser Erfolg führte zur Entstehung eines neuen Marktes, auf den sich die Verleger bald stürzten, insbesondere der amerikanische Verlag Ballantine Books (der Tolkien in den USA auch als Taschenbuch verlegte). Mehrere Fantasy-Zyklen, die in den 1970er Jahren veröffentlicht wurden, zeugen von einem starken Einfluss Tolkiens, z. B. Terry Brooks“ Das Schwert von Shannara (1977), dessen Geschichte dem Herrn der Ringe sehr ähnlich ist, oder Stephen R. Donaldsons Die Chroniken von Thomas Covenant, dessen fiktionale Welt an Mittelerde erinnert. Im Gegensatz dazu definieren sich andere Autoren als Gegner von Tolkien und den Ideen, die er ihrer Meinung nach vermittelt, wie Michael Moorcock (der ihn in seinem Artikel Epic Pooh geißelt) oder Philip Pullman, aber wie Shippey betont, verdanken auch sie ihren Erfolg dem Erfolg, den Tolkien hatte. Im Jahr 2008 setzte die Times Tolkien auf den sechsten Platz einer Liste der „50 größten britischen Schriftsteller seit 1945“.

2012 enthüllten die Archive der Schwedischen Akademie, dass Tolkien 1961 zu den fünfzig Autoren gehörte, die für den Literaturnobelpreis in Frage kamen. Tolkiens Kandidatur, die von seinem Freund C. S. Lewis vorgeschlagen worden war, wurde vom Nobelkomitee abgelehnt: Der Akademiker Anders Österling schrieb, dass Der Herr der Ringe „in keiner Weise große Literatur“ sei. Der Preis geht an den Jugoslawen Ivo Andrić.

In den Naturwissenschaften wurden über 80 Taxa nach Charakteren oder anderen Elementen aus Tolkiens fiktionalem Universum benannt. Der 2003 entdeckte Flores-Mensch, ein Hominide, wird aufgrund seiner geringen Körpergröße häufig als „Hobbit“ bezeichnet. Der 1982 entdeckte Asteroid (2675) Tolkien wurde ebenfalls nach dem Schriftsteller benannt, ebenso wie der Tolkien-Krater auf dem Planeten Merkur im Jahr 2012.

Der Hobbit und Der Herr der Ringe wurden mehrfach für Fernsehen und Kino adaptiert. Am bekanntesten sind die beiden dreiteiligen Filmreihen unter der Regie von Peter Jackson: Der Herr der Ringe (2001-2003) und Der Hobbit (2012-2014). 2019 erscheint Tolkien, ein Film unter der Regie von Dome Karukoski, der auf romantisierte Weise die Jugend des Schriftstellers nachzeichnet, der von dem englischen Schauspieler Nicholas Hoult dargestellt wird.

Die Bibliothèque nationale de France widmet seinem Werk vom 22. Oktober 2019 bis zum 16. Februar 2020 eine umfassende Ausstellung mit dem Titel „Tolkien, Reise nach Mittelerde“. Diese Ausstellung belegt den ersten Platz bei den Besucherzahlen aller Ausstellungen in der Geschichte der BnF.

Akademische Laufbahn

Tolkiens akademische Karriere wie auch sein literarisches Schaffen sind untrennbar mit seiner Liebe zu Sprachen und Philologie verbunden. An der Universität spezialisierte er sich auf diesen Bereich und machte 1915 seinen Abschluss mit Altnordisch als Spezialgebiet. Zwischen 1918 und 1920 arbeitete er für das Oxford English Dictionary und trug zu mehreren Einträgen bei, die mit dem Buchstaben „W“ begannen; später sagte er, er habe „in diesen zwei Jahren mehr gelernt als in irgendeinem anderen vergleichbaren Zeitraum von“. 1920 wurde er Assistenzprofessor (Reader) für englische Sprache an der Universität Leeds und freute sich, dass er die Zahl der Linguistikstudenten von fünf auf zwanzig erhöhen konnte, was proportional mehr war als in Oxford zum gleichen Zeitpunkt, und betonte, dass „die Philologie für diese Studenten ihren Schrecken verloren zu haben scheint, wenn nicht sogar ihren geheimnisvollen Beigeschmack“. Er hielt Vorlesungen über altenglische Heldengedichte, über die Geschichte des Englischen und über verschiedene altenglische und mittelenglische Texte sowie Einführungen in die germanische Philologie, das Gotische, das Altnordische und das mittelalterliche Walisisch.

Nach seiner Ankunft in Oxford mischte sich Tolkien in den jahrhundertealten Streit zwischen Linguisten („Lang“) und Literaturwissenschaftlern („Lit“) an der englischen Fakultät ein. Er ärgerte sich über die daraus resultierende Lehrplansituation: Die phonologischen Regeln, die Linguistikstudenten lernen sollten, basierten nicht auf dem Studium von altenglischen und mittelenglischen Texten selbst, deren Lektüre nicht auf dem Lehrplan stand, was Tolkien für absurd hielt. Er schlägt eine Neugestaltung der Lehrpläne vor, bei der das Studium der Schriftsteller des 19. Jahrhunderts optional ist, um Platz für mittelalterliche Texte zu schaffen. Diese Lehrplanreform stieß auf heftigen Widerstand, anfangs auch von C. S. Lewis selbst, wurde aber schließlich 1931 verabschiedet. Trotz zunehmender Opposition nach 1945 blieben die von Tolkien entworfenen Lehrpläne bis zu seiner Pensionierung in Kraft.

Unter seinen akademischen Arbeiten hatte die 1936 gehaltene Konferenz Beowulf: Monsters and Critics einen entscheidenden Einfluss auf das Studium des Gedichts Beowulf. Tolkien gehörte zu den ersten, die den Text als eigenständiges Kunstwerk betrachteten, das es wert ist, als solches gelesen und studiert zu werden, und nicht als bloße Fundgrube für historische oder linguistische Informationen, die es auszuwerten gilt. Der damalige Konsens setzte Beowulf wegen der darin dargestellten Kämpfe gegen Ungeheuer herab und bedauerte, dass der Dichter nicht über die echten Stammeskonflikte der damaligen Zeit berichtete; für Tolkien wollte der Autor von Beowulf das Schicksal der gesamten Menschheit jenseits der Stammeskämpfe heraufbeschwören, was die Ungeheuer wesentlich machte.

Privat fühlte sich Tolkien von „Tatsachen mit rassischer oder sprachlicher Bedeutung“ angezogen, und in seinem Vortrag Der Engländer und der Waliser von 1955, der seine Sicht auf die Konzepte von Sprache und Rasse veranschaulicht, entwickelte er Konzepte von „inhärenten Sprachpräferenzen“ und stellte „die erste erlernte Sprache, die Sprache der Gewohnheit“ der „Geburtssprache“ gegenüber. In seinem Fall betrachtete er den mittelenglischen Dialekt der West Midlands als seine „Geburtssprache“, und wie er an W. H. Auden schrieb: „Ich bin durch mein Blut aus den West Midlands (und ich habe das hohe Mittelenglisch der West Midlands als bekannte Sprache liebgewonnen, sobald ich es sah)“.

Tolkien lernt in seiner Kindheit Latein, Französisch und Deutsch, das ihm seine Mutter beibringt. Während seiner Schulzeit lernte er Latein und Griechisch, Alt- und Mittelenglisch und begeisterte sich für Gotisch, Altnordisch, Walisisch, das er in seiner Kindheit durch die mit Kreide geschriebenen Namen auf den Zügen entdeckte, die nicht weit von seinem Haus in Birmingham vorbeifuhren, sowie Finnisch. Seine Beiträge zum Oxford English Dictionary und die Anweisungen, die er den Übersetzern des Herrn der Ringe hinterließ, zeugen von mehr oder weniger umfangreichen Kenntnissen in Dänisch, Litauisch, Mittelniederländisch und modernem Niederländisch, Norwegisch, Altslawisch, Russisch, Protogermanisch, Altsächsisch, Althochdeutsch und Mittelniederdeutsch.

Tolkien interessierte sich auch für Esperanto, die damals junge internationale Sprache, die kurz vor ihm entstanden war. Er erklärte 1932: „Ich habe insbesondere Sympathie für die Forderungen des Esperanto, aber der Hauptgrund, es zu unterstützen, scheint mir auf der Tatsache zu beruhen, dass es bereits den ersten Platz eingenommen hat, dass es die breiteste Aufnahme gefunden hat“. In einem Brief aus dem Jahr 1956 relativierte er seine Aussage jedoch später; seiner Meinung nach „sind Volapük, Esperanto, Novial usw. tote Sprachen, viel toter als alte Sprachen, die nicht mehr gesprochen werden, weil ihre Autoren nie eine Esperanto-Legende erfunden haben“.

Gebaute Sprachen

Neben seiner beruflichen Arbeit – und manchmal sogar auf Kosten seiner Arbeit (so dass seine akademischen Veröffentlichungen eher spärlich ausfielen) – begeisterte sich Tolkien für konstruierte Sprachen. Er liebte Wörter über seinen Beruf hinaus und hatte eine Leidenschaft, die er sein „geheimes Laster“ nannte: die reine und einfache Konstruktion eines ganzen imaginären Wortschatzes mit etymologischen Anmerkungen und fiktiven Grammatiken. Nicht weniger als ein Dutzend konstruierter Sprachen tauchen in Der Herr der Ringe auf, sei es durch Orts- oder Personennamen, kurze Anspielungen im Diskurs oder in Liedern und Gedichten. All dies trägt zur Glaubwürdigkeit der Erzählung bei, da jedes Volk in Mittelerde seine eigenen Traditionen, seine eigene Geschichte und seine eigenen Sprachen hat.

Tolkien behandelt seine persönliche Auffassung von konstruierten Sprachen in seinem Essay Ein geheimes Laster, der aus einem Vortrag von 1931 hervorgegangen ist. Die Komposition einer Sprache ist für ihn ein ästhetisches und euphonisches Verlangen, das Teil einer intellektuellen Befriedigung und einer „intimen Symphonie“ ist. Er sagt, er habe im Alter von 15 Jahren begonnen, seine eigenen Sprachen zu erfinden, und sein Beruf als Philologe ist nur ein Spiegelbild seiner tiefen Leidenschaft für Sprachen. Auch wenn er die Erfindung einer Sprache in erster Linie als eine eigenständige Kunstform betrachtet, kann er sich nicht vorstellen, dass sie ohne eine eigene „Mythologie“ existieren könnte, d. h. eine Reihe von Geschichten und Legenden, die ihre Entwicklung begleiten, wie seine Bemerkung zu Esperanto zeigt. Er beginnt mit der Konzeption seiner Sprachen, bevor die ersten Legenden verfasst wurden. Er sagt ironisch, er habe den Herrn der Ringe nur geschrieben, um einen Rahmen zu haben, der eine elbische Grußformel seiner eigenen Komposition natürlich erscheinen lässt.

Tolkien arbeitet sein ganzes Leben lang an seinen konstruierten Sprachen, ohne sie jemals wirklich zu vollenden. Seine Freude lag mehr in der sprachlichen Kreation als in dem Ziel, sie zu brauchbaren Sprachen zu machen. Während zwei dieser Sprachen (Quenya und Sindarin) mit einem Wortschatz von über 2.000 Wörtern und einer mehr oder weniger definierten Grammatik relativ weit entwickelt sind, sind viele andere, die er in seinen Schriften erwähnt, nur skizziert. Diese verschiedenen Sprachen sind jedoch auf seriösen linguistischen Grundlagen aufgebaut, wobei man sich an das Modell der natürlichen Sprachen halten will. So ähneln beispielsweise Khuzdul, die Sprache der Zwerge, und Adûnaic, die Sprache der Menschen von Númenor, in einigen Aspekten den semitischen Sprachen, insbesondere in ihrer trilateralen Struktur oder im Vorhandensein von Verfahren wie der Mimikry. Das Quenya der Hochelfen ist zwar eine flektierte Sprache (wie das Griechische und Lateinische), doch sein Wortschatz und seine Phonologie sind nach einem ähnlichen Muster wie das Finnische aufgebaut. Die Sindarin-Sprache der Grauen Elfen wiederum lehnt sich in einigen phonologischen Aspekten sehr frei an das Walisische an, z. B. bei den anfänglichen Konsonantenmutationen oder „Lénitions“. Tolkiens Sprachen sind jedoch keine bloßen „Kopien“ der natürlichen Sprachen, sondern haben ihre eigenen Besonderheiten.

Tolkien stellt sich auch mehrere Schriftsysteme für seine Sprachen vor: Eine Schreibschrift (die Tengwar von Fëanor) und ein runenähnliches Alphabet (die Cirth von Daeron) werden im Hauptteil des Herrn der Ringe illustriert. Ein drittes System, die Sarati von Rúmil, taucht im Rahmen von Mittelerde auf, aber Tolkien verwendet es in den späten 1910er Jahren auch, um sein Tagebuch zu schreiben.

Posthum, von Christopher Tolkien und anderen herausgegebene Werke :

Als Ergänzung zur Geschichte Mittelerdes und unter der Schirmherrschaft von Christopher Tolkien und dem Tolkien Estate veröffentlichen die amerikanischen Fanzines Vinyar Tengwar und Parma Eldalamberon sowie die akademische Zeitschrift Tolkien Studies regelmäßig unveröffentlichte Texte von J. R. R. Tolkien.

Siehe auch

Quellen

  1. J. R. R. Tolkien
  2. J. R. R. Tolkien
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.