Isaac Butt

Zusammenfassung

Isaac Butt QC MP (6. September 1813 – 5. Mai 1879) war ein irischer Rechtsanwalt, Redakteur, Politiker, Abgeordneter im britischen Unterhaus, Wirtschaftswissenschaftler sowie Gründer und erster Vorsitzender einer Reihe von irisch-nationalistischen Parteien und Organisationen. Er war 1836 führend in der Irish Metropolitan Conservative Society, 1870 in der Home Government Association und 1873 in der Home Rule League. Colin W. Reid argumentiert, dass Home Rule der von Butt vorgeschlagene Mechanismus war, um Irland an Großbritannien zu binden. Damit würden die Unklarheiten des Act of Union von 1800 beseitigt. Er stellte ein föderalisiertes Vereinigtes Königreich dar, das den irischen Exzeptionalismus in einem breiteren britischen Kontext geschwächt hätte. Butt war ein Vertreter eines konstruktiven nationalen Unionismus. Als Wirtschaftswissenschaftler leistete er wichtige Beiträge zu den potenziellen Ressourcenmobilisierungs- und Verteilungsaspekten des Schutzes und analysierte die Defizite der irischen Wirtschaft, wie z. B. die geringe Beschäftigung, die geringe Produktivität und die Fehlallokation von Land. Er wandte sich von den etablierten ricardianischen Theorien ab und befürwortete einige wohlfahrtsstaatliche Konzepte. Als Herausgeber machte er das Dublin University Magazine zu einer führenden irischen Zeitschrift für Politik und Literatur.

Butt wurde 1813 in Glenfin geboren, einem Bezirk am Rande des Finn Valley in der Grafschaft Donegal in Ulster, der nördlichen Provinz Irlands. Glenfin liegt in geringer Entfernung westlich von Ballybofey, einer Stadt in Ost-Donegal. Er wurde als Sohn eines Pfarrers der Church of Ireland in eine protestantische Ulster-Familie hineingeboren und stammte von den O“Donnells von Tyrconnell ab. Butt besuchte die Royal School in Raphoe im Bezirk Laggan in Ost-Donegal und das Midleton College in der Grafschaft Cork, bevor er im Alter von 15 Jahren das Trinity College Dublin (TCD) besuchte, wo er zum Stipendiaten und Präsidenten der (externen) Historischen Gesellschaft des Colleges gewählt wurde. Während seines Studiums war er Mitbegründer des Dublin University Magazine, das er vier Jahre lang redigierte. Während eines Großteils seines Lebens war er Mitglied der irischen Konservativen Partei und gründete die konservative Zeitung Ulster Times. 1836 wurde er Whately-Professor für politische Ökonomie am Trinity College und hatte diese Position bis 1841 inne.

Nach seiner Zulassung zur Anwaltschaft im Jahr 1838 machte sich Butt schnell einen Namen als brillanter Anwalt. Er war bekannt für seinen Widerstand gegen die Kampagne des irischen Nationalistenführers Daniel O“Connell zur Aufhebung des Act of Union. Außerdem lehrte er am Trinity College in Dublin politische Ökonomie. Seine Erfahrungen während der Großen Hungersnot veranlassten ihn, von einem irischen Unionisten und Oranier zu einem Befürworter eines föderalen politischen Systems für das Vereinigte Königreich Großbritannien und Irland zu werden, das Irland ein größeres Maß an Selbstbestimmung einräumen würde. Dies führte zu seinem Engagement in der irischen Nationalpolitik und zur Gründung der Home Rule League. Durch seine Vertretung von Mitgliedern der Fenians Society vor Gericht war Butt maßgeblich an der Herstellung von Verbindungen zwischen konstitutionellem und revolutionärem Nationalismus beteiligt.

Er begann seine Karriere als Tory-Politiker in der Dublin Corporation. Von 1852 bis 1865 war er Parlamentsabgeordneter für Youghal und von 1871 bis 1879 für Limerick (bei den Parlamentswahlen 1852 war er auch für den englischen Wahlkreis Harwich gewählt worden, entschied sich aber für Youghal).

Der gescheiterte Fenian-Aufstand von 1867 bestärkte Butt in seiner Überzeugung, dass ein föderales System der einzige Weg sei, um den trostlosen Kreislauf einer ineffizienten Verwaltung zu durchbrechen, der von inkompetenten Aufständen unterbrochen wurde. Nachdem er die Anführer des Fenian-Aufstandes verteidigt hatte, wurde Butt ab Juni 1869 Präsident der Amnesty Association, die sich für die Freilassung der inhaftierten Fenianer einsetzte und unter anderem von P. F. Johnson aktiv unterstützt wurde.

Im Jahr 1870 gründete Butt dann die Irish Home Government Association. Dabei handelte es sich keineswegs um eine revolutionäre Organisation. Sie sollte die öffentliche Meinung für die Forderung nach einem irischen Parlament mobilisieren, das, wie er es ausdrückte, „die volle Kontrolle über unsere inneren Angelegenheiten“ haben sollte. Er glaubte, dass die Selbstverwaltung die Freundschaft zwischen Irland und seinem östlichen Nachbarn fördern würde.

Im November 1873 ersetzte Butt die Association durch ein neues Gremium, die Home Rule League, die er eher als eine Interessengruppe denn als politische Partei betrachtete. Bei den Parlamentswahlen im folgenden Jahr wurden 60 ihrer Mitglieder gewählt, die dann 1874 die Irish Parliamentary Party gründeten. Die meisten der Gewählten waren jedoch vermögende Männer, die der liberalen Sache näher standen. In der Zwischenzeit hatte sich Charles Stewart Parnell der Liga angeschlossen, der radikalere Ideen vertrat als die meisten der amtierenden Hausherren, und wurde 1875 in einer Nachwahl in der Grafschaft Meath ins Parlament gewählt.

Butt war es nicht gelungen, in Westminster substanzielle Zugeständnisse in den Bereichen zu erreichen, die den meisten Iren wichtig waren: eine Amnestie für die Fenier von 1867, die Festschreibung der Pachtverhältnisse für Pachtbauern und die Home Rule. Obwohl sie sich dafür einsetzten, dass die Home Rulers gewählt wurden, waren viele Fenians und Pächter unzufrieden mit Butt, der sich mit viel Feingefühl um die Verabschiedung von Gesetzen bemühte, auch wenn sie ihn nicht offen angriffen, da seine Verteidigung der Fenian-Gefangenen im Jahr 1867 immer noch für ihn sprach. Doch schon bald begann ein Belfaster Home Ruler, Joseph Gillis Biggar (damals ranghohes Mitglied des IRB), die unhöfliche Taktik des „Obstruktionismus“ anzuwenden, um die Verabschiedung von Gesetzen durch das Parlament zu verhindern.

Als Parnell ins Parlament einzog, orientierte er sich an John O“Connor Power und Joseph Biggar und verbündete sich mit denjenigen irischen Abgeordneten, die ihn bei seiner Obstruktionskampagne unterstützen würden. Damals konnten die Abgeordneten aufstehen und so lange zu jedem Thema sprechen, wie sie wollten. Dies verursachte Chaos im Parlament. In einem Fall redeten sie 45 Stunden lang ununterbrochen und verhinderten so die Verabschiedung wichtiger Gesetze. Der alternde und gesundheitlich angeschlagene Butt konnte mit dieser Taktik nicht mehr Schritt halten und hielt sie für kontraproduktiv. Im Juli 1877 drohte Butt mit dem Austritt aus der Partei, falls die Obstruktion fortgesetzt würde, und es entstand eine Kluft zwischen ihm und Parnell, der in der Wertschätzung sowohl der Fenians als auch der Home Rulers stetig wuchs.

Der Höhepunkt kam im Dezember 1878, als das Parlament zurückgerufen wurde, um über den Krieg in Afghanistan zu beraten. Butt hielt diese Diskussion für das britische Empire für zu wichtig, um sie durch Obstruktionspolitik zu unterbrechen, und ermahnte die irischen Abgeordneten öffentlich, diese Taktik zu unterlassen. Der junge Nationalist John Dillon prangerte ihn scharf an und setzte seine Angriffe auf einer Sitzung der Home Rule League im Februar 1879 fort, wobei er erhebliche Unterstützung von anderen Home Rulern erhielt. Obwohl er sich mit Würde verteidigte, wussten Butt und alle anderen, dass seine Rolle in der Partei am Ende war. Barry O“Brien interviewt in seiner Biografie über Parnell X“, der berichtet: „Es war sehr schmerzhaft. Ich habe Butt sehr gemocht. Er war selbst der gutherzigste Mann der Welt, und ich war dabei, ihm das Unfreundlichste anzutun.

Butt, der an einer Bronchitis litt, erlitt im darauf folgenden Mai einen Schlaganfall und starb innerhalb einer Woche. Er wurde durch William Shaw ersetzt, der wiederum 1880 durch Charles Stewart Parnell abgelöst wurde.

Butt häufte Schulden an und verfolgte Romanzen. Es hieß, dass er bei Sitzungen gelegentlich von Frauen, mit denen er Kinder gezeugt hatte, angebrüllt wurde. Er war auch in einen Finanzskandal verwickelt, als bekannt wurde, dass er von mehreren indischen Prinzen Geld angenommen hatte, um deren Interessen im Parlament zu vertreten.

Er starb am 5. Mai 1879 in Clonskeagh in Dublin. Seine sterblichen Überreste wurden mit dem Zug über Strabane nach Stranorlar im Osten der Grafschaft Donegal gebracht, wo er in einer Ecke des Friedhofs der Church of Ireland unter einem Baum begraben ist, an dem er als Junge saß und träumte.

Trotz seines chaotischen Lebensstils und seiner politischen Beschränkungen war Butt in der Lage, eine tiefe persönliche Loyalität zu wecken. Einige seiner Freunde, wie John Butler Yeats (Vater des Dichters W. B. Yeats) und der künftige katholische Bischof von Limerick, Edward Thomas O“Dwyer, hegten eine dauerhafte Feindseligkeit gegenüber Parnell wegen dessen Rolle bei Butts Sturz.

Im Mai 2010 veranstalteten die anglikanischen Kirchengemeinden Stranorlar, Meenglass und Kilteevogue einen jährlichen Gedenkgottesdienst und einen Vortrag zu Ehren von Butt, zu dem Angehörige der Rechtsberufe, der Politik und des Journalismus eingeladen wurden, um Aspekte seines Lebens zu beleuchten. Zu den Rednern gehörten Dr. Joe Mulholland, Senator David Norris, Dr. Chris McGimpsey und Prof. Brian Walker. Sein Grab wurde restauriert und die Gedenkstätte mit einem Kranz versehen.

Quellen

  1. Isaac Butt
  2. Isaac Butt
  3. ^ Colin W. Reid, „‘An Experiment in Constructive Unionism’: Isaac Butt, Home Rule and Federalist Political Thought during the 1870s.“ English Historical Review 129.537 (2014): 332-361.
  4. ^ Alan O’Day, „Isaac Butt and Neglected Political Economists.“ in English, Irish and Subversives Among the Dismal Scientists (2010): 375+.
  5. Colin W. Reid, „‘An Experiment in Constructive Unionism’: Isaac Butt, Home Rule and Federalist Political Thought during the 1870s.“ English Historical Review 129.537 (2014): 332-361.
  6. Alan O’Day, „Isaac Butt and Neglected Political Economists.“ in English, Irish and Subversives Among the Dismal Scientists (2010): 375+.
  7. Wayne E. Hall, „The “Dublin University Magazine“ and Isaac Butt, 1834-1838.“ Victorian Periodicals Review 20.2 (1987): 43-56.
  8. Spence, 1996.
  9. Risto Kari: Historian ABC: Kaikkien aikojen valtiot 2, s. 182. Tammi. Helsinki 2001.
  10. 1 2 Isaac Butt // Encyclopædia Britannica (англ.)
  11. Brozović D., Ladan T. Isaac Butt // Hrvatska enciklopedija (хорв.) — LZMK, 1999. — 9272 с. — ISBN 978-953-6036-31-8
  12. Isaac Butt // Dictionary of Irish Biography (англ.) — Royal Irish Academy.
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