Hermann Göring

Zusammenfassung

Hermann Wilhelm Göring (Rosenheim, 12. Januar 1893 – Nürnberg, 15. Oktober 1946) war ein deutscher Politiker, Militärführer und führendes Mitglied der NSDAP.

Als Pilot im Ersten Weltkrieg schoss er 22 feindliche Flugzeuge ab und erhielt die Auszeichnung Pour le Mérite.

Göring nahm am Bierkellerputsch teil und wurde von einer Kugel in die Leiste getroffen. Er wurde schwer verletzt zu seinem Paten und Arzt nach Österreich und dann nach Schweden, dem Heimatland seiner damaligen Frau, gebracht. Er erhielt Morphium, um die Schmerzen zu lindern, und blieb ein Leben lang abhängig.

1935 wurde Göring Oberbefehlshaber der Luftwaffe, eine Position, die er bis zum 23. April 1945 innehatte. 1940 beförderte Adolf Hitler ihn zum Reichsmarschall und machte Göring zum Oberbefehlshaber aller Wehrmachtsbefehlshaber. Am 1. September 1939, zum Zeitpunkt des deutschen Überfalls auf Polen, ernannte Hitler ihn zu seinem Nachfolger und Stellvertreter für alle seine Befugnisse. Bis 1942, als sich die deutschen Kriegsanstrengungen an beiden Fronten verschlechterten, hatte sich Görings Ansehen in Bezug auf Hitler erheblich verschlechtert. Göring zog sich weitgehend aus der Armee und der Politik zurück, um die Annehmlichkeiten des Lebens eines reichen und mächtigen Mannes zu genießen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Göring bei den Nürnberger Prozessen wegen Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit zum Tode durch den Strang verurteilt, beging aber in der Nacht vor der Vollstreckung des Urteils Selbstmord, indem er Zyankali einnahm.

Am 12. Januar 1893 wurde Hermann Wilhelm Göring im Mariënbadsanatorium in der Nähe von Rosenheim, einer Stadt etwa fünfundsechzig Kilometer südlich von München, geboren. Sein Vater, Ernst Heinrich Göring, war leitender Beamter des deutschen konsularischen Dienstes. Er diente in der Kavallerie des Deutschen und des Deutsch-Französischen Krieges. Im Jahr 1885 heiratete er Franziska Tiefenbrunn und ging einige Monate später nach Südwestafrika (heute Namibia). Dort wurde er zum ersten Generalgouverneur (Kaiserlicher Kommissar) und musste dafür sorgen, dass die Friedensverträge zwischen den Eingeborenen und mit dem neuen Kolonisator erfüllt wurden. Außerdem war er für den Erwerb von Ausbeutungsrechten für den Bergbau zuständig und musste den Waffen- und Spirituosenhandel organisieren. Im Jahr 1888 musste er jedoch Südwestafrika überstürzt verlassen, nachdem der Ovaherero-Führer Maharero den Vertrag mit den Deutschen gekündigt hatte. Göring ging zunächst nach Walvis Bay in Großbritannien, um dann im August 1890 Südwestafrika in Richtung Haiti zu verlassen, wo er zum Konsul ernannt wurde. Im Jahr 1896 ging er in den Ruhestand und kehrte nach Deutschland zurück.

Görings Mutter, Franziska „Fanny“ Tiefenbrunn, stammte aus einer Bauernfamilie in Bayern. 1885 reiste sie mit Heinrich Göring nach Südwestafrika. In diesem Land brachte sie mit Hilfe des deutschen Arztes Hermann Epenstein Ritter von Mauternburg Olga Therese Sophie Göring zur Welt. In den folgenden Jahren hielten die Görings den Kontakt zu diesem Arzt aufrecht, und zur Entbindung ihres vierten Kindes, Hermann, ging sie auf seinen Rat hin in das Sanatorium Mariënbad. Hermann Göring wurde nach Epenstein benannt, der auch sein Patenonkel wurde.

Da seine Mutter Deutschland nach einigen Monaten verließ, um zu ihrem Mann nach Haiti zurückzukehren, wurde Hermann für drei Jahre bei einer Pflegefamilie in Fürth untergebracht. Als sein Vater 1896 in den Ruhestand ging, kehrte Hermann zu seinen Eltern zurück. Als die Görings aus der Karibik zurückkehrten, begrüßte Hermann seine Mutter, indem er sie biss. Er ignorierte seinen Vater völlig. Hermann fiel es schwer, seinen Eltern zu verzeihen, dass sie ihn in einer Pflegefamilie untergebracht hatten. Besonders respektlos war er gegenüber seinem Vater, der nach seiner Pensionierung zum Alkoholiker wurde.

Hermann Göring hatte zwei Brüder und zwei ältere Schwestern, Olga Therese Sophie und Paula Elisabeth Rosa. Der ältere Bruder von Hermann Göring, Karl-Ernst, wanderte in jungen Jahren in die Vereinigten Staaten aus. Karls Sohn, Werner Göring, wurde Hauptmann bei den United States Army Air Forces und kämpfte im Zweiten Weltkrieg gegen die Luftwaffe, die von seinem Onkel befehligt wurde. Er nahm an Bombenangriffen auf deutsche Städte teil. Görings jüngerer Bruder Albert war ein Gegner des Naziregimes und half vielen Juden und anderen Dissidenten in Deutschland während des Naziregimes.

Hans-Joachim, ein Cousin von Göring, war Pilot bei der Luftwaffe. Er wurde dem Zerstörergeschwader 76 zugeteilt und flog eine Messerschmitt Bf 110. Hans-Joachim wurde bei einem Flug am 11. Juli 1940 von Hawker Hurricanes der No. 78 Squadron RAF abgeschossen.

Nach drei Jahren war Hermann wieder mit seiner Familie vereint. Nach ihrer Rückkehr nach Deutschland wohnte die Familie Göring im Haus von Hermann Epenstein in der Fregestraße 19 in Berlin-Friedenau. Franziska wurde Epensteins Geliebte. Franziska Göring schlief mit ihm, wenn er zu Besuch war, während ihr rechtmäßiger Ehemann woanders blieb. Epenstein war ein wohlhabender Mann, der sich oft in aristokratischen Kreisen aufhielt.

Heinrich Göring erkrankte 1899 an einer Bronchitis. Auf Einladung Epensteins zog die Familie auf dessen Burg Veldenstein in Neuhaus an der Pegnitz bei Nürnberg, um Heinrichs Gesundheit zu schonen. Epenstein gestattete den Görings die freie Nutzung des Schlosses. Ein genaues Datum lässt sich nicht ermitteln, aber es wird angenommen, dass Franziska Göring in der Zeit, in der Heinrich Göring krank war, die Geliebte von Epenstein geworden war.

Im Jahr 1904, im Alter von elf Jahren, besuchte Hermann Göring auf Kosten Epensteins ein Internat im fränkischen Ansbach. Göring, der stur, eingebildet und rechthaberisch war, kam zunächst ausdrücklich mit anderen Kindern in Kontakt. Er mochte die Schule nicht. Die Disziplin war streng, das Essen schlecht und im Musikunterricht musste er Geige spielen, ein Instrument, das er verabscheute. Göring nahm auch außerhalb der Schule Klavierunterricht. Nachdem sie einen Aufsatz über die Person, die sie am meisten bewunderten, schreiben mussten, hatte er die Nase voll von der Schule. Göring hatte einen Aufsatz über Epenstein geschrieben, während die Schule von den Jungen erwartete, dass sie über ihren Vater, Wilhelm II, Otto von Bismarck oder Friedrich den Großen schreiben sollten. Hermann Göring wurde vom Schulleiter zur Rechenschaft gezogen, der herausfand, dass sein Patenonkel jüdischer Herkunft war. Zu dieser Zeit wurden die Juden von vielen Bürgern verachtet. Göring erhielt eine Strafe, und damit war die Angelegenheit für die Schule erledigt. Am nächsten Tag ging Göring jedoch zur Schule, zertrümmerte seine Geige und kehrte nach Hause zurück.

Militärische Ausbildung

Ermutigt durch seine Mutter gelang es seinem Vater und seinem Patenonkel, beide ehemalige Kavalleristen, Hermann einen Platz an der Militärakademie in Karlsruhe zu verschaffen. Nach vier Jahren an der Militärakademie verließ Göring die Schule im Alter von 16 Jahren mit hervorragenden Noten in Geschichte, Französisch, Englisch, Reiten und Musik. Aufgrund seiner guten Noten an der Karlsruher Akademie wurde er problemlos in die Preußische Hauptkadettenanstalt in Berlin-Lichterfelde aufgenommen, einer Ausbildungsstätte für angehende Offiziere.

Göring, der seit seiner Kindheit militärische Uniformen und mittelalterliche Rituale bewunderte, genoss seinen Aufenthalt an der Kadettenschule in vollen Zügen. Die Uniformen der Kadetten waren schick und farbenfroh und ihr Verhalten basierte auf mittelalterlichen Regeln. Hermann Göring schloss sein Studium im Alter von 19 Jahren in fast allen Fächern mit magna cum laude ab. Er wurde als Leutnant in das Prinz-Wilhelm-Regiment aufgenommen und in das Hauptquartier in Mülhausen versetzt. Bevor er dorthin zog, durfte er für eine gewisse Zeit nach Hause gehen und Urlaub machen. Dort angekommen, stellte Göring fest, dass die Dinge nicht mehr so gut liefen wie vor seiner Abreise. Die Beziehung zwischen seiner Mutter und seinem Paten war beendet, als Epenstein 1913 im Alter von 62 Jahren eine 26-Jährige heiratete und die Familie Göring von der Burg Veldenstein vertrieben wurde. Sie zogen nach München und kurz darauf starb Heinrich Göring.

Hermann, der zu diesem Zeitpunkt bereits in seinem Regiment diente, kehrte auf Sonderurlaub nach Hause zurück und nutzte den Tag und den Abend vor der Beerdigung, um seiner Mutter bei der Durchsicht der Papiere zu helfen. Bei der Durchsicht der Papiere sah Hermann, welch große Karriere sein Vater gemacht hatte, und bedauerte seitdem sein schlechtes Verhältnis zu seinem Vater. Heinrich Göring wurde auf dem Waldfriedhof in München beigesetzt.

Hermann Göring war bei Beginn des Ersten Weltkriegs 21 Jahre alt. Er sah im Krieg die Erfüllung seines Wunsches, seinen Mut und seine Männlichkeit unter Beweis zu stellen. Außerdem war er mit der Vorstellung aufgewachsen, dass er durch seinen Kampf zum „Ruhm des Vaterlandes“ beitragen sollte. Während des Krieges setzte Göring die militärische Tradition der Familie fort. Er diente zunächst bei der Infanterie und dann bei der Luftwaffe.

Infanterie

Nur wenige Stunden nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs hatte das Regiment Prinz Wilhelm Feindberührung. Die Garnisonsstadt des Regiments, Mülhausen, lag auf dem französischen Rheinufer in Elsass-Lothringen, das nach dem Deutsch-Französischen Krieg 1870 von den Deutschen annektiert wurde. Das Prinz-Wilhelm-Regiment zog sich unmittelbar nach der französischen Kriegserklärung auf die deutsche Seite des Rheins zurück. Unmittelbar nach dem Rückzug der Deutschen ließ sich hier ein französischer Vorposten unter der Leitung von General Paul Pau nieder. Sie hissten die Flagge am Rathaus und erklärten, dass die Bürger von nun an Franzosen seien. Mitten in den Feierlichkeiten fuhr ein Zug deutscher Truppen unter der Führung von Oberleutnant Hermann Göring in einem gepanzerten Zug über den Rhein zurück. Die Franzosen, die am Boden geschwächt waren, zogen sich eilig auf ihre Hauptstellungen zurück. Göring beschlagnahmte persönlich die französische Flagge und ließ seine Truppen alle französischen Plakate entfernen. Kurz vor Einbruch der Dunkelheit fuhren die Deutschen zum deutschen Ufer zurück und nahmen vier zurückgebliebene französische Kavalleriepferde mit.

Am nächsten Tag konnten die Deutschen ihre Aktion mit dem Panzerzug nicht wiederholen, da die Franzosen die Stadt in der Nacht erneut eingenommen hatten und diesmal die Bahnlinie bewachten. Die französische Flagge wehte wieder über dem Rathaus. Göring organisierte eine Patrouille von sieben Männern. Mit Fahrrädern wurden sie über den Rhein gesetzt und fuhren unter Führung von Göring nach Mühlhausen. Die Deutschen kannten das Gebiet besser als die Franzosen. Kurz nach Sonnenaufgang überrannten sie einen französischen Vorposten. Danach fuhren sie ins Stadtzentrum und versuchten, so nah wie möglich an den Marktplatz zu kommen, wo eine Menschenmenge die französischen Truppen begrüßte. Göring sah, dass der kleine General Pau im Mittelpunkt der Feierlichkeiten stand. Er schmiedete einen kühnen Plan und informierte seine Männer. Göring schnappte sich das nächstgelegene Pferd und bestieg es. Dann ritt er durch die Menge zu General Pau, hob ihn auf, setzte ihn quer vor sich in den Sattel und ritt mit ihm zur deutschen Stellung zurück. Seine Männer mussten ihn bei dieser gewagten Aktion decken. In dem Moment, als Göring die Zügel des Pferdes ergreifen wollte, drückte einer seiner Leute nervös ab und gab einen Schuss ab. Die Franzosen schlugen Alarm und Göring musste sich mit seinen Männern zurückziehen. Göring legte dann einen Hinterhalt vor einem französischen Außenposten, und die Deutschen nahmen vier französische Soldaten gefangen. Für diese Aktion wurde Hermann Göring zum ersten Mal im Heeresbericht erwähnt und für seine Kühnheit und Initiative gelobt.

Bald lernte Göring die andere Seite des Krieges kennen. Als die ersten heftigen Regen- und Schneefälle an der Westfront einsetzten und die Front zu schwächeln begann, zog das Regiment Prinz Wilhelm in die Schützengräben. Es begannen monatelange mühsame, schlammige und blutige Grabenkämpfe. Göring musste die unbewegliche Front schon nach wenigen Wochen verlassen. Er erlitt einen rheumatischen Anfall und wurde in ein Krankenhaus in Freiburg im Breisgau gebracht. Infolgedessen verpasste er die Schlacht an der Marne, bei der viele seiner Kollegen ihr Leben verloren.

Luftwaffe

Während seiner Rekonvaleszenz in Freiburg besuchte ihn sein Freund Bruno Loerzer, den er in Mülhausen kennen gelernt hatte. Dieser Besuch sollte seine militärische Laufbahn grundlegend verändern. Kurz nach Ausbruch des Krieges wurden die beiden getrennt. Sie trafen sich in Freiburg wieder. Loerzer wurde dort zum Piloten der neu gegründeten deutschen Luftwaffe ausgebildet. Göring war während seiner Genesung vom Infanteriekrieg desillusioniert und befürchtete, dass es kaum noch Raum für individuelle Initiativen gab. Gleichzeitig waren die Zeitungen voll von heroischen Geschichten über deutsche Piloten, die über die Westfront flogen. Göring erfuhr viel über die Pläne der Luftstreitkräfte.

In seiner Sehnsucht nach Ruhm schreibt er an seinen Kommandanten und bittet um Erlaubnis und Aufnahme an der Fliegerschule in Freiburg. Als Göring nach zwei Wochen noch keine Antwort erhalten hatte, gelang es ihm, die notwendigen Papiere aus einer nahe gelegenen Kaserne zu besorgen. Er füllte die Versetzungspapiere aus, unterschrieb sie und vertraute darauf, dass er die Genehmigung erhalten würde. Wenn er noch mit Loerzer zusammen kämpfen wollte, musste er bald mit dem Training beginnen. Göring hatte sich bereits um seine eigene Ausrüstung gekümmert und war als Beobachter in Loerzers Flugzeug gestartet. Plötzlich erhielt er eine Nachricht vom Regiment; seine Versetzung wurde abgelehnt und Göring wurde aufgefordert, sich seinem Regiment anzuschließen, sobald der Sanitätsdienst ihn für gesund erklärt hatte.

Göring wollte nicht zu seinem Regiment zurückkehren. Er teilte Loerzer nur das Kommando über sein Regiment mit. In der Zwischenzeit verbrachte er jede freie Minute mit seinem Freund in der Luft, um den Beruf zu erlernen, für den er sich entschieden hatte, nämlich den des Operator-Observers. Wenn er sich zum Piloten ausbilden lassen wollte, würde er den ersten Teil des Luftkrieges verpassen, und das kam für Göring nicht in Frage. Inzwischen hatte das Regiment erfahren, dass er aus dem Krankenhaus entlassen worden war, und er wurde aufgefordert, sich erneut bei seinem Regiment zu melden. Göring ignorierte dies. Als seine Freunde ihm berichteten, dass der Oberst wütend war und ihm mit einem Kriegsgericht drohte, schickte Göring einen Brief an seinen Patenonkel Hermann Epenstein, der Arzt war und ihm ein ärztliches Attest ausstellte, das ihn für den weiteren Dienst im Grabenkrieg untauglich machte. Epenstein sorgte auch dafür, dass Göring und Loerzer dauerhaft bei der Luftwaffe eingesetzt wurden.

Die Anklage gegen Göring wurde plötzlich reduziert und er kam mit einer geringen Strafe von 21 Tagen Haft davon. Bevor das Urteil vollstreckt werden konnte, kamen ihnen höhere Befehle dazwischen. Kronprinz Wilhelm von Preußen war ein eifriger Befürworter der neuen Luftwaffe und wollte, dass Göring sofort in die neue Einheit eingegliedert wurde.

Im Frühjahr 1915 wurden Göring und Loerzer nach Stenay versetzt, wo sie zunächst hauptsächlich Aufklärungsarbeit leisteten. Görings Arbeit als Operator-Beobachter war schwierig. Er flog in einem zweisitzigen Albatros, dessen unterer Flügel genau in sein Blickfeld fiel. Er musste daher über die Seite des Flugzeugs hängen und Loerzer musste das Flugzeug kippen, damit Göring ein Foto machen konnte.

Der Befehlshaber der Fünften Armee, zu der Görings Einheit gehörte, verlangte täglich Luftaufnahmen von der befestigten Stadt Verdun. Die Konzentration des Feuers in der Festung war jedoch so groß, dass regelmäßig Kameras oder Flugzeuge zerstört wurden. Göring und Loerzer meldeten sich freiwillig, um Aufklärungsfotos über Verdun zu machen. Sie begannen sofort mit den Vorbereitungen und flogen drei Tage lang im Tiefflug über die Festung. Während des Fluges ließ Loerzer das Flugzeug in einen Gleitflug übergehen und Göring hing über die Seite seiner Kabine und machte mehrere Fotos mit seiner Kamera. Die Fotos waren so genau und scharf, dass Kronprinz Friedrich Wilhelm beiden Männern das Eiserne Kreuz 1. Klasse verlieh.

Während der Flüge wurden sie von Bodentruppen beschossen, und Göring hatte eine Lösung gefunden. Auf dem nächsten Aufklärungsflug installierte er ein Maschinengewehr in seinem Cockpit und schoss auf die Truppen am Boden. Görings Maßnahme wurde von den Deutschen und den Franzosen übernommen, und in der Luft waren einige Flugzeuge nun mit einem Maschinengewehr ausgerüstet. Im April kam es zu einer Wende in der Luftschlacht. Der Franzose Roland Garros schoss auf eine Gruppe von vier deutschen Flugzeugen, die alle unbewaffnet waren, und konnte zwei von ihnen zerstören. Garros hatte sein Maschinengewehr geradeaus gerichtet und seinen Propeller mit Metallplatten geschützt. Die Deutschen waren überrascht, denn bis dahin war der Luftkrieg mit Respekt vor anderen Piloten geführt worden. Die Deutschen zogen Anthony Fokker hinzu, der eine verbesserte Version von Garros“ Erfindung baute, bei der ein Stahlstift das Maschinengewehr blockierte, wenn das Propellerblatt vor den Lauf geriet. Die deutsche Luftwaffe hatte bald die Oberhand in der Luft und die Jäger waren von nun an im vollen Einsatz.

Namen wie Von Richthofen, Immelmann und Boelcke waren die Helden Deutschlands zu dieser Zeit. Im Juni 1915 begann der ehrgeizige Göring dann auch die Pilotenausbildung in Freiburg. Er beherrschte das Fliegen von Anfang an und bestand ohne Probleme. Im Oktober 1915 wurde er der Jagdstaffel 5 zugeteilt, einer Gruppe von zweimotorigen Jagdflugzeugen, die an der Westfront eingesetzt wurden. Nach drei Wochen Flugzeit hatte Göring eine Begegnung mit den neuen britischen Handley Page-Bombern. Göring wollte die Bomber angreifen, aber er schien vergessen zu haben, dass die kolossalen Flugzeuge immer von einer Gruppe von Jägern geschützt wurden. Während sich der Rest seiner Gruppe bereits zurückgezogen hatte, sah sich Göring allein einer Gruppe von Sopwith-Jägern gegenüber. Göring wurde aus mehreren Richtungen beschossen, und seine Tragflächen sowie sein Benzintank wurden von Kugeln durchbohrt. Er selbst wurde ebenfalls von mehreren Kugeln getroffen und verlor kurzzeitig das Bewusstsein. Als er wieder zu sich kam, steuerte er sein Flugzeug in deutsches Gebiet und landete in der Nähe eines Notkrankenhauses. Er wurde sofort operiert und nach der Operation in ein Krankenhaus weiter hinter den Linien verlegt. Göring blieb dort mehrere Monate zur Erholung, bevor er im Sommer 1916 nach Hause geschickt wurde. Während dieser Zeit verlobte er sich mit Marianne Mauser.

Am 3. November 1916 meldete sich Göring wieder zum Dienst und wurde der Jagdstaffel 26 zugeteilt, deren Kommandeur Loerzer war. Göring war ein recht erfolgreicher Pilot. 1917 hatte er bereits mehrere Flugzeuge abgeschossen und neben dem Eisernen Kreuz zwei weitere Orden erhalten. Aufgrund seiner Leistungen wurde er zum Kommandeur der neuen Jagdstaffel 27 befördert, die ihren Stützpunkt zusammen mit Loerzers Einheit in Izegem hatte. In der Zwischenzeit hatten auch die Alliierten begonnen, sich besser zu bewaffnen und erhielten Unterstützung durch die amerikanische Luftwaffe. Dadurch wurde der Luftkrieg wieder ins Gleichgewicht gebracht.

Göring war ein erfolgreicher Geschwaderkommandant. Die militärische Ausbildung, die er erhalten hatte, kam ihm bei seiner administrativen und strategischen Arbeit zugute, er führte seine Einheit pünktlich und effizient. Obwohl seine Piloten nicht immer mit seiner Politik einverstanden waren, stellten sie während der Kämpfe fest, dass sie Wirkung zeigte. Göring leistete bei der Führung der Jagdstaffel 27 so gute Arbeit, dass er die höchste deutsche Auszeichnung seiner Zeit erhielt, den Pour le Mérite. Diese Auszeichnung wurde normalerweise nur an Piloten verliehen, die mehr als fünfundzwanzig feindliche Flugzeuge abgeschossen hatten, doch Göring hatte zu diesem Zeitpunkt nur fünfzehn abgeschossen. Die Auszeichnung wurde ihm vom Kaiser persönlich in Berlin überreicht.

Kurz nach seiner Rückkehr im Juni 1917 schlossen die Deutschen mehrere Staffeln zu so genannten Jagdgeschwadern zusammen. Das berühmteste Jagdgeschwader war das Jagdgeschwader 1, das von Manfred von Richthofen befehligt wurde. Der Rote Baron, wie von Richthofen auch genannt wurde, schoss insgesamt achtzig feindliche Flugzeuge ab, bevor er selbst getroffen wurde. Das Kommando ging an Wilhelm Reinhard über.

Am 3. Juli 1918 wurden mehrere Geschwaderführer in Berlin-Adlershof zusammengeführt, um eine neue Serie von Jagdflugzeugen zu testen. Göring flog die Dornier D.I und vollführte einige akrobatische Kunststücke in der Luft und landete dann wieder. Reinhard wollte dann auch einen Testflug machen. Er hob fast senkrecht in die Luft ab. Durch den Druck brach die Halterung des oberen Flügels und der obere Flügel löste sich. Das Flugzeug stürzte ab und Reinhard war auf der Stelle tot.

Das Jagdgeschwader 1, seit von Richthofens Tod auch Jagdgeschwader Richthofen 1 genannt, hatte erneut seinen Kommandeur verloren. Am 4. Juli wurde Ernst Udet vorübergehend zum Kommandeur der Einheit ernannt, was jedoch einen Tag später wieder rückgängig gemacht wurde. Am 7. Juli wurde den Männern der Einheit mitgeteilt, dass Hermann Göring der neue Kommandeur sei.

Görings Start mit seiner neuen Einheit war schwierig, was zum Teil daran lag, dass die Männer zunächst entsetzt darüber waren, dass sie sich für einen Außenseiter entschieden hatten. Göring beschwerte sich im Hauptquartier darüber, dass sie fünfmal am Tag aufsteigen mussten und dass weder die Männer noch die Maschinen mithalten konnten. In der Zwischenzeit informierte er die Kommandeure der verschiedenen Geschwader, dass die Disziplin verschärft werden müsse. Die deutschen Befehlshaber waren in Görings Augen zu sehr Konkurrenten statt Kollegen. Er beschloss, dass die Kommandeure den nächsten Flug unter seinem Kommando fliegen würden, während sie das Kommando über ihre Staffeln an den zweiten Kommandeur übergaben. Nach diesem Flug wurde das Jagdgeschwader viel mehr durch Teamarbeit geführt.

Anfang August 1918 war Göring überzeugt, dass er sich vorübergehend beurlauben lassen konnte und übergab das Kommando an Lothar von Richthofen, den Bruder von Manfred von Richthofen. Göring kehrte nach München zurück und verbrachte einige Zeit bei seinem Patenonkel. Nach seiner Rückkehr an die Front ging der Erste Weltkrieg in seine letzte Phase. Görings Einheit gingen bald der Treibstoff und die Piloten aus. Am 7. Oktober erhielten die Deutschen einen Vorschlag für einen Waffenstillstand. Die Deutschen wollten nicht sofort einen Waffenstillstand und hofften, dass die Kämpfe noch zurückkehren würden. An der Westfront waren die Deutschen jedoch überall in eine defensive Position gezwungen. Görings Einheit musste sich einige Tage später zurückziehen, da die Alliierten bereits die Maas überschritten hatten. Göring richtete sein Hauptquartier in Tellancourt ein, obwohl das Gebiet nicht kampffähig war. Fliegen war fast unmöglich, und es wurden nur wenige Flüge durchgeführt. Am 9. November erhielt Göring den Befehl, dass alle Flugzeuge am Boden zu bleiben hätten. Einen Tag später erhielt Göring den Befehl, sich mit seiner Einheit der nächstgelegenen alliierten Einheit zu ergeben. Göring zog sich entgegen aller Befehle mit seiner Einheit nach Darmstadt zurück. Fünf Männer mussten freiwillig nach Straßburg fliegen, das Flugzeug dort zerstören und sich dann den Franzosen ergeben. Währenddessen reiste der Rest der Einheit nach Deutschland. Als sie in Deutschland ankamen, zerstörten alle Piloten absichtlich ihre Flugzeuge. Kurze Zeit später wurde die Einheit offiziell aufgelöst. Göring hielt sich noch eine Weile bei Udet in Berlin auf, bevor er nach München ging.

Im Dezember 1918, bei seiner Ankunft in München, stellte er fest, dass sich seit seinem letzten Besuch in der Stadt im August 1918 viel verändert hatte. König Ludwig III. von Bayern war während der Bayerischen Revolution vom Thron gestürzt worden und Kurt Eisner hatte die Macht übernommen. Eisners Herrschaft war jedoch bald zu Ende, und im Januar 1919 gewannen die Sozialisten die Wahlen in der bayerischen Landeshauptstadt und bereiteten sich auf die Machtübernahme vor.

Die Sozialistische Partei versprach, Arbeitsplätze für die zurückgekehrten Soldaten zur Verfügung zu stellen, aber für Göring entsprachen die Vorstellungen der Partei nicht seinen eigenen. Anfang 1919 schloss sich Göring einem der Freiwilligenkorps an, die nun in ganz Deutschland entstanden waren. Diese Brigaden setzten sich aus ehemaligen Offizieren, Unteroffizieren und Berufssoldaten zusammen. Als Eisner am 21. Februar ermordet wurde, verklagten die Sozialisten verschiedene Mitglieder des Freiwilligenkorps, Studentengruppen und die Thule-Gesellschaft (zu der auch Rudolf Hess und Alfred Rosenberg gehörten). Viele wurden zum Tode verurteilt, und auch Göring vermutete, dass er auf einer Todesliste stand. Er beschloss daher, mit Frank Beaumont, einem Hauptmann der RAF, unterzutauchen. Beaumont ermöglichte es Göring, München zu verlassen und sich einem Freiwilligenkorps anzuschließen, das von Berlin aus nach Süden geschickt wurde. Dieses Korps hatte sich in einem Vorort von Dachau versammelt und hatte das Ziel, die Münchner Kommune zu zerstören. Wenige Tage nach Görings Ankunft wurde der Angriff gestartet, und innerhalb weniger Tage wurde jeglicher Widerstand zerschlagen und die wichtigsten Hochburgen der „Roten“ zerstört. Das Freikorps marschierte im Paradeschritt über die Ludwigstraße in die Innenstadt. Dann begannen sie ihre Razzien gegen die Sozialisten.

Göring wartete jedoch die Schlacht und die Säuberungen nicht ab und war vom deutschen Volk zutiefst desillusioniert. Er wollte weg von dem Brudermord, der sich abspielte. Er hatte jedoch kein Geld, um in ein anderes Land zu gehen. Er hoffte, in die Reichswehr eintreten zu können, aber auch dazu kam es nicht. Eine Luftwaffe war von den Alliierten verboten worden, so dass eine Karriere als Luftwaffenoffizier nicht in Frage kam.

Die Alliierten hatten den Bau von Flugzeugen jedoch nicht verboten, und eine Reihe von Herstellern war weiterhin tätig, die meisten davon für den ausländischen Markt. Einer dieser Hersteller war Anthony Fokker, der auch eine Fabrik in Amsterdam hatte. Göring und Fokker hatten sich während des Ersten Weltkriegs kennen gelernt, und der Deutsche war einer der besten Vorführer von Fokkers neuen Flugzeugen gewesen. Fokker bat Göring daher, ein neues kommerzielles Modell, eine Fokker F.VII, in Dänemark vorzuführen. Görings Leistung war so beeindruckend, dass Fokker beschloss, Göring das Flugzeug dauerhaft auszuleihen, in der Hoffnung, dass Görings Kunst potenzielle Käufer überzeugen würde.

Schweden

Göring tourte mit seinen Flugzeugen durch Dänemark und Schweden und gab sich bei seinen Auftritten stets als Kommandeur des Jagdgeschwaders Richthofen 1 zu erkennen. Er gab auch vor, dass das Flugzeug, in dem er flog, dasselbe war, in dem er während des Krieges geflogen war. Göring war in Schweden besonders beliebt und tauchte regelmäßig in den Medien auf. Der ehemalige Luftwaffenpilot erkannte jedoch, dass seine derzeitige Tätigkeit zeitlich begrenzt und gefährlich war. Er musste immer gefährlichere Stunts vorführen, um das Publikum bei der Stange zu halten. Das hatte ihn schon einmal das Fahrgestell gekostet. Er beschloss daher, in Schweden eine Stelle in der Zivilluftfahrt anzunehmen. Schließlich war er immer noch enttäuscht von der Situation in Deutschland und hatte nicht die Absicht, zurückzukehren. Das Unternehmen Svensk-Lufttrafik teilte ihm mit, dass er zugelassen sei und auf die Warteliste gesetzt wurde, um auf eine freie Stelle zu warten.

In dieser Zeit, in der er auf eine freie Stelle wartete, geschah etwas, das sein ganzes Leben veränderte. Die Saison für Kunstflüge war vorbei, und so nutzte Göring sein Flugzeug oft als Lufttaxi. Auf diese Weise verdiente er etwas zusätzliches Geld. Im Winter 1920 war das Wetter sehr schlecht, und die meisten Menschen entschieden sich, auf die altmodische Art zu reisen. Doch Graf Eric von Rosen, der den Zug verpasst hatte und nach einer schnellen Möglichkeit suchte, von Stockholm nach Rockelsta zu gelangen, wagte bei dem rauen Winterwetter eine Reise mit dem Flugzeug. Von Rosen beschloss, mit Görings Flugzeug nach Hause zu fliegen. Nach einer langen Reise, bei der sie sich mehrmals verirrten, erreichten sie spät am Tag das mittelalterliche Schloss der von Rosen. Göring durfte dort übernachten und lernte während seines Aufenthaltes Carin von Kantzow, die Schwester der Schlossherrin, kennen.

Von Kantzow hatte zehn Jahre zuvor Hauptmann Nils von Kantzow geheiratet. Gemeinsam hatten sie ein Kind, Thomas. Während Görings Aufenthalt auf dem Schloss begannen Göring und Carin von Kantzow eine Beziehung. Die Mutter von Hermann Göring war gegen die Beziehung, obwohl sie selbst eine außereheliche Affäre mit Hermann Epenstein gehabt hatte. Kurze Zeit später machte Göring ihr einen Heiratsantrag, den sie jedoch ablehnte, weil sie wusste, dass ihr Mann die Scheidung nicht akzeptieren würde. Außerdem hatte Nils von Kantzow seine Frau darauf hingewiesen, dass Göring keinen festen Arbeitsplatz und nur ein geringes Einkommen hatte. Er würde warten, bis die Affäre beendet ist. Carin von Kantzow und Hermann Göring sahen sich jedoch weiterhin häufig und lebten eine Zeit lang in einer gemeinsamen Wohnung. Nils von Kantzow schickte Carin weiterhin Geld, um ihr Wohlergehen zu sichern.

1921 beschloss Göring, Schweden zu verlassen, weil er keine Arbeit mehr finden konnte. Zugleich stellte er Carins Liebe auf die Probe. Göring war sich darüber im Klaren, dass es für ihn nicht viel einfacher sein würde, im Ausland eine Stelle zu finden, da er keine Ausbildung hatte. Carin beschloss daher, Göring zu Kunsthändlern und Museen zu bringen. Dies weckte in ihm eine Begeisterung für die Kunst, die eines Tages zur verzehrenden Leidenschaft seines Lebens werden sollte. Zur gleichen Zeit interessierte sich Göring wieder für Deutschland und las die Zeitungen aus Berlin und München, um sich auf dem Laufenden zu halten. Er erfuhr auch, dass er ein Stipendium für ein Studium der Geschichte und Politikwissenschaft an der Universität München erhalten hatte. Göring reiste daraufhin so schnell wie möglich nach Deutschland ab, aber Carin blieb in Schweden zurück und sollte ihm folgen, nachdem er ein Haus gekauft hatte. Innerhalb eines Monats erhielt Göring jedoch ein Telegramm, dass sie auf dem Weg nach München sei.

Bald darauf kehrte Carin nach Schweden zurück, um die Scheidung zu arrangieren. Nils von Kantzow war sogar bereit, ihr Unterhalt zu zahlen und erlaubte ihr, ihren Sohn frei zu besuchen. Nach einer emotionalen Verabschiedung kehrte sie nach Deutschland zurück. Carin von Kantzow heiratete Hermann Wilhelm Göring am 3. Februar 1923 im Münchner Rathaus.

Sturmabteilung en Bierkellerputsch

Als Göring aus Schweden nach München zurückkehrte, war in Bayern und seiner Hauptstadt ein wenig Frieden eingekehrt. Der kommunistische Aufstand war niedergeschlagen worden, und die darauf folgende Unterdrückung durch die Rechte war vorbei. Die Mehrheit der Kriegsveteranen, darunter auch Göring, und der Studenten glaubte, dass Deutschland nicht besiegt, sondern von hinten angegriffen worden war, die so genannte Dolchstoßlegende. Es wurden verschiedene nationalistische Parteien gegründet, von denen viele nach kurzem Bestehen wieder verschwanden.

Drei gut organisierte patriotische Gruppen bauten in der Zwischenzeit eine Privatarmee auf: die Nationalisten, die gegen die Linke waren, aber für eine schrittweise Annäherung eintraten. Das Zentrum arbeitete angeblich mit der jetzigen Regierung zusammen, war aber schon seit einiger Zeit im Begriff zu fallen. Die dritte Gruppe dieser patriotischen Parteien waren die Nationalsozialisten, eine kämpferische Gruppe mit rechtsextremen und rassistischen Ansichten, bestehend aus der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei (NSDAP) und ihren Anhängern.

Die letzte Gruppe, die Nationalsozialisten, war eine der wenigen Gruppen, die zu dieser Zeit aus einer unzusammenhängenden Ansammlung von Gleichgesinnten eine straff geführte politische Organisation machten. Die wichtigsten Ziele der Nationalsozialisten waren die Vertreibung der „Novemberverbrecher“, die Gewinnung des Volkes für die Partei, um ein stolzes und nationales Deutschland aufzubauen, und die Zerschlagung des Versailler Vertrags, ob mit oder ohne Gewalt. Im Winter 1922 lernte Hermann Göring bei einer Demonstration gegen den Versailler Vertrag den Führer der NSDAP, Adolf Hitler, kennen. Göring war von dem Treffen mit Hitler beeindruckt, und für Hitler war Göring der Held des Ersten Weltkriegs, den er brauchte. Der ehemalige Kommandeur des Jagdgeschwaders Richthofen 1 war ein hervorragendes Propagandainstrument für die Nazipartei. Außerdem glaubte Hitler, dass Göring mit seiner Erfahrung und Intelligenz für die NSDAP von großer Bedeutung sein könnte. Es war daher nicht überraschend, dass Göring dieser Organisation beitrat. Hitler ernannte ihn bald zum Befehlshaber der Sturmabteilung (SA), aus der er in kurzer Zeit eine starke Privatarmee machen musste. Als Göring ernannt wurde, fehlte es der SA an Disziplin, Zusammenhalt und Tatkraft. Görings militärische Vergangenheit würde der SA den nötigen Korpsgeist verleihen.

Nach Hitlers Antrag, SA-Befehlshaber zu werden, bat Göring um einen zweimonatigen Aufschub. Er wollte sich zunächst um einige private Angelegenheiten kümmern, darunter seine Heirat mit Carin am 3. Februar 1923. Nach zwei Monaten begann er, als Leiter der paramilitärischen Organisation zu arbeiten. Göring bemühte sich zunächst darum, die Männer mit dem richtigen Korpsgeist und der richtigen Ausbildung auszustatten. Schon bald verwandelten sich die irregulären Banden, die zuvor als Wächter bei Parteiversammlungen fungiert hatten, in reibungslose, effiziente Gruppen. Außerdem stellte Göring Gruppen zusammen, die Hitler und seine Anhänger ständig vor Angriffen der „Roten“ schützen sollten; gleichzeitig schien es Göring ein guter Plan zu sein, die Treffen der Kommunisten und Sozialisten zu stören. Es wurde ein wöchentlicher Marsch organisiert, und alle Mitglieder erhielten eine Uniform von Hugo Boss, die wie folgt aussah: Mütze mit Klappe, braunes Hemd, Reithose und Stiefel. Um den Arm trugen sie ein Band mit dem Nazi-Logo, dem Hakenkreuz. Trotz Görings Professionalisierung war die SA nicht annähernd stark genug, um einen Staatsstreich durchzuführen. Sie war etwa 11.000 Mann stark und verfügte nur über eine begrenzte Anzahl von Gewehren.

Am 1. Mai 1923 führte die SA ihre erste große Aktion durch. Das war der Tag, an dem die Münchner Sozialisten ihre traditionelle Versammlung abhielten. Göring versammelte die Mitglieder der Sturmabteilung und veranstaltete gemeinsam mit Hitler eine große Gegendemonstration. In seiner Militäruniform sollte Göring die Demonstration gegen die Sozialisten, aber auch gegen die Demütigungen der letzten Zeit, darunter die französische Besetzung des Ruhrgebiets, anführen. Die Gegendemonstration endete in einer schmerzhaften, aber lehrreichen Konfrontation mit den Behörden. Otto von Lossow, Befehlshaber der Reichswehr in Bayern, drohte mit einem harten Durchgreifen, falls die Demonstration fortgesetzt würde.

Hitler beschloss, die Demonstration abzusagen, obwohl dies gegen Görings Willen geschah. Hitler nahm sich daraufhin eine Auszeit; er ging in die Berge, um Kraft zu tanken. Bald kehrte Hitler zurück, und im Sommer fanden mehrere Parteitage statt. Während dieser Konferenzen, die häufig in Görings Villa in München stattfanden, kamen die Naziführer zu dem Schluss, dass die Zeit für eine Machtergreifung gekommen war. Sie waren sich auch einig, dass sie dies nur mit Unterstützung der Polizei und der Armee tun konnten. Um diese Unterstützung zu erhalten, mussten sie von Lossow überzeugen. Obwohl er die Nazis am 1. Mai „im Stich gelassen“ hatte, traten die Nazis erneut an ihn heran, weil sie überzeugt waren, dass er kooperieren würde. Von Lossow lehnte das Angebot ab, das künftige Amt des Reichsrüstungsministers zu übernehmen. Er hat sich nicht an dem Komplott beteiligt.

Dennoch waren Göring und Hitler der Meinung, dass von Lossow und die Reichswehr im Falle eines bewaffneten Aufstandes wegschauen würden. Vor diesem Hintergrund begannen die Naziführer mit den eigentlichen Vorbereitungen. Göring war hauptsächlich für die Vorbereitung der SA zuständig. Er musste genügend Waffen bereitstellen und der Korpsgeist musste gut sein. Görings Privatleben war in dieser Zeit weniger erfolgreich. Der Gesundheitszustand von Carin hatte sich verschlechtert. Das tat Görings Aktivitäten für die Partei jedoch keinen Abbruch.

Unterdessen verkündete die neue Regierung in Berlin, dass der Widerstand im Ruhrgebiet eingestellt werden müsse, da die Franzosen mit Repressalien drohten. Sowohl die Nazis als auch die berlinfeindliche Regierung in Bayern protestierten heftig. In Erwartung eines Aufstandes der Nationalisten ernannte die bayerische Regierung Gustav von Kahr zum Generalstaatskommissar mit allen Befugnissen zur Aufrechterhaltung der Ordnung. Von Kahrs separatistische Bewegung hatte den Segen von Lossow erhalten, und am 8. November kam es zu einem wichtigen Treffen zwischen von Kahr, von Lossow und Hans von Seißer, dem Kommandanten der bayerischen Polizei. Bei diesem Treffen sollte erörtert werden, wie die Regierung in Berlin abgesetzt werden könnte.

Die Nazis beschlossen, diese Gelegenheit für einen Staatsstreich zu nutzen. Am Abend des 8. November stattet Hermann Göring der kranken Carin einen letzten Besuch ab, bevor er sich auf den Staatsstreich vorbereitet. Hitler überredete einen Polizeibeamten, die überfüllte Straße zu evakuieren. Hitler betrat zusammen mit anderen Naziführern, darunter Rudolf Hess, den Bürgerbräukeller. Im gleichen Moment trafen Lastwagen mit SA-Männern, darunter Göring, auf dem Platz vor dem Bierkeller ein. Die Polizei reagierte nicht auf den Auftritt und ließ den Sturmtruppen freie Hand. Im Nachhinein berichteten die anwesenden Polizeibeamten, dass sie aufgrund der Stahlhelme dachten, sie seien reguläre Reichswehrsoldaten.

Bald darauf nahmen die Nazis den Bierkeller ein, und die Leiter des Treffens, von Kahr, von Lossow und von Seisser, wurden verhaftet und gezwungen, am Staatsstreich mitzuwirken. Dabei brauchte Hitler die Unterstützung von Erich Ludendorff, einem General aus dem Ersten Weltkrieg. Göring hatte den Auftrag, die Anwesenden im Bierkeller zu beruhigen und zu besänftigen. Von Kahr, Von Lossow und Von Seisser beschlossen, zu kooperieren und alle Anwesenden zu informieren. Bald darauf wurden von Kahr, von Lossow und von Seisser auf Wunsch Ludendorffs freigelassen, da sie ihr Wort als Soldaten gegeben hatten. Kurz nach ihrer Freilassung zogen sie ihr Versprechen zurück, und es wurde der Befehl gegeben, die Nazis aufzuhalten.

Dann verließen die Nazis den Bierkeller und bildeten eine Kolonne auf dem Platz. Nach dem Signal setzte sich die Kolonne in Bewegung und die Führer gingen voran: Ludendorff in der Mitte, Hitler zu seiner Rechten und Göring zu seiner Linken, dann Ulrich Graf, Max von Scheubner-Richter und Ludendorffs Adjutant Hans Streck.

Bald gab es ein erstes Problem mit der Landespolizei, die den Auftrag hatte, die Durchfahrt auf der Ludwigsbrücke zu verhindern. Während Hitler und Ludendorff zuversichtlich waren, dass die Kolonne ihr Ziel ohne allzu große Schwierigkeiten erreichen würde, fürchtete Hermann Göring um die Haltung der Reichswehr. Mit der bayerischen Landespolizei hatte er leichtes Spiel. Während die Kolonne anhielt, ging Göring an die Front und sprach mit dem Kommandeur der Einheit auf der Brücke, Georg Köfler. Er zeigte auf die Gruppe von Ministern und Polizeikommandeuren, die sie in der Nacht zuvor gefangen genommen hatten, und drohte, die Geiseln zu erschießen, falls die Polizei das Feuer eröffnete. Die Polizei zog sich zurück, und die Nazis konnten über die Brücke in die Stadt eindringen. Die Nazis wurden von den Münchnern gut empfangen und zogen schnell die Residenzstraße hinauf. Die schmale Straße endete am Odeonsplatz, einem offenen Platz. Dort versperrte eine zweite Polizeieinheit den Weg. Ulrich Graf erhielt den Befehl, nach vorne zu laufen, um dem Kommandanten mitzuteilen, dass Ludendorff und Hitler kommen würden. Der Kommandant, Michael Freiherr von Godin, hatte jedoch den Befehl erhalten, die Nazis um jeden Preis zu behindern. Als sich die Kolonne näherte, eröffneten sie das Feuer. Es ist unklar, wer den ersten Schuss abgegeben hat; wahrscheinlich war es ein SA-Mann. Scheubner-Richter wurde von einer Kugel getroffen und fiel tot vor Hitler nieder, der seinerseits über die Leiche stolperte. Göring brach sofort zusammen, spürte aber plötzlich einen brennenden Schmerz in seinem Oberschenkel und fiel auf die Straße. Die Nazis schossen kurz zurück, aber die Nationalsozialisten zogen sich bald in einen sicheren Bereich zurück. Nur Ludendorff und sein Adjutant Streck setzten ihren Marsch fort. In dem Glauben, dass niemand auf ihn schießen würde, rannte er direkt zur Polizei, die ihn in Gewahrsam nahm.

Göring, der durch den Einschuss in Leiste und Hüfte stark blutete, wurde von einigen SA-Männern in das Haus eines Möbelhändlers getragen. Die Dame des Hauses, Ilse Ballin, und ihre Schwester hatten während des Ersten Weltkriegs Erfahrungen in der Krankenpflege gesammelt. Sie zogen Göring sofort die Hose aus, säuberten die Wunde so weit wie möglich und dämmten das Blut ein. Ironischerweise waren die Ballins Juden und wussten, wer Göring war und was seine Partei über sie dachte. Sie wussten auch, dass Göring gesucht wurde, aber trotzdem versuchten sie, sich so gut wie möglich um ihn zu kümmern. Auf Bitten Görings nahmen sie Kontakt zu Alwin Ritter auf, einem Nazi-Anhänger, der in einer Klinik im Stadtzentrum arbeitete. Später am Abend wurde Göring in die Klinik gebracht, wo seine Wunden gereinigt wurden. Während der Kristallnacht wurde die Familie Ballin verhaftet und in einem Konzentrationslager inhaftiert. Damals sorgte Göring dafür, dass sie wieder freigelassen wurden.

Flüchtling

Die Regierung hatte eine Razzia gegen die Teilnehmer des Putsches eingeleitet, und Göring musste so schnell wie möglich aus dem Land gebracht werden. Einigen SA-Männern gelang es, ihn bereits am Tag nach dem Putsch aus München herauszuschmuggeln. Er war vorübergehend bei Freunden von Carin in Garmisch-Partenkirchen untergebracht. Er blieb dort zwei Tage, musste dann aber abreisen, weil in der Stadt bekannt geworden war, dass sich Hermann Göring dort versteckt hielt. Am 13. November 1923 versuchten Carin und Göring, die Grenze nach Österreich zu überschreiten. An der Grenze wurden sie jedoch von der Polizei festgenommen und zurück nach Garmisch-Partenkirchen gebracht. Göring wurde in ein polizeilich bewachtes Krankenhaus zurückgebracht, und sein Reisepass wurde eingezogen. Im Krankenhaus bereiteten jedoch einige Nazi-Polizisten und verkleidete SA-Mitglieder einen falschen Pass für ihn vor und arbeiteten einen Fluchtplan aus. Wenige Stunden später hatte Göring die Grenze nach Österreich überquert, wo er in die Innsbrucker Klinik eingeliefert wurde. Die Wunde heilte nur langsam, er litt unter unerträglichen Schmerzen und erhielt täglich Morphiumspritzen. Zu Weihnachten 1923 durfte Göring endlich das Krankenhaus verlassen, musste aber noch eine Weile auf Krücken gehen. Unterdessen bereitete die Regierung von Kahr den Prozess gegen Hitler und Ludendorff vor. Hitlers Anwalt hatte Göring bereits mehrere Male besucht, um mit ihm zu sprechen und Hilfe für seine Verteidigung zu erhalten. Nachdem Rudolf Heß, der ebenfalls nach Österreich geflohen war, sich den deutschen Behörden ergeben hatte, verspürte Göring einen großen Drang, dies ebenfalls zu tun. Auf Wunsch Hitlers, der den Kontakt zu Göring im Gefängnis über Schmuggler aufrechterhielt, blieb er jedoch in Österreich untergetaucht. Er wohnte auf der Burg Mauterndorf seines Patenonkels Hermann Epenstein in Mauterndorf.

Trotz der gescheiterten Versuche der Nazis, die Macht zu ergreifen, gewannen die Nazis in Deutschland weiter an Popularität. In einigen Orten waren sie nach den Sozialdemokraten die zweitstärkste Partei und konnten einige Sitze im Reichstag erringen. Trotz der Enttäuschung, dass Göring nicht dabei sein konnte, taten ihm diese Berichte gut. Da er weiterhin Morphium gegen die Schmerzen erhielt, pendelte er oft zwischen Innsbruck, Wien und Salzburg, um sich mit verschiedenen Nazis zu beraten, die aus Deutschland kamen. Nach den Wahlen war die Parteikasse leer, aber man brauchte Geld für den Prozess gegen Hitler und Ludendorff. Viele Anwälte boten ihre Dienste kostenlos an, aber die Nazis wollten Propaganda machen und das Volk während des Prozesses hinter sich bringen. Göring wurde gebeten, an wohlhabende Österreicher heranzutreten, insbesondere an solche, die an der deutschen Wirtschaft beteiligt waren. Der österreichischen Regierung gefiel es jedoch nicht, dass österreichische Gelder einer ausländischen Partei zugute kamen. Göring wurde bald von Ermittlern aufgesucht und aufgefordert, das Land zu verlassen und nach Deutschland zurückzukehren, sobald er sich erholt hatte. Göring wartete zunächst den Prozess gegen Hitler ab, der am 23. Februar 1924 begann und mehr als einen Monat dauerte, und wollte dann entscheiden, ob er nach Deutschland zurückkehren oder über Italien nach Schweden gehen würde. Da bald klar wurde, dass Göring keine politische Amnestie erhalten würde, beschlossen die Görings, nicht nach Deutschland zurückzukehren. Nach dem Urteil gegen die Naziführer, Hitler und Heß wurden zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt, erlitt Göring einen Rückschlag in seiner Gesundheit. Sein Bein schmerzte plötzlich wieder und er litt unter Depressionen. Die Görings brauchten Geld, um über Italien nach Schweden zu reisen. Carin entschied, dass Göring im Krankenhaus bleiben sollte und seine Wunde dort erneut untersucht werden sollte. Obwohl auch sie gesucht wurde, fuhr sie selbst Mitte April nach München zurück, um Geld für die Reise zu sammeln. Dies gelang u.a. durch den Verkauf des inzwischen gepfändeten Autos der Görings.

Nach der Rückkehr von Carin war Göring bereits wieder besser auf den Beinen und sie reisten schnell nach Italien ab. Am 4. Mai 1924 kamen sie in Venedig an, von wo aus sie nach Rom weiterreisten. Dort hatte Göring ein Treffen mit dem neuen italienischen Diktator Benito Mussolini, aber das Gespräch half dem geflohenen Nazi nicht. In der Zwischenzeit nahm Göring immer mehr zu und wurde morphiumsüchtig. Auch Carin war gesundheitlich angeschlagen und musste oft tagelang im Bett bleiben. Wenn sie noch nach Schweden ausreisen wollten, mussten sie dies schnell tun. Ihre Ersparnisse gingen zur Neige und sie konnten nicht ewig von dem Geld von Carins Eltern leben. Göring beschloss, dass die Partei ihm ein Geschenk machen sollte, aber genau in diesem Moment stellte sich heraus, dass die Verbindung zwischen Göring und der Partei plötzlich abgerissen war. Während Hitler in Gefangenschaft war, hatte der Philosoph Alfred Rosenberg die Führung übernommen. Göring hatte Rosenberg in der Vergangenheit regelmäßig kritisiert, woraufhin dieser fast unmittelbar nach seiner Ernennung zum Interimsführer beschloss, Göring auf die Liste der Inaktiven zu setzen, und später alle diese „Inaktiven“ von der Mitgliederliste strich.

Göring selbst konnte nicht nach Deutschland zurückkehren, und die Briefe, die er an die Partei schrieb, wurden nicht beantwortet. Obwohl Carin krank war, musste sie nach München zurückkehren, um die Situation zu überwachen und Geld für ihre Reise nach Schweden zu besorgen. In der Zwischenzeit war auch Adolf Hitler aus dem Gefängnis gekommen, und nach einigen Umwegen traf Carin ihn. Hitler war erstaunt, dass Göring nicht mehr auf der Mitgliederliste stand und nahm ihn sofort wieder auf. Außerdem gab er Carin einen Haufen Geld für ihre Reise nach Schweden. Innerhalb eines Monats gelangten die Görings über Österreich, die Tschechoslowakei und Polen nach Schweden.

Bald nach ihrer Ankunft verschlechterte sich Carins Gesundheitszustand weiter. Göring hingegen versuchte in Schweden, seine Morphiumsucht zu überwinden. Er beschränkte die Anzahl der Injektionen auf zwei pro Tag. Er konnte jedoch keine Arbeit in dem Land finden und sehnte sich bald nach Deutschland zurück. Seine Verbindungen zur Partei waren jedoch völlig abgebrochen, und alles, was er über die Nazis erfuhr, stammte aus den antinazistischen schwedischen Zeitungen. Bald stieg die Zahl der Morphiuminjektionen wieder auf sechs pro Tag. Carins Familie ließ Göring in eine Rehabilitationsklinik einweisen, die er nur zu gerne besuchte. Er war sich nur allzu bewusst, dass seine Sucht ihn letztendlich umbringen würde. Die Morphiummenge in der Klinik ging von Anfang an drastisch zurück, woraufhin Göring eine Krankenschwester angriff. Anschließend wurde er in eine Zwangsjacke gesteckt, von Ärzten untersucht, die ihn für unzurechnungsfähig erklärten, und in die psychiatrische Anstalt Långbro sjukhus gebracht. Nach drei Monaten völligen Morphiumentzuges wurde Göring entlassen. Er kehrte nach Hause zurück, aber als er merkte, dass Carin noch kränker geworden war und es wieder keine Arbeit für ihn gab, wurde er wieder süchtig. Er kehrte in die Anstalt zurück und wurde zwei Monate später wieder rausgeworfen. Göring würde nie wieder Morphium verwenden. Als er im Sommer 1926 nach Hause zu seiner kranken Frau zurückkehrte, sehnte er sich mehr und mehr nach Deutschland zurück. Er hatte jedoch noch keine Amnestie und musste daher in Schweden warten, bevor er nach Deutschland zurückkehren konnte.

Im Herbst 1927 fand in Tannenberg (Ostpreußen) eine Großdemonstration statt. Nach der Demonstration hielt Bundespräsident Paul von Hindenburg eine Rede, die den ersten Schritt zur Amnestie für politische Exilanten darstellte. Kurz nach der Demonstration wurde von den rechten Parteien ein Antrag auf Amnestie und Freilassung der politischen Gefangenen eingereicht. Der Antrag wurde vom Feind der Rechtsparteien, den Kommunisten, unterstützt, da diese Partei ebenfalls viele Gefangene hatte. Kurze Zeit später kehrte Göring nach Deutschland zurück, zunächst ohne Carin, die zu krank war, um zu reisen.

Der Aufstieg der Nazis

Bei seiner Rückkehr wurde er nicht wie ein ehemaliger Held empfangen. Die Partei und ihre Führung hatten sich stark verändert, und Hitler hatte beschlossen, dass die NSDAP mit politischen Mitteln an die Macht kommen musste. Nach Gesprächen mit Hitler wurde Göring mitgeteilt, dass er zunächst eine Stelle in der Wirtschaft finden und den Kontakt zur Partei wieder aufnehmen müsse. Daraufhin suchte Göring nach einem Job. Er arbeitete als Vertreter für die Bayerischen Motoren Werke (BMW). Als Carin sich erholte und im Frühjahr 1928 zurückkehrte, zeigte Hitler auch Interesse an Göring, um ihn wieder in die Parteiführung zu bringen.

Hitlers Interesse streichelte Görings Ego. Er durchforstete alle einflussreichen Beziehungen, die er während und nach dem Krieg kennengelernt hatte, und nutzte sie für seine eigenen Zwecke. So benutzte er beispielsweise das Auto von Paul Körner, der selbst als Fahrer fungierte. Bruno Loerzer war mit einer wohlhabenden Frau verheiratet, und sie bezahlte die Mittagessen für potenzielle Käufer der BMW-Motorräder. Er benutzte auch Prinz Philippe von Hessen-Kassel als Köder für Kunden. Göring stockte auch die Parteikasse auf, indem er Geschäftsleute von Krupp, BMW und Heinkel zum Eintritt in die NSDAP überredete. Er hatte sich fast vollständig erholt, und in seiner Aufregung blühte auch Carin auf. Aufgrund seiner guten Arbeit in und mit der Geschäftswelt und des wiedergewonnenen Vertrauens von Hitler beschloss er, ihn auf die Liste für die bevorstehenden Wahlen zu setzen. Ein Sitz im Reichstag würde Göring ein gutes, festes Gehalt sichern und mit einem Schlag die Rückkehr in die höchsten Ränge der Partei bedeuten.

Görings Feldzug in Berlin war kurz, aber lärmend. Während er früher ruhig zu den Menschen sprach und sie zu überzeugen wusste, war dieser Wahlkampf völlig anders. Die Krise in Deutschland hatte die Bevölkerung unruhig gemacht, und die Nazis nutzten dies aus. Göring wusste genau, wie er die Menge aufwiegeln und seine Gegner beleidigen konnte. Die Wahlen waren unruhig, und es gab viele Tote und Verletzte. Die Wahlen endeten mit einer Niederlage für die Nazis. Die Sozialdemokraten und Kommunisten errangen zusammen nicht weniger als 207 der 608 Sitze im Reichstag. Die Nazis erhielten nur 810.000 Stimmen oder zwölf Sitze. Göring war jedoch einer der zwölf Nationalsozialisten, die einen Sitz im Reichstag einnahmen. Für Göring war das Ergebnis recht günstig. Zusammen mit den anderen elf, darunter Joseph Goebbels und Gregor Strasser, gehörte er nun zur Spitze der Partei.

Danach begann für Göring eine arbeitsreiche Zeit. Er zog nach Berlin und hatte eine feste Anstellung. Darüber hinaus gab es viele Parteiversammlungen, und Göring war nach Hitler der wichtigste Redner der Partei. Sein Gehalt von achthundert Mark im Monat plus Spesen war mehr als genug, um davon zu leben. Dazu musste Göring in alle Regionen des Landes reisen, um mit den Menschen zu sprechen und Anhänger für die NSDAP zu gewinnen. Darüber hinaus kamen Gelder aus verschiedenen anderen Quellen hinzu. Auch Fritz Thyssen, der Industrielle, gab der Familie Göring Geld und verschaffte ihm aufgrund seiner Stellung im Reichstag mehr Einfluss in wirtschaftlichen Angelegenheiten. Außerdem hatte Göring einen lukrativen Vertrag mit Erhard Milch von der Lufthansa abgeschlossen; er sollte tausend Mark im Monat verdienen.

Nun, da Göring im Reichstag saß, war es seine Pflicht, gemeinsam mit Goebbels und anderen Parteivertretern so viel wie möglich zu organisieren, was zur Zerrüttung des Staatssystems beitrug. Göring konzentrierte sich zunächst vor allem darauf, dass mehr Geld in die zivile Luftfahrt fließen müsse. Göring zufolge würde Deutschland mit der Zeit wieder in der Lage sein, eine Luftwaffe aufzubauen. Den Nazi-Radikalismus überließ er Personen wie Goebbels, und er selbst konzentrierte sich auf die soziale Schicht, zu der er sich selbst zählte. Dies war genau der Grund, warum Hitler ihn im Reichstag haben wollte: Görings Verhalten zeigte, dass die NSDAP eine politisch korrekte Partei war.

In der Wahlperiode 1930 hatten die Nationalsozialisten mit dem ersten echten internen Machtkampf zu kämpfen. Otto Strasser hatte gegen Hitlers Anweisung einen Streik unterstützt und sich wiederholt negativ über die Partei und Hitler geäußert. Nach wiederholtem Drängen von Göring und Goebbels schloss Hitler ihn aus der Partei aus und gründete eine Splitterpartei, die Schwarze Front. Göring fühlte sich weniger von Strasser als von Ernst Röhm gestört, der aus Bolivien zurückgekehrt war. Röhm übernahm das Kommando über die Sturmabteilung, die inzwischen 100.000 Mann zählte. Göring befürchtete, dass sich die SA irgendwann abspalten oder von Röhm benutzt werden würde, um die Macht in der Partei zu übernehmen. Hitler brauchte jedoch die SA, um die Macht der Partei im Staat deutlich sichtbar zu machen. Göring wollte, dass er die Kontrolle über die SA wiedererlangt, um die von Hitler gewünschte Disziplin durchzusetzen. Hitler lehnte ab, wahrscheinlich weil Göring sonst zu viel Macht bekommen hätte. Im Zusammenhang mit den Wahlen kam es zu weiteren Spannungen innerhalb der Partei. Innerhalb der SA herrschte Unzufriedenheit. Im Vorfeld der Wahlen hatten die SA-Männer hart für die Partei gearbeitet, und der SA-Führer in Preußen und Ostpreußen, Walther Stennes, forderte, dass die SA-Männer mehr Geld von der Partei erhielten. Außerdem stimmte er mit Otto Strasser darin überein, dass ein gewaltsamer Aufstand die Nazis an die Macht bringen könnte. Stennes blieb jedoch der Partei treu, aber das durchschnittliche SA-Mitglied hatte den Eindruck, dass einige hochrangige Nazis, darunter Rosenberg und Goebbels, ein faules Leben führten. Göring hielt sich, auch aufgrund seiner Vergangenheit, aus der Gefahrenzone heraus und war bei den SA-Mitgliedern nach wie vor sehr beliebt.

Währenddessen war Göring damit beschäftigt, den Wahlkampf zu organisieren. Er reiste durch das ganze Land, um zu Gruppen von Menschen zu sprechen. Auch aufgrund der weltweiten Krise war der Wahlkampf der Nazis diesmal ein Erfolg. Am 14. September fanden die Reichstagswahlen statt, und nach der Auszählung der Stimmen stellte sich heraus, dass 6.409.600 Menschen für die Nazis gestimmt hatten. Damit wurde sie mit 107 Sitzen zur zweitgrößten Partei des Landes. Dies war der Beginn des politischen Aufstiegs der NSDAP in Deutschland. Die Nazis müssen sich nun auf zwei Ziele konzentrieren: Einerseits müssen sie die wachsende Zahl der Arbeitslosen umwerben, die nach dem Börsenkrach in den Vereinigten Staaten entstanden war, und andererseits die Bankiers, darunter Hjalmar Schacht, und die Industriellen, die noch nicht mit den Nazis verbündet waren. Letztere waren die Art von Menschen, zu denen Göring Vertrauen aufbauen musste. Als Parteivorsitzender war Hitler nun gezwungen, mit adrett gekleideten Bankern ins Gespräch zu kommen. Durch Görings Vermittlung trafen er und Göring Anfang 1931 mit Schacht zusammen. Sein Beitritt zu den Nazis war ein wichtiger Schritt für die Nationalsozialisten. Er war ein erfahrener Wirtschaftswissenschaftler und hatte ein gutes Verständnis für politische Möglichkeiten. Görings Überzeugungskraft war für Schacht der entscheidende Faktor bei diesem Treffen.

1931 war weltweit ein schwieriges Jahr, aber Deutschland wurde von der Krise besonders hart getroffen. Für die NSDAP war die Krise ein hervorragendes Propagandainstrument, und sie spielte häufig mit der schlechten Lage, in der sich viele Menschen damals befanden. Jeder Schritt nach vorn, den die Partei und Göring machten, wurde von Carins schweren gesundheitlichen Problemen überschattet. Im Frühjahr 1931 lag sie oft stundenlang in einer Art Koma im Bett und der Arzt sagte, dass sie nicht mehr zu retten sei und bald sterben würde. Für Göring, der nun als Oppositionsführer unter ständigem Druck stand, brachen schwere Zeiten an. Obwohl er Protestant war, wurde Göring von Hitler gebeten, nach Rom zu reisen, um den Vatikan von den guten Absichten der Nazis zu überzeugen. Für den Fall, dass die Nazis an die Macht kämen, werde sich die Position der Kirche nicht ändern. Im Gegenzug forderte er, dass sich hochrangige Personen in der Kirche nicht in politische Angelegenheiten einmischen sollten.

Als er zurückkehrte, wurde der Kampf im Reichstag immer härter. Die sozialdemokratische Koalition musste zerstört werden. Um diesen Prozess zu beschleunigen, führte Göring die NS-Abgeordneten im Februar 1931 aus dem Reichstag, aus dem sie erst im September 1931 zurückkehrten. Göring versuchte, ein Bündnis mit General Kurt von Schleicher zu schmieden, um eine Koalition zu bilden. Es gelang ihm auch, im Oktober 1931 ein Treffen zwischen Hitler und Hindenburg zu arrangieren, die sich auf persönlicher Ebene nichts schenkten. Für Göring war dies eine psychologisch schwierige Zeit. Wegen des Treffens zwischen Hitler und Hindenburg, bei dem er selbst anwesend sein würde, musste er aus Schweden zurückkehren, wo seine Frau mit einer tödlichen Krankheit im Bett lag. Carin hatte ein paar Tage zuvor an der Beerdigung ihrer Mutter teilgenommen. Am 17. Oktober 1931 erhielt Göring die Nachricht aus Schweden, dass seine Frau gestorben war. Er kehrte sofort nach Schweden zurück und fand Carins Leiche in der kleinen Gartenkapelle des Familiensitzes aufgebahrt. Er nahm an der Beerdigung seiner Frau teil und reiste unmittelbar danach wieder nach Deutschland, um sich in die Vorbereitungen für die Wahlen im Jahr 1932 zu stürzen.

Wahlsieg

Das Jahr 1932 war für die Nationalsozialisten von großer Bedeutung. Die Krise wurde im Lande stärker denn je empfunden, und es fanden Reichstags- und Präsidentschaftswahlen statt. Im März und April fanden die beiden aufeinander folgenden Präsidentschaftswahlen statt, bei denen Hitler einer der Kandidaten war. Später im Jahr, im Juli und November, fanden die Reichstagswahlen statt. Göring, der sich sehr für die Partei eingesetzt hat, hat im Wahlkampf hart gearbeitet. Er reiste durch ganz Deutschland und hielt Reden, um Stimmen für die bevorstehenden Wahlen zu gewinnen. Die Nazi-Kampagne war ein Erfolg. Obwohl Paul von Hindenburg seinem Rivalen Hitler weit voraus war, hatten im ersten Wahlgang elf Millionen Menschen für Hitler gestimmt. Im zweiten Wahlgang erhielt Hitler weitere zwei Millionen Stimmen, so dass er insgesamt dreizehn Millionen Wähler für die Nazis gewinnen konnte. Die Sozialdemokraten befürchteten, dass die Nazis versuchten, mit der SA einen neuen Putsch zu inszenieren, und die SA wurde am 13. April verboten. Hinter den Kulissen gelang es Göring, Kurt von Schleicher dazu zu bringen, den Kanzler Heinrich Brüning zum Rücktritt zu zwingen. Bei einem Treffen zwischen Franz von Papen, Hitler und Göring wird von Papen als neuer Kanzler vorgeschlagen, unter der Bedingung, dass das Verbot der SA aufgehoben wird. Dies geschah recht bald nach von Papens Ernennung im Juni 1932.

Unter der Führung von Göring begannen die Nazis mit dem Wahlkampf für die Reichstagswahlen. Während der populäre von Hindenburg Hitler bei den Präsidentschaftswahlen viele Stimmen wegschnappte, gingen die Nationalsozialisten bei den Reichstagswahlen als Sieger hervor. Bei den Wahlen im Juli errang die Partei 230 Sitze und damit fast eine absolute Mehrheit. Von Hindenburg weigerte sich, Hitler für ein Ministeramt zu akzeptieren, aber der NSDAP-Führer wusste, dass die Kanzlerschaft in Reichweite war. Er befahl Göring, von Papen so schnell wie möglich loszuwerden. Nach dem ersten Treffen im August 1932 nahm Görings Machtposition erheblich zu. Er hatte genug Stimmen gesammelt, um Reichstagspräsident zu werden. Diese Position ermöglichte es ihm, die ganze Angelegenheit zu kontrollieren und so zu manipulieren, dass die Position von Papens immer bedrückender wurde. Der Kampf zwischen Göring und von Papen wurde immer härter. Görings einziges Ziel war es, von Papen mit Unterstützung des Reichstags aus dem Amt zu entfernen, was von Hindenburg zwang, einen neuen Kanzler zu suchen. Er würde dann automatisch bei Adolf Hitler landen. Von Papen beschwerte sich seinerseits bei von Hindenburg über Görings Verhalten und Pläne. Er wollte, dass der Reichstag aufgelöst wird, damit er ohne die Unterstützung des Reichstages frei agieren konnte. In der Zwischenzeit hatten die Kommunisten aufgrund von Görings wiederholtem Verhalten das Vertrauen in von Papen verloren und stellten einen Misstrauensantrag. Die Nazis unterstützten diesen Antrag, woraufhin bald eine Abstimmung darüber stattfand, ob von Papen im Amt bleiben sollte oder nicht. Noch vor der Abstimmung legte von Papen den Auflösungsbeschluss vor. Göring ignorierte dies jedoch und ging zur Abstimmung über. Diese Abstimmung zeigte, dass Göring seine Aufgabe mit Verve erfüllt hatte. 513 Delegierte, eine überwältigende Mehrheit, stimmten gegen Von Papen. Als Reichstagspräsident konnte Göring den Auflösungsbeschluss des Reichstags für ungültig erklären, weil er die Unterschrift eines Mannes trug, der nicht der Kanzler war. Die Nazis waren dem gerissenen von Papen voraus, der mit seinen Anhängern den Reichstag verließ.

Von Hindenburg löste jedoch den Reichstag auf. Im November 1932 sollte eine weitere Wahl stattfinden. Bei diesen Wahlen verloren die Nazis zwei Millionen Stimmen und kamen auf weniger als zweihundert Sitze. Göring wurde erneut zum Präsidenten des Reichstages gewählt. Er war überzeugt, dass die Nazis diese Zeit nutzen sollten, um die totale Macht in Deutschland zu übernehmen. Wenn das scheiterte, blieb nur noch der Staatsstreich als Option. Das wollte Göring unbedingt vermeiden und musste die Naziführung mehrmals davon abhalten. Um dies zu verhindern, investierte er noch mehr Zeit in seine Arbeit und wandte sich sogar an von Hindenburgs Sohn, um Hitler zum Kanzler wählen zu lassen. In der Zwischenzeit war es zu Spannungen innerhalb der Partei gekommen. Gregor Strasser, der Bruder von Otto Strasser, der früher gegangen war, glaubte, dass er der neue Naziführer werden könnte. Er suchte Unterstützung bei von Schleicher, aber Hitler erfuhr von Strassers Plänen und zwang ihn, die Partei zu verlassen. Dies bedeutete auch das Ende des Bündnisses zwischen der NSDAP und von Schleicher.

Für Göring ging es nun darum, von Papen gemeinsam mit Hitler wieder für ein politisches Bündnis mit den Nazis zu begeistern. Am 4. Januar 1933 trafen sich die politischen Führer und von Papen beschloss, Hitler zu unterstützen. Der erschöpfte von Hindenburg wurde von Papen überzeugt, Hitler zum Kanzler zu ernennen, nachdem von Schleicher, der im Reichstag keine ausreichende Unterstützung gefunden hatte, zurückgetreten war. Hitlers Position war noch nicht so stark, dass er verlangen konnte, dass das gesamte Kabinett aus Nazis bestand. Im Gegenteil. Von Papen beschloss, die Nationalsozialisten unter der Bedingung zu unterstützen, dass er selbst Vizekanzler werden und zwei Drittel der Kabinettsmitglieder parteilos sein sollten. Dies bedeutete, dass Hitler nur zwei Parteimitglieder als Minister auswählen konnte. Hitler stimmte zu, unter der Bedingung, dass Göring einer dieser beiden war und dass er die Posten des „Innenministers in Preußen“ und des „Ministers ohne Geschäftsbereich“ erhielt. Dies würde den Nazis genügend Macht auf ihrem Weg zur diktatorischen Herrschaft geben. Das dritte Mitglied des Nazi-Kabinetts war Wilhelm Frick. Von Papen und von Hindenburg waren der Meinung, dass die begrenzte Zahl der Nazi-Mitglieder bedeutete, dass sie das Sagen hatten und nicht die Nazis.

Zeitraum 1933 – 1935

Hitler und Göring kamen bald zu dem Schluss, dass schnelles Handeln erforderlich war. Im Reichstag musste eine Mehrheit erreicht werden, sonst konnte Hitler als Kanzler abgewählt werden. Am Tag nach Hitlers Ernennung wurde der Reichstag aufgelöst und für den 5. März 1933 wurden Wahlen angesetzt. Göring war zu diesem Zeitpunkt ein mächtiger Mann in Deutschland. Neben seiner Tätigkeit als Reichstagspräsident hatte er drei weitere Ämter inne: im Kabinett Hitler war er Minister ohne Geschäftsbereich, im Reichsministerium Minister für Luftfahrtangelegenheiten und im mächtigen preußischen Staat Innenminister. Das letztgenannte Amt war das wichtigste, da Göring die Kontrolle über die Polizei in diesem wichtigen Staat hatte. Da Preußen einen großen Teil Deutschlands umfasste, war dieses Amt für die Nationalsozialisten unverzichtbar. Deshalb nahm Göring eine Reihe von Änderungen an der preußischen Polizei vor, um die Kontrolle der Nazis über die Polizei sicherzustellen.

Inzwischen war eine neue Frau in das Leben von Hermann Göring getreten. Die Schauspielerin Emmy Sonnemann und Göring hatten sich 1931 kennen gelernt, und nach Carins Tod hatte sich langsam eine Liebesbeziehung entwickelt.

Für Göring und Hitler ging es um die Frage, wie sie im März einen erdrutschartigen Wahlsieg erzielen konnten. Göring war damit beschäftigt, im ganzen Land Reden zu halten. Auf einer von Göring organisierten Party spendeten die Industriellen Geld in die Parteikasse.

Die Kommunisten, aber natürlich auch die Sozialdemokraten, mussten feststellen, dass sie von der Polizei nicht geschützt wurden, wenn ihre Versammlungen gestört wurden. Außerdem durfte sich die reguläre Polizei nicht feindselig gegenüber SA, SS und Stahlhelm verhalten. Am 22. Februar 1933 richtete Göring so genannte Hilfspolizeikorps ein, die sich aus Angehörigen der SA und der SS zusammensetzten. Offiziellen Berichten zufolge lag dies daran, dass die Polizei in diesen gefährlichen Zeiten Verstärkung brauchte. Tatsächlich waren SA und SS fanatischer und gingen härter gegen die Parteiversammlungen der Gegner vor. Im Vorfeld der Wahlen führte Göring eine Razzia im Hauptquartier der Kommunisten durch und berichtete, dass Unterlagen für einen Aufstand gefunden worden seien. Er verbot den Kommunisten, weitere Parteiversammlungen abzuhalten. Dies war für den Wahlkampf von entscheidender Bedeutung. Er hat die Kommunisten mit einem Schlag ausgeschaltet und den Sieg errungen.

Am 27. Februar 1933 erhielten die Nazis ein „Geschenk des Himmels“, wie Hitler es nannte. An diesem Tag, nach neun Uhr abends, fand der Reichstagsbrand statt. Göring eilte zum Feuer. Zum Zeitpunkt des Ausbruchs befand er sich im preußischen Innenministerium. Als Göring eintraf, war sein Büro bereits vollständig zerstört, einschließlich seiner vielen Erinnerungen an Carin und einiger Erbstücke. Noch während das Feuer wütete, wurde der vierundzwanzigjährige Niederländer Marinus van der Lubbe verhaftet. Er gestand sofort, das Feuer gelegt zu haben. Es stellte sich heraus, dass er einer trotzkistischen Gruppe angehörte. Die Nazis vermuteten sofort eine kommunistische Verschwörung und einen Anschlag auf die neue Regierung. Sie waren überzeugt, dass Van der Lubbe nicht allein gehandelt hatte. Bemerkenswert ist, dass Göring unmittelbar nach seiner Ankunft von Hitler den Befehl erhielt, die Kommunisten zu verhaften, und dass er die Namenslisten bereits parat hatte. Neben Van der Lubbe wurden drei weitere Personen verhaftet: Georgi Dimitrov, Blagoi Popov, Wassil Tanev (alle bulgarisch). Ein vierter, Ernst Torgler, der Vorsitzende der Kommunistischen Partei Deutschlands, stellte sich selbst, nachdem er erfahren hatte, dass nach ihm gefahndet wurde, weil er das Gebäude als Letzter verlassen hatte. Der Prozess gegen sie sollte im September 1933 stattfinden, und Göring wollte ein Zeichen setzen und dem Namen der Kommunisten in Deutschland den Todesstoß versetzen. Dies war jedoch sein erster großer politischer Fehler in seiner Laufbahn. Göring schrie und tobte bei der Verhandlung gegen die Angeklagten, aber Dimitrov antwortete ihm. Danach blieb Göring dem Prozess fern. In diesem Prozess wurde nur Van der Lubbe für schuldig befunden, da die anderen lediglich beweisen konnten, dass sie zum Zeitpunkt des Brandes an einem anderen Ort waren. Van der Lubbe wurde zum Tode verurteilt und am 10. Januar 1934 enthauptet.

In Deutschland und im Ausland wurde der Reichstagsbrand mit Bestürzung aufgenommen. Viele waren überzeugt, dass dies eine Aktion der Nazis selbst war, mit Göring als Anstifter. Schließlich war Görings Präsidentenpalast durch einen unterirdischen Gang mit dem Reichstag verbunden, und er hätte einigen SA-Männern befohlen, den Reichstag in Brand zu setzen, Van der Lubbe mit der brennenden Fackel dort zurückzulassen und selbst durch den unterirdischen Gang zu verschwinden. Göring hat jedoch immer geschworen, dass er nichts von dem Brand wusste. Loerzer erklärte am 28. Februar 1933 in einem Gespräch mit Albrecht Freiherr von Freyberg-Eisenberg-Allmendingen:

Ik begrijp al die onzin niet die mensen verspreiden over de Reichstag brand. Ik kreeg van mijn vriend Göring, samen met een groep SA-ers, de opdracht de Reichstag in brand te steken.

General Franz Halder sagte bei den Nürnberger Prozessen unter Eid aus, Göring habe bei Hitlers Geburtstagsfeier am 20. April 1942 gesagt:

Der einzige, der wirklich weiß, was im Reichstag passiert ist, bin ich, denn ich habe ihn angezündet.

Göring spürte, dass der Druck auf seine Person etwas nachließ, und traf sich freundschaftlich mit dem Faschisten Mussolini, der ihm sagte, dass ihm der extreme Antisemitismus der Nazis nicht gefalle. Nach seiner Rückkehr stellte Göring fest, dass er das Amt des Ministerpräsidenten oder Kommissars von Preußen von von Papen übernommen hatte, der zum Rücktritt überredet worden war. Am 26. April 1933 benannte Göring die deutsche Sicherheitspolizei in „Geheime Staatspolizei“ oder Gestapo um. Während dieser Zeit wurde Göring mehrmals von Emmy Sonnemann überredet, Häftlinge aus Konzentrationslagern zu entlassen. Das tat er auch eine ganze Zeit lang, was ihm später einen Verweis von Hitler einbrachte. Auf Befehl Görings wurden einige von der SA eingerichtete Lager, so genannte „wilde Lager“, aufgelöst. Göring wollte auch ein SS-Lager in Osnabrück schließen, aber Himmler verweigerte der Polizei den Zutritt und die SS eröffnete sogar das Feuer auf sie. Göring war wütend auf Himmler und stürzte sich auf Hitler. Letzterer beschloss, das Lager zu schließen, und verhinderte so einen persönlichen Krieg zwischen Göring und Himmler, seinen beiden größten Anhängern. Göring war der Ansicht, dass die Konzentrationslager keine grausamen Orte waren, an denen Menschen misshandelt wurden, sondern er befahl den Führern der SA und SS, Röhm und Himmler, die Häftlinge umzuerziehen und zu rehabilitieren: Die Häftlinge sollten als gute Deutsche in die Gesellschaft zurückkehren. In der Praxis zeigten die Führer der paramilitärischen Bewegungen wenig Interesse daran.

Als Hitler sein erstes Koalitionskabinett bildete, wurde Göring das Amt des „Reichskommissars für die Luftfahrt“ übertragen. Er behielt dieses Amt auch nach der totalen Machtergreifung Hitlers nach dem Tod von Reichspräsident Hindenburg. Niemand, außer Göring und Hitler, nahm diese Aufgabe anfangs ernst. Schließlich durfte Deutschland nach dem Versailler Vertrag keine Luftwaffe aufbauen. Trotz des Verbots beabsichtigte Göring jedoch, rechtzeitig wieder eine starke Luftwaffe aufzubauen. Nicht umsonst plädierte er seit 1929 für mehr finanzielle Unterstützung der Lufthansa, von der er später einen Großteil seiner Piloten beziehen sollte.

In der Zwischenzeit ließ Göring sein großes Anwesen nördlich von Berlin aus Parteigeldern errichten. Dieses Anwesen trug den Namen seiner verstorbenen ersten Frau Carin Göring, die Carinhall. Zur gleichen Zeit baute er ein großes Chalet auf dem Obersalzberg, der Nazi-Hochburg bei Berchtesgaden. Sein Drang, Eigentum zu besitzen, würde in den kommenden Jahren nur noch zunehmen.

Im April 1934 wies Hitler Göring an, das Kommando über die Polizei an Heinrich Himmler zu übertragen, der damit das Kommando über Polizei, Gestapo und SS übernahm. Im Mai wurde sein Amt als „Reichskommissar für die Luftfahrt“ in einen Ministerposten aufgewertet. Er begann sofort, Propaganda für den Aufbau einer Luftwaffe zu machen. Bald kursierten im In- und Ausland Geschichten über russische Flugzeuge über deutschem Gebiet. Die Briten selbst schickten einen Abgesandten zu Göring, um den Verkauf einiger Militärflugzeuge zu besprechen. In der Zwischenzeit hatte Göring Erhard Milch und Karl-Heinrich Bodenschatz, seine ehemaligen Kameraden bei der Luftwaffe, um eine Stelle in seinem Ministerium gebeten. Milch, ein Halbjude, was Göring nie gestört hatte, wurde Staatssekretär. Bruno Loerzer, ebenfalls ein alter Bekannter Görings, wurde zum Leiter des „Luftsportvereins“ ernannt. Diese Organisation war eine geheime Ausbildungsgruppe für deutsche Piloten. Ernst Udet wurde von Göring als Berater angeheuert.

Schon bald nach seiner Ernennung teilte Göring einigen Flugzeugherstellern mit, dass er der Flugzeugindustrie umfangreiche Kredite zur Verfügung stelle und dass die Produktion von Junkers Ju-52, Focke-Wulf Fw 200, Heinkel He 70 und Dornier-Flugzeugen schon bald beginnen könne. Für die Ausbildung der Luftwaffe rekrutierte Göring mehrere Unteroffiziere aus der Reichswehr. Sie mussten den Piloten die Disziplin einer militärischen Truppe beibringen.

1934 wurde Göring mit einem weiteren Ministerium betraut. Er wurde zum Reichsjägermeister und Reichsforstmeister ernannt. Diese beiden Ämter wurden 1934 in ein einziges Amt umgewandelt. Görings Reformen, vor allem die des Jagdgesetzes, waren sehr hilfreich für das Gleichgewicht der Natur. Unter anderem verbot er Vivisektionen und grausame Fallen.

Im Jahr 1934 waren alle hohen Nazis, Göring, Röhm und Goebbels sowie Himmler und Heydrich, damit beschäftigt, die Macht zu übernehmen. Im Kampf um die Macht waren sie alle, mit Ausnahme des SA-Führers Röhm, zu beschäftigt, um sich gegen Hitler zu verschwören. Die SA glaubte, dass sie für die Unterstützung Hitlers belohnt werden sollte, aber er hatte Wichtigeres im Sinn. Er musste die Reichswehr für sich gewinnen. Unter der Leitung von Göring wurde eine Verschwörung gegen Röhm geschmiedet. Weitere wichtige Akteure waren Himmler und Goebbels. Sie glaubten, dass Röhm auf die Macht aus war. Er möchte die SA mit der Armee verschmelzen und als Oberbefehlshaber der Armee einen Staatsstreich durchführen. Hitler, der Röhm in sein Kabinett aufgenommen hatte, war sich der Gefahr bewusst, sah aber keinen unmittelbaren Grund, Röhm zu beseitigen. Göring jedoch schon. Zusammen mit den anderen Naziführern vervollständigten sie das Dossier Röhm. Göring spielte eine wichtige Rolle bei dem Komplott gegen den SA-Führer. Insbesondere spielte er eine wichtige Rolle dabei, Hitler davon zu überzeugen, dass Röhm in naher Zukunft einen Staatsstreich plante. Durch Görings Überzeugungskraft und die zusammengetragenen Akten wurde der Führer von der Notwendigkeit überzeugt, Röhm und die anderen SA-Führer zu eliminieren. Dies geschah in der Nacht des 30. Juni 1934. Diese Nacht ist besser bekannt als die „Nacht der langen Messer“. In dieser Nacht wurden auf Anordnung Görings 1124 Personen in Schutzhaft genommen. Röhm und andere SA-Führer wurden ermordet, so dass die Braunhemden enthauptet waren und keine Gefahr mehr für die NS-Führung darstellten. Auch Kurt von Schleicher, der in den Jahren zuvor versucht hatte, Zwietracht innerhalb der NSDAP zu säen, wurde getötet. Hitler wollte auch Vizekanzler von Papen töten lassen, weil er sich zwei Wochen zuvor negativ über die Nazis geäußert hatte. Göring gelang es jedoch, Hitler davon zu überzeugen, dass dies zu Unruhen in der Bevölkerung und bei Präsident von Hindenburg führen würde.

Während der „Säuberung“ wurden offiziell 74 Todesfälle gemeldet. Praktisch die gesamte Bevölkerung unterstützte die Maßnahmen der Nazis. Göring wurde von Bundespräsident Paul von Hindenburg persönlich beglückwünscht. In dem Telegramm, das er schickte, hieß es:

Herr Ministerpräsident Göring Berlin088 Teleg. 4012Mit kameradschaftlichem Dank und Gratulation für Ihr erfolgreiches Vorgehen bei der Unterdrückung des Verrats.Hindenburg

Unter anderem durch sein Handeln während dieses Ereignisses konnte Göring Hitlers Ansehen weiter steigern. Daraufhin erließ Hitler am 7. Dezember 1934 einen geheimen Erlass, in dem er Göring zu seinem „Stellvertreter in allen Angelegenheiten der Staatsverwaltung“ ernannte, falls er nicht in der Lage sein sollte, seine eigenen Pflichten zu erfüllen. Görings Stellung als Stellvertreter des Dritten Reiches wurde wenige Tage später, am 13. Dezember, durch ein weiteres Gesetz bestätigt, in dem Hitler Göring zu seinem Nachfolger ernannte und die Beamtenschaft, das Heer, die SA und die SS anordnete, Göring unmittelbar nach dessen Tod den persönlichen Treueeid zu leisten.

1935 war für Göring klar: Die Existenz der Luftwaffe musste öffentlich gemacht werden. Inzwischen war der Deutsche Luftsportverband zu einer großen Organisation herangewachsen. Am 26. Februar 1935 gab Reichsverteidigungsminister von Blomberg auf Bitten Görings bekannt, dass entgegen dem Versailler Vertrag eine geheime Luftwaffe aufgebaut wurde. Im März 1935 verfügte die Luftwaffe über 1888 Flugzeuge und mehr als 20.000 Offiziere und Männer. Unter dem wachsamen Auge Görings wurden alle hochdisziplinierten „Fliegerclubs“ und „Polizeiformationen“ in die neue Luftwaffe überführt. Göring wurde wie vereinbart der Oberbefehl über die Luftwaffe übertragen.

Bei seiner Hochzeit mit Emmy Sonneman am 10. April 1935 trat die Luftwaffe zum ersten Mal an die Öffentlichkeit. Mindestens zweihundert Militärflugzeuge schwebten über dem Paar. Später im Jahr, im September 1935, wurde die Luftwaffe während des Parteitags öffentlich zur Schau gestellt, und die Entwicklungen wurden anderswo in Europa mit Misstrauen betrachtet. Die westlichen Alliierten, Frankreich und Großbritannien, begannen ebenfalls mit der Modernisierung der Armee. Neben Milch berief Göring auch General Walther Wever in eine Führungsposition. Göring glaubte, dass der erfahrene Wever dem Offizierskorps die richtige nationalsozialistische Mentalität einimpfen konnte.

Ende 1935 und Anfang 1936 begannen die ersten Testflüge der zweiten Generation deutscher Kampfflugzeuge, der Messerschmitt Bf 109 und der Messerschmitt Bf 110. Göring war mit den ersten Testergebnissen sehr zufrieden und ordnete die Produktion einer großen Anzahl an. Nach dem Tod von General Wever – er verunglückte bei einem Flugzeugabsturz – ernannte Göring Albert Kesselring zum neuen Befehlshaber. Die Luftwaffe wurde in den kommenden Jahren ausgebaut und sollte bald zum ersten Mal zum Einsatz kommen.

Zeitraum 1936 – 1939

Seitdem die Existenz der Luftwaffe bekannt wurde und Göring zum Oberbefehlshaber ernannt wurde, träumte er davon, die mächtigste Luftwaffe in Europa zu haben. Göring war damit beschäftigt, die Luftwaffe auszubauen, und obwohl er Hitlers Unterstützung hatte, waren die Ressourcen und Mittel begrenzt. Er wollte, dass ein größerer Teil der Ausgaben für die Luftwaffe aufgewendet wird.

Hitler hatte Göring mitgeteilt, dass das Rheinland 1936 besetzt werden müsse und dass die Luftwaffe einen starken Eindruck hinterlassen müsse. Göring war der Meinung, dass es dafür noch zu früh sei, da seine Luftwaffe noch nicht modernisiert war. Um mehr Geld zu bekommen, musste er sich in die Wirtschaft einmischen. Zu diesem Zweck wandte er sich an Wirtschaftsminister Hjalmar Schacht. Schacht verkündete jedoch bald, dass das Volk bereits große Opfer gebracht habe und die sprichwörtliche Zitrone vollständig ausgepresst worden sei. Göring teilte Schacht mit, er sei überzeugt, dass das Volk bereit sei, noch größere Opfer für die Wiederaufrüstung zu bringen. Mit einer Rede gelang es ihm, das Volk hinter sich zu scharen, woraufhin der Führer anordnete, mehr Geld für die Wiederaufrüstung auszugeben; Schacht gab widerwillig nach. Unter anderem deshalb wurde Göring am 16. April 1936 von Schacht für das Amt des Reichskommissars für Rohstoffe und Devisen vorgeschlagen. Schacht glaubte, damit die Meinungsverschiedenheiten im Rüstungsbereich zu lösen und mehr Zeit für die „wichtigen“ wirtschaftlichen Fragen zu haben. Schacht berücksichtigte jedoch nicht die Tatsache, dass die Wirtschaft im Dritten Reich weitgehend auf die Rüstung ausgerichtet war.

Bald nach seiner Ernennung begann Göring, seine Befugnisse zu erweitern. Göring hatte Hitlers volle Unterstützung und gründete am 1. Mai 1936 eine neue, unabhängige Behörde und gab sich den Titel Ministerpräsident Generaloberst Göring, Rohstoffe und Devisen. Schacht protestierte vergeblich bei Hitler gegen diese unzulässige Amtsausübung. Anstatt Görings Befugnisse einzuschränken, weitete Hitler sie in den kommenden Monaten erheblich aus.

Im Oktober 1936 wurde Göring bei einem Spaziergang mit Hitler mitgeteilt, dass er den Posten des Beauftragten für den Vierjahresplan erhalten würde. Als Leiter des Vierjahresplans wurde er auf einmal der mächtigste Mann in Deutschland auf wirtschaftlichem Gebiet. Er hatte die Kontrolle über alle Institutionen, die an der (Kriegs-)Wirtschaft beteiligt waren. Er musste u.a. die „Ernährungsfreiheit des deutschen Volkes“ und mehr Rohstoffe und Devisen für die Rüstung sicherstellen. Ihm wurde auch vorgeworfen, einen „Friedenskrieg“ zu führen. Laut einem geheimen Memorandum Hitlers aus dem Jahr 1936 konnte nur die Eroberung neuen Lebensraums die Rohstoffknappheit dauerhaft beseitigen. Um dieses Ziel zu erreichen, musste Göring die Wirtschaft und das Heer innerhalb von vier Jahren auf den Krieg vorbereiten.

Diese „Krieg im Frieden“-Methode wirkte sich auch auf das tägliche Leben aus. Göring steckte das ganze Geld in die Rüstung und das ging auf Kosten des Wohnungsbaus und der Lebensmittelversorgung. Der Druck wurde von Göring so hoch angesetzt, dass bald ein verzweifelter Mangel an Rohstoffen und Arbeitskräften herrschte. Vor allem das Eisenerzprogramm bereitete Probleme. Ab 1937 wurden Eisen und Stahl immer knapper und gleichzeitig drohte die Privatwirtschaft der Krise nicht gewachsen zu sein. Um eine Wirtschaftskrise abzuwenden, beschleunigte Göring die Nazifizierung der Industrie im Ruhrgebiet. Gleichzeitig gründete er in Salzgitter ein Stahlunternehmen unter dem Namen Reichswerke Hermann Göring, das bald zum größten in Europa wurde. Er ließ eine dazugehörige Stadt mit dem Namen Hermann Göring Stadt errichten.

Im November 1937 trat Schacht als Wirtschaftsminister zurück; er konnte den Rüstungswahnsinn nicht mehr ertragen. Sein Rücktritt wurde am 8. Dezember angenommen, und Göring wurde vorübergehend zu seinem Nachfolger ernannt. Aufgrund der Machtergreifung Görings in der Wirtschaft gab es viele Spekulationen, insbesondere über seine Stellung im Dritten Reich. Viele Beobachter, auch aus dem Ausland, sahen in Göring den faktischen Kanzler Deutschlands, der unter Hitlers Oberhoheit arbeitete. Da Hitler den Reichstag nur selten einberief – alle Entscheidungen wurden von den Nazis getroffen -, übernahm Göring als Ministerpräsident von Preußen viele seiner Aufgaben. Auf den Sitzungen des preußischen Ministerrats wurden relativ viele Gesetze vorbereitet. Oft nahmen auch Minister der kaiserlichen Regierung wie Gürtner (Justiz) und von Neurath (Auswärtige Angelegenheiten) an den Diskussionen teil, wenn Themen aus ihrem Fachgebiet erörtert wurden.

Göring nutzte seine neu gewonnene Machtposition auch für persönliche Zwecke. Viele Industrielle versuchten, mit Hilfe von Spenden einen lukrativen Rüstungsauftrag zu erhalten. Auf diese Weise ließ Göring Millionen von Reichsmark auf sein Privatkonto fließen. Es war klar, dass Göring sich zum zweiten Befehlshaber des Reiches hochgearbeitet hatte.

Nach der Präsentation der Luftwaffe und dem Schweigen der Alliierten hatte sich die deutsche Luftwaffe in den folgenden Monaten erheblich vergrößert. Der erste „Sieg“ über die Alliierten wurde errungen. Bei einem Treffen zwischen General von Blomberg, Hitler und Göring wurde beschlossen, dass Deutschland den spanischen Rebellentruppen unter der Führung von General Francisco Franco mit Waffen, Truppen und Flugzeugen helfen würde. Göring bestand auf einem groß angelegten Einsatz der Luftwaffe, um sie einer ordentlichen Prüfung zu unterziehen und auf dieser Grundlage eventuelle Mängel aufzudecken.

Ab Juni 1936 unterstützte Deutschland Franco, der gegen die sozialistische Regierung Spaniens kämpfte. Bald kamen die ersten Jäger und Bombenflugzeuge zum Einsatz. Göring wollte alle möglichen Waffen und Angriffstaktiken ausprobieren, was zur Bombardierung von Guernica am 26. April 1937 führte. Göring hatte befohlen, einige Brücken und wichtige Kreuzungen anzugreifen, aber stattdessen wurden die Bomben genau über dem Zentrum abgeworfen; neunzig Einwohner starben. Göring wurde als Chef der Luftwaffe dafür verantwortlich gemacht. Dies führte vor allem im britischen Parlament zu Kritik. Göring wurde daher nicht, wie ursprünglich geplant, zur Krönung von König Georg VI. eingeladen. Anstelle von Göring wurde der Kriegsminister von Blomberg eingeladen. Das kam bei Göring nicht gut an, der nun das verwirklichen wollte, was er schon lange geplant hatte: von Blomberg zu stürzen und selbst seinen Platz einzunehmen.

Bald nach von Blombergs Rückkehr aus London begann Göring, seinen Ruf zu beschädigen. Werner von Blomberg, sechzig Jahre alt, war im Begriff, wieder zu heiraten. Da Göring wusste, dass von Blombergs zukünftige Frau wegen pornografischer Bilder im Gefängnis gesessen hatte und dreißig Jahre jünger war, sagte er sofort, dass eine erneute Heirat sinnlos sei. Er würde sogar als Zeuge auftreten, zusammen mit Hitler. Kurz nach von Blombergs Heirat wurde das wahre Wesen seiner Frau in den Medien aufgedeckt. Von Blombergs guter Ruf war auf einen Schlag dahin und er reichte seinen Rücktritt ein. Göring wollte den Oberbefehl über die Streitkräfte übernehmen, aber unter den Offizieren gab es eine Lobby für Werner von Fritsch. Durch die schnelle Arbeit von Göring und Himmler wurde von Fritsch jedoch auch in einen Skandal verwickelt. Er soll eine homosexuelle Beziehung gehabt haben. Obwohl er zu Recht freigesprochen wurde – die Nazis hatten dies geplant -, war sein Name schwer angeschlagen und er konnte das Amt des Oberbefehlshabers vergessen.

Der Weg für einen Nazi an der Spitze des Oberkommandos der Wehrmacht war geebnet. Göring war davon überzeugt, dass er aufgrund seiner großartigen Kriegserfahrungen der richtige Mann für das Amt war. Hitler befand sich in einem Dilemma. Einerseits wusste Hitler, dass Göring als Oberbefehlshaber der Luftwaffe nicht damit einverstanden sein würde, einem General des Heeres unterstellt zu sein, wenn er einen General des Heeres zum Nachfolger von Blomberg ernennen würde. Andererseits hatte Hitler keine Lust, dem Machtstreben Görings nachzugeben. Um beide Situationen zu umgehen, gab Hitler am 4. Februar bekannt, dass nicht Göring, sondern er selbst Oberbefehlshaber der Wehrmacht werden sollte. Göring hatte nicht einmal einen Platz als stellvertretender Befehlshaber im Heer, da Hitler den willfährigen Walther von Brauchitsch in diese Position setzte. Göring wurde jedoch zum Generalfeldmarschall ernannt.

Da die Deutschen Österreich in ihr Reich aufnehmen wollten, mussten sie auf einen geeigneten Zeitpunkt warten. Am 9. März 1938 war dieser Moment gekommen. Der österreichische Bundeskanzler von Schuschnigg kündigte eine Volksabstimmung an, bei der es um die Frage ging, ob Österreich an Deutschland angeschlossen werden sollte. Göring wurde nun damit beauftragt, den Anschluss zu organisieren. Zunächst schrieb er einen Brief an von Schussnigg, in dem er dessen Rücktritt forderte. Gleichzeitig teilte er dem österreichischen Nazi Arthur Seyss-Inquart mit, dass er der neuen österreichischen Regierung angehören müsse. Göring zufolge musste diese neue Regierung um den Einzug deutscher Truppen bitten.

Am 11. März regelte Göring in siebenundzwanzig Telefonaten zwischen Berlin und Wien den Ablauf der Annexion. Der österreichische Staatspräsident Miklas weigerte sich jedoch, einen Nationalsozialisten an von Schuschniggs Stelle einzusetzen. Göring drohte daraufhin, über Seyss-Inquart in Österreich einzumarschieren, aber auch hier ließ sich der Präsident nicht einschüchtern. Von diesem Zeitpunkt an übernahm Göring die Initiative. Sie befahl im Namen des Führers, in Österreich einzumarschieren und dort, wo es nötig war, hart durchzugreifen. Um 21.00 Uhr erhielt Göring die Nachricht, dass Präsident Miklas seine Nachricht korrekt empfangen und den österreichischen Truppen befohlen hatte, keinen Widerstand zu leisten. Die Annexion war eine Tatsache.

Nach der Annexion Österreichs wandte Hitler seine Aufmerksamkeit sofort dem nächsten Ziel zu: dem Sudetenland. Am 20. April erhielt die Wehrmacht den Befehl, sich auf den „Fall Grün“ vorzubereiten, einen Einmarsch in die Tschechoslowakei. Göring war in dieser Angelegenheit vorsichtiger. Er war der Meinung, dass die Wehrmacht für solche Aktionen noch nicht bereit war. Durch seinen eigenen Nachrichtendienst wusste er, dass Frankreich und Großbritannien einen Krieg ablehnten, aber dennoch war ihm nicht wohl dabei. Deshalb drängte Göring Hitler, die Frage der Tschechoslowakei mit Gewalt zu lösen, genau wie Österreich. Göring wollte die Tschechoslowakei zwischen Deutschland, Polen und Ungarn aufteilen. Göring zufolge könnte eine gewaltsame Lösung die Westmächte in den Kampf hineinziehen.

Hitler wollte jedoch nichts von diesen Plänen wissen. In einer Geheimkonferenz der Reichskanzlei kündigte Hitler an, dass er angreifen werde. Göring erhob zwar den Einwand, dass der Westwall nicht ausreiche, um die französischen Truppen aufzuhalten, aber Hitler wischte seine Einwände wieder beiseite. Von diesem Zeitpunkt an distanzierte sich Göring von Hitlers Wettlauf in den Krieg. Göring entschied jedoch, dass ein Vorgehen gegen Hitler seine Position nicht stärken würde, und suchte daher nach anderen Lösungen, um den fast unvermeidlichen Krieg zu verhindern. Er setzte sich mit den Regierungen in London und Paris in Verbindung und bekundete seine Bereitschaft zu verhandeln. Er versuchte, die Westmächte mit Zwang und Verlockung zur Ruhe zu bringen.

In der Außenpolitik verlor Göring seine Machtposition schnell an Joachim von Ribbentrop, der Anfang 1938 Konstantin von Neurath als Außenminister abgelöst hatte. Von Ribbentrop war ein äußerst fügsamer Mensch, und das war genau das, was Hitler zu dieser Zeit brauchte. Die Sudetendeutschen wurden aufgefordert, sich von der Prager Regierung zu distanzieren, und die Wehrmacht wurde am 1. Oktober 1938 in Alarmbereitschaft versetzt. Göring, der häufig mit britischen und französischen Diplomaten verhandelte, versuchte auf vielerlei Weise, einen Krieg zu verhindern. Göring lud den britischen Premierminister Neville Chamberlain zu Gesprächen über die Sudetenfrage ein. Das Treffen, das am 15. September stattfand, hat die Situation nur noch verschlimmert. Chamberlain und Göring wollten Frieden, aber Hitler verlangte die Rückgabe des Sudetenlandes.

Göring versuchte weiterhin auf vielfältige Weise, eine Einigung zu erzielen, die den Frieden bewahren sollte. Schließlich bot Mussolini an, in dieser Angelegenheit zu vermitteln, was zur Münchner Konferenz führte. Göring war an der Konferenz selbst kaum beteiligt, hatte aber alles sorgfältig vorbereitet. Es wurde bald klar, dass Frankreich und Großbritannien keinen Krieg für die Tschechoslowakei riskieren wollten. Sie waren mit fast allen deutschen Forderungen einverstanden. In der Tat hatte Göring in den Monaten zuvor einem Mitglied der französischen Botschaft, Paul Stehlin, die Stärke der derzeitigen deutschen Armee gezeigt. Édouard Daladier hatte sich von Paul Stehlin, dem lediglich die Stärken der Armee aufgezeigt wurden, davon überzeugen lassen, dass ein Krieg gegen Deutschland sehr hart sein würde. Er beschloss daher, den Deutschen wenig Widerstand zu leisten. Obwohl Görings Anteil an der Konferenz selbst minimal war, hatte er das Ergebnis weitgehend vorherbestimmt. Obwohl das Ergebnis für die Deutschen, die das Sudetenland bis zum 10. Oktober an Deutschland abtreten mussten, äußerst positiv ausfiel, war Hitler mit der „feigen“ Haltung Görings unzufrieden. In den folgenden Monaten kühlten sich die Beziehungen zwischen dem ersten und dem zweiten deutschen Befehlshaber erheblich ab.

Im März 1939 wurde Göring von Hitler beauftragt, den verbleibenden Teil der Tschechischen Republik zu annektieren. Der tschechoslowakische Präsident Emil Hácha wollte sein Land nicht freiwillig an die Deutschen ausliefern, woraufhin Göring drohte, Prag schwer zu bombardieren. Der Präsident gab dem Druck nach und stimmte einer deutschen Besatzung zu, woraufhin das Protektorat Böhmen und Mähren eingerichtet wurde.

Am Abend des 9. November 1938, zwei Tage nach dem Attentat auf den deutschen Diplomaten Ernst vom Rath, wurde bekannt, dass vom Rath seinen Verletzungen erlegen war. Unter der Führung von Joseph Goebbels kam es in ganz Deutschland zu Aufständen, die von SA-Mitgliedern angezettelt wurden. Göring und Himmler waren von Hitler angewiesen worden, sich in nichts einzumischen. Dennoch setzte Himmler SS-Einheiten in Berlin, Bremen, Hannover und Wien ein, um jüdisches Leben und Eigentum zu schützen. Später befahl Göring auch Polizeieinheiten und Angehörigen der Allgemeinen SS, gegen die Gewalt vorzugehen.

Am Nachmittag des 10. November befahl Hitler Göring, alle Juden aus der Geschäftswelt zu verbannen. Göring, der mit diesen Maßnahmen nicht einverstanden war, führte daraufhin ein persönliches Gespräch mit Hitler. In diesem Gespräch machte Hitler deutlich, dass die Juden auch nicht mehr an kulturellen Veranstaltungen teilnehmen und die „deutschen Wälder“ betreten durften. Außerdem verlangte er von den Juden eine Entschädigung für die durch die Kristallnacht verursachten Schäden und setzte den zu zahlenden Betrag auf 1 Milliarde Reichsmark fest.

Zwei Tage nach der Reichskristallnacht, am 12. November 1938, berief Göring eine Sitzung im Reichsluftfahrtsministerium ein, an der etwa hundert Personen teilnahmen. Göring wollte eine Bilanz des Novemberprogroms, wie die Kristallnacht auch genannt wurde, ziehen. Die großen Schäden, die an Geschäften und ähnlichem entstanden waren, hatten zu zahlreichen Versicherungsansprüchen geführt, die wiederum Görings Wirtschaftsplan stark beeinträchtigten. Dazu gab er die folgende Erklärung ab:

Ik had liever gehad dat je 200 Joden had gedood en niet zulke waarden had vernietigd.

Am Ende des Treffens berichtete Göring über die zu treffenden Maßnahmen: Die Juden mussten eine Strafe von einer Milliarde Reichsmark zahlen, wurden vom Geschäftsleben ausgeschlossen und mussten für die Schäden an ihrem eigenen Eigentum aufkommen.

Sieben Wochen nach dem Erlass dieser Dekrete versuchte Göring erneut, den Juden einige Schikanen zu ersparen. Er verhinderte unter anderem die vollständige Abschaffung des Mietschutzes für Juden und forderte knapp neun Monate vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, die Auswanderung von Juden zu unterstützen, wobei vor allem die weniger Begüterten in ihren Bemühungen gefördert werden sollten.

Am 1. September, dem Tag, an dem die Deutschen den Angriff auf Polen eröffneten, ernannte Hitler Göring öffentlich zu seinem Nachfolger.

Göring bekleidete die folgenden öffentlichen Ämter:

Göring erregte als Reichsjägermeister großes Aufsehen. Göring, der die Jagd liebte, war der Chef aller Jäger im Deutschen Reich. Er organisierte große Treibjagden und sorgte als Forstminister für ein vorbildliches Jagdrecht.

Den Höhepunkt seiner Macht erreichte er nach der Kriegserklärung Englands und Frankreichs an Deutschland im Jahr 1939, als Hitler eigens für ihn das Amt des Reichsmarschalls schuf. Weil die Luftwaffe erfolgreich zum Blitzkrieg gegen Holland, Belgien und die Armeen Großbritanniens und Frankreichs beigetragen hatte, wurde Göring 1940 das eigens für ihn geschaffene Großkreuz des Eisernen Kreuzes“ verliehen.

Nach der Annexion Österreichs war Göring mit dem erzielten Ergebnis zufrieden. Er bereitete zwar die Wirtschaft und die Luftwaffe auf den Krieg im Jahr 1940 vor, aber sein Hauptanliegen war es, die politische Machtposition zu festigen, die er selbst im Winter 1939-1940 geschaffen und erreicht hatte. Er war daher eine der treibenden Kräfte bei der Suche nach einer diplomatischen Lösung der Sudetenkrise. Einigen Lesarten zufolge hatte Mussolini zwar eine Konferenz vorgeschlagen, doch die Idee dazu kam von Göring. In gewisser Weise war das Ergebnis ein Triumph für Göring, aber es war das letzte Mal, dass Hitler in außenpolitischen Fragen auf ihn hören würde.

Während der Krise nach der Unabhängigkeitserklärung der Ersten Slowakischen Republik im März 1939 beteiligte sich Göring zusammen mit Ribbentrop an der Einschüchterung des tschechoslowakischen Präsidenten Dr. Emil Hácha. Görings Drohung, Prag von seiner Luftwaffe bombardieren zu lassen, ließ den 67-jährigen Präsidenten ohnmächtig werden; eine Spritze von Dr. Morell belebte ihn wieder, woraufhin er die Kapitulation unterzeichnete.

Als Hitler den Angriff auf Polen vorbereitete, wurde Göring, der Widerstand leistete und Hitler vor den Gefahren eines Krieges gegen Frankreich und Großbritannien warnte, in den Urlaub an die italienische Riviera geschickt. 1939 waren die Luftwaffe, die Kriegsmarine und die deutsche Wirtschaft nur unzureichend auf einen langen Krieg vorbereitet, und Göring erkannte dies. Dennoch ernannte Hitler Göring zu seinem Stellvertreter, falls ihm etwas zustoßen sollte. Als Göring am 3. September 1939 erfuhr, dass Großbritannien und Frankreich Deutschland den Krieg erklärt hatten, sagte er die folgenden Worte:

„Wenn wir diesen Krieg verlieren, möge Gott uns gnädig sein.“

Trotz all dieser Vorbehalte unterstützte er Hitlers Kriege letztlich voll und ganz.

Dennoch trug Göring zum Untergang des nationalsozialistischen Deutschlands bei:

Göring versprach dem deutschen Volk: „Wenn auch nur eine Bombe auf Deutschland fällt, können sie ihn Meier nennen“. Anfang September 1940 bombardierten einige britische Flugzeuge Berlin, woraufhin sich einige zynische Berliner „fragten, wo Meier sei“. Göring wurde von einem wütenden Hitler (der zu dieser Zeit Molotow besuchte) zur Rechenschaft gezogen und musste seine Luftwaffe zu einem Vergeltungsbombardement auf eine englische Stadt einsetzen. Dieser strategische Fehler gab den Briten den perfekten Vorwand, um ihren verzweifelten Pilotenmangel zu beheben und der Luftwaffe über England und der Nordsee Verluste zuzufügen. Nach dem Kriegseintritt der Amerikaner wurden die Bombenangriffe auf Deutschland und die besetzten Gebiete intensiviert, an denen manchmal mehr als 1.000 Flugzeuge beteiligt waren und bei denen schließlich eine Million Deutsche, zumeist Frauen, Kinder und ältere Menschen, ihr Leben verloren. Görings Luftwaffe wehrte sich tapfer und hartnäckig, war aber dieser Übermacht nicht gewachsen, so dass sein Ansehen schwer beschädigt wurde.

Dennoch war Göring als Chef der Luftwaffe für die von Deutschland verübten terroristischen Bombenanschläge verantwortlich:

Seit 1936 leitete Göring den „Vierjahresplan für die Rüstung“, um Deutschland auf den Krieg vorzubereiten. Dies brachte ihn in Konflikt mit Hjalmar Schacht, der weniger Wert auf Autarkie und Militär legte. Göring gelang es schließlich, die Auseinandersetzung zu gewinnen. Schließlich kontrollierte er einen großen Teil der deutschen Wirtschaft und wurde zum Chef der so genannten „Hermann Göring Werke“, die größer als Krupp waren, und durch korrupte Praktiken zu einem der reichsten Menschen im Dritten Reich. Er besaß mehrere Schlösser und Ländereien. Während des Krieges wurde seine Besitzgier durch nichts mehr gebremst: Göring beschlagnahmte eine gigantische Menge an Kunstgegenständen, vor allem von reichen Juden und Museen in den von Deutschland besetzten Ländern, darunter auch einen Teil der Handelsbestände des jüdischen Millionärs und Kunsthändlers Jacques Goudstikker. Von allen Nazis an der Spitze war Hermann Göring jedoch derjenige, der die meisten Juden rettete, die sich an ihn wandten, und im Sommer 1939 seufzte er zu einem Mitarbeiter

„Ich möchte kein Jude in diesem Land sein“.

Und als ihm jemand von der Gestapo erklärte, dass Feldmarschall Milch einen jüdischen Vater hatte, schnauzte er den Mann an

„Wer in diesem Land ein Jude ist, entscheide ich, und Sie haben sich nicht einzumischen!“

Der Verlust der Schlacht um England und andere Verluste wie in Stalingrad, bei denen die Luftwaffe eine führende Rolle spielte, raubten ihm jedoch viel von seinem Ansehen, nicht zuletzt bei Hitler selbst. 1943 trat Göring nicht mehr in Erscheinung und kümmerte sich hauptsächlich um seine privaten Angelegenheiten. Gegen Ende des Krieges ließ Göring einen großen Teil seiner geplünderten Schätze in Höhlen lagern, um sie nach dem Krieg an einen sichereren Ort zu bringen oder sie zu verkaufen. Bald wurden diese Höhlen von den Alliierten entdeckt. Im Gefängnis in Nürnberg knurrte er einen Mitgefangenen an:

„Was, du beschwerst dich? Du hattest nichts, denk an all das, was ich verloren habe…“

Dennoch gehörte Göring zu den Nazis, die sich neben Hitler großer Beliebtheit in der Bevölkerung erfreuten. Das lag wahrscheinlich daran, dass er ein tapferer und sehr berühmter Kriegsheld war, und an seinem hübschen und später gutmütigen Aussehen. Er wurde liebevoll „Der Eiserne“ oder „Der Dicke“ genannt, und es wurde oft gesagt, dass der sehr joviale Dicke es nicht so böse meinte.

Obwohl Göring selbst Jagdflieger gewesen war, war er mit seinen Piloten zerstritten. Als die Briten Berlin bombardierten, war Hitler wütend, vor allem weil die Bombardierung mit dem Besuch Molotows in Berlin zusammenfiel. Göring übertrug den Zorn Hitlers auf seine Piloten und bezeichnete sie als Feiglinge. 1943 tauchten zum ersten Mal Kampfflugzeuge der USAAF im deutschen Luftraum auf. Adolf Galland und Erhard Milch forderten mehr Kämpfer an, um die Überlegenheit gegenüber den Angreifern aufrechtzuerhalten. Göring bevorzugte bis zum Herbst 1943 mehr Bomber, um die Initiative an allen Fronten aufrechtzuerhalten. Am 13. Januar 1945 enthob Göring Adolf Galland seines Postens als Jagdgeneral. Am 17. Januar ging eine Gruppe dekorierter Piloten, darunter Johannes Steinhoff und Günther Lützow, zu Göring, um ihre Forderungen vorzutragen. Göring schimpfte und tobte über diese Meuterei und drohte mit dem Erschießungskommando. Göring verdächtigte Galland, der Anstifter zu sein. Heinrich Himmler wollte ihn wegen Hochverrats vor ein Kriegsgericht stellen. Die SS und die Gestapo leiteten eine Untersuchung ein. Galland zog sich unter Hausarrest in den Harz zurück. Hitler erfuhr dies von Albert Speer und ordnete an, dass „dieser ganze Unsinn“ sofort aufhören müsse. Göring lud Galland nach Carinhall ein und bot ihm das Kommando über die Messerschmitt Me 262 Düsenjäger an.

Das Ende des Krieges rückte immer näher. Die westlichen Alliierten hatten bereits den Rhein überquert und die Truppen der Sowjetunion waren bis an den Stadtrand von Berlin vorgedrungen. Am 20. April 1945 verließ Göring zum letzten Mal sein geliebtes Carinhall. Göring ließ das Haus von einer Luftwaffeneinheit bewachen und seine Kunstschätze mit dem Zug zu seinem Wohnsitz in Berchtesgaden bringen. In dem Moment, in dem sich die Rote Armee nähern würde, musste die Einheit das Gebäude mit achtzig Fliegerbomben in die Luft jagen. Göring fuhr vom Carinhall direkt nach Berlin, um an Hitlers sechsundfünfzigster Geburtstagsfeier teilzunehmen.

Dies war das letzte Mal, dass sich die Führer des Dritten Reiches trafen. Hitler war eigens zu diesem Anlass aus dem Führerbunker in die beschädigte Reichskanzlei gekommen. Hitler hatte in der Nacht zuvor beschlossen, dass er in der Hauptstadt bleiben würde. Während Hitlers langer Rede wurde Göring klar, dass er formal immer noch der zweite Befehlshaber des Deutschen Reiches war. Nach der Rede ging Göring schnell zu Hitler und versuchte, den Führer zur „Flucht“ nach Berchtesgaden zu bewegen. Als er dies ablehnte, sagte Göring, er müsse sich um einige dringende Angelegenheiten in Süddeutschland kümmern. Göring machte sich nachts auf den immer enger werdenden Fluchtweg.

Auf seinem Weg aus Berlin heraus wurde Göring mehrfach durch feindliche Bombenangriffe behindert. Er musste mehrmals in öffentlichen Unterständen Schutz suchen. Während die anderen Naziführer inzwischen unpopulär waren, blieb Göring in der Bevölkerung beliebt. Der Reichsmarschall ging sogar in einige Bunker, um die Menschen zu unterstützen. Göring traf mit einiger Verspätung im Luftwaffenhauptquartier Wildpark-Werder ein. Von dort aus flog Göring in den Süden Deutschlands. In Berchtesgaden angekommen, bezog Göring sein Haus auf dem Obersalzberg.

Am 22. April 1945 verkündete Adolf Hitler im Führerbunker, dass er in Berlin bleiben und sich erschießen würde. Die Nachricht vom Zusammenbruch Hitlers verbreitete sich schnell und erreichte am Abend auch den Stabschef der Luftwaffe Karl Koller. Koller flog noch in der gleichen Nacht nach Berchtesgaden, um Göring zu informieren. Am Nachmittag des 23. April traf er ein und teilte dem Reichsmarschall die Nachricht mit. Hitler hatte auch gesagt, dass Göring bei den Verhandlungen mit den Alliierten besser gerüstet sei als er selbst.

Göring bezweifelte, dass er Deutschland noch regieren könne. Seine größte Sorge war, ob Hitler nicht inzwischen seinen Erzrivalen Bormann zu seinem Nachfolger ernannt hatte. Göring nahm den Erlass vom 29. Juni 1941 aus einer Stahlkassette, las ihn noch einmal und ließ ihn vom Chef der Präsidialkanzlei prüfen, der ihn für gültig erklärte. Danach war Göring überzeugt, dass er die Führung Deutschlands übernehmen musste. Später am Nachmittag schickte Göring das folgende Telegramm an Hitler:

Mijn Fuehrer, stemt U ermee in dat ik, na Uw besluit om in de commandopost van de vesting Berlijn te blijven, overeenkomstig Uw besluit van 29.6.1941, als Uw plaatsvervanger onmiddellijk de algehele leiding van het Reich op mij neem met volledige vrijheid van handelen, zowel intern als extern? Als er om 22.00 uur geen antwoord is, neem ik aan dat u uw vrijheid van handelen bent ontnomen. Ik zal dan de voorwaarden van uw decreet als gegeven beschouwen en handelen voor het welzijn van het volk en het vaderland. Wat ik voor u voel in deze moeilijke uren van mijn leven, weet u en kan ik niet met woorden uitdrukken. God zegene je en laat je zo snel mogelijk hier komen ondanks alles. Uw trouwe Hermann Göring.

Um sich einer guten Übertragung zu versichern, ernannte Göring einen Major zum Marconisten. Im Führerbunker hatte von Below, Hitlers Luftwaffenadjutant, den Auftrag, persönlich dafür zu sorgen, dass der Führer das Telegramm Wort für Wort erhielt. Neben seinem Telegramm an Hitler schickte Göring auch Nachrichten an Wilhelm Keitel und Joachim von Ribbentrop. Darin erwähnte er, dass sie, falls sie bis Mitternacht keine direkte Nachricht von Hitler erhalten hätten, sofort mit dem Flugzeug zu Göring kommen sollten. Er schickte auch ein Telegramm an Bormann, in dem er erwähnte, dass er durch eine Nachricht an den Führer einen letzten Versuch unternommen hatte, ihn zu überzeugen, Berlin zu verlassen.

Daraufhin begann Göring sofort, seine Pläne zu Papier zu bringen. Er war damit beschäftigt, ein neues Kabinett zu bilden, in dem von Ribbentrop keinen Platz hatte und er selbst die Funktion des Außenministers übernahm. Darüber hinaus wollte Göring mit Eisenhower „von Mann zu Mann“ über den Frieden mit den Westalliierten sprechen, während er im Osten den Kampf unvermindert fortsetzen wollte.

Inzwischen war das Telegramm im Führerbunker eingetroffen. Es war Görings Feind Bormann, der das Telegramm in die Hände bekommen hatte. Göring hatte dies bereits befürchtet, und Bormann brachte das Telegramm direkt zu Hitler und gab seine eigene Interpretation des Telegramms. Hitler war jedoch immun gegen Bormanns Zureden und beschuldigte Göring des Hochverrats. Der Führer reagierte apathisch, und seiner Meinung nach gab es keine Illoyalität. Als Bormann jedoch mit einem weiteren Telegramm von Göring auftauchte, in dem er von Ribbentrop aufforderte, sofort zu ihm zu kommen, wenn er bis Mitternacht keine Befehle vom Führer oder von Göring erhalten habe, schlug Hitlers Stimmung völlig um. Hitler beschuldigte Göring, für die Niederlage der Luftwaffe verantwortlich zu sein, nannte ihn korrupt und wetterte gegen Görings Drogensucht. Als Hitler wieder in Apathie verfiel, sagte er, Göring solle die Kapitulation arrangieren, da es egal sei, wer sie durchführe, und er wahrscheinlich der Beste darin sei.

Hitler ließ Bormann jedoch ein Telegramm schicken. Darin heißt es, dass Görings Handeln Hochverrat sei und mit dem Tod bestraft werde. Aufgrund seiner Verdienste in der Vergangenheit würde darauf verzichtet werden, sofern Göring alle seine Funktionen abgibt. Außerdem waren alle Handlungen in der angegebenen Richtung verboten. Bormann schickte ohne Hitlers Wissen ein zweites Telegramm an die SS-Kommandeure auf dem Obersalzberg, Bernhard Frank und Kurt von Bredow. Darin befahl er ihnen, Göring wegen Hochverrats sofort zu verhaften.

Unmittelbar nach Erhalt des Telegramms von Bormann unternahm Göring einige Schritte, die darauf hindeuteten, dass er immer noch loyal zu Hitler stand. Er telegrafierte sofort an alle anderen Naziführer, mit denen er in Kontakt stand, dass Hitler immer noch Handlungsfreiheit habe, und er nahm das Telegramm zurück, das er heute Nachmittag an sie geschickt hatte.

Kurze Zeit später wurde Göring verhaftet. Der Reichsmarschall wollte es nicht glauben und war überzeugt, dass es sich um ein Missverständnis handelte. Ihm wurde sofort untersagt, mit seiner Frau Emmy und seiner Tochter Edda Kontakt aufzunehmen. Am nächsten Morgen – Göring konnte es immer noch nicht fassen – wurde der Obersalzberg bombardiert. Görings Wohnhaus wurde ebenfalls getroffen und sie wurden in einen großen Luftschutzkeller tief im Berg gebracht. In der Zwischenzeit hatte SS-Obersturmbannführer Frank ein neues Telegramm aus Berlin erhalten, in dem es hieß, dass Göring im Falle des Falles von Berlin hingerichtet werden müsse. Frank war fassungslos und kam zu dem Schluss, dass, wenn Hitler und die anderen Naziführer in Berlin getötet würden, Hermann Göring der einzige Nazi wäre, der ihnen bei den Verhandlungen mit den Alliierten noch helfen könnte. Frank weigerte sich daher, den Auftrag auszuführen, falls es dazu kommen sollte. Auf eigenen Wunsch wurde Göring von der SS nach Mauterndorf verlegt, der Burg, auf der er als Kind aufgewachsen war.

Am 29. April 1945 ließ Hitler sein Testament verfassen, in dem er Göring aus der Partei ausschloss und ihm auch alle staatlichen Funktionen entzog. Auch das Dekret vom 29. Juni 1941 wurde für ungültig erklärt. Er warf ihm vor, unrechtmäßig versucht zu haben, die Macht an sich zu reißen.

Von seiner Burg in Mauterndorf aus versuchte Göring, die Amerikaner zu kontaktieren, um ein Treffen mit Eisenhower zu arrangieren. Als dies misslang, ergab er sich am 9. Mai 1945 den amerikanischen Truppen.

Beim Nürnberger Nachkriegsprozess wurde Göring wie alle anderen Häftlinge einem IQ-Test unterzogen, bei dem er mit 138 Punkten den dritten Platz hinter Hjalmar Schacht und Seyss-Inquart belegte. Hier präsentierte sich Göring als der Anführer der Verdächtigen. Göring wurde in allen vier Punkten angeklagt. Die Beweise zeigen, dass er nach Hitler der wichtigste Mann im Naziregime war. Er war Oberbefehlshaber der Luftwaffe, entwarf den Vierjahresplan und setzte ihn um. Er hatte großen Einfluss auf Hitler, zumindest bis 1943, danach verschlechterte sich die Beziehung zwischen den beiden und endete mit seiner Verhaftung 1945. Er erklärte, Hitler habe ihn über alle wichtigen militärischen und politischen Probleme informiert.

Nachdem er sich von seiner Morphiumabhängigkeit erholt, viel Gewicht verloren hatte und nun viel fitter war, konnte sich Göring im Kreuzverhör hervorragend verteidigen. Unter anderem behauptete er auf die Frage nach dem deutschen Bombenterror auf wehrlose Städte, dass seine Luftwaffe die gleiche Strategie wie die RAF und die USAAF verfolgt habe. Seine Beteiligung an der Planung und Durchführung der Angriffskriege des nationalsozialistischen Deutschlands, seine persönlichen schamlosen räuberischen Absichten und auch seine Mitwirkung an der Organisation des Holocausts waren dagegen so eindeutig, dass er in allen Punkten der Anklage für schuldig befunden wurde. So wurde beispielsweise ein von ihm persönlich 1941 unterzeichneter Befehl an Reinhard Heydrich, mit der Endlosung der Judenfrage zu beginnen, als Beweis vorgelegt. Göring wurde deshalb zum Tod durch den Strang verurteilt. Seine Richter erklärten, seine Schuld sei „einzigartig, wenn auch nur durch ihr Ausmaß“.

Tod

Unmittelbar nach der Urteilsverkündung beantragte Göring, wie ein Soldat vor einem Erschießungskommando zu sterben und nicht die Schmach des Todes durch den Strang zu erleiden. Bald wurde ihm mitgeteilt, dass seinem Antrag nicht stattgegeben und er wie die anderen zum Tode Verurteilten gehängt werden würde.

Am 7. Oktober erhielt Emmy Göring einen Anruf, in dem ihr mitgeteilt wurde, dass sie ihrem Mann einen letzten Besuch abstatten könne. Göring und seine Frau und Tochter wurden durch Glas und Eisen getrennt. Er versprach Emmy, dass die Amerikaner ihn nicht hängen würden, weil sie kein Recht hätten, ihn zu verurteilen.

Die Alliierten beschlossen, dass die Hinrichtung am 16. Oktober um zwei Uhr nachts stattfinden sollte. Dieser Zeitpunkt wurde gewählt, um ihn vor der Presse geheim zu halten, aber schon am Abend versammelten sich Gruppen von Reportern und Fotografen vor dem Gefängnis. Am selben Abend hämmerte es in der Turnhalle, Autos näherten sich, und es war viel Licht zu sehen. Diese Faktoren machten die Gefangenen darauf aufmerksam, dass dies die Nacht der Hinrichtung sein würde.

Göring schien an diesem Tag deprimierter zu sein als an den ganzen vorangegangenen Tagen. Er kritisierte erneut die Hinrichtungsmethode, jedoch ohne Erfolg. Seine gesamte Zelle wurde an diesem Tag erneut durchsucht, aber es wurde nichts gefunden, was Göring in die Lage versetzt hätte, Selbstmord zu begehen. Im Laufe des Tages besserte sich jedoch Görings Stimmung und am Abend war er sogar fröhlich. Ab etwa zehn Uhr wälzte sich Göring in seiner Zelle hin und her. Er wartete darauf, dass sich der Wachmann um halb elf umzog. Danach wartete er noch eine Viertelstunde, um den Eindruck zu erwecken, dass er nichts zu tun gedenke. Um genau 22:46 Uhr nahm Göring eine Tablette mit Zyankali. Schon bald versteifte er sich und ein verzweifelter Laut kam über seine Lippen. Johnson, sein Bewacher, alarmierte sofort den Korporal der Wache, der mit Leutnant Cromer, dem Gefängniswärter, und Pfarrer Gerecke eintraf. Görings linke Hand hing über die Bettkante. Pfarrer Gerecke fühlte den Puls und stellte fest, dass Göring tot war.

Nachdem die anderen hingerichtet worden waren, wurden die Leichen von Göring und den anderen Naziführern um vier Uhr nach München gebracht. Unter schwerer Bewachung wurden die Leichen dort eingeäschert. Nach der Einäscherung Görings wurde seine Asche in einem schmalen Münchner Fluss verstreut, der in die Isar mündet.

Selbstmordpille

Die Frage, wie es Göring trotz zahlreicher Durchsuchungen gelingen konnte, die Giftkapsel mit Zyankali, die alle führenden NS-Mitglieder bei sich trugen, zurückzuhalten, wurde erst nach vielen Jahren geklärt. Über die Herkunft des Giftes gab es zunächst verschiedene Interpretationen.

Die Pille befand sich unter einer goldenen Krone in seinem Mund, in einem hohlen Backenzahn, versteckt in den Hautfalten über seinem Nabel oder in seinem Anus. Andere gaben an, dass der deutsche Arzt, der ihn regelmäßig untersuchte, ihm die Pille gegeben hatte, oder dass sie in einem Stück Seife versteckt war, das ihm ein deutscher Offizier gegeben hatte. Lange Zeit wurde auch vermutet, dass Görings Frau Emmy ihm die Pille bei ihrem letzten Besuch durch einen so genannten „Todeskuss“ verabreicht hatte. Die Untersuchung des Todes von Hermann Göring ergab, dass er während seiner gesamten Haftzeit im Besitz einer Zyankalikapsel gewesen war.

Oberst Andrus, der amerikanische Militärgouverneur des Nürnberger Gefängnisses, veröffentlichte den Brief, den Göring kurz vor seinem Tod im September 1967 schrieb. Sie lautete:

Nürnberg 11. Oktober 1946

Im Jahr 2005 behauptete jedoch der damals 78-jährige Lee Stivers, er habe Göring die Selbstmordpille mit einem Kugelschreiber übergeben. Laut Stivers entkam Göring dem Galgen letztlich, weil er als 19-jähriger Wachmann beim Nürnberger Prozess die „Medizin“ in einem Kugelschreiber zu den Nazis schmuggelte. Dies geschah auf Wunsch eines unbekannten, hübschen jungen Mädchens, das er gerade kennen gelernt hatte. Später dämmerte ihm, dass er hereingelegt worden war. Dass Stivers sie erst preisgab, nachdem alle möglichen Zeugen von damals gestorben waren, und dass die Geschichte deshalb nicht mehr beweisbar ist, soll an der Angst vor einer Verfolgung durch die amerikanische Armee liegen. Stivers“ Geschichte wird daher in Frage gestellt. Die meisten Historiker halten sich an die von Göring beschriebene Situation.

Nach Ansicht mehrerer Historiker, die sein Leben untersucht haben, war Göring kein überzeugter Nationalsozialist wie Joseph Goebbels und Heinrich Himmler, auch wenn er so tat, als sei er einer, sondern der Inbegriff eines echten Opportunisten.

Die Kombination von Görings besonderer Intelligenz mit seinem Opportunismus und seiner eitlen Gier nach Reichtum machte ihn zu einem Kriegsverbrecher, auch wenn er nicht von der „Sinnhaftigkeit“ der Judenverfolgung und vor allem nicht von der Nützlichkeit einer Kriegserklärung an die Vereinigten Staaten überzeugt war.

Außerdem war Göring strikt gegen einen Präventivkrieg gegen die Sowjetunion. Die Überlegungen dazu waren jedoch nicht nur humanitär, sondern lediglich von der Befürchtung motiviert, dass Deutschland in einen nicht zu gewinnenden, langwierigen Krieg verwickelt würde und Göring schließlich alles verlieren würde. Göring selbst war mehrfach über Hitlers Pläne für die Operation Barbarossa beunruhigt. Hitler wurde jedoch in seinen Lebensraumvorstellungen von Propagandaminister Goebbels und Außenminister von Ribbentrop unterstützt. Offensichtlich konnten diese beiden einen entscheidenderen Einfluss auf Hitler ausüben als Göring selbst: Sie waren in der Regel mit Hitler in allem einverstanden. Außerdem hatte Göring bereits zu Beginn des Krieges durch das enttäuschende Abschneiden der Luftwaffe in der Schlacht um England viel Kredit verloren.

Göring war ein ehrgeiziger und talentierter junger Mann. Nach dem Ersten Weltkrieg, von 1919 bis 1921, arbeitete er als Kunstflieger und Pilot der zivilen Luftfahrt in Schweden, wo er die reiche, verheiratete und aristokratische Carin von Kantzow (geborene Baronin von Fock) verführte und sie nach ihrer Scheidung heiratete. Das Paar blieb kinderlos. Von Kantzow starb 1931 an Tuberkulose und hinterließ einen tieftraurigen Witwer. Auch in seiner zweiten Ehe umgab sich Göring mit Bildern seiner ersten Frau, nannte sein Landhaus Carinhall und seine Luxusyacht Carin II.

Hermann Göring lernte Emmy Sonnemann (1893-1973) im Jahr 1931 kennen. Zu diesem Zeitpunkt war er noch mit Carin verheiratet. Als Carin 1931 starb, sahen sich Emmy und Hermann häufiger und es entwickelte sich eine Liebesbeziehung. 1934 verlieh ihr Göring den Titel eines Staatsschauspielers, die höchste erreichbare Stufe für einen Schauspieler. 1935 hörte sie mit der Schauspielerei auf. Ihr letztes Stück war Minna von Barnhelm oder das Soldatenglück. Im Jahr 1935 heirateten sie im Berliner Dom. Hitler war einer der Zeugen. Die Hochzeit am 10. April 1935 war ein großes Fest. Die Straßen waren geschmückt, die Berliner Innenstadt war für den Verkehr gesperrt und über dem Paar kreisten mehr als zweihundert Flugzeuge der neu gegründeten Luftwaffe.

Aus ihrer Ehe ging am 2. Juni 1938 eine Tochter, Edda Göring (gleicher Vorname wie die Tochter von Benito Mussolini), hervor. Eddas Geburt war bemerkenswert, denn ihre Mutter war bereits 45 Jahre alt und Hermann Göring hatte während des Bierkellerputsches eine Schusswunde in der Leiste erlitten. Der Spiegel schrieb über eine unbefleckte Empfängnis. 1940 schrieb Julius Streicher in Der Stürmer, dass Edda durch künstliche Befruchtung gezeugt wurde. Hermann Göring bat den Parteivorsitzenden Walter Buch um Maßnahmen, doch Hitler intervenierte, und Streicher durfte den Stürmer weiterhin von seinem Exilort Cadolzburg bei Nürnberg aus herausgeben. 1990 erschien das Buch Hitlers Kinder: Söhne und Töchter von Führern des Dritten Reiches sprechen über ihre Väter und sich selbst, in dem sie angibt, viele schöne Erinnerungen an ihren Vater zu haben.

Hermann Göring erhielt während des Ersten Weltkriegs eine Reihe von Ehrungen. Während seiner Amtszeit im Dritten Reich verliehen die deutsche und zahlreiche andere Regierungen dem eitlen Ministerpräsidenten Preußens und späteren Reichsmarschall den Ritterschlag und andere Auszeichnungen. Oft ließ sich Göring Orden „erbitten“, und wenn er sie erhielt, ignorierte er die gesetzliche Vorschrift, dass jeder Deutsche den Bundeskanzler um Erlaubnis fragen musste, bevor er Orden von ausländischen Regierungen annahm.

Göring taucht in einigen Science-Fiction-Büchern auf, deren Geschichte in einer Welt mit einer alternativen Geschichte spielt:

Deutsche Sprache

Quellen

  1. Hermann Göring
  2. Hermann Göring
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