Heinrich III. (Frankreich)

Zusammenfassung

Heinrich der Valois (französisch: Henri de Valois), eigentlich Eduard Alexander (geboren am 19. September 1551 in Fontainebleau, gestorben am 2. August 1589 in Saint-Cloud) war von 1573 bis 1574 der erste gewählte König Polens und ab 1574 als Heinrich III. der letzte König Frankreichs aus der Dynastie der Valois; zuvor, bis 1574, als Mitglied des französischen Hauses: Herzog von Angoulême (ab 1551), Herzog von Orléans (ab 1573) und Herzog von Andegavia (ab 1566).

Als vierter Sohn von Heinrich II. von Valois und Katharina von Medici hatte er kaum Chancen auf die französische Thronfolge. Daher galt er als guter Kandidat für den Thron der Republik Polen, nachdem Sigismund II. August, der letzte König der Jagiellonendynastie, erblos gestorben war. Trotz der Verstrickung der Familie Valois in die Bartholomäusnacht und der Befürchtung, dass die religiösen Fehden auf die Republik übertragen werden könnten, unterstützte der Adel bei der Wahl des neuen Monarchen dessen Kandidatur. Zu den unterlegenen Kandidaten gehörten der Sohn des Kaisers des Heiligen Römischen Reiches Ernest von Habsburg, der Moskauer Zar Iwan IV. der Schreckliche und der schwedische König Johann III. Vasa.

Die Herrschaft Heinrichs III. in Polen und Litauen war kurz, hatte aber großen Einfluss auf die künftige Gestaltung des politischen Systems der Republik. Die Henricianischen Artikel, die vom Sejm während des Interregnums ausgearbeitet wurden, wandelten den Staat formell in eine Wahlmonarchie um, in der der König nach dem Tod seines Vorgängers in freier Wahl gewählt wurde. In Frankreich hat sich die dynastische Situation unterdessen drastisch verkompliziert: Louis de Valais starb noch im Kindesalter, Heinrichs ältester Bruder Franz II. starb 1560, der dritte in der Thronfolge, Karl IX. de Valais, starb im Mai 1574 im Alter von nur 23 Jahren, ohne einen legitimen Thronfolger zu hinterlassen. So wurde Heinrich, etwas mehr als ein Jahr jünger als Karl, nach dem Recht des Königreichs, das keiner weiteren Bestätigung dieser Tatsache bedarf, König von Frankreich. Wenige Tage nachdem er die Nachricht vom Tod seines Bruders erhalten hatte, floh Heinrich heimlich aus Krakau und reiste nach Frankreich, wo er im Februar 1575 zum König von Frankreich gekrönt wurde. Am Ende betrachtete der Adel des Commonwealth die Flucht des Königs als Abdankung und wählte Anna Jagiellon zu seiner Nachfolgerin.

In Frankreich fiel die Regierungszeit Heinrichs in die Zeit der Religionskriege, die seit den 1660er Jahren andauerten. Er sah die Rettung Frankreichs in religiöser Toleranz und der Stärkung der Zentralregierung, wobei eine Fraktion der so genannten Politiques seine Unterstützung fand. Seine Absichten und Pläne wurden jedoch durch die ständigen Fehden zwischen den politischen Bewegungen, die von den benachbarten Mächten unterstützt wurden, stark eingeschränkt: die von Spanien unterstützte Katholische Liga, die von England und den Niederlanden unterstützten Hugenotten und die Partei der Malcontents, eine Bewegung, die katholische und protestantische Aristokraten vereinte, die gegen die absolutistischen Neigungen des Königs waren. Die letztere Partei wurde vom jüngsten Bruder des Monarchen, dem Duc d“Anjou, angeführt. Er starb 1584 als vorletzter männlicher Nachkomme von Heinrich II. Da Heinrich III. zu diesem Zeitpunkt keine Erben hatte, hatte sein Cousin, König Heinrich III. von Navarra, ein Protestant, gute Chancen, den Thron zu erben. Seine Kandidatur entfachte die Religionskriege neu, die sich zu einem dynastischen Streit ausweiteten, der als Krieg der drei Heinrichs bekannt wurde. Auf dem Höhepunkt dieser Entwicklung wurde Heinrich von Jacques Clément, einem Dominikaner und katholischen Fanatiker, ermordet. Entgegen den Absichten seiner Auftraggeber von der Katholischen Liga wurde Heinrich III. vom König von Navarra abgelöst, der zum Katholizismus konvertierte, den Namen Heinrich IV. annahm und der erste französische Herrscher der Bourbonen-Dynastie wurde.

Frühe Jahre

Heinrich wurde am 19. September 1551 als sechstes Kind und vierter Sohn von Heinrich II. und Katharina de“ Medici geboren. Älter als er waren der kopfschmerzgeplagte Franz (1543), die schwache und nervöse Elisabeth (1545), Claudia (1547), Ludwig (der nach anderthalb Jahren starb) und der wutentbrannte Karl Maximilian (1550). Nur Henry und seine jüngeren Geschwister Margaret (1553) und Hercules, später Francis genannt (1555), waren gesunde, normale Kinder. Bei seiner Taufe wurde der zukünftige Henry auf den Namen Alexander Edward getauft. Der Name Alexander, den er zur Konfirmation tragen sollte, war in der Familie seiner Mutter beliebt. Er wurde Edward genannt, nach seinem Patenonkel König Edward VI. von England.

Alexander verbringt seine Kindheit in den Schlössern Fontainebleau, Blois und Amboise, weit weg von seinem Vater, der in Begleitung seiner Favoritin Diana von Poitiers viel reist. Die Kinder wurden von ihrer Mutter betreut, die sich der Liebe und Bedeutung ihres Mannes beraubt sah und in ihnen eine Möglichkeit sah, ihre verletzten Ambitionen zu befriedigen. Katharinas Hof setzte sich aus den schönsten Frauen Frankreichs, Italiens, Schottlands und Flanderns zusammen. Sie war als Schwadron von Unterfrüchten bekannt, und Katharina lehrte ihre Schützlinge, wie man über Männer herrscht. Die jungen Valois wuchsen unter ihnen auf, verwöhnt, und sahen von klein auf, wie sich die Romanzen vor ihren Augen entfalteten. Die Trennung von ihrem Vater und die Herrschaft einer strengen Mutter verstärkten die Verweichlichung, die die letzte Generation der Valois kennzeichnete.

Aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands als Kind war Alexander lange Zeit in leichten Kleidern unterwegs. Er war der Liebling seiner Mutter, die ihn „meine Augen“ und „kleiner Adler“ nannte. Sie bewunderte seine Gesundheit und Schönheit. Sie fand immer Zeit für ihn, um zärtlich zu sein und ihn zu streicheln. Aleksander war wie seine Mutter sehr lernbegierig. Er hat gut studiert. Sein Lehrmeister war der große französische Humanist Jacques Amyot. Der kleine Alexander las Plutarch und die Romanze von Perceforest.

Externe und Bürgerkriege

Träume von großen militärischen Taten des jungen Prinzen prallten auf eine schwierige Realität. In einem weiteren Krieg mit Spanien erlitt die französische Armee Niederlagen bei Saint-Quentin (1557) und Gravelines (1558), und Frankreich wurde durch den Friedensvertrag von Cateau-Cambrésis (1559) gezwungen, seine Ambitionen auf die Herrschaft in Italien aufzugeben. Im Jahr 1558 wurde Alexanders ältester Bruder Francis mit Maria Stuart verheiratet. Ein Jahr später wurde Claudia mit dem Herzog von Lothringen und Elisabeth mit dem spanischen König Philipp II. verheiratet. Der junge Alexander wird Herzog von Angoulême und erhält einen eigenen Hof. Am 30. Juni 1559 veranstaltete der König jedoch ein großes Turnier, um die Hochzeit seiner Tochter zu feiern. In einem Duell wurde er von seinem Mitstreiter Gabriel Montgomery mit einem Tritt durch das Auge ins Gehirn getroffen und starb nach zehn Tagen. Alexanders 16-jähriger Bruder Franz II. wurde König von Frankreich.

Der König wurde unter den Schutz von François Guiseus und seinem Bruder Karl Kardinal von Lothringen, den Onkeln seiner Frau, gestellt. Die Opposition gegen die Whigs wurde von Louis Condeus und Anthony Bourbon gebildet, die nach dem Frieden von Cateau-Cambrésis demobilisierte Adlige und Soldaten um sich scharten, die sich aus Unzufriedenheit den Reihen der französischen Protestanten anschlossen, die seit dieser Zeit Hugenotten genannt wurden. Die Oppositionellen versuchten, den König zu entführen, wurden jedoch zerschlagen und auf den Balkonen von Schloss Amboise erhängt. Alexander und seine Brüder waren Zeugen der Hinrichtung. Am 6. Dezember 1560 starb Franz II.

Der Beginn der Herrschaft der Königin-Mutter

Der 10-jährige Karl wurde zum König proklamiert. Alexander umarmte seinen Bruder während der Krönungszeremonie, und der König rief aus, dass er alles mit ihm teilen wolle. Die Königinmutter ernannte sich selbst zur Regentin, obwohl Antoni de Bourbon dieses Recht zustand. Angesichts der Schwäche der protestantischen Kräfte akzeptierte er diese Lösung bereitwillig, die auch von den Whigs akzeptiert wurde, die keine ausreichenden Rechte auf den Thron hatten. Letztere bereiteten in den folgenden Wochen einen Entführungsversuch von Alexander vor. Im Oktober 1561 versuchte Jacques de Savoie, Herzog von Nemours, den Zehnjährigen zur Flucht in das Schloss von Saint-Germain-en-Laye am lothringischen Hof seiner Schwester Claudia zu bewegen. Das Gespräch wurde jedoch von Katharinas Höflingen mitgehört. Die Königinmutter vereitelte diese Versuche. Alexander wurde vor dem königlichen Rat befragt. Der gedemütigte Junge ließ seine ganze Wut am Katholizismus aus. Mit Hilfe seines königlichen Bruders rannte er als Kardinal verkleidet durch das Schloss, verspottete die Rituale, lachte über die Heiligenstatuen und verbrannte das Gebetbuch seiner Schwester.

Katharina erließ im Januar 1562 ein Toleranzedikt, das private protestantische Gottesdienste erlaubte. Francis the Whig reagierte mit der Hinrichtung von Protestanten in Wassy, die einen öffentlichen Gottesdienst gegen das Gesetz abhielten. Condeus sprach sich gegen die Whistleblower aus. Die Königin von Fontainebleau appellierte vergeblich an ihn, sie zu unterstützen. Die ersten, die auftauchten, waren die Whigs, die sie zur Kapitulation zwangen. Am 19. Oktober erlitten die protestantischen Truppen unter der Führung des Herzogs Condeus bei Dreux eine Niederlage, und er selbst wurde gefangen genommen. Anthony Bourbon wurde bei der Belagerung von Le Havre getötet, und François Guiseius fiel einem geheimen Attentäter zum Opfer. Befreit vom Einfluss der Großfürsten, erließ Katharina im März 1563 ein Edikt, das den Ersten Religionskrieg beendete. Die Königin entfremdete sich von ihren protestantischen Freunden, die sie in einem kritischen Moment im Stich ließen. Die Katholiken erwiesen sich als stärker und es war unmöglich, ohne sie zu regieren. Karl und Alexander mussten darauf verzichten, Kardinäle zu spielen, Frömmigkeit zu zeigen und zahlreichen Messen zuzuhören.

Nach der Krönung Karls wurde Amyot Großer Almosenier, und die weitere Ausbildung der Söhne Katharinas wurde von François Carnavelet, dem Leiter der königlichen Reitschule, beaufsichtigt. Alexander machte rasche Fortschritte im Fechten und im Ballspielen, einem Prototyp des Tennis. Er las Ritterromane von Amadis und Perceforest, Erzählungen von Aretin, Gedichte von Ronsard. Er lernte das Testament von Villon auswendig, las Machiavelli, von dem er später jeden Tag vor dem Schlafengehen ein Kapitel lesen sollte. Der stets zur Verkleidung neigende Aleksander tat sich in diesen Jahren als Schauspieler im Hoftheater und als Tänzer in Balletten hervor.

Die Suche nach dem Thron für Alexander

Auf der Suche nach einer guten Partie für ihren Sohn verhandelte Katharina über die Heirat Alexanders mit Doña Juana, der Schwester Philipps II., bekannt als Königin von Portugal, und erhoffte sich für ihren Sohn das Herzogtum Mailand und das Königreich Neapel. Um dieses Projekt persönlich zu besprechen, begab sich die Königin Anfang 1564 auf eine Reise an die spanische Grenze. Am lothringischen Hof, wo sie Station machten, wurde Alexander Pate für den Sohn seiner Schwester Claudia. In Marseille bewachten Katharinas Söhne, als Türken verkleidet, die Galeeren. In Montpellier, wo sie Weihnachten verbrachten, sahen sie zum ersten Mal Schnee und schlugen sich gegenseitig mit Schneebällen. Im Januar erreichte der Hofstaat Toulouse, wo er mehrere Monate verbringen sollte. Am 18. März 1565 fand die Bestätigung der königlichen Brüder statt. Alexander nahm den Namen Henry nach seinem Vater an, und Hercules nahm den Namen Francis nach seinem Großvater und seinem Bruder an.

Katharina verhandelte mit dem spanischen Hof, während sie gleichzeitig die Heirat von Karl mit Königin Elisabeth und von Heinrich mit der schottischen Maria Stuart vorbereitete. Im Mai kommt der königliche Hof nach Bayonne. Heinrich ritt an der Spitze von dreißig Reitern aus, um seine Schwester, die Königin von Spanien, zu treffen, aber die Etikette verbot es den Geschwistern, sich gegenseitig zu begrüßen. Die Gespräche verliefen letztlich erfolglos. Auf dem Rückweg in Tours traf der Hof auf Ronsard. Nachdem die spanischen Pläne gescheitert waren, suchte Katharina nach einem anderen Land für ihren Lieblingssohn. Johannes Baptist Puccini, Sekretär von Sigismund Augustus, schlug die Möglichkeit vor, nach dem Tod des kinderlosen polnischen Königs den polnischen Thron zu beanspruchen. Zur gleichen Zeit gab es einen Heiratsantrag an die Tochter des reichen Kurfürsten August von Sachsen.

Gouverneur des Königreichs

Zu Beginn des Jahres 1567 kamen die Generalstaaten in Moulins zusammen. Dort verlieh Karl Henri den Titel eines Herzogs von Anjou, verbunden mit umfangreichen Ländereien (Fürstentümer Bourbonnais und Auvergne, Grafschaften Beaufort, Forez, Montferrand und kleinere Baronien) und Tantiemen, und Franz den Titel eines Herzogs von Alençon. Heinrich und Franz hassten einander sehr, und auch Heinrichs Beziehungen zu seinem königlichen Bruder verschlechterten sich im Laufe der Jahre. Dies führte zu zahlreichen Konflikten. Heinrich hatte nun seinen eigenen Hof. Er wurde von René Villequier geleitet, der die Ambitionen seines Meisters kannte und ihn mit einem Gefolge sportlicher Gleichgesinnter umgab, an dessen Spitze der einige Jahre ältere Attentäter Louis Beranger, Monsieur Du Gast, stand. Diese Gruppe sollte die zukünftige Formation der Mignons bilden.

Im Jahr 1566 wurde in den Niederlanden eine Konföderation gegen die spanische Herrschaft gegründet. Um die Stimmung zu beruhigen, brach ein starkes spanisches Heer entlang der französischen Grenzen nach Norden auf. Beunruhigt durch diese Entwicklungen erklärte der Hugenottenführer Prinz Condeus vor dem königlichen Rat, dass er innerhalb weniger Tage eine Armee von 4000 Mann aufstellen würde, was einen klaren Eingriff in die Befugnisse des Königs oder seines Statthalters darstellte. Heinrich verteidigte den König als seinen Statthalter, obwohl er formell noch nicht sein Statthalter war. Condeus verließ Paris und versuchte Ende September, das Schloss von Montceaux anzugreifen und die Königin und ihre Söhne dort gefangen zu nehmen. Katharina, die vor dem Angriff gewarnt worden war, zog sich in Begleitung von Schweizer Söldnern nach Paris zurück. Der zweite Religionskrieg begann. Am 10. November 1567 errang die königliche Armee unter der Führung von Marschallin Anne de Montmorency bei Saint-Denis einen Sieg über die Hugenotten. Der Befehlshaber der königlichen Armee starb auf dem Schlachtfeld. Die Royalisten waren jedoch gespalten: Der pro-Kanzler Montmorency und die pro-spanischen Whigs strebten nach dem Oberbefehl. Karl ernannte seinen Bruder Heinrich zum neuen Kommandanten und Gouverneur des Königreichs. In den folgenden Monaten führte der junge Kommandant einen harten Kampf gegen die Truppen von Condeus und Coligny. Im Frühjahr ging Condeus das Geld aus und am 23. März 1568 wurde der Frieden von Longjumeau unterzeichnet.

Der König war nicht sonderlich an dem Königreich interessiert. Er jagte den ganzen Tag lang. Heinrich saß unterdessen seit dem frühen Morgen im Rat des Königs und erledigte die Verwaltungsarbeit, die ihm sehr am Herzen lag. Er versuchte, die angeworbenen Truppen auf sichere Weise zu demobilisieren, um die königliche Armee einzusetzen. Er lernte, die Angelegenheiten des Königreichs, das von seiner Mutter regiert wurde, zu verwalten.

Jarnac und Moncontour

Katharina, die Condeus fürchtete, befahl Marschall Tavannes, den Prinzen gefangen zu nehmen. Das Unternehmen scheiterte und die protestantischen Führer begannen einen weiteren, dritten Bürgerkrieg. Heinrich kümmerte sich um die Konzentration der Truppen, die Ausarbeitung von Kriegsplänen und die Versorgung der Armee. Im Oktober bricht er mit seiner Armee zur Loire auf. Der Beginn des Krieges war jedoch auf erfolglose Verhandlungen zurückzuführen. Anfang März 1569 befand sich das Heer Heinrichs zwischen Angoulême und La Rochelle auf dem Weg nach Bordeaux, das von den Hugenotten bedroht und durch die Charente vom Feind getrennt war. In der Nacht vom 12. auf den 13. Dezember täuschte Tavannes die Wachsamkeit von Coligny und trieb die Armee über eine eilig errichtete Holzbrücke. Die Schlacht fand in der Nähe des Dorfes Jarnac statt. Im entscheidenden Moment der Schlacht, als die Kavallerie von Condeus auf die katholischen Angreifer losstürmte, schlug Henri mit seiner Kavallerie einen weiten Bogen und traf die Truppen von Condeus von der Flanke her und zerschlug sie in Stücke. Die Schlacht entwickelte sich zu einem Gemetzel. Condeus wurde in der Schlacht getötet. Coligny gelang es, sich mit dem Rest seiner Armee zurückzuziehen.

Unmittelbar nach der Schlacht nahm Heinrich Friedensverhandlungen auf. Doch der König, eifersüchtig auf den Ruhm seines Bruders, und die Whigs standen dem Frieden im Weg. Am 3. Oktober fand eine weitere Schlacht bei Moncontour, nördlich von Poitiers, statt. Die hugenottische Kavallerie, die von der italienischen Kavallerie zerschlagen wurde, begann sich zurückzuziehen, als Coligny die Truppen des Prinzen Ludwig von Nassau in die Schlacht trieb. Henry selbst führte einen Angriff an, der den Widerstand des Feindes durchbrach und unter schwerem Beschuss die Verteidigungslinie der Hauptstreitkräfte zerschlug. Die Überreste der Sieger flohen vom Schlachtfeld und trugen den verwundeten Kommandanten. Schnelles Handeln hätte die Überlebenden besiegen können. Der König befahl jedoch, die Verfolgung abzubrechen und die Festungen zu belagern. Die königliche Armee verfügte nicht über die Mittel, um dies zu tun. Die mehrmonatigen Belagerungsaktionen verliefen ergebnislos. Während dieser Zeit baute Coligny seine Armee wieder auf. Es wurden Friedensverhandlungen aufgenommen, die am 8. August 1570 zum Frieden von Saint-Germain-en-Laye führten. Drei Tage später erließ das Parlament ein Edikt, das den Hugenotten ein erhebliches Maß an Freiheit gewährte und ihren faktischen Sieg im Krieg besiegelte.

Romantik und Politik

Als Henry nach Paris zurückkehrte, schlug seine Mutter ihm eine Mätresse vor, Mme Louis de la Béreaudière du Rouet. Henry erkannte jedoch bald ihre Rolle als Informantin und entließ sie. Seine nächste Geliebte war die außergewöhnlich schöne Renata de Rieux, Mätresse von Châteauneuf. Bald lernte der verliebte Heinrich die Hugenottin Marie de Clèves kennen, für die er eine besondere Zuneigung empfand. Für beide ließ er seinen Hofdichter feurige Gedichte verfassen, was ihn aber nicht davon abhielt, nachts Jagd auf Damen zu machen, hauptsächlich auf Prostituierte. Während dieser Eskapaden kam es zu Streitigkeiten zwischen dem Prinzen und seinen Männern und den Männern des Königs.

1571 gelang es der Königin, die wichtigsten Gegner unter Kontrolle zu halten, indem sie Coligny und Johanna von Navarra, die Witwe von Antonius von Bourbon und Mutter von Henri, nach Paris holte. Coligny gelang es, seine Autorität gegenüber dem König durchzusetzen, der eifersüchtig auf Heinrich war und sich von der Herrschaft seiner Mutter befreien wollte. Umgeben von jungen Hugenotten inszenierte er Straßenschlägereien. Er begann auch, sich den Plänen von Coligny anzuschließen, Spanien anzugreifen, um die internen Unruhen in einen externen Konflikt zu verwandeln. Colignys Pläne wurden von der englischen Diplomatie und den Medici unterstützt.

Im Mai 1572 eroberten protestantische Truppen Mons und Vincennes in den Niederlanden, die zu Spanien gehörten. Nach dem spanischen Sieg bei Lepanto sprach sich Heinrich gegen einen Krieg mit Spanien aus und drängte vielmehr darauf, der antitürkischen Liga beizutreten. Er legte dem Königlichen Rat sogar ein Memorandum über die Chancen Frankreichs in einem Krieg mit Spanien vor. Im Juni eroberten die Spanier die Städte zurück, und im Juli besiegten sie bei Quiévrain Jean de Hangest, den Grafen von Genlis, bei dem sie kompromittierende Briefe an den französischen König fanden, die die protestantische Offensive in den Niederlanden unterstützten. Der König, der einerseits vom spanischen Botschafter und andererseits von Coligny bedrängt wurde, konnte keine Entscheidung treffen. In dieser Situation gewann die Königinmutter ihren Einfluss auf die Herrschaft des Landes zurück. Sie beschwichtigt den spanischen Botschafter und Coligny und verwendet den Rest des Geldes in der Schatzkammer, um Henri de Bourbon mit ihrer Tochter Margarete zu verheiraten.

St. Bartholomäus-Tag

Die Nachricht vom Tod von Sigismund Augustus erreichte Frankreich. Heinrich, der in die Herzogin von Clèves verliebt war, wollte sich nicht um den polnischen Thron bewerben. Erst unter dem Druck seines Bruders gab er nach, und der Bischof Jan de Monluc verließ Frankreich in Richtung Polen, um die polnische Krone für den Prinzen von Anjou zu suchen. Anfang August heiratete der junge Herzog Condeus zu Heinrichs Verzweiflung seine geliebte Herzogin de Clèves. In der Zwischenzeit traf Heinrich von Bourbon an der Spitze von achthundert hugenottischen Adligen in Paris ein. Am 18. August fand die feierliche Hochzeit von Heinrich und Margarete von Wallis statt. Am nächsten Tag wird Coligny, dem ein Bürgerkrieg droht, von einem Attentäter, Charles de Maurevert, erschossen. Die auf Veranlassung des Königs eingeleitete Untersuchung brachte seine Mutter in Misskredit. Die Stadt war in Aufruhr. Die Protestanten, die sich am Bett des verwundeten Admirals versammelten, bedrohten die Katholiken. Es ging das Gerücht um, dass François de Montmorency an der Spitze einer protestantischen Armee von 30.000 Mann auf Paris marschieren würde.

In dieser Situation wurde bei Hofe der Vorschlag gemacht, die protestantischen Führer auszulöschen. Angesichts der Zahl der protestantischen Kräfte in der Hauptstadt rief die Königin die Bürger und die Whigs zu Hilfe. Der Anführer der Bourgeoisie Claudius Marcel und Heinrich der Verräter trafen Vorbereitungen, um nicht nur die protestantischen Anführer, sondern alle Protestanten in der Hauptstadt unabhängig von der Vereinbarung mit der Königin zu töten. Der zittrige König leistete seiner Mutter unerwarteten Widerstand und widersetzte sich dem Plan, gab aber schließlich nach und schloss sich in seinem Gemach ein. Am Morgen überredete Henry, der seine Mutter bisher unterstützt hatte, sie, die ganze Aktion abzubrechen, und schickte einen Kurier mit dem Befehl zu den Guises. Doch da war es bereits zu spät.

Am 24. August, um drei Uhr morgens, gaben die Glocken von Paris das Signal zum Schlag gegen die Protestanten. Die Angreifer stürmten zunächst das Haus von Admiral Coligny und den um ihn herum in den Tavernen versammelten hugenottischen Adel, dann plünderten sie die Häuser der Bourgeoisie. Dies ermöglichte einem großen Teil des Adels die Flucht aus Paris. Scharen bewaffneter Pariser umzingelten auch den Louvre. Die Königin sah sich gezwungen, die Protestanten, die sich in den Mauern der Burg versteckt hielten, zu vertreiben, wobei sie ihren Schwiegersohn und Herzog Condeus nur um den Preis ihrer Konversion zum Katholizismus retten konnte. Heinrich versuchte, an der Spitze von achthundert Reitern und tausend Mann Infanterie die Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Soldaten beteiligten sich jedoch an den Plünderungen. Er konnte nur Marschall de Cossé retten. Am Morgen kehrte er in den Palast zurück und setzte sich hin, um Briefe an die Provinzgouverneure und Generalgouverneure zu schreiben, in denen er anordnete, dass an dem bestehenden Toleranzedikt nichts geändert werden dürfe. Vier Tage später änderte der König seinen Befehl und ordnete ein Gemetzel in den Provinzen an. Das Gemetzel kostete mindestens dreitausend Hugenotten in Paris und mehrere Dutzend in den Provinzen das Leben.

Belagerung von La Rochelle

Nach der Bartholomäusnacht erlangte die Königin wieder ihre volle Macht. Karl IX. hörte auf zu rebellieren, die Whigs wurden zu ihren Unterstützern. Mit Hilfe ihrer italienischen Kollaborateure bereitete die Königin ein neues religiöses Edikt vor, das die Freiheit des öffentlichen Gottesdienstes abschaffte und auf die Häuser des Adels beschränkte, die Protestanten mit Geldstrafen und Konfiskationen belegte und die Unterwerfung der Hugenottenstädte unter die königlichen Statthalter anordnete. La Rochelle schloss seine Pforten. Die Städte des Languedoc folgten diesem Beispiel. Der Hass des Königs auf Heinrich erreichte seinen Höhepunkt. Um die verfeindeten Brüder zu trennen, schickte die Königin Heinrich gegen La Rochelle. Im November 1572 schloss sich der Ring um die hugenottische Hauptstadt. Heinrich organisierte Nachschub und neue Rekrutierungen an der Loire. Im Februar erreichte er die Festung von Roselles und die Belagerung begann.

Die Belagerungsarbeiten kamen nur langsam voran, obwohl die Belagerer der königlichen Armee schwere Verluste zufügten. Der königlichen Flotte gelang es, die Festung von See aus zu blockieren und die englischen Hilfstruppen zu vertreiben. Je weiter die Belagerung fortschritt, desto stärker drängte Heinrich auf Frieden. An den Mauern von La Rochelle erhielt er die Nachricht, dass er zum König von Polen gewählt worden war, was die königliche Artillerie mit einem Salut feierte. Am 12. Juni fand der letzte Angriff statt, der darauf abzielte, die Belagerer zu ermüden. Am 18. Juni wurde der Frieden unterzeichnet. Der König verzichtete auf die Einführung von Garnisonen in protestantischen Städten, ordnete aber an, dass der katholische Gottesdienst in diesen Städten erlaubt sein sollte, während der protestantische Gottesdienst privat ausgeübt werden konnte. La Rochelle erklärte sich bereit, die königliche Garnison aufzunehmen. Der vierte Religionskrieg ist beendet.

Der Weg zum polnischen Thron

Frankreich interessierte sich bereits 1572 für die polnische Krone für den jüngeren Bruder des regierenden Königs, und Jean de Balagny schickte einen Gesandten zum sterbenden König Sigismund Augustus, um dessen Zustimmung zur Heirat Heinrichs mit Sigismunds Schwester Anna zu erhalten. Balagny wurde jedoch nicht an das Sterbebett des Königs gelassen und kehrte mit leeren Händen nach Frankreich zurück. Bald nach Sigismunds Tod erschien ein weiterer französischer Abgesandter in der Republik, Jean de Monluc, Bischof von Valence, der Vater von de Balagny und Anhänger der Hugenotten. Er sah sich sofort mit der Reaktion der Polen auf die Nachricht von der Bartholomäusnacht konfrontiert, die mehr oder weniger zusammen mit Monluc die Weichsel erreichte. Das Massaker an den Hugenotten hatte eine solche Wirkung auf die polnische Öffentlichkeit, dass der Sekretär des Bischofs, Jean Choisnin, nach Paris berichtete: es war fast unwürdig, die Namen des Königs, der Königin und des Herzogs von Anjou zu nennen.

Monluc und seine Anhänger starteten daher eine Propagandakampagne, um Heinrichs Charakter zu beschönigen. Sie schrieben, dass der Prinz von Anjou das Massaker um jeden Preis verhindern wollte, und als es geschah, stellte er sich der Wut und Grausamkeit der Menge entgegen und versteckte sogar die Hugenotten. Er überzeugte die Polen jedoch nicht, und schon nach der Wahl sagte der Schatzmeister der Krone, Hieronim Bużeński, dem Bischof, er solle nicht versuchen, ihn davon zu überzeugen, dass Heinrich nicht an dem Massaker beteiligt gewesen sei und dass er kein grausamer Tyrann sei, denn wenn er in Polen regiere, müsse er seine Untertanen fürchten und nicht seine Untertanen.

Die Wahl eines neuen polnischen Herrschers nach dem Interregnum fand im April und Mai 1573 am rechten Weichselufer, gegenüber von Warschau, in der Nähe des Dorfes Kamień (heute Kamionek, Teil des Bezirks Praga-Południe) statt. Die ernsthaftesten Anwärter auf die Krone waren neben dem Bruder des französischen Königs der Sohn von Kaiser Maximilian II., Erzherzog Ernst von Habsburg, Zar Iwan IV. der Schreckliche und Jan III. Rund 50 000 Menschen nahmen in Warschau an der Abstimmung teil. Zunächst wurden die Kandidaten von den ausländischen Abgeordneten vorgestellt. Dann begann die Ausarbeitung der „Artikel für den König“, allerdings bereits in einem engeren Kreis der in die Kommission Gewählten. Dies sollten die Befugnisse und Pflichten des Herrschers sein. Nach ihrer Zustimmung wurde am 5. April 1573 eine Abstimmung über die Thronanwärter durchgeführt. Der französische Kandidat ging als Sieger hervor. Wenige Tage nach der Wahl vereidigten die Abgeordneten des künftigen Monarchen in seinem Namen die vor der Wahl verabschiedeten allgemeinen Bestimmungen, die so genannten henricianischen Artikel. Die persönlichen Verpflichtungen des Auserwählten, die so genannte Pacta conventa, wurden ebenfalls akzeptiert. Außerdem wurde ein Gesandter ausgewählt, der sich nach Paris begeben sollte, um dem französischen Prinzen offiziell seine Wahl zum König von Polen mitzuteilen, ihm einen Eid abzunehmen, mit dem er die Annahme der Wahlbeschlüsse (Artikel und Pakte) bestätigte, und ihn so schnell wie möglich in die Republik zu bringen.

Die Entsendung des Gesandten erfolgte in großer und würdiger Manier. Die Verhandlungen mit Heinrich und König Karl IX. von Frankreich zogen sich über einen langen Zeitraum hin. Widerstand regte sich vor allem gegen die Artikel über die Religionsfreiheit und die Möglichkeit, dem König nicht zu gehorchen. Schließlich erkannten beide Herrscher am 22. August 1573 das alte und das neue Recht an und schworen darauf. Danach übergab ein Gesandter die Wahlurkunde an Heinrich. Henry Walezy wurde zum König von Polen ausgerufen.

Er erreichte Polen nach einer zweimonatigen Reise Ende Januar 1574. Das königliche Gefolge, bestehend aus 1.200 Pferden, Fuhrwerken mit Gepäck und Kutschen mit Hofdamen und Frauen mit leichtem Benehmen, reiste durch Heidelberg, Fulda, Torgau und Frankfurt (Oder). In der Lausitz wurde er vom Piastenherzog Jerzy II. Brzeski erwartet, der den König bis zur polnischen Grenze begleitete. Die Grenze wurde bei Miedzyrzecz überschritten, wo der Monarch von einer Delegation des Senats mit dem Bischof von Kujawy (Wloclawek), Woiwoden und Kastellanen feierlich empfangen wurde. Später ging es über Poznań und Częstochowa weiter nach Krakau, wo der offizielle Empfang stattfand.

Alle versammelten Senatoren aus Polen, Litauen und allen Ländern des Commonwealth brachten ihre riesigen Fahnen aus der Stadt, die, weit und breit ausgebreitet, den Anblick einer großen und schönen Armee boten. Diese Fahnen waren kostbar gekleidet und zeichneten sich durch die Schönheit ihrer Bewaffnung und ihrer Pferde aus. Die Posten der Senatoren bestanden nicht nur aus ihren Fahnen, denn zu ihnen gesellte sich eine unendliche Anzahl von Adligen und Beamten des Königreichs.

Heinrich wurde von Senatoren, Bischöfen, Geistlichen, Höflingen und Studenten begrüßt. Am 21. Februar 1574 krönte der damalige Erzbischof von Gnesen und Primas von Polen, Jakub Uchański, in der Wawel-Kathedrale Heinrich von Valois zum König von Polen. Die Zeremonie wurde durch eine Rede des Großmarschalls der Krone, Jan Firlej, gestört, der den König aufforderte, Gesetze zu schwören, die den Protestanten Rechte garantieren.

Zusätzliche Bedingungen

Als er der Wahl von Valois zustimmte, war seine Heirat mit Anna Jagiellonka, der Schwester von Sigismund II Augustus, geplant. Sie war jedoch fast 30 Jahre älter als Heinrich, so dass sich der junge König mit der Heirat Zeit ließ und erst im Januar 1574 im neuen Königreich eintraf. Zu dieser Zeit hatte er eine Affäre mit Marie de Clèves und mochte das Bett des alten Jagiellonen nicht. Er ritt langsam und hielt mehrmals an. In Lothringen begann er eine Affäre mit Louise de Lorraine-Vaudémont, die später seine Frau werden sollte.

Das erste Treffen mit Anna war nicht sehr ermutigend. Henry sagte ein paar flüchtige Worte und verließ sofort ihre Gemächer. Drei Tage später wurde er gekrönt, auch wenn es einige Streitigkeiten um den Schwur gab. Bälle und Turniere begannen, doch der König zögerte zunehmend, seine jagiellonische Braut zu heiraten. Er täuschte Krankheiten vor oder schloss sich einfach in seinen Gemächern ein und ließ niemanden zu sich, obwohl er angeblich seine Favoritinnen unterhielt und Damen mit leichten Manieren auf die Burg bringen ließ. Außerdem schrieb er unablässig Briefe nach Frankreich – die an Marie de Cond gerichteten Briefe zeichnete er sogar mit seinem eigenen Blut. Die Gerüchte wurden immer lauter. Er brachte nicht nur französische Ausschweifungen in seinen Garten in der Nähe von Zwierzyniec, sondern gab sich auch den italienischen Lastern nicht hin“, schrieb der Chronist.

Anna wartete weiter, und Henryk zögerte weiter. Im Juni schließlich wurde ein großer Ball veranstaltet, der als offizielle Verlobung galt. Am nächsten Tag erfuhr der König jedoch vom Tod seines Bruders, was ihn dazu veranlasste, Anspruch auf die französische Krone zu erheben, wobei er seine Pflichten als Monarch in höchstem Maße vernachlässigte.

Ein harter Start für die Regierung

Die Herrschaft Heinrichs war von Anfang an von Streitigkeiten über das Ausmaß seiner Macht begleitet. Heinrich schwor in der Kathedrale nicht auf die ihn verpflichtenden Artikel (außer auf den Religionsfrieden). Die Krönungsversammlung beschloss daraufhin keine Resolution und warnte den Monarchen, dass er vom Thron abgesetzt werden könnte. Heinrich schenkte diesen Drohungen keinen Glauben und eröffnete die Gerichte. Seine Urteile wurden jedoch als voreingenommen und zu milde angesehen. Er verteilte vakante Ämter und schenkte vielen Würdenträgern königliche Ländereien, aber seine Gegner behaupteten, er habe eine Gelegenheit verpasst, Geld in die Staatskasse zu bringen.

Merkmale der Herrschaft

Als Henry Walezy die Macht in Polen übernahm, war er 23 Jahre alt und hatte wenig politische Erfahrung. Seine Herrschaft in Polen war gekennzeichnet durch Unkenntnis der Verhältnisse, eine ungünstige Wahl der Berater (die Zborowskis) und wenig Interesse an polnischen Angelegenheiten. Er war gut ausgebildet, mutig und ehrgeizig. Er liebte prächtige, mit teuren Steinen verzierte Kleidung, trug Schmuck und benutzte Parfüm. Er hatte seine Ohren durchstochen und trug doppelte Perlenohrringe mit Anhängern. In Polen galten diese Vorlieben allgemein als Zeichen der Verweichlichung. Am Hof Heinrichs gab es viele Männer, die sich das Gesicht bemalten und sich mit Juwelen und Parfüm schmückten. Einige von ihnen fungierten offenbar als königliche Liebhaber. Henry konnte kein Polnisch, und die Teilnahme am öffentlichen Leben langweilte ihn ungemein. Seine Abende und Nächte verbrachte er mit Freizeitaktivitäten, tagsüber zog er es vor zu schlafen. Er spielte Karten und verlor große Summen, die er aus der Staatskasse kassierte. Die Bankette des Königs wurden von nackten Mädchen besucht. Auch seine königlichen Pflichten nahm er nicht ernst: Um keinen Besuch zu empfangen, verbrachte er beispielsweise zwei Wochen im Bett und täuschte eine Krankheit vor.

Flucht nach Frankreich

Bald darauf, im Juni 1574, erhielt Heinrich die Nachricht vom Tod seines Bruders (am 30. Mai), König Karl IX. Wenige Tage später, in der Nacht vom 18. auf den 19. Juni 1574, verließ er heimlich den Wawel, ohne den Senat um Rat zu fragen, und machte sich eilig auf den Weg zur Grenze. Der König wurde von seinem Butler Jan du Halde, dem Höfling Gilles de Souvré, dem Arzt Marek Miron und dem Hauptmann der Wache Nicolas de Larchant begleitet. Die Abreise des Königs wurde jedoch bemerkt und sofort von Wojnicki Castellan Jan Tęczyński verfolgt.

Als sich Heinrichs Gefolge der Grenze näherte, bemerkte es der Starost von Oświęcim. Er warf seine Kleider ab, sprang in den Fluss, schwamm auf den König zu und schrie: Eure Majestät, warum laufen Sie weg? Kurz hinter der Grenze (der Überlieferung nach am Stadtrand von Pszczyna) wurde Henry von einer aus Krakau entsandten Verfolgungsgruppe eingeholt. Heinrich lehnte die Aufforderungen ab, in das Land zurückzukehren und vor seiner offiziellen Abreise eine Ersatzregierung einzusetzen. Er versprach, in ein paar Monaten zurückzukehren. Das tat er nicht. Bischof Karnkowski schickte eine Delegation unter der Leitung von Jan Dymitr Solikowski nach Frankreich, die Henryk erfolglos zur Rückkehr nach Chambery überredete.

Die Folgen der Flucht des Königs

Minister und Senatoren aus Kleinpolen, die sich in Krakau aufhielten, informierten Großpolen und Litauen über die Abreise des Königs. Der Primas berief einen Sejm für Ende August ein. Fast alle Senatoren waren zunächst gegen die Ausrufung eines Interregnums und eine Neuwahl, während die Mehrheit der Abgeordneten der Meinung war, dass Heinrichs heimlicher Abgang seine Untertanen von ihren Verpflichtungen gegenüber dem Monarchen befreite und die Wahl eines neuen Monarchen ermöglichte. Nach langen Diskussionen wurde am 15. September ein Gesandter (Tomasz Drohojewski) mit einem Schreiben an den König entsandt, in dem der 12. Mai 1575 als Termin für seine Rückkehr ins Land festgelegt wurde. Gleichzeitig wurde angekündigt, dass Heinrich seinen Thron verlieren würde, wenn diese Frist nicht eingehalten würde. Henry versprach den Sejm-Abgeordneten eine baldige Rückkehr.

Wie schon während des vorangegangenen Interregnums sollte das Land zu diesem Zeitpunkt über Adels- und Kapuzenbünde verfügen. Da Heinrich der Täufer sein Versprechen, zurückzukehren, nicht einlöste, wurde der Thron für leer erklärt und eine Neuwahl angekündigt.

Heinrich gab seine Macht in der polnisch-litauischen Gemeinschaft nie auf, und nach seiner Entthronung betrachtete er sich bis zu seinem Lebensende als rechtmäßiger Monarch. Er verwendete u. a. Wappen mit dem polnischen Adler und der litauischen Pahonia.

Zusammenprall der Kulturen

Die kurze Regierungszeit Heinrichs von Valois auf dem Wawel war ein wahrer Kampf der Kulturen zwischen polnischen und französischen Realitäten. Der junge König und sein französisches Gefolge waren überrascht von der Trunkenheit seiner polnischen Untertanen, enttäuscht von der Armut der polnischen Landschaft und dem rauen Klima des Landes. Die Polen hingegen hielten die Franzosen für verweichlicht, und die Herrscher nahmen ihnen ihre ausländische Kleidung und ihre Vorliebe für Schmuck übel.

Andererseits war Walezy vom Schloss Wawel begeistert, einem komfortablen und geräumigen Schloss, das dreimal so groß war wie der Louvre zu dieser Zeit. Hier lernte er zum ersten Mal die Annehmlichkeiten von Plumpsklos und Abwassersystemen kennen. Frankreich kannte solche Lösungen damals nicht – der in französischen Palästen und Schlössern lebende Adel erledigte seine physiologischen Bedürfnisse, wo immer er konnte (oft in Kaminen und Korridoren). Einer Legende oder Anekdote zufolge nahm Henryk Walezy auf seiner Flucht von Krakau nach Paris auch eine Gabel mit, die er angeblich zum ersten Mal in Polen sah und die in Frankreich unbekannt sein sollte. Einige Quellen schreiben daher die Verbreitung des Brauchs, mit Besteck zu essen, in Frankreich den Valois zu, während andere Quellen darauf hinweisen, dass dieser Brauch am französischen Hof bereits von Heinrichs Mutter, Katharina von Medici, eingeführt wurde.

Während des anschließenden Religionskriegs (1574-1576) kehrte Heinrich nach Frankreich zurück. Am 13. Februar 1575 wurde Heinrich in Reims zum König von Frankreich gekrönt. Zwei Tage später heiratete er Louise von Lothringen, Tochter von Nikolaus von Lothringen, Herzog von Mercœur, und Margarete, Tochter von Johann III., Graf von Egmont, und da er kein Geld hatte, um den Krieg fortzusetzen, musste er den Hugenotten weitgehende Zugeständnisse machen. Er verurteilte die Ereignisse der Bartholomäusnacht zwei Jahre zuvor und schloss 1576 einen Friedensvertrag, in dem den Hugenotten Glaubensfreiheit und die Teilnahme an den Provinzparlamenten zugestanden wurde. Viele Hugenottenstädte erhielten damals die Unabhängigkeit von der königlichen Autorität. Die Katholiken, die über diese Zugeständnisse empört waren, bildeten eine bewaffnete katholische Liga mit der Absicht, Heinrich III. zu stürzen und den Kampf gegen die Hugenotten fortzusetzen.

Die bereits erwähnte Katholische Liga wurde von den beiden Brüdern Guise, Herzog Heinrich I. de Guise und Kardinal Louis de Guise, geleitet. Im Jahr 1577 brach der sechste religiöse Bürgerkrieg aus, der drei Jahre andauerte. Die Protestanten leisteten bewaffneten Widerstand, und ihre Truppen wurden von Heinrich Bourbon, König von Navarra, angeführt, der das Gemetzel in der Bartholomäusnacht überlebte. Sie endete mit dem Vertrag von Fleix.

Im Jahr 1584 starb Heinrichs jüngerer Bruder François Hercules d“Anjou kinderlos. Heinrich III. selbst war ebenfalls kinderlos, außerdem zeigte er weibliche Züge und verkleidete sich bei Bällen gerne als Frau.

Sein Verhalten, aber auch seine Kleidung, seine Frisur und sein Schmuck (Valois war der Meinung, dass ein Herrscher seine Stellung in der Hierarchie betonen sollte) schockierten seine Zeitgenossen, und bis heute hat sich die Vorstellung von seiner Homosexualität, damals Sodomie genannt, erhalten. Diese Ansicht wird jedoch nur durch Veröffentlichungen bestätigt, die zu Valois“ Zeiten von den widerstrebenden Whigs bezahlt wurden, oder durch Botschaften von Diplomaten, die Frankreich feindlich gesinnt waren. Seine angebliche Homosexualität ist angesichts der bekannten Fakten seiner Affären (Liebe zu Marie de Clèves) und der wiederholten Informationen am Hof über Geschlechtskrankheiten in seiner Jugend schwer zu verteidigen. Die Forscher schließen eine Neigung Henris zu beiden Geschlechtern (also Bisexualität) nicht aus und sprechen mit Blick auf seine Mutter (Catherine de Medici) von einer freudschen Kastrationsmutter.

Nach dem Tod des Prinzen von Anjou hätte der Thron Frankreichs nach salischem Recht an den nächsten männlichen Verwandten Heinrichs III. gehen müssen. Es handelte sich um Heinrich von Navarra, den Anführer der Hugenotten, der allerdings sehr weit entfernt war (21. Grad der Blutsverwandtschaft).

Die Aussicht, dass ein Protestant den französischen Thron besteigen könnte, aktivierte die Katholische Liga, die von König Philipp II. von Spanien finanziell und militärisch und von Papst Sixtus V. moralisch unterstützt wurde. So begann 1585 ein weiterer Religionskrieg, der im Volksmund als „Krieg der drei Heinriche“ bekannt ist. (Heinrich III., Heinrich von Navarra und Heinrich von Guise). Heinrich von Navarra war militärisch sehr erfolgreich und wurde von Königin Elisabeth von England und den protestantischen Fürsten von Deutschland unterstützt. König Heinrich III. versuchte, Frieden zu stiften.

Am 12. Mai 1588 lehnte sich das stets ultrakatholische Paris gegen seinen König auf. Heinrich III. floh aus der Stadt, in die der enthusiastisch empfangene Herzog von Guise einzog. Heinrich III. zog nach Blois, wo er die Generalstaaten einberief. Auch der Herzog von Guise war anwesend. Am 23. Dezember wurde der Herzog auf dem Weg zu einer Sitzung des königlichen Rates ermordet. Am 24. Dezember wurde sein Bruder, Kardinal Ludwig, enthauptet. Dieser Schritt veranlasste den katholischen Teil Frankreichs, sich von Heinrich abzuwenden, der in dieser Situation eine große politische Kehrtwende vollzog und ein Bündnis mit Heinrich von Navarra schloss (April 1589). Als Papst Sixtus V. dies erfuhr, belegte er Heinrich mit einem Fluch.

Mit Unterstützung des Königs von Navarra belagerte Heinrich III. das widerspenstige Paris. Am Mittwoch, dem 1. August 1589, bat der Dominikaner Jacques Clément um eine Audienz beim König. Der König hielt sich zu dieser Zeit in Saint-Cloud auf, von wo aus er die Belagerung leitete. Der Mönch behauptete, wichtige Informationen zu haben, und so wurde er zu Henri geführt, der gerade auf dem Toilettensitz saß. Der Mönch kniete vor dem König nieder und reichte ihm einen Brief, und als Heinrich zu lesen begann, stach er ihm in den Unterleib. Dem König gelang es, den Attentäter in die Stirn zu schneiden, der daraufhin mit Schwertern erstochen und aus dem Fenster geworfen wurde.

Die herbeigerufenen Sanitäter legten die Eingeweide zurück in den Körper und verabreichten Henry einen Einlauf. Es wurde bald durch die Wunde ausgestoßen, was als gutes Zeichen gewertet wurde. Henrys Stimmung besserte sich, aber einige Stunden später bekam er schweres Fieber und erkannte, dass der Tod unmittelbar bevorstand. In Anwesenheit von Zeugen ernannte er Heinrich von Navarra zu seinem Nachfolger. In der Nacht bat er um die letzten Sakramente. Sein Beichtvater fragte ihn, ob er seinen Feinden vergebe, auch denen, die einen Mörder gegen ihn geschickt hatten. Ich vergebe auch ihnen und bitte Gott, ihnen zu vergeben, wie ich möchte, dass er mir vergibt. Er bekreuzigte sich zweimal und starb um drei Uhr morgens.

Der einbalsamierte Leichnam Heinrichs wurde vorübergehend in Compiègne in der Abtei von Saint-Cornille beigesetzt, während die Urne mit seinem Herzen vor dem Hauptaltar der Kirche von Saint-Cloud eingemauert wurde. Als der Friede eintrat, wurde Henri immer noch in Compiègne begraben – der neue König Henri IV. von Bourbon ließ ihn nicht in die Basilika Saint-Denis überführen, da vorausgesagt worden war, dass er eine Woche nach Henri III. in derselben Basilika beigesetzt werden würde. Die Überführung der Leiche des letzten Valois auf den französischen Thron fand erst 1610 statt. Einige Wochen später starb Heinrich IV. durch die Hand eines Attentäters, der ein religiöser Fanatiker war.

Als König von Frankreich war er seit dem Tag seiner Krönung am 20. Februar 1575 Großmeister des Sankt-Michael-Ordens. Da dieser jedoch an Bedeutung verlor, stiftete er am 31. Dezember 1578 den Orden des Heiligen Geistes, die höchste Auszeichnung des Königreichs Frankreich, der so benannt wurde, um an seine Wahl zum König von Polen und seine Thronbesteigung in Frankreich zu erinnern, die beide an den Tagen des Pfingstfestes stattfanden.

Außerdem wurde ihm am 28. Februar 1585 der englische Hosenbandorden verliehen.

Henry ist eine der Hauptfiguren des Romans Königin Margot von Alexandre Dumas (seinem Vater). In der Verfilmung des Buches von 1994, bei der Patrice Chéreau Regie führte, wird die Figur des Henry von Pascal Greggory gespielt.

2019 wird Jedrzej Napiecks fiktiver Roman The King Who Got Away uraufgeführt. Das Buch zeigt in humorvoller Form die Hintergründe der Wahl von Heinrich von Valois zum König der Republik Polen. Es wurde vom Verlag Krytyka Polityczna veröffentlicht.

Henryks Weg nach Frankreich führte nach seiner Flucht aus Polen über Italien, wie eine von Henryk Lubomirski in den Jahren 1832-1833 entdeckte Tafel an der Wand des Hauses eines venezianischen Patriziers an der Brenta zwischen Padua und Mestre mit folgendem Text (in Latein) bezeugt:

Quellen

  1. Henryk III Walezy
  2. Heinrich III. (Frankreich)
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