Heinrich III. (England)

Zusammenfassung

Heinrich III. (1. Oktober 1207 – 16. November 1272), auch bekannt als Heinrich von Winchester, war von 1216 bis zu seinem Tod im Jahr 1272 König von England, Herr von Irland und Herzog von Aquitanien. Der Sohn von König Johann und Isabella von Angoulême bestieg den Thron im Alter von neun Jahren, mitten im Ersten Baronenkrieg. Kardinal Guala erklärte den Krieg gegen die aufständischen Barone zu einem religiösen Kreuzzug, und Heinrichs Truppen, angeführt von William Marshal, besiegten die Aufständischen in den Schlachten von Lincoln und Sandwich im Jahr 1217. Heinrich versprach, sich an die Große Charta von 1225 zu halten, eine spätere Fassung der Magna Carta von 1215, die die königliche Macht einschränkte und die Rechte der wichtigsten Barone schützte. Seine frühe Herrschaft wurde zunächst von Hubert de Burgh und dann von Peter des Roches beherrscht, die nach dem Krieg die königliche Autorität wiederherstellten. 1230 versuchte der König, die Provinzen Frankreichs, die einst seinem Vater gehört hatten, zurückzuerobern, doch die Invasion war ein Debakel. Im Jahr 1232 brach ein Aufstand unter der Führung von Richard Marshal, dem Sohn von William Marshal, aus, der mit einem von der Kirche ausgehandelten Friedensvertrag endete.

Nach dem Aufstand regierte Heinrich England persönlich und nicht mehr durch hochrangige Minister. Er reiste weniger als frühere Monarchen und investierte viel in eine Handvoll seiner Lieblingsschlösser und -burgen. Er heiratete Eleonore von der Provence, mit der er fünf Kinder hatte. Heinrich war für seine Frömmigkeit bekannt. Er hielt aufwendige religiöse Zeremonien ab und spendete großzügig für wohltätige Zwecke; besonders verehrte der König die Figur Eduards des Bekenners, den er zu seinem Schutzpatron machte. Er zog von den Juden in England riesige Geldsummen ab, was letztlich ihre Geschäftsmöglichkeiten einschränkte, und als sich die Haltung gegenüber den Juden verhärtete, führte er das Judenstatut ein, mit dem er versuchte, die Gemeinschaft zu isolieren. In einem erneuten Versuch, die Ländereien seiner Familie in Frankreich zurückzuerobern, fiel er 1242 in Poitou ein, was zur katastrophalen Schlacht von Taillebourg führte. Danach verließ sich Heinrich auf die Diplomatie und schloss ein Bündnis mit Friedrich II, dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Heinrich unterstützte seinen Bruder Richard von Cornwall bei dessen Bewerbung um die römische Königswürde im Jahr 1256, konnte aber seinen eigenen Sohn Edmund Crouchback nicht auf den sizilianischen Thron setzen, obwohl er große Summen investierte. Er plante einen Kreuzzug in die Levante, wurde jedoch durch Aufstände in der Gascogne daran gehindert.

Bis 1258 war Heinrichs Herrschaft zunehmend unpopulär, was auf das Scheitern seiner kostspieligen Außenpolitik und die Berühmtheit seiner poitevinischen Halbbrüder, der Lusignans, sowie auf die Rolle seiner lokalen Beamten beim Eintreiben von Steuern und Schulden zurückzuführen war. Eine Koalition seiner Barone, die anfangs wahrscheinlich von Eleanor unterstützt wurde, ergriff in einem Staatsstreich die Macht, vertrieb die Poitevins aus England und reformierte die königliche Regierung durch die so genannten Bestimmungen von Oxford. Heinrich und die königliche Regierung schlossen 1259 einen Frieden mit Frankreich, in dem Heinrich auf seine anderen Ländereien in Frankreich verzichtete und König Ludwig IX. ihn im Gegenzug als rechtmäßigen Herrscher der Gascogne anerkannte. Das Baronialregime brach zusammen, aber Heinrich war nicht in der Lage, eine stabile Regierung zu bilden, und die Instabilität in England hielt an.

Im Jahr 1263 ergriff einer der radikaleren Barone, Simon de Montfort, die Macht, was zum Zweiten Baronenkrieg führte. Heinrich überredete Ludwig, seine Sache zu unterstützen, und mobilisierte ein Heer. Im Jahr 1264 kam es zur Schlacht von Lewes, in der Heinrich besiegt und gefangen genommen wurde. Heinrichs ältester Sohn Edward entkam aus der Gefangenschaft und besiegte de Montfort im folgenden Jahr in der Schlacht von Evesham, wodurch sein Vater befreit wurde. Heinrich übte zunächst harte Rache an den verbliebenen Rebellen, wurde jedoch von der Kirche durch das Diktum von Kenilworth zu einer milderen Politik überredet. Der Wiederaufbau ging nur langsam voran, und Heinrich musste verschiedene Maßnahmen dulden, darunter die weitere Unterdrückung der Juden, um die Unterstützung des Adels und des Volkes zu erhalten. Heinrich starb 1272 und hinterließ Edward als seinen Nachfolger. Er wurde in der Westminster Abbey beigesetzt, die er in der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit wieder aufbauen ließ, und wurde 1290 in seine heutige Grabstätte überführt. Nach seinem Tod wurden einige Wunder verkündet; er wurde jedoch nicht heiliggesprochen. Heinrichs sechsundfünfzigjährige Regierungszeit war die längste in der mittelalterlichen englischen Geschichte und wurde von keinem englischen oder später britischen Monarchen übertroffen, bis Georg III. im neunzehnten Jahrhundert.

Heinrich wurde am 1. Oktober 1207 in der Burg Winchester geboren. Er war der älteste Sohn von König Johann und Isabella von Angoulême. Über Heinrichs frühes Leben ist wenig bekannt. Er wurde zunächst von einer Amme namens Ellen in Südengland fernab von Johns umherziehendem Hof betreut und hatte wahrscheinlich eine enge Bindung zu seiner Mutter. Henry hatte vier eheliche jüngere Geschwister – Richard, Joan, Isabella und Eleanor – und mehrere ältere uneheliche Geschwister. Im Jahr 1212 wurde seine Erziehung Peter des Roches, dem Bischof von Winchester, anvertraut. Unter seiner Leitung erhielt Heinrich eine militärische Ausbildung durch Philip D“Aubigny und wurde im Reiten unterrichtet, wahrscheinlich von Ralph von St. Samson.

Über Henrys Aussehen ist wenig bekannt; er war wahrscheinlich etwa 1,68 m groß, und aus Berichten, die nach seinem Tod aufgezeichnet wurden, geht hervor, dass er eine kräftige Statur und ein hängendes Augenlid hatte. Als Heranwachsender zeigte Henry gelegentlich Anflüge von Jähzorn, doch meist war er, wie der Historiker David Carpenter beschreibt, eine „liebenswürdige, unkomplizierte und sympathische“ Persönlichkeit. Er war ungekünstelt und ehrlich und zeigte seine Emotionen bereitwillig, wobei er bei religiösen Predigten leicht zu Tränen gerührt war.

Zu Beginn des 13. Jahrhunderts war das Königreich England Teil des Angevinischen Reiches, das sich über ganz Westeuropa erstreckte. Heinrich wurde nach seinem Großvater Heinrich II. benannt, der dieses riesige Netz von Ländern aufgebaut hatte, das sich von Schottland und Wales über England und den Ärmelkanal bis zu den Gebieten Normandie, Bretagne, Maine und Anjou im Nordwesten Frankreichs sowie Poitou und Gascogne im Südwesten erstreckte. Viele Jahre lang war die französische Krone relativ schwach und ermöglichte es zunächst Heinrich II. und dann seinen Söhnen Richard I. und Johann, Frankreich zu beherrschen.

1204 verlor Johann die Normandie, die Bretagne, Maine und Anjou an Philipp II. von Frankreich, so dass die englische Macht auf dem Kontinent auf die Gascogne und Poitou beschränkt blieb. Johann erhob Steuern, um die Feldzüge zur Rückgewinnung seiner Ländereien zu finanzieren, doch unter vielen englischen Baronen wuchs die Unruhe; Johann suchte nach neuen Verbündeten, indem er England zu einem päpstlichen Lehen erklärte, das dem Papst zur Treue verpflichtet war. Im Jahr 1215 handelten Johann und die aufständischen Barone einen möglichen Friedensvertrag aus, die Magna Carta. Der Vertrag hätte den möglichen Missbrauch der königlichen Macht eingeschränkt, die rebellischen Armeen demobilisiert und eine Vereinbarung über die Aufteilung der Macht getroffen, doch in der Praxis erfüllte keine der beiden Seiten die Bedingungen. Johannes und die loyalen Barone lehnten die Magna Carta entschieden ab, und es kam zum Ersten Baronenkrieg, in dem die aufständischen Barone von Philipps Sohn, dem späteren Ludwig VIII. unterstützt wurden, der den englischen Thron für sich beanspruchte. Der Krieg geriet bald in eine Patt-Situation, in der keine der beiden Seiten den Sieg erringen konnte. Der König erkrankte und starb in der Nacht des 18. Oktober, so dass der neunjährige Heinrich sein Erbe wurde.

Krönung

Henry befand sich mit seiner Mutter in Corfe Castle in Dorset in Sicherheit, als König John starb. Auf dem Sterbebett ernannte John einen Rat von dreizehn Vollstreckern, die Henry bei der Rückeroberung des Königreichs helfen sollten, und bat darum, dass sein Sohn unter die Vormundschaft von William Marshal, einem der berühmtesten Ritter Englands, gestellt werden sollte. Die Führer der Loyalisten beschlossen, Henry sofort zu krönen, um seinen Anspruch auf den Thron zu untermauern. William schlug den Jungen zum Ritter, und Kardinal Guala Bicchieri, der päpstliche Legat in England, leitete die Krönung am 28. Oktober 1216 in der Kathedrale von Gloucester. In Abwesenheit der Erzbischöfe Stephen Langton von Canterbury und Walter de Gray von York wurde er von Sylvester, Bischof von Worcester, und Simon, Bischof von Exeter, gesalbt und von Peter des Roches gekrönt. Die königliche Krone war entweder während des Bürgerkriegs verloren gegangen oder verkauft worden oder möglicherweise in The Wash versunken. Daher wurde bei der Zeremonie stattdessen eine einfache Goldkrone verwendet, die Königin Isabella gehörte. Heinrich wurde später, am 17. Mai 1220, in der Westminster Abbey ein zweites Mal gekrönt.

Der junge König befand sich in einer schwierigen Situation: Mehr als die Hälfte Englands war von den Rebellen besetzt, und der größte Teil der kontinentalen Besitzungen seines Vaters befand sich noch in französischer Hand. Er erhielt erhebliche Unterstützung von Kardinal Guala, der den Bürgerkrieg für Heinrich gewinnen und die Rebellen bestrafen wollte. Guala machte sich daran, die Beziehungen zwischen England und dem Papsttum zu stärken, angefangen bei der Krönung selbst, bei der Heinrich dem Papsttum huldigte und Papst Honorius III. als seinen Lehnsherrn anerkannte. Honorius erklärte, dass Heinrich sein Vasall und Mündel sei und dass der Legat die uneingeschränkte Vollmacht habe, Heinrich und sein Königreich zu schützen. Als zusätzliche Maßnahme nahm Heinrich das Kreuz auf sich und erklärte, er sei ein Kreuzfahrer und habe somit Anspruch auf besonderen Schutz durch Rom.

Zwei hochrangige Adlige boten sich als Kandidaten für die Leitung der Regentschaft Heinrichs an. Der erste war William, der zwar schon älter war, aber für seine persönliche Loyalität bekannt war und den Krieg mit eigenen Männern und Material unterstützen konnte. Der zweite war Ranulf de Blondeville, 6. Earl of Chester, einer der mächtigsten loyalistischen Barone. William wartete diplomatisch ab, bis sowohl Guala als auch Ranulf ihn um die Übernahme des Amtes gebeten hatten, bevor er die Macht übernahm. Dann ernannte Wilhelm des Roches zum Vormund Heinrichs und konnte sich selbst an die Spitze der militärischen Bemühungen stellen.

Ende des Krieges der Barone

Der Krieg verlief für die Loyalisten nicht gut, und die neue Regentschaft erwog einen Rückzug nach Irland. Auch Prinz Louis und die aufständischen Barone hatten Schwierigkeiten, weiter voranzukommen. Obwohl Louis die Westminster Abbey kontrollierte, konnte er nicht zum König gekrönt werden, da die englische Kirche und das Papsttum hinter Henry standen. Der Tod Johanns hatte einige Bedenken der Rebellen zerstreut, und die königlichen Burgen hielten in den besetzten Teilen des Landes immer noch stand. Um sich dies zunutze zu machen, ermutigte Heinrich die aufständischen Barone, sich ihm im Gegenzug für die Rückgabe ihrer Ländereien anzuschließen, und gab eine neue Fassung der Magna Carta heraus, aus der er allerdings zuvor einige Klauseln, darunter auch die für das Papsttum ungünstigen, entfernte. Die Aktion war nicht erfolgreich und der Widerstand gegen Heinrichs neue Regierung verhärtete sich.

Im Februar brach Ludwig nach Frankreich auf, um Verstärkung zu holen. In seiner Abwesenheit kam es zu Auseinandersetzungen zwischen den französischen und englischen Anhängern Ludwigs, und Kardinal Guala erklärte, Heinrichs Krieg gegen die Rebellen sei ein religiöser Kreuzzug. Dies führte zu einer Reihe von Überläufen aus der Rebellenbewegung, und der Konflikt wendete sich zu Heinrichs Gunsten. Ludwig kehrte Ende April zurück und verstärkte seinen Feldzug. Er teilte seine Truppen in zwei Gruppen, von denen er eine nach Norden schickte, um Lincoln Castle zu belagern, und die andere im Süden behielt, um Dover Castle einzunehmen. Als er erfuhr, dass Louis seine Armee geteilt hatte, setzte William Marshal darauf, die Rebellen in einer einzigen Schlacht zu besiegen. William marschierte nach Norden und griff am 20. Mai Lincoln an. Er drang durch ein Seitentor ein, nahm die Stadt in einer Reihe von heftigen Straßenkämpfen ein und plünderte die Gebäude. Zahlreiche hochrangige Rebellen wurden gefangen genommen, und der Historiker David Carpenter hält die Schlacht für „eine der entscheidendsten in der englischen Geschichte“.

Nach dem Sieg über Lincoln geriet der Feldzug der Loyalisten ins Stocken und wurde erst Ende Juni wieder aufgenommen, nachdem die Sieger die Freilassung ihrer Gefangenen geregelt hatten. In der Zwischenzeit nahm die Unterstützung für Ludwigs Feldzug in Frankreich ab, und er kam zu dem Schluss, dass der Krieg in England verloren war. Ludwig handelte mit Kardinal Guala ein Abkommen aus, wonach er auf seinen Anspruch auf den englischen Thron verzichten würde; im Gegenzug würden seine Anhänger ihre Ländereien zurückerhalten, alle Exkommunikationsurteile würden aufgehoben und die Regierung Heinrichs würde sich verpflichten, die Magna Carta durchzusetzen. Das vorgeschlagene Abkommen geriet bald ins Wanken, da einige Loyalisten behaupteten, es sei zu großzügig gegenüber den Rebellen, insbesondere gegenüber den Geistlichen, die sich der Rebellion angeschlossen hatten. Da keine Einigung zustande kam, blieb Ludwig mit seinen verbliebenen Truppen in London.

Am 24. August 1217 traf eine französische Flotte vor der Küste von Sandwich ein und brachte Louis Soldaten, Belagerungsmaschinen und Nachschub. Hubert de Burgh, Heinrichs Justikar, stach in See, um sie abzufangen, was zur Schlacht von Sandwich führte. De Burghs Flotte zerstreute die Franzosen und kaperte ihr Flaggschiff, das von Eustace dem Mönch kommandiert wurde, der daraufhin hingerichtet wurde. Als die Nachricht Ludwig erreichte, nahm er neue Friedensverhandlungen auf.

Heinrich, Isabella, Ludwig, Guala und Wilhelm einigten sich am 12. und 13. September auf den endgültigen Vertrag von Lambeth, der auch als Vertrag von Kingston bekannt ist. Der Vertrag ähnelte dem ersten Friedensangebot, schloss jedoch den rebellischen Klerus aus, dessen Ländereien und Ämter verwirkt blieben. Ludwig nahm ein Geschenk in Höhe von 6.666 Pfund an, um seine Abreise aus England zu beschleunigen, und versprach, sich bei König Philipp für die Rückgabe von Heinrichs Ländereien in Frankreich einzusetzen. Ludwig verließ England wie vereinbart und schloss sich dem Albigenserkreuzzug in Südfrankreich an.

Wiederherstellung der königlichen Autorität

Nach dem Ende des Bürgerkriegs stand die Regierung Heinrichs vor der Aufgabe, die königliche Autorität in weiten Teilen des Landes wiederherzustellen. Ende 1217 ignorierten viele ehemalige Rebellen routinemäßig Anweisungen aus dem Zentrum, und selbst Heinrichs loyale Anhänger hielten eifersüchtig an ihrer unabhängigen Kontrolle über königliche Burgen fest. In weiten Teilen des Landes entstanden illegal errichtete Festungsanlagen, die so genannten Adulterine Castles. Das Netz der Grafschaftssheriffs war zusammengebrochen und damit auch die Möglichkeit, Steuern zu erheben und die königlichen Einnahmen einzutreiben. Der mächtige walisische Prinz Llywelyn stellte eine große Bedrohung in Wales und in den walisischen Marken dar.

Trotz seines Sieges im Krieg hatte Wilhelm weit weniger Erfolg bei der Wiederherstellung der königlichen Macht nach dem Frieden. Dies lag zum Teil daran, dass er nicht in der Lage war, ein bedeutendes Patronat anzubieten, obwohl die loyalistischen Barone erwarteten, dass sie dafür belohnt werden würden. Wilhelm versuchte, die traditionellen Rechte der Krone auf Genehmigung von Eheschließungen und Mündelschaften durchzusetzen, jedoch mit wenig Erfolg. Immerhin gelang es ihm, die königliche Richterbank neu zu besetzen und die königliche Schatzkammer wieder zu öffnen. Die Regierung erließ die Charta des Waldes, mit der versucht wurde, die königliche Verwaltung der Wälder zu reformieren. Die Regentschaft und Llywelyn einigten sich 1218 auf den Vertrag von Worcester, dessen großzügige Bedingungen – Llywelyn wurde faktisch Heinrichs Justikar in ganz Wales – die Schwäche der englischen Krone deutlich machten.

Heinrichs Mutter konnte sich in der Regentschaft nicht durchsetzen und kehrte 1217 nach Frankreich zurück, wo sie Hugh X. de Lusignan heiratete, einen mächtigen Adligen aus Poitevin. Wilhelm Marschall erkrankte und starb im April 1219. Die Ersatzregierung wurde aus drei hochrangigen Ministern gebildet: Pandulf Verraccio, der päpstliche Ersatzlegat, Peter des Roches und Hubert de Burgh, ein ehemaliger Justikar. Die drei wurden von einem großen Rat des Adels in Oxford ernannt, und ihre Regierung hing von diesen Räten ab. Hubert und des Roches waren politische Rivalen, wobei Hubert von einem Netzwerk englischer Barone unterstützt wurde und des Roches von Adligen aus den königlichen Territorien in Poitou und Touraine Rückendeckung erhielt. Hubert ging 1221 entschlossen gegen des Roches vor, beschuldigte ihn des Verrats und setzte ihn als Vormund des Königs ab; der Bischof verließ England, um auf Kreuzzüge zu gehen. Pandulf wurde noch im selben Jahr von Rom abberufen, und Hubert blieb die dominierende Kraft in Heinrichs Regierung.

Zunächst hatte die neue Regierung wenig Erfolg, doch 1220 begann sich die Lage für Heinrichs Regierung zu verbessern. Der Papst gestattete die zweite Krönung Heinrichs mit einem neuen königlichen Ornat. Die erneute Krönung sollte die Autorität des Königs bekräftigen; Heinrich versprach, die Befugnisse der Krone wiederherzustellen, und die Barone schworen unter Androhung der Exkommunikation, die königlichen Burgen zurückzugeben und ihre Schulden bei der Krone zu begleichen. Hubert zog in Begleitung Heinrichs nach Wales, um Llywelyn 1223 zu unterdrücken, und in England eroberten seine Truppen nach und nach die Burgen Heinrichs zurück. Die Bemühungen gegen die verbleibenden widerspenstigen Barone erreichten 1224 ihren Höhepunkt mit der Belagerung von Bedford Castle, das Heinrich und Hubert acht Wochen lang belagerten; als es schließlich fiel, wurde fast die gesamte Besatzung hingerichtet und die Burg systematisch geschändet.

In der Zwischenzeit verbündete sich Ludwig VIII. von Frankreich mit Hugo von Lusignan und fiel zunächst in Poitou und dann in der Gascogne ein. Heinrichs Heer in Poitou hatte zu wenig Ressourcen und es fehlte ihm an Unterstützung durch die Barone von Poitou, von denen sich viele in den Jahren von Heinrichs Minderjährigkeit im Stich gelassen gefühlt hatten; infolgedessen fiel die Provinz schnell. Es wurde klar, dass auch die Gascogne fallen würde, wenn nicht Verstärkung aus England geschickt würde. Anfang 1225 genehmigte ein großer Rat eine Steuer in Höhe von 40 000 Pfund, um ein Heer zu entsenden, das die Gascogne rasch zurückeroberte. Als Gegenleistung für die Unterstützung Heinrichs verlangten die Barone, dass er die Magna Carta und die Charta des Waldes neu auflegte. Diesmal erklärte der König, dass die Chartas aus seinem eigenen „spontanen und freien Willen“ heraus erlassen worden waren, und bestätigte sie mit dem königlichen Siegel, wodurch die neue Große Charta und die Charta des Waldes von 1225 weitaus mehr Autorität erhielten als alle vorherigen Versionen. Die Freiherren erwarteten, dass der König nach diesen endgültigen Urkunden handeln würde, die dem Gesetz unterworfen waren und durch den Rat des Adels gemildert wurden.

Invasion in Frankreich

Heinrich übernahm die formale Kontrolle über seine Regierung im Januar 1227, obwohl einige Zeitgenossen argumentierten, dass er bis zu seinem 21. Geburtstag im folgenden Jahr rechtlich noch minderjährig war. Der König belohnte Hubert de Burgh für seine Dienste während seiner Minderjährigkeit reichlich, indem er ihn zum Earl of Kent machte und ihm umfangreiche Ländereien in England und Wales übertrug. Trotz seiner Volljährigkeit stand Heinrich in den ersten Jahren seiner Herrschaft weiterhin unter dem starken Einfluss seiner Berater und beauftragte Hubert de Burgh als Justiziar mit der Leitung der Regierung, wobei er ihm dieses Amt auf Lebenszeit verlieh.

Das Schicksal der Ländereien von Heinrichs Familie in Frankreich blieb weiterhin ungewiss. Die Rückforderung dieser Ländereien war für Heinrich äußerst wichtig, der in der diplomatischen Korrespondenz Ausdrücke wie „Rückforderung seines Erbes“, „Wiederherstellung seiner Rechte“ und „Verteidigung seiner Rechtsansprüche“ auf die Territorien verwendete. Die französischen Könige hatten einen zunehmenden finanziellen und damit auch militärischen Vorteil gegenüber Heinrich. Schon unter Johannes hatte die französische Krone einen beträchtlichen, wenn auch nicht überwältigenden Vorteil bei den Ressourcen genossen, aber seitdem hatte sich das Gleichgewicht weiter verschoben, wobei sich das gewöhnliche Jahreseinkommen der französischen Könige zwischen 1204 und 1221 fast verdoppelt hatte.

Ludwig VIII. starb 1226 und hinterließ seinen 12-jährigen Sohn Ludwig IX. als Thronfolger, der von einer Regentschaft unterstützt wurde. Der junge französische König befand sich in einer weitaus schwächeren Position als sein Vater und sah sich dem Widerstand vieler französischer Adliger ausgesetzt, die noch immer mit England verbunden waren, was zu einer Reihe von Revolten im ganzen Land führte. Vor diesem Hintergrund forderte Ende 1228 eine Gruppe potenzieller normannischer und angevinischer Rebellen Heinrich auf, einzumarschieren und sein Erbe zurückzufordern, und Peter I., Herzog der Bretagne, lehnte sich offen gegen Ludwig auf und huldigte Heinrich.

Heinrichs Vorbereitungen für eine Invasion kamen nur langsam voran, und als er schließlich im Mai 1230 mit einem Heer in der Bretagne eintraf, verlief der Feldzug nicht erfolgreich. Möglicherweise auf Anraten von Hubert beschloss der König, eine Schlacht mit den Franzosen zu vermeiden, indem er nicht in die Normandie einmarschierte und stattdessen nach Süden in das Poitou marschierte, wo er den Sommer über erfolglos kämpfte, bevor er schließlich sicher in die Gascogne vordrang. Er schloss mit Ludwig einen Waffenstillstand bis 1234 und kehrte nach England zurück, ohne etwas erreicht zu haben; der Historiker Huw Ridgeway beschreibt die Expedition als „kostspieliges Fiasko“.

Aufstand von Richard Marshal

Heinrichs oberster Minister, Hubert, wurde 1232 entmachtet. Sein alter Rivale, Peter des Roches, kehrte im August 1231 von den Kreuzzügen nach England zurück und verbündete sich mit der wachsenden Zahl von politischen Gegnern Huberts. Er legte Heinrich dar, dass der Justikar königliche Gelder und Ländereien vergeudet hatte und für eine Reihe von Ausschreitungen gegen ausländische Kleriker verantwortlich war. Hubert suchte Zuflucht im Kloster Merton, doch Heinrich ließ ihn verhaften und in den Tower von London einsperren. Des Roches übernahm die Regierung des Königs, unterstützt von den Poitevinern in England, die darin eine Chance sahen, die Ländereien zurückzuerobern, die sie in den Jahrzehnten zuvor an Huberts Anhänger verloren hatten.

Des Roches nutzte seine neue Autorität, um seinen Gegnern unter Umgehung der Gerichte und des Rechtswegs ihre Ländereien zu entziehen. Die Beschwerden von mächtigen Baronen wie William Marshals Sohn Richard Marshal, 3. Earl of Pembroke, nahmen zu, und sie argumentierten, dass Heinrich ihre in den Chartas von 1225 beschriebenen Rechte nicht schützte. Ein neuer Bürgerkrieg brach zwischen des Roches und Richards Anhängern aus. Des Roches schickte Armeen in Richards Ländereien in Irland und Südwales. Daraufhin verbündete sich Richard mit Prinz Llywelyn, und seine eigenen Anhänger erhoben sich in England zur Rebellion. Heinrich war nicht in der Lage, einen klaren militärischen Vorteil zu erlangen, und befürchtete, dass Ludwig von Frankreich die Gelegenheit nutzen könnte, in die Bretagne einzumarschieren, wo der Waffenstillstand auslief, während er zu Hause abgelenkt war.

Edmund von Abingdon, der Erzbischof von Canterbury, intervenierte 1234 und hielt mehrere große Konzile ab, in denen er Heinrich riet, die Entlassung des Roches zu akzeptieren. Heinrich willigte in den Friedensschluss ein, doch bevor die Verhandlungen abgeschlossen waren, starb Richard an seinen in der Schlacht erlittenen Wunden und hinterließ seinem jüngeren Bruder Gilbert seine Ländereien als Erben. Die endgültige Einigung wurde im Mai bestätigt, und Heinrich wurde weithin für seine Bescheidenheit gelobt, mit der er sich dem etwas peinlichen Frieden unterwarf. In der Zwischenzeit lief der Waffenstillstand mit Frankreich in der Bretagne endgültig aus, und Heinrichs Verbündeter Herzog Peter geriet erneut unter militärischen Druck. Heinrich konnte nur eine kleine Truppe von Soldaten zur Unterstützung schicken, und die Bretagne fiel im November an Ludwig. In den nächsten 24 Jahren regierte Heinrich das Königreich persönlich und nicht durch hochrangige Minister.

Königtum, Regierung und Recht

Die königliche Regierung in England bestand traditionell aus mehreren großen Staatsämtern, die von mächtigen, unabhängigen Mitgliedern des Baronats besetzt wurden. Heinrich gab diese Politik auf, indem er das Amt des Justiziars unbesetzt ließ und das Amt des Kanzlers in eine eher untergeordnete Rolle umwandelte. Es wurde ein kleiner königlicher Rat gebildet, dessen Rolle jedoch nicht klar definiert war. Ernennungen, Schirmherrschaften und politische Entscheidungen wurden von Heinrich und seinen unmittelbaren Beratern persönlich getroffen und nicht von den größeren Räten, die seine frühen Jahre geprägt hatten. Diese Veränderungen erschwerten es denjenigen, die nicht zu Heinrichs engstem Kreis gehörten, die Politik zu beeinflussen oder legitime Beschwerden vorzubringen, insbesondere gegenüber den Freunden des Königs.

Heinrich war der Ansicht, dass Könige England in einer würdigen Weise regieren sollten, umgeben von Zeremonien und kirchlichen Ritualen. Er war der Ansicht, dass seine Vorgänger es zugelassen hatten, dass sich der Status der Krone verschlechterte, und versuchte, dies während seiner Herrschaft zu korrigieren. Die Ereignisse des Bürgerkriegs in Heinrichs Jugend hatten ihn tief getroffen, und er nahm den angelsächsischen König Eduard den Bekenner zu seinem Schutzpatron, in der Hoffnung, die Art und Weise nachzuahmen, in der Eduard den Frieden nach England gebracht und sein Volk in Ordnung und Harmonie wiedervereinigt hatte. Heinrich versuchte, seine königliche Autorität milde zu handhaben, in der Hoffnung, die feindlich gesinnten Barone zu besänftigen und den Frieden in England zu erhalten.

Infolgedessen war Heinrichs Herrschaft trotz der symbolischen Betonung der königlichen Macht relativ eingeschränkt und konstitutionell. Im Allgemeinen handelte er im Rahmen der Chartas, die die Krone daran hinderten, außergerichtliche Maßnahmen gegen die Barone zu ergreifen, einschließlich Geldstrafen und Enteignungen, die unter Johannes üblich gewesen waren. In den Chartas wurden die heiklen Fragen der Ernennung königlicher Berater und der Verteilung des Patronats nicht behandelt, und es fehlten jegliche Mittel zur Durchsetzung, falls der König sich entschloss, sie zu ignorieren. Heinrichs Herrschaft wurde lasch und nachlässig, was zu einem Rückgang der königlichen Autorität in den Provinzen und schließlich zum Zusammenbruch seiner Autorität am Hof führte. Die Inkonsequenz, mit der er die Chartas im Laufe seiner Herrschaft anwandte, entfremdete viele Barone, sogar diejenigen, die seiner eigenen Fraktion angehörten.

Der Begriff „Parlament“ tauchte erstmals in den 1230er und 1240er Jahren auf, um große Versammlungen des königlichen Hofes zu beschreiben, und parlamentarische Versammlungen wurden während der gesamten Regierungszeit Heinrichs regelmäßig abgehalten. Sie dienten dazu, die Erhebung von Steuern zu beschließen, bei denen es sich im 13. Jahrhundert um einmalige Abgaben handelte, die in der Regel auf bewegliches Eigentum erhoben wurden, um die normalen Einnahmen des Königs für bestimmte Projekte zu ergänzen. Während der Herrschaft Heinrichs begannen die Grafschaften, regelmäßig Delegationen in diese Parlamente zu entsenden, und repräsentierten damit einen breiteren Querschnitt der Gemeinschaft als nur die großen Barone.

Trotz der verschiedenen Chartas war die königliche Rechtsprechung uneinheitlich und wurde von den Erfordernissen der unmittelbaren Politik bestimmt: Manchmal wurden Maßnahmen ergriffen, um eine berechtigte Beschwerde der Barone zu behandeln, in anderen Fällen wurde das Problem einfach ignoriert. Die königlichen „eyres“, Gerichte, die im ganzen Land unterwegs waren, um auf lokaler Ebene Recht zu sprechen, in der Regel für die niederen Barone und den Adel, die Beschwerden gegen die großen Herren vorbrachten, hatten nur wenig Macht, so dass die großen Barone das lokale Rechtssystem dominieren konnten.

Auch die Macht der königlichen Sheriffs nahm während Heinrichs Herrschaft ab. Die Sheriffs wurden nun häufig von der Finanzverwaltung ernannt und stammten nicht mehr aus bedeutenden lokalen Familien, sondern konzentrierten sich auf die Erzielung von Einnahmen für den König. Ihre rigorosen Versuche, Geldstrafen durchzusetzen und Schulden einzutreiben, machten sie bei den unteren Schichten sehr unbeliebt. Anders als sein Vater nutzte Heinrich die hohen Schulden, die die Barone häufig bei der Krone hatten, nicht aus und trieb die ihm zustehenden Summen nur langsam ein.

Gericht

Der königliche Hof bestand aus Heinrichs vertrauten Freunden wie Richard de Clare, 6. Earl of Gloucester, den Brüdern Hugh Bigod und Roger Bigod, 4. Earl of Norfolk, Humphrey de Bohun, 2. Heinrich wollte seinen Hof nutzen, um seine englischen und kontinentalen Untertanen zu vereinen, und so gehörte zu diesem Hof auch der ursprünglich französische Ritter Simon de Montfort, 6. Graf von Leicester, der Heinrichs Schwester Eleonore geheiratet hatte, sowie die später hinzukommenden Verwandten aus Savoyen und Lusignan. Der Hof folgte europäischen Stilen und Traditionen und war stark von Heinrichs angevinischen Familientraditionen beeinflusst: Französisch war die gesprochene Sprache, es bestanden enge Verbindungen zu den Königshöfen Frankreichs, Kastiliens, des Heiligen Römischen Reiches und Siziliens, und Heinrich förderte die gleichen Schriftsteller wie die anderen europäischen Herrscher.

Heinrich reiste weniger als frühere Könige, er suchte ein ruhiges, beschauliches Leben und hielt sich in jedem seiner Paläste für längere Zeit auf, bevor er weiterzog. Möglicherweise widmete er deshalb seinen Palästen und Häusern mehr Aufmerksamkeit. Laut dem Architekturhistoriker John Goodall war Heinrich „der obsessivste Förderer von Kunst und Architektur, der jemals den englischen Thron innehatte“. Henry erweiterte den königlichen Komplex in Westminster in London, einem seiner bevorzugten Wohnorte, und baute den Palast und die Abtei mit einem Kostenaufwand von fast 55.000 Pfund um. Er verbrachte mehr Zeit in Westminster als jeder seiner Vorgänger und prägte die Gestaltung von Englands Hauptstadt.

Er gab 58.000 Pfund für seine königlichen Schlösser aus und führte umfangreiche Arbeiten im Tower of London, in Lincoln und Dover durch. Sowohl die militärischen Verteidigungsanlagen als auch die inneren Räumlichkeiten dieser Schlösser wurden erheblich verbessert. Bei einer umfassenden Renovierung von Schloss Windsor entstand eine üppige Palastanlage, deren Stil und Details viele nachfolgende Entwürfe in England und Wales inspirierten. Der Tower of London wurde zu einer konzentrischen Festung mit ausgedehnten Wohnräumen ausgebaut, obwohl Heinrich die Burg in erster Linie als sicheren Rückzugsort im Falle eines Krieges oder Bürgerkriegs nutzte. Er unterhielt im Tower auch eine Menagerie, eine Tradition, die sein Vater begonnen hatte, und zu seinen exotischen Tieren gehörten ein Elefant, ein Leopard und ein Kamel.

Heinrich reformierte 1247 das System der Silbermünzen in England und ersetzte die älteren Kurzkreuz-Silberpfennige durch ein neues Langkreuz-Design. Aufgrund der anfänglichen Kosten für die Umstellung benötigte er die finanzielle Hilfe seines Bruders Richard, um diese Reform durchzuführen, aber die Umprägung erfolgte schnell und effizient. Zwischen 1243 und 1258 legte der König zwei große Goldhortungen an. Im Jahr 1257 musste Heinrich den zweiten dieser Horte dringend ausgeben, und anstatt das Gold schnell zu verkaufen und seinen Wert zu mindern, beschloss er, dem Trend in Italien folgend, Goldpfennige in England einzuführen. Die Goldpfennige ähnelten den von Eduard dem Bekenner ausgegebenen Goldmünzen, aber die überbewertete Währung zog Beschwerden der Stadt London nach sich und wurde schließlich aufgegeben.

Religion

Heinrich war für seine öffentlichen Frömmigkeitsbekundungen bekannt, und er scheint wirklich fromm gewesen zu sein. Er förderte reiche, luxuriöse Gottesdienste und besuchte – ungewöhnlich für die damalige Zeit – mindestens einmal am Tag die Messe. Er spendete großzügig für religiöse Zwecke, bezahlte täglich die Speisung von 500 Armen und half Waisenkindern. Er fastete, bevor er die Feste von Eduard dem Bekenner feierte, und wusch möglicherweise Leprakranken die Füße. Heinrich unternahm regelmäßig Pilgerreisen, insbesondere zu den Abteien Bromholm, St. Albans und Walsingham Priory, auch wenn er die Pilgerreisen offenbar manchmal als Vorwand nutzte, um sich nicht mit dringenden politischen Problemen befassen zu müssen.

Heinrich teilte viele seiner religiösen Ansichten mit Ludwig von Frankreich, und die beiden Männer scheinen in ihrer Frömmigkeit leicht miteinander konkurriert zu haben. Gegen Ende seiner Regierungszeit könnte Heinrich die Praxis übernommen haben, an Skrofulose leidende Menschen, die oft als „Übel des Königs“ bezeichnet wurden, durch Berührung zu heilen, möglicherweise nach dem Vorbild Ludwigs, der diese Praxis ebenfalls übernahm. Ludwig besaß eine berühmte Sammlung von Passionsreliquien, die er in der Sainte-Chapelle in Paris aufbewahrte, und ließ 1241 das Heilige Kreuz durch Paris ziehen; Heinrich nahm 1247 die Heilig-Blut-Reliquie in Besitz und ließ sie durch Westminster ziehen, um sie in der Westminster Abbey aufzustellen, die er als Alternative zur Sainte-Chapelle förderte.

Heinrich unterstützte insbesondere die Bettelorden; seine Beichtväter stammten von den Dominikanern ab, und er errichtete Bettelordenshäuser in Canterbury, Norwich, Oxford, Reading und York, wodurch er dazu beitrug, wertvollen Platz für neue Gebäude in den bereits überfüllten Städten zu finden. Er unterstützte die militärischen Kreuzritterorden und wurde 1235 Schirmherr des Deutschen Ordens. Auch die aufstrebenden Universitäten von Oxford und Cambridge erhielten königliche Unterstützung: Heinrich stärkte und regelte ihre Befugnisse und ermutigte Gelehrte, aus Paris einzuwandern, um an ihnen zu lehren. Eine konkurrierende Einrichtung in Northampton wurde vom König zu einer bloßen Schule und nicht zu einer echten Universität erklärt.

Die Unterstützung, die Heinrich in seinen frühen Jahren durch das Papsttum erfuhr, hatte einen nachhaltigen Einfluss auf seine Haltung gegenüber Rom, und er verteidigte die Mutterkirche während seiner gesamten Regierungszeit mit Nachdruck. Rom war im 13. Jahrhundert sowohl das Zentrum der europäischen Kirche als auch eine politische Macht in Mittelitalien, die vom Heiligen Römischen Reich militärisch bedroht wurde. Während Heinrichs Herrschaft entwickelte das Papsttum eine starke, zentrale Bürokratie, die durch Pfründe unterstützt wurde, die abwesenden, in Rom tätigen Kirchenmännern gewährt wurden. Zwischen dieser Praxis und den Bedürfnissen der örtlichen Gemeindemitglieder kam es zu Spannungen, wie der Streit zwischen Robert Grosseteste, dem Bischof von Lincoln, und dem Papsttum im Jahr 1250 zeigte.

Obwohl die schottische Kirche in dieser Zeit unabhängiger von England wurde, halfen die päpstlichen Legaten Heinrich dabei, aus der Ferne weiterhin Einfluss auf ihre Aktivitäten zu nehmen. Die Versuche von Papst Innozenz IV., Gelder zu beschaffen, stießen während der Herrschaft Heinrichs auf Widerstand innerhalb der englischen Kirche. Als der päpstliche Gesandte 1240 Steuern für den Krieg des Papsttums mit dem römischen Kaiser Friedrich II. eintrieb, kam es zu Protesten, die schließlich mit Hilfe Heinrichs und des Papstes überwunden werden konnten, und in den 1250er Jahren stießen Heinrichs Kreuzzugszehnte auf ähnlichen Widerstand.

Jüdische Politik

Die Juden in England galten als Eigentum der Krone, und sie wurden traditionell als Quelle für billige Kredite und einfache Besteuerung im Austausch gegen königlichen Schutz vor Antisemitismus genutzt. Während des Ersten Baronenkrieges hatten die Juden unter erheblicher Unterdrückung gelitten, doch in den ersten Jahren Heinrichs blühte die Gemeinde auf und wurde zu einer der wohlhabendsten in Europa. Dies war in erster Linie das Ergebnis der Haltung der Regentschaft, die eine Reihe von Maßnahmen zum Schutz der Juden und zur Förderung der Kreditvergabe ergriff. Dahinter stand ein finanzielles Eigeninteresse, da sie von einer starken jüdischen Gemeinde in England erheblich profitierte. Ihre Politik stand im Widerspruch zu den Anweisungen des Papstes, der auf dem Vierten Laterankonzil 1215 strenge antijüdische Maßnahmen festgelegt hatte; William Marshal setzte seine Politik trotz Beschwerden der Kirche fort.

Im Jahr 1239 führte Heinrich eine andere Politik ein, möglicherweise um die Politik Ludwigs von Frankreich zu imitieren: Jüdische Führer in ganz England wurden inhaftiert und gezwungen, Geldstrafen in Höhe eines Drittels ihrer Güter zu zahlen, und alle ausstehenden Kredite sollten erlassen werden. Es folgten weitere enorme Geldforderungen – 1244 wurden beispielsweise 40.000 Pfund gefordert, von denen etwa zwei Drittel innerhalb von fünf Jahren eingetrieben wurden -, wodurch die Fähigkeit der jüdischen Gemeinde, kommerziell Geld zu verleihen, zerstört wurde. Der finanzielle Druck, den Henry auf die Juden ausübte, veranlasste sie, die Rückzahlung von Darlehen zu erzwingen, was antijüdische Ressentiments schürte. Ein besonderes Ärgernis für kleinere Grundbesitzer wie Ritter war der Verkauf jüdischer Schuldverschreibungen, die von reicheren Baronen und Mitgliedern von Heinrichs königlichem Kreis aufgekauft und genutzt wurden, um durch Zahlungsausfälle Ländereien von weniger bedeutenden Grundbesitzern zu erwerben.

Heinrich hatte 1232 das Domus Conversorum in London errichtet, um die Bekehrung der Juden zum Christentum zu unterstützen, und die Bemühungen wurden nach 1239 intensiviert. In den späten 1250er Jahren waren bis zu 10 % der Juden in England konvertiert, was zum großen Teil auf ihre sich verschlechternde wirtschaftliche Lage zurückzuführen war. In den 1230er- bis 50er-Jahren kursierten viele antijüdische Geschichten über Kinderopfer, darunter die Erzählung vom „Little Saint Hugh of Lincoln“ im Jahr 1255. Dieses Ereignis wird als besonders bedeutsam angesehen, da es die erste derartige Anschuldigung war, die von der Krone bestätigt wurde. Heinrich griff ein und ordnete die Hinrichtung von Copin an, der den Mord gestanden hatte, um sein Leben zu retten, und ließ 91 Juden in den Tower von London bringen. 18 von ihnen wurden hingerichtet, und ihr Eigentum wurde von der Krone beschlagnahmt. Damals waren die Juden an Richard von Cornwall verpfändet, der sich für die Freilassung der nicht hingerichteten Juden einsetzte, wahrscheinlich auch mit Unterstützung von Dominikaner- oder Franziskanermönchen.

Heinrich erließ 1253 das Judenstatut, mit dem er versuchte, den Bau von Synagogen zu unterbinden und das Tragen jüdischer Abzeichen im Einklang mit den bestehenden kirchlichen Verlautbarungen zu erzwingen; es bleibt unklar, inwieweit der König das Statut tatsächlich umsetzte. Bis 1258 galt Heinrichs Judenpolitik als verworren und war bei den Baronen zunehmend unpopulär. Zusammengenommen bewirkte Heinrichs Politik bis 1258 mit ihrer übermäßigen Besteuerung der Juden, ihrer antijüdischen Gesetzgebung und ihrer Propaganda eine sehr wichtige und negative Veränderung.

Heirat

Heinrich prüfte in seiner Jugend eine Reihe potenzieller Ehepartnerinnen, die sich jedoch alle aus europa- und innenpolitischen Gründen als ungeeignet erwiesen. Im Jahr 1236 heiratete er schließlich Eleonore von der Provence, die Tochter von Ramon Berenguer IV, Graf der Provence, und Beatrice von Savoyen. Eleanor war wohlgesittet, kultiviert und redegewandt, doch der Hauptgrund für die Heirat war politischer Natur, da Heinrich dadurch wertvolle Bündnisse mit den Herrschern im Süden und Südosten Frankreichs eingehen konnte. In den kommenden Jahren entpuppte sich Eleanor als hartgesottene, entschlossene Politikerin. Die Historiker Margaret Howell und David Carpenter beschreiben sie als „kämpferischer“ und „viel härter und entschlossener“ als ihren Mann.

Der Ehevertrag wurde 1235 bestätigt, und Eleanor reiste nach England, um Henry zum ersten Mal zu treffen. Die beiden heirateten im Januar 1236 in der Kathedrale von Canterbury, und Eleanor wurde kurz darauf in Westminster in einer von Heinrich geplanten aufwendigen Zeremonie zur Königin gekrönt. Der Altersunterschied zwischen den beiden war beträchtlich – Henry war 28, Eleanor erst 12 Jahre alt -, aber die Historikerin Margaret Howell stellt fest, dass der König „großzügig und warmherzig war und bereit, seine Frau mit Fürsorge und Zuneigung zu überschütten“. Heinrich machte Eleanor zahlreiche Geschenke und kümmerte sich persönlich um die Einrichtung und Ausstattung ihres Haushalts. Er bezog sie auch voll in sein religiöses Leben ein, indem er sie in seine Verehrung für Edward den Bekenner einbezog. Einem überlieferten Vorfall zufolge überlebte Heinrich III. im Jahr 1238, als sie und er auf Schloss Woodstock residierten, ein Attentat auf sein Leben, weil er gerade mit Eleanor Sex hatte und nicht in seinen Gemächern war, als der Attentäter einbrach.

Trotz anfänglicher Befürchtungen, dass die Königin unfruchtbar sein könnte, bekamen Heinrich und Eleanor fünf gemeinsame Kinder. Im Jahr 1239 brachte Eleanor ihr erstes Kind zur Welt, Edward, benannt nach dem Bekenner. Heinrich war überglücklich und veranstaltete große Feste, bei denen er großzügig an die Kirche und die Armen spendete, um Gott zu ermutigen, seinen jungen Sohn zu beschützen. Die erste Tochter, Margaret, benannt nach Eleanors Schwester, folgte 1240, und auch ihre Geburt wurde von Feierlichkeiten und Spenden für die Armen begleitet. Das dritte Kind, Beatrice, wurde nach Eleanors Mutter benannt und 1242 während eines Feldzugs im Poitou geboren. Ihr viertes Kind, Edmund, kam 1245 zur Welt und wurde nach dem Heiligen aus dem 9. Jahrhundert benannt. Aus Sorge um Eleanors Gesundheit spendete Heinrich während der gesamten Schwangerschaft große Summen an die Kirche. Eine dritte Tochter, Katherine, wurde 1253 geboren, erkrankte aber bald, möglicherweise an einer degenerativen Störung wie dem Rett-Syndrom, und konnte nicht mehr sprechen. Sie starb 1257 und Heinrich war verzweifelt. Seine Kinder verbrachten die meiste Zeit ihrer Kindheit auf Schloss Windsor, und er scheint sehr an ihnen gehangen zu haben, da er nur selten längere Zeit von seiner Familie getrennt war.

Nach Eleanors Heirat schlossen sich viele ihrer savoyardischen Verwandten ihr in England an. Mindestens 170 Savoyer kamen nach 1236 aus Savoyen, Burgund und Flandern nach England, darunter auch Eleanors Onkel, der spätere Erzbischof Bonifatius von Canterbury und Wilhelm von Savoyen, der für kurze Zeit Heinrichs wichtigster Berater war. Heinrich arrangierte für viele von ihnen Heiraten in den englischen Adel, eine Praxis, die anfangs zu Reibereien mit den englischen Baronen führte, die sich dagegen wehrten, dass Ländereien in die Hände von Ausländern gelangten. Die Savoyarden waren darauf bedacht, die Situation nicht zu verschlimmern, und wurden zunehmend in die englische Adelsgesellschaft integriert, so dass sie für Eleanor eine wichtige Machtbasis in England bildeten.

Poitou und die Lusignaner

Im Jahr 1241 rebellierten die Barone des Poitou, darunter auch Heinrichs Stiefvater Hugh de Lusignan, gegen die Herrschaft Ludwigs von Frankreich. Die Aufständischen rechneten mit der Unterstützung Heinrichs, doch ihm fehlte die Unterstützung im eigenen Land und er konnte nur langsam eine Armee mobilisieren, da er erst im nächsten Sommer in Frankreich eintraf. Sein Feldzug verlief zögerlich und wurde zusätzlich dadurch unterminiert, dass Hugo die Seiten wechselte und zur Unterstützung Ludwigs zurückkehrte. Am 20. Mai wurde Heinrichs Armee bei Taillebourg von den Franzosen umzingelt. Heinrichs Bruder Richard überredete die Franzosen, ihren Angriff aufzuschieben, und der König nutzte die Gelegenheit zur Flucht nach Bordeaux.

Simon de Montfort, der während des Rückzugs ein erfolgreiches Nachhutgefecht führte, war wütend über die Unfähigkeit des Königs und forderte Heinrich auf, ihn wie den karolingischen König Karl den Einfältigen aus dem 10. Jahrhundert einzusperren. Die Rebellion im Poitou brach zusammen und Heinrich schloss einen neuen fünfjährigen Waffenstillstand. Sein Feldzug war ein katastrophaler Misserfolg und hatte über 80.000 Pfund gekostet.

Nach dem Aufstand dehnte sich die französische Macht auf das gesamte Poitou aus und bedrohte die Interessen der Familie Lusignan. Im Jahr 1247 ermutigte Heinrich seine Verwandten, nach England zu reisen, wo sie mit großen Ländereien belohnt wurden, die größtenteils auf Kosten der englischen Barone gingen. Weitere Poitevins folgten, bis sich etwa 100 in England niedergelassen hatten, wobei etwa zwei Drittel von ihnen von Heinrich mit beträchtlichen Einkünften im Wert von 66 Pfund oder mehr bedacht wurden. Heinrich ermutigte einige von ihnen, ihm auf dem Kontinent zu helfen; andere fungierten als Söldner und diplomatische Vertreter oder kämpften in Heinrichs Auftrag auf europäischen Feldzügen. Viele erhielten Ländereien in den umkämpften walisischen Marken oder in Irland, wo sie die Grenzen schützten. Für Heinrich war die Gemeinschaft ein wichtiges Symbol für seine Hoffnung, eines Tages Poitou und die übrigen französischen Ländereien zurückzuerobern, und viele der Lusigner wurden enge Freunde seines Sohnes Edward.

Die Anwesenheit von Heinrichs Großfamilie in England war umstritten. Zeitgenössische Chronisten – vor allem Roger de Wendover und Matthew Paris – äußerten sich besorgt über die Zahl der Ausländer in England, und der Historiker Martin Aurell verweist auf die fremdenfeindlichen Untertöne in ihren Kommentaren. Der Begriff „Poitevins“ wurde lose auf diese Gruppierung angewandt, obwohl viele von ihnen aus dem Anjou und anderen Teilen Frankreichs stammten, und in den 1250er Jahren gab es eine heftige Rivalität zwischen den relativ gut etablierten Savoyarden und den neu angekommenen Poitevins. Die Lusignaner begannen ungestraft gegen das Gesetz zu verstoßen und verfolgten persönliche Anliegen gegen andere Barone und die Savoyarden, und Heinrich unternahm wenig oder gar nichts, um sie zu bremsen. Bis 1258 war die allgemeine Abneigung gegen die Poitevins in Hass umgeschlagen, wobei Simon de Montfort einer ihrer schärfsten Kritiker war.

Schottland, Wales und Irland

Heinrichs Position in Wales wurde in den ersten beiden Jahrzehnten seiner persönlichen Herrschaft gestärkt. Nach dem Tod von Llywelyn dem Großen im Jahr 1240 wurde die Macht Heinrichs in Wales erweitert. In den 1240er Jahren wurden drei Feldzüge durchgeführt, neue Burgen gebaut und die königlichen Ländereien in der Grafschaft Chester erweitert, wodurch Heinrichs Vorherrschaft über die walisischen Fürsten noch größer wurde. Dafydd, Llywelyns Sohn, widersetzte sich den Übergriffen, starb jedoch 1246, und Heinrich bestätigte im folgenden Jahr den Vertrag von Woodstock mit Owain und Llywelyn ap Gruffudd, den Enkeln Llywelyns des Großen, in dem sie dem König Land abtraten, aber das Herzstück ihres Fürstentums in Gwynedd behielten.

In Südwales dehnte Heinrich seine Autorität allmählich auf die gesamte Region aus, aber die Feldzüge wurden nicht mit Nachdruck verfolgt, und der König unternahm wenig, um die zunehmende Unabhängigkeit der Marcher-Gebiete entlang der Grenze von der Krone zu verhindern. Im Jahr 1256 rebellierte Llywelyn ap Gruffudd gegen Heinrich und die Gewalt breitete sich in ganz Wales aus. Heinrich versprach eine rasche militärische Antwort, machte seine Drohungen jedoch nicht wahr.

Irland war für Heinrich wichtig, sowohl als Quelle königlicher Einkünfte – in der Mitte seiner Regierungszeit flossen jährlich durchschnittlich 1.150 Pfund aus Irland an die Krone – als auch als Quelle von Ländereien, die an seine Anhänger vergeben werden konnten. Die Großgrundbesitzer blickten in Richtung Osten auf Heinrichs Hof, um politische Führung zu erlangen, und viele besaßen auch Ländereien in Wales und England. In den 1240er Jahren kam es aufgrund von Todesfällen unter den Baronen zu großen Umwälzungen im Landbesitz, die es Heinrich ermöglichten, irische Ländereien an seine Anhänger umzuverteilen.

In den 1250er Jahren vergab der König zahlreiche Landzuteilungen entlang der irischen Grenze an seine Anhänger und schuf damit eine Pufferzone gegen die einheimischen Iren. Die lokalen irischen Könige wurden zunehmend schikaniert, als die englische Macht in der Region zunahm. Diese Ländereien waren in vielen Fällen für die Barone unrentabel zu halten, und die englische Macht erreichte unter Heinrich ihren Höhepunkt im Mittelalter. 1254 übertrug Heinrich seinem Sohn Edward Irland unter der Bedingung, dass es nie von der Krone getrennt werden würde.

Heinrich hielt während seiner Herrschaft Frieden mit Schottland, wo er Lehnsherr von Alexander II. war. Heinrich ging davon aus, dass er das Recht hatte, sich in die schottischen Angelegenheiten einzumischen, und brachte seine Autorität gegenüber den schottischen Königen in entscheidenden Momenten zur Sprache, doch fehlten ihm die Neigung oder die Mittel, um viel mehr zu tun. Alexander hatte während des Ersten Baronenkrieges Teile Nordenglands besetzt, war jedoch exkommuniziert und zum Rückzug gezwungen worden. Alexander heiratete 1221 Heinrichs Schwester Joan, und nachdem er und Heinrich 1237 den Vertrag von York unterzeichnet hatten, verfügte Heinrich über eine sichere Nordgrenze. Heinrich schlug Alexander III. zum Ritter, bevor der junge König 1251 Heinrichs Tochter Margarete heiratete, und trotz Alexanders Weigerung, Heinrich für Schottland zu huldigen, pflegten die beiden eine gute Beziehung. Heinrich ließ Alexander und Margarete aus Edinburgh Castle retten, als sie dort 1255 von einem rebellischen schottischen Baron gefangen gehalten wurden, und ergriff zusätzliche Maßnahmen, um Alexanders Regierung während der restlichen Jahre seiner Minderjährigkeit zu verwalten.

Europäische Strategie

Nach dem Scheitern seines Feldzugs in der Schlacht von Taillebourg hatte Heinrich keine Möglichkeit mehr, seine Besitzungen in Frankreich zurückzuerobern. Heinrichs Ressourcen waren im Vergleich zu denen der französischen Krone völlig unzureichend, und Ende der 1240er Jahre war klar, dass König Ludwig die überragende Macht in ganz Frankreich geworden war. Heinrich verfolgte stattdessen eine „europäische Strategie“, wie sie der Historiker Michael Clanchy beschrieben hat, und versuchte, seine Ländereien in Frankreich eher durch Diplomatie als durch Gewalt zurückzuerobern, indem er Bündnisse mit anderen Staaten einging, die bereit waren, militärischen Druck auf den französischen König auszuüben. Heinrich kultivierte insbesondere Friedrich II. in der Hoffnung, er würde sich gegen Ludwig wenden oder seinen Adel an Heinrichs Feldzügen teilnehmen lassen. In diesem Prozess konzentrierte sich Heinrichs Aufmerksamkeit zunehmend auf die europäische Politik und die Ereignisse in Europa und weniger auf die inneren Angelegenheiten.

Kreuzzüge waren im 13. Jahrhundert eine beliebte Sache, und 1248 schloss sich Ludwig dem unglückseligen Siebten Kreuzzug an, nachdem er zuvor einen neuen Waffenstillstand mit England geschlossen und vom Papst die Zusicherung erhalten hatte, dass er seine Ländereien gegen jeden Angriff Heinrichs schützen würde. Heinrich hätte sich diesem Kreuzzug selbst anschließen können, aber die Rivalität zwischen den beiden Königen machte dies unmöglich, und nach der Niederlage Ludwigs in der Schlacht von Al Mansurah im Jahr 1250 kündigte Heinrich stattdessen an, dass er selbst einen Kreuzzug in die Levante unternehmen würde. Er begann, mit befreundeten Herrschern in der Levante Vereinbarungen für die Überfahrt zu treffen, zwang den königlichen Haushalt zu Einsparungen und sorgte für Schiffe und Transportmittel: Er schien fast übereifrig zu sein, daran teilzunehmen. Heinrichs Pläne spiegelten seine starken religiösen Überzeugungen wider, aber sie verschafften ihm auch zusätzliche internationale Glaubwürdigkeit, wenn er für die Rückgabe seiner Besitztümer in Frankreich argumentierte.

Heinrichs Kreuzzug kam nie zustande, da er gezwungen war, sich mit Problemen in der Gascogne zu befassen, wo die harte Politik seines Leutnants Simon de Montfort 1252 einen gewalttätigen Aufstand ausgelöst hatte, der von König Alfons X. aus dem benachbarten Kastilien unterstützt wurde. Der englische Hof war in dieser Angelegenheit gespalten: Simon und Eleanor machten die Gascogner für die Krise verantwortlich, während Heinrich, der von den Lusignanern unterstützt wurde, Simons Fehleinschätzung die Schuld gab. Heinrich und Eleonore gerieten darüber in Streit und versöhnten sich erst im folgenden Jahr wieder. Heinrich, der gezwungen war, persönlich einzugreifen, führte mit Hilfe der Lusignaner einen wirksamen, wenn auch teuren Feldzug durch und stabilisierte die Provinz. Alfonso unterzeichnete 1254 einen Bündnisvertrag, und die Gascogne wurde an Heinrichs Sohn Eduard übergeben, der Alfonsos Halbschwester Eleonore heiratete, was zu einem dauerhaften Frieden mit Kastilien führte.

Auf dem Rückweg von der Gascogne traf Heinrich zum ersten Mal mit Ludwig zusammen, was durch die Vermittlung ihrer Ehefrauen zustande kam, und die beiden Könige wurden enge Freunde. Der Gascogne-Feldzug kostete mehr als 200.000 Pfund und verbrauchte das gesamte für Heinrichs Kreuzzug vorgesehene Geld, so dass er hoch verschuldet und auf Darlehen seines Bruders Richard und der Lusigner angewiesen war.

Das sizilianische Geschäft

Heinrich gab seine Hoffnungen auf einen Kreuzzug nicht auf, sondern bemühte sich zunehmend darum, das reiche Königreich Sizilien für seinen Sohn Edmund zu erwerben. Sizilien stand unter der Kontrolle von Friedrich II. vom Heiligen Römischen Reich, der viele Jahre lang ein Rivale von Papst Innozenz IV. war. Nach dem Tod Friedrichs im Jahr 1250 suchte Innozenz einen neuen Herrscher, der dem Papsttum gegenüber aufgeschlossener war. Heinrich sah in Sizilien sowohl eine wertvolle Beute für seinen Sohn als auch eine hervorragende Basis für seine Kreuzzugspläne im Osten. Mit minimaler Rücksprache innerhalb seines Hofes einigte sich Heinrich 1254 mit dem Papst darauf, dass Edmund der nächste König werden sollte. Innozenz drängte Heinrich, Edmund mit einem Heer auszusenden, um Sizilien von Friedrichs Sohn Manfred zurückzuerobern, und bot ihm an, sich an den Kosten des Feldzugs zu beteiligen.

Innozenz wurde von Papst Alexander IV. abgelöst, der sich einem zunehmenden militärischen Druck seitens des Reiches ausgesetzt sah. Er konnte es sich nicht mehr leisten, Heinrichs Ausgaben zu bezahlen, und verlangte stattdessen, dass Heinrich das Papsttum für die bis dahin für den Krieg ausgegebenen 90.000 Pfund entschädigte. Dies war eine enorme Summe, und Heinrich wandte sich 1255 an das Parlament, um Hilfe zu erhalten, was jedoch abgelehnt wurde. Es folgten weitere Versuche, doch bis 1257 wurde nur ein Teil der parlamentarischen Unterstützung angeboten.

Alexander war zunehmend unglücklich über Heinrichs Zaudern und schickte 1258 einen Gesandten nach England, der Heinrich mit der Exkommunikation drohte, falls er nicht zuerst seine Schulden beim Papsttum bezahlen und dann das versprochene Heer nach Sizilien schicken würde. Das Parlament weigerte sich erneut, dem König bei der Beschaffung dieses Geldes zu helfen. Stattdessen ging Heinrich dazu über, Geld von den hohen Geistlichen zu erpressen, die gezwungen wurden, Blanko-Chartas zu unterzeichnen, in denen sie versprachen, praktisch unbegrenzte Geldsummen zur Unterstützung der Bemühungen des Königs zu zahlen, wodurch etwa 40 000 Pfund zusammenkamen. Die englische Kirche war der Meinung, dass das Geld verschwendet wurde und in den lang andauernden Krieg in Italien floss.

Unterdessen versuchte Heinrich, den Ausgang der Wahlen im Heiligen Römischen Reich zu beeinflussen, bei denen ein neuer König der Römer bestimmt werden sollte. Als die prominenteren deutschen Kandidaten nicht zum Zuge kamen, begann Heinrich, die Kandidatur seines Bruders Richard zu unterstützen, indem er seinen potenziellen Unterstützern im Reich Spenden zukommen ließ. Richard wurde 1256 in der Erwartung gewählt, möglicherweise zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gekrönt zu werden, spielte aber weiterhin eine wichtige Rolle in der englischen Politik. Seine Wahl stieß in England auf ein gemischtes Echo; man glaubte, Richard sei ein gemäßigter, vernünftiger Ratgeber, und die englischen Barone vermissten seine Anwesenheit, aber er wurde auch kritisiert, wahrscheinlich zu Unrecht, weil er seinen deutschen Feldzug auf Kosten Englands finanzierte. Obwohl Heinrich nun im Reich mehr Unterstützung für ein mögliches Bündnis gegen Ludwig von Frankreich hatte, bewegten sich die beiden Könige nun auf eine mögliche friedliche Beilegung ihrer Streitigkeiten zu; für Heinrich könnte ein Friedensvertrag es ihm ermöglichen, sich auf Sizilien und seinen Kreuzzug zu konzentrieren.

Revolution

1258 sah sich Heinrich mit einer Revolte unter den englischen Baronen konfrontiert. Der Unmut über die Art und Weise, wie die Beamten des Königs Gelder beschafften, über den Einfluss der Poitevins am Hof und seine unpopuläre Sizilienpolitik sowie über den Missbrauch der gekauften jüdischen Anleihen war gewachsen. Auch die englische Kirche war über die Behandlung durch den König verärgert. Die Waliser befanden sich immer noch in offener Revolte und verbündeten sich nun mit Schottland.

Außerdem war Heinrich in akuter Geldnot. Zwar verfügte er noch über einige Reserven an Gold und Silber, doch reichten diese bei weitem nicht aus, um seine potenziellen Ausgaben zu decken, einschließlich des Feldzugs nach Sizilien und seiner Schulden beim Papsttum. Kritiker vermuteten, dass er nie die Absicht gehabt hatte, an den Kreuzzügen teilzunehmen, sondern lediglich die Absicht hatte, von den Kreuzzugszehnten zu profitieren. Erschwerend kam hinzu, dass die Ernten in England ausfielen. Am Hofe Heinrichs herrschte das Gefühl, dass der König nicht in der Lage sein würde, das Land durch diese Probleme zu führen.

Die Unzufriedenheit brach schließlich im April aus, als sieben der wichtigsten englischen und savoyardischen Barone – Simon de Montfort, Roger und Hugh Bigod, John Fitzgeoffrey, Peter de Montfort, Peter de Savoy und Richard de Clare – insgeheim eine Allianz bildeten, um die Lusignaner vom Hof zu vertreiben, ein Schritt, der wahrscheinlich von der Königin im Stillen unterstützt wurde. Am 30. April marschierte Roger Bigod mit Unterstützung seiner Mitverschwörer mitten im Parlament des Königs in Westminster ein und führte einen Staatsstreich durch. Heinrich, der befürchtete, verhaftet und ins Gefängnis geworfen zu werden, stimmte zu, seine Politik der persönlichen Herrschaft aufzugeben und stattdessen durch einen Rat von 24 Baronen und Kirchenmännern zu regieren, der zur Hälfte vom König und zur Hälfte von den Baronen gewählt wurde. Seine eigenen Kandidaten für den Rat stützten sich stark auf die verhassten Lusignaner.

Der Druck für Reformen nahm unvermindert zu, und im Juni trat ein neues Parlament zusammen, das eine Reihe von Maßnahmen verabschiedete, die als die Bestimmungen von Oxford bekannt wurden und auf deren Einhaltung Heinrich schwor. Mit diesen Bestimmungen wurde ein kleinerer, ausschließlich von den Baronen gewählter Rat mit 15 Mitgliedern geschaffen, der den Justiziar, den Kanzler und den Schatzmeister Englands ernennen konnte und durch dreijährliche Parlamente überwacht werden sollte. Der Druck der kleineren Barone und des in Oxford anwesenden Adels trug ebenfalls dazu bei, eine umfassendere Reform durchzusetzen, die den Machtmissbrauch sowohl durch Heinrichs Beamte als auch durch die großen Barone einschränken sollte. Dem gewählten Rat gehörten Vertreter der savoyardischen Fraktion an, aber keine Poitevins, und die neue Regierung ergriff sofort Maßnahmen, um die führenden Lusignaner zu verbannen und wichtige Burgen im ganzen Land zu beschlagnahmen.

Die Meinungsverschiedenheiten zwischen den führenden Baronen, die an der Revolte beteiligt waren, wurden bald deutlich. Simon setzte sich für radikale Reformen ein, die die Autorität und Macht der großen Barone sowie der Krone weiter einschränken sollten; andere, wie Hugh Bigod, befürworteten nur moderate Veränderungen, während die konservativen Barone, wie Richard, Bedenken gegen die bestehenden Einschränkungen der Befugnisse des Königs äußerten. Heinrichs Sohn Edward widersetzte sich zunächst der Revolution, verbündete sich dann aber mit de Montfort und unterstützte ihn bei der Verabschiedung der radikalen Bestimmungen von Westminster im Jahr 1259, mit denen weitere Beschränkungen für die großen Barone und lokalen königlichen Beamten eingeführt wurden.

Krise

In den folgenden vier Jahren gelang es weder Heinrich noch den Baronen, die Stabilität in England wiederherzustellen, und die Macht schwankte zwischen den verschiedenen Fraktionen hin und her. Eine der Prioritäten des neuen Regimes war die Beilegung des seit langem andauernden Streits mit Frankreich. Ende 1259 reisten Heinrich und Eleonore nach Paris, um in Begleitung von Simon de Montfort und einem Großteil der Baronsregierung die letzten Details eines Friedensvertrags mit König Ludwig auszuhandeln. Im Rahmen des Vertrags verzichtete Heinrich auf jegliche Ansprüche auf die Ländereien seiner Familie in Nordfrankreich, wurde aber als rechtmäßiger Herrscher der Gascogne und verschiedener benachbarter Gebiete im Süden bestätigt, wobei er Ludwig für diese Besitztümer huldigte und ihn als Lehnsherrn anerkannte.

Als Simon de Montfort nach England zurückkehrte, blieb Heinrich, unterstützt von Eleonore, in Paris, wo er die Gelegenheit nutzte, die königliche Autorität wiederherzustellen, und begann, unabhängig von den Baronen königliche Anordnungen zu erlassen. Im April 1260 kehrte Heinrich schließlich zurück, um die Macht in England wiederzuerlangen, wo sich ein Konflikt zwischen den Truppen von Richard de Clare und denen von Simon und Edward anbahnte. Heinrichs Bruder Richard vermittelte zwischen den Parteien und verhinderte eine militärische Konfrontation; Edward versöhnte sich mit seinem Vater, und Simon wurde wegen seines Vorgehens gegen den König vor Gericht gestellt. Heinrich war nicht in der Lage, seine Macht zu erhalten, und im Oktober ergriff eine Koalition unter der Führung von Simon, Richard und Edward kurzzeitig wieder die Kontrolle; innerhalb weniger Monate versank auch ihr fürstlicher Rat im Chaos.

Heinrich unterstützte weiterhin öffentlich die Bestimmungen von Oxford, nahm aber insgeheim Gespräche mit Papst Urban IV. auf, in der Hoffnung, von dem in Oxford geleisteten Eid entbunden zu werden. Im Juni 1261 verkündete der König, dass Rom ihn von seinen Versprechen entbunden hatte, und er veranstaltete mit der Unterstützung Edwards umgehend einen Gegenputsch. Er säuberte die Reihen der Sheriffs von seinen Feinden und eroberte die Kontrolle über viele der königlichen Burgen zurück. Die Opposition der Barone, angeführt von Simon und Richard, vereinigte sich vorübergehend in ihrem Widerstand gegen Heinrichs Vorgehen, berief ein eigenes, vom König unabhängiges Parlament ein und errichtete in ganz England ein rivalisierendes System der lokalen Verwaltung. Heinrich und Eleonore mobilisierten ihre eigenen Anhänger und stellten eine ausländische Söldnerarmee auf. Angesichts des drohenden offenen Bürgerkriegs gaben die Barone nach: de Clare wechselte erneut die Seite, Simon ging nach Frankreich ins Exil und der Widerstand der Barone brach zusammen.

Heinrichs Regierung stützte sich in erster Linie auf Eleonore und ihre savoyardischen Unterstützer, und sie war nur von kurzer Dauer. Er versuchte, die Krise dauerhaft beizulegen, indem er die Barone zwang, dem Vertrag von Kingston zuzustimmen. Mit diesem Vertrag wurde ein Schiedsgerichtssystem zur Beilegung offener Streitigkeiten zwischen dem König und den Baronen eingeführt, wobei Richard als erster Schiedsrichter fungierte und von Ludwig von Frankreich unterstützt wurde, falls Richard keinen Kompromiss erzielen konnte. Als Reaktion auf die Besorgnis der Barone milderte Heinrich einige seiner politischen Maßnahmen, begann jedoch bald, seine politischen Feinde ins Visier zu nehmen und seine unpopuläre Sizilienpolitik wieder aufzunehmen. Er hatte nichts Wesentliches unternommen, um die Bedenken gegen den Missbrauch der jüdischen Schulden durch die Barone und den König auszuräumen. Heinrichs Regierung wurde durch den Tod Richards geschwächt, da sein Erbe Gilbert de Clare, 5. Earl of Gloucester, sich auf die Seite der Radikalen schlug; die Position des Königs wurde durch größere walisische Einfälle in den Marken und die Entscheidung des Papstes, sein Urteil über die Provisionen zu revidieren und sie dieses Mal als rechtmäßig zu bestätigen, weiter geschwächt. Zu Beginn des Jahres 1263 war Heinrichs Autorität zerfallen, und das Land schlitterte zurück in einen offenen Bürgerkrieg.

Zweiter Krieg der Barone

Simon kehrte im April 1263 nach England zurück und berief in Oxford einen Rat der aufständischen Barone ein, um eine neue antipoitanische Agenda zu verfolgen. Kurz darauf brach in den Walisischen Marken ein Aufstand aus, und im Oktober stand England wahrscheinlich vor einem Bürgerkrieg zwischen Heinrich, der von Edward, Hugh Bigod und den konservativen Baronen unterstützt wurde, und Simon, Gilbert de Clare und den Radikalen. Die Rebellen nutzten die Besorgnis der Ritter über den Missbrauch jüdischer Darlehen aus, die den Verlust ihrer Ländereien befürchteten – ein Problem, zu dessen Entstehung Heinrich viel beigetragen und das er nicht gelöst hatte. In jedem der folgenden Fälle setzten die Rebellen Gewalt und Morde ein, um die Aufzeichnungen über ihre Schulden bei den jüdischen Kreditgebern zu vernichten.

Simon marschierte mit einem Heer nach Osten, und in London kam es zu einem Aufstand, bei dem 500 Juden starben. Henry und Eleanor wurden von den Aufständischen im Tower of London gefangen gehalten. Die Königin versuchte, die Themse hinauf zu fliehen, um sich Edwards Armee in Windsor anzuschließen, wurde aber von der Londoner Menge zum Rückzug gezwungen. Simon nahm die beiden gefangen, und obwohl er die Fiktion aufrechterhielt, in Heinrichs Namen zu regieren, ersetzten die Rebellen die königliche Regierung und den Haushalt vollständig durch ihre eigenen Vertrauten.

Simons Koalition begann schnell zu zerbrechen, Heinrich erlangte seine Bewegungsfreiheit zurück und in England machte sich erneut Chaos breit. Heinrich wandte sich an Ludwig von Frankreich, um den Streit zu schlichten, wie es im Vertrag von Kingston vorgesehen war. Simon lehnte diese Idee zunächst ab, doch als ein Krieg wieder wahrscheinlicher wurde, beschloss er, ebenfalls der französischen Schlichtung zuzustimmen. Heinrich reiste persönlich nach Paris, begleitet von Simons Vertretern. Zunächst konnten sich Simons juristische Argumente durchsetzen, doch im Januar 1264 verkündete Ludwig den Schiedsspruch von Amiens, der die Rebellen verurteilte, die Rechte des Königs bestätigte und die Bestimmungen von Oxford aufhob. Ludwig hatte seine eigenen Ansichten über die Rechte der Könige gegenüber denen der Barone, wurde aber auch von seiner Frau Margarete, der Schwester von Eleonore, und vom Papst beeinflusst. Heinrich ließ Eleonore in Paris zurück, um Verstärkung durch Söldner zu sammeln, und kehrte im Februar 1264 nach England zurück, wo sich als Reaktion auf die unpopuläre französische Entscheidung Gewalt zusammenbraute.

Der Zweite Baronskrieg brach schließlich im April 1264 aus, als Heinrich ein Heer in Simons Gebiete in den Midlands führte und dann nach Südosten vorrückte, um die wichtige Route nach Frankreich wieder zu besetzen. In seiner Verzweiflung nahm Simon die Verfolgung Heinrichs auf, und die beiden Heere trafen am 14. Mai in der Schlacht von Lewes aufeinander. Trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit wurden die Truppen Heinrichs überwältigt. Sein Bruder Richard wurde gefangen genommen, und Henry und Edward zogen sich in das örtliche Priorat zurück und ergaben sich am nächsten Tag. Heinrich war gezwungen, die aufständischen Barone zu begnadigen und die Oxford-Provisionen wieder einzuführen, so dass er, wie der Historiker Adrian Jobson beschreibt, „kaum mehr als eine Galionsfigur“ war. Da Heinrichs Macht geschwächt war, erließ Simon viele Schulden und Zinsen, die er den Juden schuldete, einschließlich derer, die seine baronialen Unterstützer hielten.

Simon war nicht in der Lage, seinen Sieg zu festigen, und im ganzen Land herrschte weiterhin Unruhe. In Frankreich plante Eleonore mit der Unterstützung Ludwigs eine Invasion Englands, während Edward im Mai aus seiner Gefangenschaft entkam und ein neues Heer aufstellte. Er verfolgte Simons Truppen durch die Marken, bevor er nach Osten vorstieß, um seine Festung in Kenilworth anzugreifen, und sich dann erneut gegen den Rebellenführer selbst wandte. Simon, der von dem gefangenen Henry begleitet wurde, konnte sich nicht zurückziehen, und es kam zur Schlacht von Evesham.

Edward triumphierte, und Simons Leichnam wurde von den Siegern verstümmelt. Henry, der eine geliehene Rüstung trug, wurde während der Kämpfe beinahe von Edwards Truppen getötet, bevor sie den König erkannten und ihn in Sicherheit brachten. Stellenweise zog sich der nun führerlose Aufstand hin, und einige Rebellen sammelten sich in Kenilworth, das Henry und Edward nach einer langen Belagerung 1266 einnahmen. Sie setzten ihre Angriffe auf Juden und deren Schuldscheine fort. Die verbleibenden Widerstandsnester wurden aufgewischt, und die letzten Rebellen, die sich auf der Isle of Ely verschanzt hatten, ergaben sich im Juli 1267, was das Ende des Krieges bedeutete.

Versöhnung und Wiederaufbau

Nach der Schlacht von Evesham nahm Heinrich schnell Rache an seinen Feinden. Er ordnete sofort die Beschlagnahmung aller rebellischen Ländereien an und löste damit eine Welle chaotischer Plünderungen im ganzen Land aus. Heinrich lehnte zunächst alle Forderungen nach Mäßigung ab, doch im Oktober 1266 ließ er sich vom päpstlichen Legaten Ottobuono de“ Fieschi zu einer weniger drakonischen Politik überreden, dem so genannten Diktum von Kenilworth, das die Rückgabe der Ländereien der Aufständischen gegen die Zahlung harter Geldstrafen ermöglichte. Im November 1267 folgte das Statut von Marlborough, das einen Großteil der Bestimmungen von Westminster wieder aufnahm und die Befugnisse lokaler königlicher Beamter und der wichtigsten Barone einschränkte, ohne jedoch die zentrale königliche Autorität einzuschränken. Die meisten der verbannten Poitevins kehrten nach dem Krieg nach England zurück. Im September 1267 schloss Heinrich mit Llywelyn den Vertrag von Montgomery, in dem er ihn als Prinzen von Wales anerkannte und umfangreiche Landkonzessionen gewährte.

In den letzten Jahren seiner Herrschaft war Heinrich zunehmend gebrechlich und konzentrierte sich auf die Sicherung des Friedens innerhalb des Königreichs und seine eigenen religiösen Aktivitäten. Edward wurde zum Steward von England ernannt und begann, eine wichtigere Rolle in der Regierung zu spielen. Heinrichs Finanzen befanden sich infolge des Krieges in einem prekären Zustand, und als Edward sich 1268 entschloss, an den Kreuzzügen teilzunehmen, wurde klar, dass neue Steuern notwendig waren. Heinrich war besorgt, dass die Abwesenheit Edwards zu weiteren Aufständen führen könnte, ließ sich aber von seinem Sohn dazu bewegen, in den nächsten zwei Jahren mit mehreren Parlamenten zu verhandeln, um das Geld aufzubringen.

Obwohl Heinrich anfangs die antijüdische Politik von Simon de Montfort rückgängig gemacht hatte und unter anderem versuchte, Juden geschuldete Schulden zurückzuerstatten, wenn diese nachgewiesen werden konnten, sah er sich in den letzten Jahren seiner Herrschaft dem Druck des Parlaments ausgesetzt, als Gegenleistung für die Finanzierung Beschränkungen für jüdische Anleihen einzuführen, insbesondere für deren Verkauf an Christen. Heinrich investierte weiterhin in die Westminster Abbey, die als Ersatz für das angevinische Mausoleum in der Abtei von Fontevraud errichtet wurde. 1269 überwachte er eine große Zeremonie zur Umbettung von Eduard dem Bekenner in einen aufwendigen neuen Schrein und half persönlich, den Leichnam zu seiner neuen Ruhestätte zu tragen.

Edward brach 1270 zum achten Kreuzzug auf, der von Ludwig von Frankreich angeführt wurde, aber Heinrich wurde immer kränker; die Besorgnis über eine erneute Rebellion wuchs, und im nächsten Jahr bat der König seinen Sohn schriftlich, nach England zurückzukehren, aber Edward kehrte nicht zurück. Heinrich erholte sich leicht und kündigte seine erneute Absicht an, selbst an den Kreuzzügen teilzunehmen, doch er erlangte nie wieder seine volle Gesundheit und starb am Abend des 16. November 1272 in Westminster, wahrscheinlich in Anwesenheit von Eleanor. Sein Nachfolger war Edward, der langsam über die Gascogne nach England zurückkehrte und schließlich im August 1274 eintraf.

Auf seinen Wunsch hin wurde Heinrich in der Westminster Abbey vor dem Hochaltar der Kirche beigesetzt, an der ehemaligen Ruhestätte Edwards des Bekenners. Einige Jahre später begannen die Arbeiten an einem größeren Grabmal für Heinrich, und 1290 überführte Edward den Leichnam seines Vaters an seinen heutigen Platz in der Westminster Abbey. Sein Grabmal aus vergoldetem Messing wurde auf dem Gelände der Abtei von William Torell entworfen und geschmiedet. Im Gegensatz zu anderen Bildnissen dieser Zeit ist es besonders naturalistisch gestaltet, aber es ist wahrscheinlich kein Abbild von Heinrich selbst.

Eleonore hoffte wahrscheinlich, dass Heinrich als Heiliger anerkannt werden würde, so wie sein Zeitgenosse Ludwig IX. von Frankreich. In der Tat glich Heinrichs letzte Ruhestätte dem Schrein eines Heiligen, mit Nischen, die möglicherweise für Reliquien bestimmt waren. Als der Leichnam des Königs 1290 exhumiert wurde, stellten die Zeitgenossen fest, dass der Körper in perfektem Zustand war und dass der lange Bart Heinrichs gut erhalten blieb, was damals als Zeichen heiliger Reinheit galt. Es wurde von Wundern an der Grabstätte berichtet, doch Edward stand diesen Geschichten skeptisch gegenüber. Die Berichte verstummten, und Heinrich wurde nie heiliggesprochen. Im Jahr 1292 wurde sein Herz aus seinem Grab entfernt und in der Abtei Fontevraud in Zentralfrankreich zusammen mit den Leichen seiner angevinischen Familie beigesetzt.

Historiographie

Die ersten Geschichten über Heinrichs Herrschaft entstanden im 16. und 17. Jahrhundert und stützten sich in erster Linie auf die Berichte mittelalterlicher Chronisten, insbesondere auf die Schriften von Roger von Wendover und Matthew Paris. Diese frühen Historiker, zu denen auch Erzbischof Matthew Parker gehörte, waren von den zeitgenössischen Bedenken hinsichtlich der Rolle von Kirche und Staat beeinflusst und untersuchten den Wandel des Königtums unter Heinrich, das Aufkommen des englischen Nationalismus in dieser Zeit und den ihrer Meinung nach bösartigen Einfluss des Papsttums. Während des englischen Bürgerkriegs zogen die Historiker auch Parallelen zwischen Heinrichs Erfahrungen und denen des abgesetzten Karl I.

Im 19. Jahrhundert versuchten viktorianische Gelehrte wie William Stubbs, James Ramsay und William Hunt zu verstehen, wie sich das politische System Englands unter Heinrich entwickelt hatte. Sie untersuchten die Entstehung parlamentarischer Institutionen während seiner Herrschaft und hatten Verständnis für die Sorgen der Chronisten über die Rolle der Poitevins in England. Dieser Schwerpunkt setzte sich in der Heinrichsforschung des frühen 20. Jahrhunderts fort, etwa in Kate Norgates Band von 1913, der sich weiterhin stark auf die Berichte der Chronisten stützte und sich in erster Linie auf verfassungsrechtliche Fragen konzentrierte, mit einer ausgeprägten nationalistischen Tendenz.

Nach 1900 wurden die finanziellen und amtlichen Aufzeichnungen aus der Regierungszeit Heinrichs für Historiker zugänglich, darunter die Pfeifenrollen, Gerichtsakten, Korrespondenz und Aufzeichnungen über die Verwaltung der königlichen Wälder. Thomas Frederick Tout nutzte diese neuen Quellen in den 1920er Jahren ausgiebig, und die Historiker der Nachkriegszeit konzentrierten sich vor allem auf die Finanzen von Heinrichs Regierung, wobei sie seine finanziellen Schwierigkeiten hervorhoben. Diese Forschungswelle gipfelte in den beiden großen biografischen Werken von Sir Maurice Powicke über Heinrich, die 1948 und 1953 veröffentlicht wurden und die Geschichte des Königs für die nächsten drei Jahrzehnte prägten.

Nach den 1950er Jahren wurde der Herrschaft Heinrichs von den Historikern viele Jahre lang keine große Aufmerksamkeit geschenkt: Nach Powicke wurden keine nennenswerten Biografien über Heinrich verfasst, und der Historiker John Beeler stellte in den 1970er Jahren fest, dass die Berichterstattung über Heinrichs Herrschaft durch Militärhistoriker besonders dünn blieb. Ende des 20. Jahrhunderts erwachte das Interesse an der englischen Geschichte des 13. Jahrhunderts erneut, was zur Veröffentlichung verschiedener Spezialwerke zu Aspekten der Herrschaft Heinrichs führte, darunter die Staatsfinanzen und die Zeit seiner Minderjährigkeit. In der aktuellen Geschichtsschreibung werden sowohl die positiven als auch die negativen Eigenschaften Heinrichs hervorgehoben: Der Historiker David Carpenter hält ihn für einen anständigen Mann, der als Herrscher an seiner Naivität und seiner Unfähigkeit, realistische Reformpläne zu entwerfen, scheiterte, ein Thema, das auch Huw Ridgeway aufgreift, der ebenfalls seine Weltfremdheit und seine Unfähigkeit, seinen Hof zu verwalten, feststellt, ihn aber als „im Wesentlichen einen Mann des Friedens, freundlich und barmherzig“ bezeichnet.

Populäre Kultur

Der Chronist Matthew Paris stellte das Leben Heinrichs in einer Reihe von Illustrationen dar, die er an den Rändern der Chronica Majora skizzierte und in einigen Fällen auch aquarellierte. Paris lernte Heinrich 1236 kennen und unterhielt eine lange Beziehung zum König, obwohl ihm viele seiner Handlungen missfielen und die Illustrationen häufig wenig schmeichelhaft sind.

Heinrich ist eine Figur im Purgatorio, dem zweiten Teil von Dantes Göttlicher Komödie (vollendet im Jahr 1320). Der König wird allein im Fegefeuer sitzend dargestellt, neben anderen gescheiterten Herrschern: Rudolf I. von Deutschland, Ottokar II. von Böhmen, Philipp III. von Frankreich und Heinrich I. von Navarra, sowie Karl I. von Neapel und Peter III. von Aragon. Dantes symbolische Absicht, Heinrich separat sitzend darzustellen, ist unklar; mögliche Erklärungen sind eine Anspielung darauf, dass England nicht Teil des Heiligen Römischen Reiches ist und

Henry taucht in King John von William Shakespeare als Nebenfigur auf, die als Prinz Henry bezeichnet wird, aber in der modernen Populärkultur ist Henry kaum präsent und war weder in Filmen noch in Theater- oder Fernsehsendungen ein wichtiges Thema. Zu den historischen Romanen, in denen er eine Rolle spielt, gehört Longsword, Earl of Salisbury: An Historical Romance (1762) von Thomas Leland, The Red Saint (1909) von Warwick Deeping, The Outlaw of Torn (1927) von Edgar Rice Burroughs, The De Montfort Legacy (1973) von Pamela Bennetts, The Queen from Provence (1979) von Jean Plaidy, The Marriage of Meggotta (1979) von Edith Pargeter und Falls the Shadow (1988) von Sharon Kay Penman.

Heinrich und Eleonore hatten fünf Kinder:

Henry hatte keine bekannten unehelichen Kinder.

Quellen

  1. Henry III of England
  2. Heinrich III. (England)
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