Harper Lee

Zusammenfassung

Nelle Harper Lee (28. April 1926 – 19. Februar 2016) war eine amerikanische Schriftstellerin, die vor allem durch ihren 1960 erschienenen Roman To Kill a Mockingbird bekannt wurde. Der Roman wurde 1961 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet und ist zu einem Klassiker der modernen amerikanischen Literatur geworden. Lee erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Ehrentitel, darunter 2007 die Freiheitsmedaille des Präsidenten, die ihr für ihren Beitrag zur Literatur verliehen wurde. Sie unterstützte ihren engen Freund Truman Capote bei seinen Recherchen für das Buch In Cold Blood (1966). Capote war die Grundlage für die Figur des Dill Harris in To Kill a Mockingbird.

Die Handlung und die Charaktere von To Kill a Mockingbird basieren lose auf Lees Beobachtungen ihrer Familie und Nachbarn sowie auf einem Ereignis, das sich 1936 in der Nähe ihrer Heimatstadt ereignete, als sie 10 Jahre alt war. Der Roman handelt von der Irrationalität der Erwachsenen in Bezug auf Rasse und Klasse im tiefen Süden der 1930er Jahre, dargestellt durch die Augen zweier Kinder. Er wurde durch rassistische Einstellungen in ihrer Heimatstadt Monroeville, Alabama, inspiriert. Der Mitte der 1950er Jahre geschriebene Roman Go Set a Watchman wurde im Juli 2015 als Fortsetzung von Mockingbird veröffentlicht, später wurde jedoch bestätigt, dass es sich um einen früheren Entwurf von Mockingbird handelt.

Nelle Harper Lee wurde am 28. April 1926 in Monroeville, Alabama, geboren, wo sie als jüngstes von vier Kindern von Frances Cunningham (geb. Finch) und Amasa Coleman Lee aufwuchs. Ihre Eltern wählten ihren zweiten Vornamen Harper zu Ehren des Kinderarztes Dr. William W. Harper aus Selma, der ihrer Schwester Louise das Leben rettete. Ihr Vorname Nelle war der rückwärts buchstabierte Name ihrer Großmutter, und der von ihr verwendete Name Harper Lee war in erster Linie ihr Pseudonym. Lees Mutter war Hausfrau; ihr Vater, ein ehemaliger Zeitungsredakteur, Geschäftsmann und Rechtsanwalt, war von 1926 bis 1938 Mitglied der Legislative des Bundesstaates Alabama. Durch ihren Vater war sie eine Verwandte des konföderierten Generals Robert E. Lee und Mitglied der prominenten Familie Lee. Bevor A.C. Lee Anwalt wurde, verteidigte er einmal zwei schwarze Männer, die des Mordes an einem weißen Ladenbesitzer beschuldigt wurden. Beide Mandanten, ein Vater und ein Sohn, wurden gehängt.

Lee hatte drei Geschwister: Alice Finch Lee (1911-2014), Louise Lee Conner (1916-2009) und Edwin Lee (1920-1951). Obwohl Nelle mit ihren wesentlich älteren Schwestern zeitlebens in Kontakt blieb, war nur ihr Bruder nah genug am Alter, um mit ihm zu spielen, obwohl sie sich mit Truman Capote (1924-1984) näher kam, der die Familie in den Sommern von 1928 bis 1934 in Monroeville besuchte.

Während ihrer Schulzeit an der Monroe County High School entwickelte Nelle Lee ein Interesse an englischer Literatur, auch weil die Lehrerin Gladys Watson ihre Mentorin wurde. Nach ihrem Highschool-Abschluss 1944 besuchte Nelle Lee, wie ihre älteste Schwester Alice Finch Lee, ein Jahr lang das damals ausschließlich von Frauen besuchte Huntingdon College in Montgomery und wechselte dann an die University of Alabama in Tuscaloosa, wo sie mehrere Jahre lang Jura studierte. Nelle Lee schrieb auch für die Universitätszeitung (The Crimson White) und ein Humor-Magazin (Rammer Jammer), verließ die Universität aber zur großen Enttäuschung ihres Vaters ein Semester, bevor sie die für einen Abschluss erforderlichen Kreditstunden erreicht hatte. Im Sommer 1948 nahm Lee an einem Sommerkurs „European Civilisation in the Twentieth Century“ (Europäische Zivilisation im zwanzigsten Jahrhundert) an der Universität Oxford in England teil, der von ihrem Vater finanziert wurde, der hoffte – vergeblich, wie sich herausstellte -, dass diese Erfahrung ihr Interesse an ihrem Jurastudium in Tuscaloosa steigern würde.

Ich habe nie erwartet, dass Mockingbird ein Erfolg wird. Ich hoffte auf einen schnellen und gnädigen Tod durch die Hände der Kritiker, aber gleichzeitig hoffte ich irgendwie, dass es jemandem so gut gefallen würde, dass er mich ermutigen würde. Öffentliche Ermutigung. Ich hoffte, wie gesagt, auf ein wenig, aber ich bekam eine ganze Menge, und in gewisser Weise war das genauso erschreckend wie der schnelle, gnädige Tod, den ich erwartet hatte.

1949 zog Lee nach New York City und nahm Jobs an – zunächst in einer Buchhandlung, dann als Reservierungsagent bei einer Fluggesellschaft – während sie in ihrer Freizeit schrieb. Nach der Veröffentlichung mehrerer Langgeschichten fand Lee im November 1956 einen Agenten; Maurice Crain sollte bis zu seinem Tod Jahrzehnte später ein Freund werden. Im folgenden Monat schenkten Freunde Lee in Michael Browns Stadthaus in der East 50th Street ein Jahresgehalt mit dem Vermerk: „Du hast ein Jahr frei, um zu schreiben, was du willst. Frohe Weihnachten.“

Herkunft

Im Frühjahr 1957 übergab der 31-jährige Lee das Manuskript von Go Set a Watchman an Crain, um es an Verlage zu schicken, darunter auch an die inzwischen untergegangene J. B. Lippincott Company, die es schließlich kaufte. Bei Lippincott fiel der Roman in die Hände von Therese von Hohoff Torrey – beruflich bekannt als Tay Hohoff. Hohoff war beeindruckt. „Der Funke des wahren Schriftstellers blitzte in jeder Zeile auf“, wie sie später in einer Unternehmensgeschichte von Lippincott schrieb. Doch das Manuskript war aus Hohoffs Sicht keineswegs zur Veröffentlichung geeignet. Es war, wie sie es beschrieb, „mehr eine Aneinanderreihung von Anekdoten als ein durchdachter Roman“. In den folgenden Jahren begleitete sie Lee von einem Entwurf zum nächsten, bis das Buch schließlich seine endgültige Form erreichte und den Titel To Kill a Mockingbird erhielt. In der Zwischenzeit hatte das Interesse an den Rassenbeziehungen im Süden landesweit zugenommen, da der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten 1954 in der Rechtssache Brown v. Board of Education über die Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen entschieden hatte und die Bürgerrechtsbewegung sowie die Strategie des „massiven Widerstands“ gegen die Rassentrennung landesweit für Schlagzeilen sorgten.

Wie viele unveröffentlichte Autoren war auch Lee unsicher, was ihr Talent anging. „Ich war eine Erstlingsautorin, also tat ich, was man mir sagte“, sagte Lee 2015 in einer Erklärung über die Entwicklung von Watchman zu Mockingbird. Hohoff beschrieb den Prozess später in der Unternehmensgeschichte von Lippincott: „Nach einigen Fehlstarts wurden der Handlungsstrang, das Zusammenspiel der Figuren und die Schwerpunktsetzung immer klarer, und mit jeder Überarbeitung – es gab viele kleinere Änderungen, während die Geschichte an Kraft und in ihrer eigenen Vision davon wuchs – wurde die wahre Größe des Romans deutlich.“ (1978 wurde Lippincott von Harper & Row aufgekauft, aus dem HarperCollins hervorging, das Watchman 2015 veröffentlichte.) Hohoff beschrieb das Geben und Nehmen zwischen Autor und Lektorin: „Wenn sie mit einem Vorschlag nicht einverstanden war, diskutierten wir darüber, manchmal stundenlang“ … „Und manchmal stimmte sie meiner Denkweise zu, manchmal ich ihrer, manchmal eröffnete die Diskussion eine völlig neue Richtung.“

Eines Winterabends, so erzählt Charles J. Shields in Mockingbird: A Portrait of Harper Lee berichtet, warf Lee ihr Manuskript aus dem Fenster in den Schnee und rief dann weinend Hohoff an. Shields erinnert sich, dass „Tay ihr sagte, sie solle sofort nach draußen gehen und die Seiten aufheben“.

Als der Roman schließlich fertig war, entschied sich die Autorin dafür, den Namen „Harper Lee“ zu verwenden, um nicht zu riskieren, dass ihr Vorname Nelle als „Nellie“ missverstanden wird.

Das am 11. Juli 1960 veröffentlichte Buch To Kill a Mockingbird war sofort ein Bestseller und wurde von der Kritik hoch gelobt, unter anderem mit dem Pulitzer-Preis für Belletristik im Jahr 1961. Mit einer Auflage von mehr als 40 Millionen Exemplaren ist es nach wie vor ein Bestseller. Im Jahr 1999 wurde es in einer Umfrage des Library Journal zum „Besten Roman des Jahrhunderts“ gewählt.

Autobiografische Details im Roman

Wie Lee ist auch der Wildfang Scout in diesem Roman die Tochter eines angesehenen Anwalts aus einer Kleinstadt in Alabama. Scouts Freund Dill wurde von Lees Jugendfreund und Nachbarn Truman Capote inspiriert; Lee wiederum ist das Vorbild für eine Figur in Capotes erstem Roman Other Voices, Other Rooms, der 1948 erschien. Obwohl die Handlung von Lees Roman von einer erfolglosen Rechtsverteidigung handelt, die der ihres Anwaltsvaters ähnelt, könnte der bahnbrechende Vergewaltigungsfall der Scottsboro Boys aus dem Jahr 1931 ebenfalls dazu beigetragen haben, Lees soziales Gewissen zu prägen.

Während Lee selbst autobiografische Parallelen im Buch herunterspielte, beschrieb Truman Capote, als er die Figur Boo Radley in To Kill a Mockingbird erwähnte, Details, die er als autobiografisch ansah: „In meiner ursprünglichen Fassung von Other Voices, Other Rooms hatte ich denselben Mann, der in dem Haus wohnte, der immer Dinge in den Bäumen hinterließ, und dann habe ich das herausgenommen. Er war ein echter Mann und wohnte ganz in der Nähe von uns. Wir gingen hin und holten die Sachen aus den Bäumen. Alles, was sie darüber geschrieben hat, ist absolut wahr. Aber sehen Sie, ich nehme das Gleiche und übertrage es in einen gotischen Traum, auf eine ganz andere Art und Weise.“

Mittlere Jahre

40 Jahre lang lebte Lee in Teilzeit in der East 82nd Street 433 in Manhattan, in der Nähe ihres Jugendfreundes Capote. Sein erster Roman, das halb autobiografische Other Voices, Other Rooms, war 1948 erschienen; ein Jahrzehnt später veröffentlichte Capote Breakfast at Tiffany“s, das zu einem Film, einem Musical und zwei Bühnenstücken wurde. Als das Manuskript von To Kill a Mockingbird 1959 in Druck ging, begleitete Lee Capote nach Holcomb, Kansas, um ihm bei der Recherche für einen Artikel über die Reaktion einer Kleinstadt auf den Mord an einem Farmer und seiner Familie zu helfen. Capote baute das Material zu seinem Bestseller In Cold Blood aus, der ab September 1965 in Fortsetzungen erschien und 1966 veröffentlicht wurde.

To Kill a Mockingbird erschien offiziell am 11. Juli 1960, und Lee begann einen Wirbelwind von Werbetouren usw., was sie angesichts ihrer Vorliebe für Privatsphäre und der Charakterisierung des Werks durch viele Interviewer als „Coming-of-Age-Geschichte“ als schwierig empfand. Als das Buch (über die Rassenbeziehungen in den 1930er Jahren) den Produktionsprozess durchlief, hatten die Spannungen zwischen den Rassen im Süden zugenommen. Der Busboykott von Montgomery fand 1955-1956 statt, und Studenten der North Carolina A&T University veranstalteten Monate vor der Veröffentlichung das erste Sit-in. Als das Buch zu einem Bestseller wurde, trafen Freedom Riders in Alabama ein und wurden in Anniston und Birmingham verprügelt. In der Zwischenzeit gewann „To Kill a Mockingbird“ 1961 den Pulitzer-Preis für Belletristik und den Brotherhood Award der National Conference of Christians and Jews von 1961 und wurde vom Reader“s Digest Book Club als Kurzfassung und vom Book of the Month Club als alternatives Buch ausgewählt.

Lee half bei der Anpassung des Buches an das 1962 mit dem Oscar ausgezeichnete Drehbuch von Horton Foote und sagte: „Ich halte es für eine der besten Verfilmungen, die je gemacht wurden: „Ich denke, es ist eine der besten Übersetzungen eines Buches in einen Film, die je gemacht wurde.“ Außerdem begleitete sie den Hauptdarsteller Gregory Peck durch die Stadt. Peck gewann einen Oscar für seine Darstellung von Atticus Finch, dem Vater von Scout, der Erzählerin des Romans. Die Familien wurden eng miteinander verbunden; Pecks Enkel, Harper Peck Voll, ist nach ihr benannt.

Lee versuchte, die Korrespondenz mit ihren Fans persönlich zu beantworten, aber bald erhielt sie mehr als 60 Briefe pro Tag und erkannte, dass die Anforderungen an ihre Zeit zu groß waren. Ihre Schwester Alice wurde ihre Anwältin, und Lee besorgte sich eine ungelistete Telefonnummer, um die Ablenkung durch die vielen Interviewanfragen oder öffentlichen Auftritte zu verringern. Vom Zeitpunkt der Veröffentlichung von To Kill a Mockingbird bis zu ihrem Tod im Jahr 2016 gab Lee so gut wie keine Anfragen für Interviews oder öffentliche Auftritte mehr heraus und veröffentlichte bis 2015 mit Ausnahme einiger kurzer Essays nichts mehr. Sie arbeitete zwar an einem Folgeroman – The Long Goodbye -, legte ihn aber schließlich unvollendet zu den Akten.

Lee übernahm große Verantwortung für ihren Vater, der von ihrem Erfolg begeistert war und sogar begann, Autogramme als „Atticus Finch“ zu geben. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich jedoch und er starb am 15. April 1962 in Alabama. Lee beschloss, mehr Zeit in New York City zu verbringen, um zu trauern. Im Laufe der Jahrzehnte hatte ihr Freund Capote einen dekadenten Lebensstil angenommen, der im Gegensatz zu Lees Vorliebe für ein ruhiges, anonymeres Leben stand. Lee zog es vor, Freunde zu Hause zu besuchen (obwohl sie sich von denen distanzierte, die ihren Alkoholkonsum kritisierten), und erschien auch unangekündigt in Bibliotheken oder bei anderen Zusammenkünften, insbesondere in Monroeville.

Im Januar 1966 ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Lee zum Mitglied des National Council on the Arts.

Lee erkannte auch, dass ihr Buch umstritten war, insbesondere bei Rassentrennern und anderen Gegnern der Bürgerrechtsbewegung. Im Jahr 1966 schrieb Lee einen Leserbrief als Reaktion auf die Versuche einer Schulbehörde in Richmond, Virginia, „To Kill a Mockingbird“ als „unmoralische Literatur“ zu verbieten:

Sicherlich ist es für die einfachste Intelligenz klar, dass „Wer die Nachtigall stört“ in Worten von selten mehr als zwei Silben einen Ehrenkodex und eine christliche Ethik verkündet, die das Erbe aller Südstaatler ist. Wenn ich höre, der Roman sei „unmoralisch“, dann zähle ich die Jahre bis 1984, denn ein besseres Beispiel für Doppeldenk habe ich noch nicht erlebt.

James J. Kilpatrick, Herausgeber des Richmond News Leader, gründete den Beadle-Bumble-Fonds, um Geldstrafen für die Opfer von „Despoten auf der Richterbank“ zu zahlen, wie er es nannte. Er baute den Fonds mit Beiträgen von Lesern auf und nutzte ihn später zur Verteidigung von Büchern und Menschen. Nachdem die Schulbehörde in Richmond die Schulen angewiesen hatte, alle Exemplare von To Kill a Mockingbird zu entsorgen, schrieb Kilpatrick: „Einen moralischeren Roman kann man sich kaum vorstellen.“ Im Namen des Beadle Bumble Fund bot er daraufhin Kindern, die sich meldeten, Gratisexemplare an, und bis zum Ende der ersten Woche hatte er 81 Exemplare verschenkt.

Ab 1978 kehrte Lee mit der Ermutigung ihrer Schwestern nach Alabama zurück und begann unter dem Arbeitstitel „The Reverend“ ein Buch über einen Serienmörder aus Alabama und den Prozess gegen seinen Mörder in Alexander City, legte es aber wieder beiseite, als sie nicht zufrieden war. Als Lee 1983, wie von ihrer Schwester arrangiert, am Alabama History and Heritage Festival in Eufaula, Alabama, teilnahm, präsentierte sie den Essay „Romance and High Adventure“.

2005-2014

Im März 2005 kam Lee nach Philadelphia – ihre erste Reise in die Stadt seit ihrer Unterschrift beim Verlag Lippincott im Jahr 1960 -, um den ersten ATTY Award für positive Darstellungen von Anwälten in der Kunst von der Spector Gadon & Rosen Foundation entgegenzunehmen. Auf Drängen von Pecks Witwe, Veronique Peck, reiste Lee 2005 mit dem Zug von Monroeville nach Los Angeles, um den Los Angeles Public Library Literary Award entgegenzunehmen. Sie nahm auch an den jährlich an der Universität von Alabama stattfindenden Mittagessen für Studenten teil, die Aufsätze über ihr Werk geschrieben haben. Am 21. Mai 2006 nahm sie die Ehrendoktorwürde der University of Notre Dame entgegen, wo sie von den Absolventen während der Zeremonie mit Exemplaren von To Kill a Mockingbird begrüßt wurde.

Am 7. Mai 2006 schrieb Lee einen Brief an Oprah Winfrey (veröffentlicht in O, The Oprah Magazine im Juli 2006) über ihre Liebe zu Büchern als Kind und ihre Hingabe an das geschriebene Wort: „Jetzt, 75 Jahre später, in einer Überflussgesellschaft, in der die Menschen Laptops, Handys, iPods und Köpfe wie leere Räume haben, schlage ich mich immer noch mit Büchern herum.“

Als er am 20. August 2007 an einer Zeremonie zur Aufnahme von vier Mitgliedern in die Alabama Academy of Honor teilnahm, lehnte Lee eine Einladung ab, sich an das Publikum zu wenden: „Es ist besser zu schweigen als ein Narr zu sein.“

Am 5. November 2007 überreichte George W. Bush Lee die Presidential Medal of Freedom. Dies ist die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten, mit der Personen gewürdigt werden, die „einen besonders verdienstvollen Beitrag zur Sicherheit oder zu den nationalen Interessen der Vereinigten Staaten, zum Weltfrieden, zu kulturellen oder anderen bedeutenden öffentlichen oder privaten Bestrebungen“ geleistet haben.

Im Jahr 2010 verlieh Präsident Barack Obama Lee die National Medal of Arts, die höchste Auszeichnung, die die Regierung der Vereinigten Staaten für „herausragende Beiträge zu Exzellenz, Wachstum, Unterstützung und Verfügbarkeit der Künste“ vergibt.

In einem Interview mit einer australischen Zeitung aus dem Jahr 2011 sagte Pfarrer Dr. Thomas Lane Butts, Lee lebe in einer Einrichtung für betreutes Wohnen, benutze einen Rollstuhl, sei teilweise blind und taub und leide an Gedächtnisverlust. Butts erzählte auch, dass Lee ihm sagte, warum sie nie wieder schrieb: „Zwei Gründe: Erstens würde ich den Druck und die Publicity, die ich mit To Kill a Mockingbird erlebt habe, für kein Geld der Welt auf mich nehmen. Zweitens: Ich habe gesagt, was ich sagen wollte, und ich werde es nicht noch einmal sagen.

Am 3. Mai 2013 reichte Lee beim US-Bezirksgericht eine Klage ein, um das Urheberrecht an „To Kill a Mockingbird“ zurückzuerlangen, und verlangte von einem Schwiegersohn ihres ehemaligen Literaturagenten und damit verbundenen Unternehmen Schadensersatz in nicht genannter Höhe. Lee behauptete, der Mann habe sie im Jahr 2007, als ihr Gehör und ihr Sehvermögen nachließen und sie nach einem Schlaganfall in einer Einrichtung für betreutes Wohnen lebte, dazu gebracht, ihm das Urheberrecht an dem Buch zu übertragen. Im September 2013 gaben die Anwälte beider Seiten eine Einigung in dem Rechtsstreit bekannt.

Im Februar 2014 legte Lee eine Klage gegen das Monroe County Heritage Museum gegen eine ungenannte Summe bei. In der Klage wurde behauptet, das Museum habe ihren Namen und den Titel To Kill a Mockingbird ohne ihre Zustimmung verwendet, um für sich zu werben und Souvenirs zu verkaufen. Lees Anwälte hatten am 19. August 2013 eine Markenanmeldung eingereicht, gegen die das Museum Widerspruch einlegte. Dies veranlasste Lees Anwalt, am 15. Oktober desselben Jahres eine Klage einzureichen, „die sich gegen die Website und den Souvenirladen des Museums wendet, dem sie vorwirft, seine Waren zu verkaufen, darunter T-Shirts, Kaffeebecher und andere Schmuckstücke mit Mockingbird-Marken“.

2015: Go Set a Watchman

Laut Lees Anwältin Tonja Carter untersuchte sie nach einem ersten Treffen zur Schätzung von Lees Vermögen im Jahr 2011 im Jahr 2014 erneut Lees Schließfach und fand das Manuskript von Go Set a Watchman. Nachdem sie Lee kontaktiert und das Manuskript gelesen hatte, leitete sie es an Lees Agenten Andrew Nurnberg weiter.

Am 3. Februar 2015 wurde bekannt gegeben, dass HarperCollins „Go Set a Watchman“ veröffentlichen wird, in dem viele der Figuren aus „To Kill a Mockingbird“ vorkommen. Laut einer Pressemitteilung von HarperCollins wurde ursprünglich angenommen, dass das Manuskript von Watchman verloren gegangen sei. Laut Nurnberg sollte Mockingbird ursprünglich das erste Buch einer Trilogie sein: „Sie diskutierten darüber, Mockingbird zuerst zu veröffentlichen, Watchman zuletzt, und einen kürzeren Verbindungsroman zwischen den beiden“.

Jonathan Mahlers Bericht in der New York Times, wonach Watchman immer nur als erster Entwurf von Mockingbird angesehen wurde, lässt diese Behauptung unwahrscheinlich erscheinen. Belege dafür, dass in beiden Büchern dieselben Passagen vorkommen, in vielen Fällen Wort für Wort, widerlegen diese Behauptung ebenfalls.

Das Buch wurde kontrovers diskutiert, als es im Juli 2015 als Fortsetzung von To Kill a Mockingbird veröffentlicht wurde. Obwohl es als ein erster Entwurf des letzteren mit vielen erzählerischen Unstimmigkeiten bestätigt worden war, wurde es neu verpackt und als völlig eigenständiges Werk veröffentlicht. Das Buch spielt etwa 20 Jahre nach der in Mockingbird geschilderten Zeit, als Scout als Erwachsene aus New York zurückkehrt, um ihren Vater in Maycomb, Alabama, zu besuchen. Es spielt darauf an, dass Scout ihren Vater, Atticus Finch, als moralischen Kompass („Wächter“) von Maycomb ansieht, und dass sie nach ihrer Rückkehr nach Maycomb nach Angaben des Verlags feststellt, dass sie „gezwungen ist, sich mit persönlichen und politischen Fragen auseinanderzusetzen, während sie versucht, die Haltung ihres Vaters gegenüber der Gesellschaft und ihre eigenen Gefühle gegenüber dem Ort zu verstehen, an dem sie geboren wurde und ihre Kindheit verbracht hat.“

Nicht alle Rezensenten hatten eine harsche Meinung über die Veröffentlichung des Nachfolgebuchs. Michiko Kakutani stellte in ihrem Artikel in Books of The Times fest, dass das Buch „eine verstörende Lektüre ist“, wenn Scout schockiert feststellt, dass ihr geliebter Vater sich mit rasenden, integrationsfeindlichen und schwarzfeindlichen Verrückten zusammengetan hat, und der Leser teilt ihr Entsetzen und ihre Verwirrung… Obwohl ihm die Lyrik fehlt… fangen die Teile von „Watchman“, die sich mit Scouts Kindheit und ihrer erwachsenen Romanze mit Henry befassen, den täglichen Rhythmus des Lebens in einer Kleinstadt ein und sind mit Porträts von Nebenfiguren gespickt“ und sie erwähnte, dass „Studenten des Schreibens “Watchman“ faszinierend finden werden.“ Auch wenn sie das Buch nicht in den höchsten Tönen lobte, hielt sie die Veröffentlichung von „Watchman“ für einen wichtigen Schritt zum Verständnis von Harper Lees Werk.

Die Veröffentlichung des Romans (die von Lees Anwalt angekündigt wurde) warf die Frage auf, warum Lee, die 55 Jahre lang behauptet hatte, nie wieder ein Buch schreiben zu wollen, sich plötzlich wieder für eine Veröffentlichung entschied. Im Februar 2015 leitete der Bundesstaat Alabama über seine Personalabteilung eine Untersuchung darüber ein, ob Lee zurechnungsfähig genug war, um der Veröffentlichung von Go Set a Watchman zuzustimmen. Die Untersuchung ergab, dass die Vorwürfe der Nötigung und des Missbrauchs älterer Menschen unbegründet waren, und Lee war nach Angaben ihres Anwalts „verdammt glücklich“ mit der Veröffentlichung.

Diese Charakterisierung wurde jedoch von vielen von Lees Freunden angefochten. Marja Mills, Autorin von The Mockingbird Next Door: Life with Harper Lee, eine Freundin und ehemalige Nachbarin, zeichnete ein ganz anderes Bild. In ihrem Artikel für die Washington Post, „The Harper Lee I Knew“, zitierte sie Alice Lees Schwester, die sie als „Pförtnerin, Beraterin und Beschützerin“ für den größten Teil von Lees Erwachsenenleben beschrieb, mit den Worten: „Die arme Nelle Harper kann nicht sehen und nicht hören und wird alles unterschreiben, was ihr von jemandem vorgelegt wird, dem sie vertraut.“ Sie wies darauf hin, dass Watchman nur zweieinhalb Monate nach dem Tod von Alice angekündigt wurde und dass die gesamte Korrespondenz mit und von Lee über ihren neuen Anwalt lief. Sie beschrieb Lee als „in einem Rollstuhl in einem Zentrum für betreutes Wohnen, fast taub und blind, mit einer uniformierten Wache an der Tür“ und ihre Besucher „auf diejenigen beschränkt, die auf einer genehmigten Liste stehen.“

Der Kolumnist der New York Times, Joe Nocera, führte diese Argumentation fort. Er bemängelte auch, dass das Buch vom „Murdoch-Imperium“ als neu entdeckter Roman beworben worden sei und dass das Manuskript von Tonja B. Carter ans Licht gebracht worden sei, die in Alice Lees Anwaltskanzlei arbeitete und nach dem Tod ihrer Schwester Alice Lees „neue Beschützerin“ – Anwältin, Treuhänderin und Sprecherin – wurde. Nocera merkte an, dass andere Teilnehmer eines Treffens bei Sotheby“s im Jahr 2011 darauf bestanden, dass Lees Anwältin 2011 anwesend war, als Lees ehemaliger Agent (der später gefeuert wurde) und der Sotheby“s-Spezialist das Manuskript fanden. Sie sagten, sie habe genau gewusst, dass es sich um dasselbe Manuskript handelte, das Tay Hohoff in den 1950er Jahren vorgelegt und zu „Mockingbird“ umgearbeitet worden war, und dass Carter auf der Entdeckung gesessen und auf den Moment gewartet hatte, in dem sie und nicht Alice die Verantwortung für Harper Lees Angelegenheiten übernehmen würde.

Die Autorenschaft von „To Kill a Mockingbird“ und „Go Set a Watchman“ wurde mit Hilfe der forensischen Linguistik und der Stilometrie untersucht. In einer von den drei polnischen Wissenschaftlern Michał Choiński, Maciej Edera und Jan Rybicki durchgeführten Studie wurden die Fingerabdrücke von Lee, Hohoff und Capote verglichen, um zu beweisen, dass „Wer die Nachtigall stört“ und „Wer den Wächter stellt“ von ein und derselben Person geschrieben wurden. Ihre Studie legt jedoch auch nahe, dass Capote Lee bei der Abfassung der ersten Kapitel von „To Kill a Mockingbird“ geholfen haben könnte.

Lee starb am Morgen des 19. Februar 2016 im Alter von 89 Jahren im Schlaf. Vor ihrem Tod lebte sie in Monroeville, Alabama. Am 20. Februar fand ihre Beerdigung in der First United Methodist Church in Monroeville statt. Die Trauerfeier fand im engsten Familien- und Freundeskreis statt, und die Grabrede hielt Wayne Flynt.

Nach ihrem Tod reichte die New York Times eine Klage ein, in der sie argumentierte, dass Lees Testament, da es bei einem Nachlassgericht in Alabama hinterlegt wurde, Teil der öffentlichen Aufzeichnungen sein sollte. Sie argumentierten, dass Testamente, die bei einem Nachlassgericht hinterlegt wurden, als Teil der öffentlichen Aufzeichnungen betrachtet werden und dass Lees Testament diesem Beispiel folgen sollte.

Harper Lee wurde von Catherine Keener in dem Film Capote (2005), von Sandra Bullock in dem Film Infamous (2006) und von Tracey Hoyt in dem Fernsehfilm Scandalous Me: The Jacqueline Susann Story (1998) dargestellt. In der Verfilmung von Truman Capotes Roman Other Voices, Other Rooms (1995) wurde die Figur der Idabel Thompkins, die von Capotes Erinnerungen an Lee als Kind inspiriert wurde, von Aubrey Dollar gespielt.

Artikel

Quellen

  1. Harper Lee
  2. Harper Lee
  3. ^ „President Bush Honors Medal of Freedom Recipients“ (Press release). The White House. November 5, 2007.
  4. ^ Chappell, Bill (February 19, 2016). „Harper Lee, Author Of “To Kill A Mockingbird,“ Dies At Age 89″. NPR.org. Retrieved June 18, 2021.
  5. ^ „Notre Dame issues statement about passing of Harper Lee, shares video“. ABC57. Retrieved June 18, 2021.
  6. ^ Harris, Paul (May 4, 2013). „Harper Lee sues agent over copyright to To Kill A Mockingbird“. The Guardian.
  7. a b c d e f g h Hermann Weber: Juristen als Schriftsteller nichtdeutscher Sprache: (Nelle) Harper Lee. In: Neue Juristische Wochenschrift. Heft 11/2013, S. 743–748.
  8. Eric Homberger: Harper Lee obituary. In: The Guardian. 19. Februar 2016, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 23. Februar 2016]).
  9. Zitiert nach Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 62.
  10. Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 63.
  11. Lavizzari: Glanz und Schatten. 2009, S. 151.
  12. ^ President Bush Honors Medal of Freedom Recipients
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