Hans Holbein der Jüngere

Zusammenfassung

Hans Holbein der Jüngere (um 1497 – zwischen dem 7. Oktober und 29. November 1543) war ein deutsch-schweizerischer Maler und Grafiker, der im Stil der nördlichen Renaissance arbeitete und als einer der größten Porträtisten des 16. Jahrhunderts gilt. Jahrhunderts. Er schuf auch religiöse Kunst, Satire und Reformationspropaganda und leistete einen bedeutenden Beitrag zur Geschichte der Buchgestaltung. Er wird „der Jüngere“ genannt, um ihn von seinem Vater Hans Holbein dem Älteren zu unterscheiden, einem vollendeten Maler der spätgotischen Schule.

Holbein wurde in Augsburg geboren, arbeitete aber als junger Künstler hauptsächlich in Basel. Zunächst malte er Wandbilder und religiöse Werke, entwarf Glasfenster und druckte Bücher. Gelegentlich malte er auch Porträts und machte sich mit dem Bildnis des Humanisten Desiderius Erasmus von Rotterdam international einen Namen. Als die Reformation in Basel Einzug hielt, arbeitete Holbein für reformatorische Auftraggeber, aber auch weiterhin für traditionelle religiöse Mäzene. Sein spätgotischer Stil wurde durch künstlerische Trends in Italien, Frankreich und den Niederlanden sowie durch den Humanismus der Renaissance bereichert. Das Ergebnis war eine kombinierte Ästhetik, die ihm ganz eigen war.

Auf Empfehlung von Erasmus reiste Holbein 1526 auf der Suche nach Arbeit nach England. Er wurde in den humanistischen Kreis von Thomas More aufgenommen, wo er sich schnell einen guten Ruf erwarb. Er kehrte für vier Jahre nach Basel zurück und nahm dann 1532 seine Karriere in England unter der Schirmherrschaft von Anne Boleyn und Thomas Cromwell wieder auf. Bis 1535 war er der königliche Maler von Heinrich VIII. von England. In dieser Funktion schuf er Porträts und festliche Dekorationen sowie Entwürfe für Schmuck, Teller und andere kostbare Gegenstände. Seine Porträts der königlichen Familie und des Adels sind ein Zeugnis des Hofes in den Jahren, als Heinrich seine Vorherrschaft über die Kirche von England durchsetzte.

Holbeins Kunst wurde schon früh in seiner Karriere geschätzt. Der französische Dichter und Reformator Nicholas Bourbon (der Ältere) nannte ihn „den Apelles unserer Zeit“, eine für die damalige Zeit typische Bezeichnung. Holbein wurde auch als großes „Unikat“ in der Kunstgeschichte bezeichnet, da er keine Schule gründete. Einige seiner Werke gingen nach seinem Tod verloren, aber viele wurden gesammelt, und im 19. Jahrhundert zählte er zu den großen Porträtmeistern. Jüngste Ausstellungen haben auch seine Vielseitigkeit unterstrichen. Er schuf Entwürfe, die von komplizierten Schmuckstücken bis zu monumentalen Fresken reichen.

Holbeins Kunst wird manchmal als realistisch bezeichnet, da er mit einer seltenen Präzision zeichnete und malte. Seine Porträts waren zu ihrer Zeit berühmt für ihre Ähnlichkeit, und viele berühmte Persönlichkeiten seiner Zeit werden heute mit seinen Augen dargestellt, wie z. B. Erasmus und More. Er begnügte sich jedoch nie mit der äußeren Erscheinung, sondern bettete Schichten von Symbolik, Anspielungen und Paradoxien in seine Kunst ein, die die Gelehrten nachhaltig faszinierten. Nach Ansicht des Kunsthistorikers Ellis Waterhouse sind seine Porträts „unübertroffen, was die Sicherheit und Sparsamkeit der Aussage, die Durchdringung des Charakters und die Kombination von Reichtum und Reinheit des Stils angeht“.

Alternatives:Frühe KarriereFrühe LaufbahnFrühere KarriereDie frühe Karriere

Holbein wurde im Winter 1497-98 in der freien Reichsstadt Augsburg geboren. Er war ein Sohn des Malers und Zeichners Hans Holbein d. Ä., dessen Beruf er und sein älterer Bruder Ambrosius ausübten. Holbein d. Ä. betrieb in Augsburg eine große und vielbeschäftigte Werkstatt, wobei ihm manchmal sein Bruder Sigmund, ebenfalls Maler, zur Seite stand.

Um 1515 zogen Hans und Ambrosius als Malergesellen in die Stadt Basel, ein Zentrum der Gelehrsamkeit und des Druckgewerbes. Dort gingen sie bei Hans Herbster, dem führenden Maler Basels, in die Lehre. Die Brüder fanden in Basel Arbeit als Gestalter von Holz- und Metallschnitten für Drucker. 1515 wurden sie von dem Prediger und Theologen Oswald Myconius eingeladen, den Rand einer Ausgabe des Lobes der Torheit des humanistischen Gelehrten Desiderius Erasmus von Rotterdam mit Federzeichnungen zu versehen. Die Skizzen sind ein frühes Zeugnis von Holbeins Witz und humanistischer Gesinnung. Seine anderen frühen Werke, darunter das Doppelporträt des Basler Bürgermeisters Jakob Meyer zum Hasen und seiner Frau Dorothea, folgen dem Stil seines Vaters. Mit Meyer zum Hasen pflegte Holbein eine enge Zusammenarbeit, bis dieser 1521 entlassen wurde.

Der junge Holbein ist zusammen mit seinem Bruder und seinem Vater auf der linken Tafel des Altartriptychons „Die Basilika St. Paulus“ von Holbein d. Ä. aus dem Jahr 1504 abgebildet, das in der Staatsgalerie in Augsburg ausgestellt ist.

1517 begannen Vater und Sohn mit einem Projekt in Luzern, bei dem sie für den Kaufmann Jakob von Hertenstein Wandmalereien im Innen- und Außenbereich anfertigten. Während seiner Zeit in Luzern entwirft Holbein auch Karikaturen für Glasmalereien. Aus den Akten der Stadt geht hervor, dass er am 10. Dezember 1517 wegen einer Schlägerei auf der Strasse mit dem Goldschmied Caspar zu einer Geldstrafe von fünf Livres verurteilt wurde, die der gleiche Betrag war. In jenem Winter besuchte Holbein wahrscheinlich Norditalien, obwohl keine Aufzeichnungen über diese Reise erhalten sind. Viele Gelehrte glauben, dass er die Werke italienischer Freskenmeister wie Andrea Mantegna studierte, bevor er nach Luzern zurückkehrte. Er füllte zwei Tafelserien in Hertensteins Haus mit Kopien von Werken Andrea Mantegnas, darunter Die Triumphe des Cäsar.

Im Jahr 1519 zog Holbein zurück nach Basel. Sein Bruder verschwindet etwa zu dieser Zeit aus den Aufzeichnungen, und es wird gewöhnlich angenommen, dass er starb. Holbein etablierte sich rasch wieder in der Stadt und führte eine rege Werkstatt. Er trat der Malerzunft bei und erwarb das Basler Bürgerrecht. Er heiratete 1519 Elsbeth Binsenstock-Schmid, eine wenige Jahre ältere Witwe, die einen kleinen Sohn, Franz, hatte und das Gerbereigeschäft ihres verstorbenen Mannes führte. Sie gebar Holbein einen eigenen Sohn, Philipp, im ersten Jahr ihrer Ehe ein Mädchen namens Katharina im Jahr 1526 und zwei weitere Kinder, Jacob und Küngold in späteren Jahren.

Holbein war in dieser Zeit in Basel, die mit der Einführung des Luthertums in der Stadt zusammenfiel, sehr produktiv. Er führte eine Reihe von Großprojekten durch, wie die Außenwandmalereien für das Haus des Tanzes und die Innenwandmalereien für den Ratssaal des Rathauses. Die ersteren sind durch vorbereitende Zeichnungen bekannt. Von den Wandmalereien für die Ratskammer sind nur einige wenige, schlecht erhaltene Fragmente erhalten. Holbein schuf auch eine Reihe von religiösen Gemälden und entwarf Karikaturen für Glasfenster.

In einer Zeit der Revolution in der Buchgestaltung illustrierte er für den Verleger Johann Froben. Zu seinen Holzschnittentwürfen gehören die vom Formschneider Hans Lützelburger geschnittenen Totentänze, die Ikonen (Illustrationen zum Alten Testament) und das Titelblatt der Martin-Luther-Bibel. Außerdem entwarf er zwölf Alphabete, darunter ein griechisches und ein lateinisches für Froben. Die Buchstaben wurden mit Darstellungen griechischer und römischer Götter, Köpfe von Cäsaren, Dichtern und Philosophen verziert. Durch das Medium Holzschnitt verfeinerte Holbein sein Verständnis für expressive und räumliche Effekte.

Holbein malte in Basel auch das eine oder andere Porträt, darunter das Doppelporträt von Jakob und Dorothea Meyer und 1519 das des jungen Akademikers Bonifacius Amerbach. Nach Ansicht des Kunsthistorikers Paul Ganz stellt das Porträt Amerbachs einen Fortschritt in seinem Stil dar, insbesondere in der Verwendung von ungebrochenen Farben. Für Meyer malte er ein Altarbild der Madonna mit den Porträts des Stifters, seiner Frau und seiner Tochter. 1523 malte Holbein seine ersten Porträts des großen Renaissance-Gelehrten Erasmus, der Porträts für seine Freunde und Bewunderer in ganz Europa benötigte. Diese Gemälde machten Holbein zu einem internationalen Künstler. Holbein besuchte 1524 Frankreich, wahrscheinlich um am Hof von Franz I. zu arbeiten. Als Holbein 1526 beschloss, in England zu arbeiten, empfahl ihn Erasmus an seinen Freund, den Staatsmann und Gelehrten Thomas More. „Die Künste frieren in diesem Teil der Welt“, schrieb er, „und er ist auf dem Weg nach England, um ein paar Engel zu holen“.

Alternatives:England, 1526-1528England, 1526 – 1528

Holbein brach seine Reise nach Antwerpen ab, wo er eine Empfehlung von Erasmus an Pieter Gillis überbrachte. In Antwerpen kaufte er auch einige Eichenpaneele und lernte möglicherweise den Maler Quentin Matsys kennen. Gillis scheint Holbein dann an den englischen Hof geschickt zu haben, wo Sir Thomas More ihn willkommen hieß und ihm eine Reihe von Aufträgen erteilte. „Dein Maler, mein liebster Erasmus“, schrieb er, „ist ein wunderbarer Künstler“. Holbein malte das berühmte Porträt von Sir Thomas More und ein weiteres von More mit seiner Familie. Das Gruppenporträt, das in seiner Konzeption originell ist, ist nur durch eine vorbereitende Skizze und Kopien von anderer Hand bekannt. Dem Kunsthistoriker Andreas Beyer zufolge bot es „den Auftakt zu einer Gattung, die sich erst in der niederländischen Malerei des siebzehnten Jahrhunderts wirklich durchsetzen sollte“. Außerdem sind sieben schöne, verwandte Studien von Mitgliedern der Familie More erhalten.

Während dieses ersten Aufenthalts in England arbeitete Holbein hauptsächlich für einen humanistischen Kreis, der mit Erasmus in Verbindung stand. Zu seinen Aufträgen gehörte das Porträt von William Warham, dem Erzbischof von Canterbury, der ein Holbein-Porträt von Erasmus besaß. Holbein malte auch den bayerischen Astronomen und Mathematiker Nicholas Kratzer, einen Hauslehrer der Familie More, dessen Notizen auf Holbeins Skizze für ihr Gruppenporträt erscheinen. Obwohl Holbein während dieses Besuchs nicht für den König arbeitete, malte er die Porträts von Höflingen wie Sir Henry Guildford und seiner Frau Lady Mary sowie von Anne Lovell, die 2003 oder 2004 als Motiv von Dame mit Eichhörnchen und Star identifiziert wurde. Im Mai 1527 malte „Meister Hans“ auch ein Panorama der Belagerung von Thérouanne für den Besuch der französischen Botschafter. Gemeinsam mit Kratzer entwirft er eine mit Planetenzeichen bedeckte Decke, unter der die Besucher speisen. Der Chronist Edward Hall beschrieb das Spektakel so, dass es „die ganze Erde, umgeben vom Meer, wie eine Landkarte oder einen Wagen“ zeigte.

Alternatives:Basel, 1528-1532Basel, 1528 – 1532

Im August 1528 kaufte Holbein in Basel ein Haus in der St. Johanns-Vorstadt und wurde Nachbar von Hieronymus Froben. Für dieses Haus bezahlte er ein Drittel im Voraus. Vermutlich kehrte er in seine Heimat zurück, um seine Staatsbürgerschaft zu behalten, da ihm nur eine zweijährige Beurlaubung gewährt worden war. Durch seinen Erfolg in England bereichert, kaufte Holbein 1531 ein zweites Nachbarhaus, für das er zunächst nur ein Siebtel des Preises vorschoss und in den folgenden sechs Jahren eine jährliche Rate zahlen sollte.

Während dieser Zeit in Basel malte er die Familie des Künstlers, die Elsbeth mit den beiden ältesten Kindern des Paares, Philipp und Katherina, zeigt und an die Jungfrau mit dem Kind und Johannes dem Täufer erinnert. Der Kunsthistoriker John Rowlands bezeichnet dieses Werk als „eines der bewegendsten Porträts in der Kunst, noch dazu von einem Künstler, der seine Porträtierten stets mit einer vorsichtigen Zurückhaltung charakterisierte“.

In Holbeins Abwesenheit war Basel zu einer turbulenten Stadt geworden. Die Reformatoren, die von den Ideen Zwinglis beeinflusst waren, führten Bilderstürmungen durch und verboten Bilder in den Kirchen. Im April 1529 sah sich der freidenkerische Erasmus gezwungen, seinen ehemaligen Zufluchtsort in Richtung Freiburg im Breisgau zu verlassen. Die Bilderstürmer zerstörten wahrscheinlich einen Teil von Holbeins religiöser Kunst, obwohl die Gemälde an den Orgeltüren des Basler Münsters gerettet wurden. Die Beweise für Holbeins religiöse Ansichten sind bruchstückhaft und nicht schlüssig. „Die religiöse Seite seiner Gemälde war immer zweideutig“, meint der Kunsthistoriker John North, „und so blieb es auch“. Einem Register zufolge, das erstellt wurde, um sicherzustellen, dass sich alle wichtigen Bürger den neuen Doktrinen anschlossen: „Meister Hans Holbein, der Maler, sagt, dass wir besser über die neuen Lehren informiert werden müssen. 1530 wird Holbein von der Obrigkeit zur Rechenschaft gezogen, weil er nicht am reformierten Abendmahl teilgenommen hat. Kurze Zeit später wurde er jedoch in die Liste derer aufgenommen, „die keine ernsthaften Einwände haben und mit den anderen Christen mitgehen wollen“.

Holbein blieb offensichtlich auch unter der neuen Ordnung beliebt. Der reformierte Rat zahlte ihm eine Ablösesumme von 50 Gulden und beauftragte ihn, die Arbeit an den Fresken der Ratskammer wieder aufzunehmen. Anstelle der bisherigen Geschichten aus der klassischen Geschichte und Allegorie wählten sie nun Themen aus dem Alten Testament. Holbeins Fresken von Rehabeam und der Begegnung zwischen Saul und Samuel waren einfacher gestaltet als ihre Vorgänger. Holbein arbeitete zur gleichen Zeit für traditionelle Auftraggeber. Sein alter Gönner Jakob Meyer bezahlte ihn für die Ergänzung der Figuren und Details des Familienaltars, den er 1526 gemalt hatte. Holbeins letzter Auftrag in dieser Zeit war die Ausschmückung von zwei Zifferblättern am Stadttor im Jahr 1531. Der Rückgang des Mäzenatentums in Basel mag ihn zu Beginn des Jahres 1532 veranlasst haben, nach England zurückzukehren.

Alternatives:England, 1532-1540England, 1532 – 1540

Holbein kehrte nach England zurück, wo sich das politische und religiöse Umfeld radikal veränderte. Im Jahr 1532 bereitete sich Heinrich VIII. darauf vor, Katharina von Aragon zu verstoßen und Anne Boleyn zu heiraten, womit er sich gegen den Papst stellte. Zu den Gegnern von Heinrichs Vorgehen gehörte auch Holbeins ehemaliger Gastgeber und Gönner Sir Thomas More, der im Mai 1532 als Lordkanzler zurücktrat. Holbein scheint sich bei diesem Besuch von Mores humanistischem Milieu distanziert zu haben, und „er täuschte diejenigen, denen er empfohlen wurde“, so Erasmus. Der Künstler fand stattdessen Gefallen an den radikalen neuen Machtzirkeln der Familie Boleyn und Thomas Cromwell. Cromwell wurde 1534 Sekretär des Königs und kontrollierte alle Aspekte der Regierung, einschließlich der künstlerischen Propaganda. More wurde 1535 zusammen mit John Fisher hingerichtet, dessen Porträt Holbein ebenfalls gezeichnet hatte.

Zu Holbeins Aufträgen in der Anfangsphase seiner zweiten englischen Periode gehörten Porträts lutherischer Kaufleute der Hanse. Die Kaufleute lebten und arbeiteten im Steelyard, einem Komplex aus Lagerhäusern, Büros und Wohnungen am Nordufer der Themse. Holbein mietete ein Haus in der nahe gelegenen Maiden Lane und porträtierte seine Kunden in verschiedenen Stilen. Sein Porträt von Georg Giese aus Gdańsk zeigt den Kaufmann umgeben von kunstvoll gemalten Symbolen seines Gewerbes. Sein Porträt von Derich Berck aus Köln hingegen ist klassisch schlicht und möglicherweise von Tizian beeinflusst. Für das Zunfthaus des Steelyards malte Holbein die monumentalen Allegorien Der Triumph des Reichtums und Der Triumph der Armut, die beide heute verloren sind. Die Kaufleute gaben auch ein Straßentableau mit dem Berg Parnassus für den Krönungsumzug von Anne Boleyn am 31. Mai 1533 in Auftrag.

Holbein porträtierte in dieser Zeit auch verschiedene Höflinge, Grundbesitzer und Besucher, und sein berühmtestes Gemälde aus dieser Zeit war Die Botschafter. Auf dieser lebensgroßen Tafel sind Jean de Dinteville, ein Botschafter von Franz I. von Frankreich im Jahr 1533, und Georges de Selve, Bischof von Lavaur, der im selben Jahr London besuchte, dargestellt. Das Werk enthält Symbole und Paradoxa, darunter einen anamorphen (verzerrten) Schädel. Nach Ansicht der Wissenschaftler handelt es sich um rätselhafte Verweise auf Bildung, Religion, Sterblichkeit und Illusion in der Tradition der nördlichen Renaissance. Die Kunsthistoriker Oskar Bätschmann und Pascal Griener vermuten, dass in den Botschaftern „Wissenschaften und Künste, Objekte von Luxus und Ruhm, an der Größe des Todes gemessen werden“.

Von Anne Boleyn sind keine sicheren Porträts von Holbein überliefert, vielleicht weil ihr Andenken nach ihrer Hinrichtung wegen Hochverrats, Inzests und Ehebruchs im Jahr 1536 getilgt wurde. Es ist jedoch klar, dass Holbein direkt für Anne und ihren Kreis arbeitete. Er entwarf einen Becher mit dem eingravierten Motiv eines auf Rosen stehenden Falken sowie Schmuck und Bücher, die mit Anne in Verbindung stehen. Er skizzierte auch mehrere Frauen aus ihrem Umfeld, darunter ihre Schwägerin Jane Parker. Zur gleichen Zeit arbeitete Holbein für Thomas Cromwell, der die Reformation Heinrichs VIII. leitete. Cromwell beauftragte Holbein mit der Anfertigung reformistischer und königstreuer Bilder, darunter antiklerikale Holzschnitte und das Titelblatt der englischen Bibelübersetzung von Myles Coverdale. Heinrich VIII. hatte ein grandioses Programm zur Förderung der Kunst aufgelegt. Seine Bemühungen, seinen neuen Status als oberstes Kirchenoberhaupt zu verherrlichen, gipfelten im Bau von Schloss Nonsuch, der 1538 begonnen wurde.

1536 wurde Holbein als königlicher Maler mit einem Jahresgehalt von 30 Pfund angestellt, obwohl er nie der bestbezahlte Künstler auf der königlichen Gehaltsliste war. Der königliche „Bildermacher“ Lucas Horenbout verdiente mehr, und auch andere kontinentale Künstler arbeiteten für den König. Im Jahr 1537 malte Holbein sein berühmtestes Bild: Heinrich VIII. in heroischer Pose mit gespreizten Beinen. Von Holbeins Zeichnung für ein lebensgroßes Wandgemälde im Whitehall-Palast, das den König in dieser Pose mit seinem Vater im Rücken zeigt, ist der linke Teil erhalten geblieben. Auf dem Wandgemälde waren auch Jane Seymour und Elisabeth von York abgebildet, es wurde jedoch 1698 durch ein Feuer zerstört. Es ist von Stichen und einer Kopie von Remigius van Leemput aus dem Jahr 1667 bekannt. Ein früheres Halbporträt zeigt Henry in einer ähnlichen Pose, aber alle Ganzkörperporträts von ihm sind Kopien nach dem Whitehall-Muster. Die Figur der Jane Seymour auf dem Wandgemälde ist mit Holbeins Skizze und Gemälde von ihr verwandt.

Jane starb im Oktober 1537, kurz nachdem sie Heinrichs einzigen Sohn Eduard VI. zur Welt gebracht hatte, und Holbein malte etwa zwei Jahre später ein Porträt des kleinen Prinzen, der eine zepterartige goldene Rassel umklammert. Holbeins letztes Porträt Heinrichs stammt aus dem Jahr 1543 und wurde vielleicht von anderen vollendet; es zeigt den König mit einer Gruppe von Barbierchirurgen.

Holbeins Porträtstil änderte sich, nachdem er in Heinrichs Dienste getreten war. Er konzentrierte sich stärker auf das Gesicht und die Kleidung des Dargestellten und verzichtete weitgehend auf Requisiten und dreidimensionale Kulissen. Diese saubere, handwerkliche Technik wandte er sowohl auf Miniaturporträts wie das von Jane Small als auch auf große Porträts wie das von Christina von Dänemark an. Zusammen mit Philip Hoby reiste er 1538 nach Brüssel und skizzierte Christina für den König, der die junge Witwe als potenzielle Braut begutachtete. John Hutton, der englische Botschafter in Brüssel, berichtete, dass die Zeichnung eines anderen Künstlers von Christina im Vergleich zu der von Holbein „sloberid“ (geifernd) sei.

Nach Wilsons Ansicht ist Holbeins späteres Ölporträt „das schönste Gemälde einer Frau, das er je gemalt hat, was bedeutet, dass es eines der schönsten Frauenporträts ist, die je gemalt wurden“. Im selben Jahr reisten Holbein und Hoby nach Frankreich, um Louise von Guise und Anna von Lothringen für Heinrich VIII. zu malen. Keines der beiden Porträts dieser Cousinen ist erhalten geblieben. Holbein fand Zeit für einen Besuch in Basel, wo er von den Behörden gefeiert und mit einer Pension bedacht wurde. Auf dem Rückweg nach England brachte er seinen Sohn Philipp in Paris bei dem in Basel geborenen Goldschmied Jacob David in die Lehre.

Holbein malte Anna von Kleve auf Schloss Burgau, wobei er sie frontal und in aufwändigem Gewand darstellte. Dies war die Frau, die Heinrich im Sommer 1539 in Düren auf Anregung von Thomas Cromwell heiratete. Der englische Gesandte Nicholas Wotton berichtete, dass „Hans Holbein die Bildnisse meiner Lady Anne und der Lady Amelia genommen und ihre Bilder sehr lebendig dargestellt hat“. Heinrich war jedoch von Anne enttäuscht und ließ sich nach einer kurzen, nicht vollzogenen Ehe von ihr scheiden. Es gibt eine Überlieferung, dass Holbeins Porträt Anne geschmeichelt hat, die auf die Aussage von Sir Anthony Browne zurückgeht.

Henry sagte, dass er von ihrem Erscheinen in Rochester bestürzt war, nachdem er ihre Bilder gesehen und die Werbung für ihre Schönheit gehört hatte – so sehr, dass ihm das Gesicht fiel. Niemand außer Heinrich hat Anne jemals als abstoßend beschrieben; der französische Botschafter Charles de Marillac fand sie durchaus attraktiv, angenehm und würdevoll, wenn auch in wenig schmeichelhafter, schwerer deutscher Kleidung, wie auch ihre Dienerschaft, gekleidet. Einen Teil der Schuld an der Enttäuschung des Königs trug Thomas Cromwell, der bei der Vorbereitung der Hochzeit mitgewirkt hatte und einige übertriebene Behauptungen über Annes Schönheit verbreitet hatte. Dies war einer der Faktoren, die zu Cromwells Sturz führten.

Letzte Jahre und Tod, 1540-1543

Holbein hatte den Untergang seiner ersten beiden großen Gönner, Thomas More und Anne Boleyn, geschickt überstanden, doch die plötzliche Verhaftung und Hinrichtung Cromwells unter dem Vorwurf der Ketzerei und des Hochverrats im Jahr 1540 schadete seiner Karriere zweifellos. Obwohl Holbein seine Position als Maler des Königs behielt, hinterließ Cromwells Tod eine Lücke, die kein anderer Mäzen füllen konnte. Ironischerweise war es Holbeins Porträt von Anna von Kleve, das weitgehend zu Cromwells Sturz führte: Der König war wütend darüber, dass ihm eine Frau aufgezwungen wurde, die er völlig unattraktiv fand, und richtete seinen ganzen Zorn auf Cromwell. Zugegeben, Cromwell hatte ihre Schönheit übertrieben, aber es gibt keine Beweise dafür, dass Henry Holbein die Schuld dafür gab, dass er Annes Aussehen geschmeichelt haben soll.

Abgesehen von den routinemäßigen offiziellen Aufgaben beschäftigte sich Holbein nun mit privaten Aufträgen und wandte sich wieder den Porträts von Steelyard-Kaufleuten zu. Außerdem malte er einige seiner schönsten Miniaturen, darunter die von Henry Brandon und Charles Brandon, den Söhnen von Charles Brandon, dem ersten Herzog von Suffolk und dessen vierter Frau Catherine Willoughby, die mit Heinrich VIII. befreundet waren. Holbein gelang es, sich Aufträge unter den Höflingen zu sichern, die nun um die Macht rangen, insbesondere von Anthony Denny, einem der beiden wichtigsten Herren des Schlafgemachs. Er kam Denny nahe genug, um sich von ihm Geld zu leihen. Er malte 1541 ein Porträt von Denny und entwarf zwei Jahre später eine Salzuhr für ihn. Denny gehörte zu einem Kreis, der 1542 nach dem Scheitern von Henrys Ehe mit Catherine Howard an Einfluss gewann. Die Heirat des Königs im Juli 1543 mit der Reformistin Catherine Parr, deren Bruder Holbein 1541 gemalt hatte, brachte Dennys Partei an die Macht.

Möglicherweise besuchte Holbein seine Frau und seine Kinder Ende 1540, als seine Beurlaubung in Basel auslief. Keines seiner Werke stammt aus dieser Zeit, und die Basler Behörden zahlten ihm sechs Monatsgehälter im Voraus. Der Zustand von Holbeins Ehe hat die Gelehrten fasziniert, die ihre Spekulationen auf bruchstückhafte Belege stützen. Von einem kurzen Besuch abgesehen, lebte Holbein seit 1532 von Elsbeth getrennt. Aus seinem Testament geht hervor, dass er zwei Kleinkinder in England hatte, von denen nichts bekannt ist, außer dass sie von einer Amme betreut wurden.

Holbeins Untreue gegenüber Elsbeth mag nicht neu gewesen sein. Einige Gelehrte glauben, dass Magdalena Offenburg, das Modell für die Darmstädter Madonna und für zwei in Basel gemalte Porträts, eine Zeit lang Holbeins Geliebte war. Eines der Porträts stellt Lais von Korinth dar, die Geliebte von Apelles, dem berühmten Künstler der griechischen Antike, nach dem Holbein in humanistischen Kreisen benannt wurde. Wie dem auch sei, es ist wahrscheinlich, dass Holbein seine Frau und seine Kinder stets unterstützte. Als Elsbeth 1549 starb, war sie wohlhabend und besaß noch viele von Holbeins feinen Kleidern; andererseits hatte sie sein Porträt von ihr vor seinem Tod verkauft.

Hans Holbein starb zwischen dem 7. Oktober und dem 29. November 1543 im Alter von 45 Jahren. Karel van Mander behauptete im frühen 17. Jahrhundert, er sei an der Pest gestorben. Wilson betrachtet diese Geschichte mit Vorsicht, da Holbeins Freunde an seinem Krankenbett waren, und Peter Claussen vermutet, dass er an einer Infektion starb. Holbein, der sich selbst als „Diener der königlichen Majestät“ bezeichnete, hatte sein Testament am 7. Oktober in seinem Haus in Aldgate gemacht. Der Goldschmied Johannes von Antwerpen und ein paar deutsche Nachbarn unterschrieben als Zeugen.

Holbein hatte es wohl eilig, denn das Testament wurde nicht von einem Anwalt beglaubigt. Am 29. November übernahm Johannes von Antwerpen, der Gegenstand mehrerer Porträts Holbeins war, rechtlich die Verwaltung der letzten Wünsche des Künstlers. Er beglich vermutlich Holbeins Schulden, kümmerte sich um die Versorgung seiner beiden Kinder und verkaufte und verteilte sein Hab und Gut, darunter viele erhaltene Entwürfe und Vorzeichnungen. Die Stelle, an der sich Holbeins Grab befindet, ist unbekannt und wurde möglicherweise nie gekennzeichnet. Die Kirchen St. Katherine Cree oder St. Andrew Undershaft in London sind mögliche Standorte, da sie sich in der Nähe seines Hauses befinden.

Alternatives:EinflüsseBeeinflusstEinflussfaktorenEinflüsse .

Der erste Einfluss auf Holbein war sein Vater, Hans Holbein der Ältere, ein vollendeter religiöser Künstler und Porträtist, der seine Techniken als religiöser Künstler und seine Gabe als Porträtist an seinen Sohn weitergab. Der junge Holbein erlernte sein Handwerk in der Werkstatt seines Vaters in Augsburg, einer Stadt mit blühendem Buchhandel, in der Holzschnitt und Kupferstich florierten. Augsburg war auch eine der wichtigsten „Eingangspforten“ für die Ideen der italienischen Renaissance in Deutschland. Als Holbein in Basel bei Hans Herbster in die Lehre ging, war er bereits vom spätgotischen Stil mit seinem schonungslosen Realismus und der Betonung der Linie durchdrungen, der ihn sein Leben lang beeinflusste. In Basel wurde er von humanistischen Mäzenen begünstigt, deren Ideen seine Vision als reifer Künstler prägten.

Während seiner Schweizer Jahre, in denen er möglicherweise auch Italien besuchte, fügte Holbein seinem stilistischen Vokabular ein italienisches Element hinzu. Gelehrte stellen den Einfluss der „sfumato“-Technik (rauchig) von Leonardo da Vinci auf sein Werk fest, zum Beispiel in seiner Lais von Korinth. Von den Italienern lernte Holbein die Kunst der Ein-Punkt-Perspektive und die Verwendung antiker Motive und Architekturformen. In dieser Hinsicht könnte er von Andrea Mantegna beeinflusst worden sein. In seinen späten Porträts tritt das dekorative Detail zurück, doch die kalkulierte Präzision bleibt erhalten. Trotz der Übernahme italienischer Techniken und der reformatorischen Theologie führte Holbeins Kunst in vielerlei Hinsicht die gotische Tradition fort.

Sein Porträtstil unterschied sich zum Beispiel von der sinnlicheren Technik Tizians und vom Manierismus William Scrots, Holbeins Nachfolger als Königsmaler. Holbeins Porträts, insbesondere seine Zeichnungen, hatten mehr mit denen von Jean Clouet gemein, die er möglicherweise bei seinem Besuch in Frankreich 1524 gesehen hatte. Er übernahm Clouets Methode, mit farbigen Kreiden auf glattem Grund zu zeichnen, sowie dessen Sorgfalt bei der Vorzeichnung von Porträts um ihrer selbst willen. Während seines zweiten Aufenthalts in England erlernte Holbein die Technik des Kalkens, wie sie von Lucas Horenbout praktiziert wurde. In seinen letzten Lebensjahren brachte er die Kunst der Porträtminiatur zu einem ersten Höhepunkt ihrer Brillanz.

Holbein trat in die Fußstapfen von Augsburger Künstlern wie seinem Vater und Hans Burgkmair, die ihren Lebensunterhalt weitgehend mit religiösen Aufträgen bestritten. Trotz des Rufs nach Reformen war die Kirche im späten 15. Jahrhundert in ihrer Tradition mittelalterlich. Sie hielt an der Treue zu Rom und am Glauben an Frömmigkeiten wie Wallfahrten, Reliquienverehrung und Gebet für verstorbene Seelen fest. Holbeins Frühwerk spiegelt diese Kultur wider. Die wachsende Reformbewegung, angeführt von Humanisten wie Erasmus und Thomas More, begann jedoch, die religiösen Einstellungen zu verändern. Basel, wo Martin Luthers Hauptwerke veröffentlicht wurden, wurde zum wichtigsten Zentrum für die Verbreitung der reformatorischen Ideen.

Der allmähliche Übergang von der traditionellen zur reformierten Religion lässt sich in Holbeins Werk nachvollziehen. Sein Leichnam des toten Christus im Grab von 1522 bringt eine humanistische Sicht auf Christus zum Ausdruck, die mit dem damaligen reformatorischen Klima in Basel im Einklang steht. Der Totentanz (1523-26) gestaltet die spätmittelalterliche Allegorie des Danse Macabre als reformistische Satire um. Holbeins Holzschnittfolge zeigt die Figur des „Todes“ in vielen Verkleidungen, die den Menschen aus allen Gesellschaftsschichten entgegentreten. Keiner entkommt den skelettartigen Klauen des Todes, auch nicht die Frommen.

Neben dem Totentanz vollendete Holbein die Ikonen oder Serien des Alten Evangeliums (Sie enthält zwei Werke: Die Bilder der Geschichten des Alten Evangeliums und Porträts oder Drucktafeln der Geschichte des Alten Evangeliums). Diese Werke wurden von Holbein zusammen mit Melchior und Gaspar Trechsel um 1526 zusammengestellt und später von Jean und Francois Frellon in Latein mit 92 Holzschnitten gedruckt und herausgegeben. Diese beiden Werke haben auch die ersten vier Figuren mit dem Totentanz gemeinsam.

Es scheint, dass die Gebrüder Trechsel ursprünglich beabsichtigten, Holbein mit der Illustration von Bibeln zu beauftragen. In der Tat erscheinen einige von Holbeins Icones-Holzschnitten in der kürzlich entdeckten Biblia cum Glossis von Michel De Villeneuve (Michael Servetus). Holbein-Holzschnitte erscheinen auch in mehreren anderen Werken von Servetus: seine spanische Übersetzung von The images of the stories of the Old Gospel, gedruckt von Juan Stelsio in Antwerpen im Jahr 1540 (92 Holzschnitte), und auch seine spanische Versifikation des zugehörigen Werks Portraits or printing boards of the story of the Old Gospel, gedruckt von Francois und Jean Frellon im Jahr 1542 (dieselben 92 Holzschnitte plus 2 weitere), wie in der Internationalen Gesellschaft für Medizingeschichte von dem Servetus-Forscher González Echeverría nachgewiesen wurde, der auch die Existenz des anderen Werks von Holbein & De Villeneuve, Biblia cum Glossis oder „Verlorene Bibel“, bewies.

Zwischen 1520 und 1526 malte Holbein viele grosse religiöse Werke, darunter das Oberrieder Altarbild, die Solothurner Madonna und die Passion. Erst als die Basler Reformatoren in den späteren 1520er Jahren zum Bildersturm übergingen, litten seine Freiheit und sein Einkommen als religiöser Künstler.

Holbein produzierte weiterhin religiöse Kunst, allerdings in viel kleinerem Maßstab. In England entwarf er satirische religiöse Holzschnitte. Sein kleines Gemälde für die private Andacht, Noli Me Tangere, wird als Ausdruck seiner persönlichen Religion angesehen. Holbein stellt den Moment dar, in dem der auferstandene Christus Maria Magdalena bittet, ihn nicht zu berühren, und hält sich dabei an die Details der biblischen Geschichte. Der Tagebuchschreiber John Evelyn aus dem 17. Jahrhundert schrieb, er habe „nie so viel Ehrfurcht und eine Art himmlisches Erstaunen in einem Bild ausgedrückt gesehen“.

Holbein wurde als „der oberste Vertreter der deutschen Reformationskunst“ bezeichnet. Die Reformation war jedoch eine vielseitige Bewegung, und seine Position war oft zweideutig. Trotz seiner Verbundenheit mit Erasmus und More schloss er sich der von Martin Luther eingeleiteten Revolution an, die eine Rückkehr zur Bibel und den Sturz des Papsttums forderte. In seinen Holzschnitten Christus als Licht der Welt und Der Ablasshandel illustrierte Holbein Luthers Angriffe auf Rom. Gleichzeitig arbeitete er weiterhin für die Erasmusianer und bekannte Traditionalisten. Nach seiner Rückkehr aus England in das reformierte Basel im Jahr 1528 nahm er die Arbeit an der Madonna von Jakob Meyer und an den Wandmalereien für den Ratssaal des Rathauses wieder auf. Die Madonna war eine Ikone der traditionellen Frömmigkeit, während die alttestamentlichen Wandgemälde ein reformatorisches Programm illustrierten.

Holbein kehrte 1532 nach England zurück, als Thomas Cromwell im Begriff war, die religiösen Institutionen des Landes zu verändern. Schon bald arbeitete er für Cromwells Propagandamaschine und schuf Bilder zur Unterstützung der königlichen Vorherrschaft. In der Zeit der Auflösung der Klöster schuf er eine Reihe kleiner Holzschnitte, in denen biblische Schurken als Mönche gekleidet waren. Sein reformistisches Gemälde Das alte und das neue Gesetz setzte das Alte Testament mit der „alten Religion“ gleich. Die Wissenschaftler haben in seinen Porträts subtilere religiöse Bezüge entdeckt. In den Botschaftern zum Beispiel verweisen Details wie das lutherische Gesangbuch und das Kruzifix hinter dem Vorhang auf den Kontext der französischen Mission. In der späteren Phase seiner Karriere malte Holbein nur noch wenige religiöse Bilder. Er konzentrierte sich auf weltliche Entwürfe für dekorative Gegenstände und auf Porträts, die von allem Unwesentlichen befreit waren.

Alternatives:PorträtsPortraitsBildnissePorträts .

Für Holbein „begann alles mit einer Zeichnung“. Als begnadeter Zeichner stand er in der Tradition der deutschen Linienzeichnung und des präzisen vorbereitenden Entwurfs. Holbeins Kreide- und Tuscheporträts zeigen seine Meisterschaft in der Umrisszeichnung. Er fertigte immer vorbereitende Porträts seiner Porträtierten an, obwohl viele Zeichnungen überlebt haben, von denen keine gemalte Version bekannt ist, was darauf hindeutet, dass einige um ihrer selbst willen gezeichnet wurden. Während seiner Jahre in Basel schuf Holbein relativ wenige Porträts. Dazu gehören seine Studien von Jakob und Dorothea Meyer aus dem Jahr 1516, die wie viele der Porträtzeichnungen seines Vaters in Silberstift und Kreide gezeichnet wurden.

Holbein malte die meisten seiner Porträts während seiner beiden Aufenthalte in England. In der ersten, zwischen 1526 und 1528, verwendete er für seine Vorstudien die Technik von Jean Clouet, indem er schwarze und farbige Kreiden auf ungrundiertem Papier kombinierte. In der zweiten, von 1532 bis zu seinem Tod, zeichnete er auf kleineren Blättern mit rosa Grundierung und fügte der Kreide Feder und Pinsel in Tinte hinzu. Nach der dreistündigen Sitzung zu urteilen, die ihm von Christina von Dänemark gewährt wurde, konnte Holbein solche Porträtstudien schnell anfertigen. Einige Gelehrte glauben, dass er eine mechanische Vorrichtung benutzte, um die Konturen der Gesichter seiner Porträtierten nachzuzeichnen. In seinen späteren Zeichnungen achtete Holbein weniger auf die Gesichtstöne und setzte weniger und nachdrücklichere Striche, aber sie sind nie formelhaft. Sein Gespür für räumliche Beziehungen sorgt dafür, dass jedes noch so sparsam gezeichnete Porträt die Präsenz des Dargestellten vermittelt.

Holbeins gemalte Porträts waren eng an die Zeichnung angelehnt. Holbein übertrug jede gezeichnete Porträtstudie mit Hilfe von geometrischen Instrumenten auf die Tafel. Anschließend baute er die gemalte Fläche in Tempera und Öl auf, wobei er jedes kleinste Detail, bis hin zu jeder Naht oder Befestigung des Kostüms, festhielt. Die tiefe Lasur und der emaillierte Glanz des Kolorits“, so der Kunsthistoriker Paul Ganz, „wurden durch die metallische, hochglänzende Kreidegrundierung erreicht, die wenig Korrekturen zuließ und wie die Vorzeichnung durch die dünne Farbschicht hindurch sichtbar blieb“.

Das Ergebnis ist ein brillanter Porträtstil, in dem die Porträtierten, in Foisters Worten, als „erkennbar individuelle und sogar zeitgenössisch wirkende“ Personen erscheinen, gekleidet in minutiös wiedergegebene Kleidung, die eine unübertroffene Quelle für die Geschichte der Tudorkleidung darstellt. Holbeins humanistische Auftraggeber schätzten Individualität hoch ein. Strong zufolge machten seine Porträtierten „eine neue Erfahrung, die ein tiefgreifender visueller Ausdruck der humanistischen Ideale war“.

Die Kommentatoren reagieren unterschiedlich auf Holbeins Präzision und Objektivität als Porträtist. Was die einen als Ausdruck geistiger Tiefe in seinen Porträtierten sehen, bezeichnen andere als schwermütig, distanziert oder gar leer. „Vielleicht liegt eine unterschwellige Kühle in ihren Gesichtern“, schrieb Holbeins Biograph Alfred Woltmann im 19. Jahrhundert, „aber hinter dieser äußerlichen Ruhe verbirgt sich ein weites und tiefes Innenleben“. Einige Kritiker sehen in dem ikonischen und reduzierten Stil von Holbeins späteren Porträts einen Rückschritt. Kenyon Cox zum Beispiel glaubt, dass seine Methoden primitiver wurden und die Malerei „fast auf den Zustand der mittelalterlichen Illumination“ reduziert wurde. Erna Auerbach bringt die „dekorative formale Flächigkeit“ von Holbeins Spätwerk mit dem Stil illuminierter Dokumente in Verbindung und verweist auf das Gruppenporträt von Heinrich VIII. und der Barber Surgeons“ Company. Andere Analysten sehen in Holbeins letzter Phase keinen Verlust an Kraft.

Bis in die späten 1530er Jahre stellte Holbein seine Porträtierten häufig in einem dreidimensionalen Rahmen dar. Zuweilen fügte er klassische und biblische Bezüge und Inschriften sowie Draperien, Architektur und symbolische Requisiten ein. Mit solchen Porträts konnte Holbein seine Virtuosität und seine Fähigkeit zu Anspielungen und Metaphern unter Beweis stellen und die private Welt seiner Porträtierten andeuten. Sein Porträt von Sir Brian Tuke aus dem Jahr 1532 beispielsweise spielt auf den schlechten Gesundheitszustand des Porträtierten an und vergleicht seine Leiden mit denen des Hiob. Die Darstellung der Fünf Wunden Christi und die Inschrift „INRI“ auf Tukes Kruzifix sollen nach Ansicht der Wissenschaftler Bätschmann und Griener „seinen Besitzer vor Krankheit schützen“. Holbein porträtiert den Kaufmann Georg Gisze inmitten kunstvoller Symbole der Wissenschaft und des Reichtums, die an die persönliche Ikonographie des Dargestellten erinnern. Einige von Holbeins anderen Porträts von Steelyard-Kaufleuten, zum Beispiel das von Derich Born, konzentrieren sich dagegen auf die Natürlichkeit des Gesichts. Sie sind ein Vorbote des einfacheren Stils, den Holbein im späteren Teil seiner Karriere bevorzugte.

Das Studium von Holbeins späteren Porträts wurde durch die Anzahl der ihm zugeschriebenen Kopien und abgeleiteten Werke erschwert. Die Gelehrten versuchen nun, die echten Holbeins anhand der Raffinesse und Qualität ihrer Werke zu unterscheiden. Kennzeichnend für Holbeins Kunst ist eine forschende und perfektionistische Herangehensweise, die sich in seinen Veränderungen an seinen Porträts zeigt. Mit den Worten des Kunsthistorikers John Rowlands:

Dieses Streben nach Vollkommenheit wird in seinen Porträtzeichnungen deutlich, wo er mit dem Pinsel nach der richtigen Linie für das Profil des Porträtierten sucht. Die kritische Fähigkeit, diese Wahl zu treffen, und sein Gespür für ihre Kraft, den Charakter des Dargestellten entscheidend zu vermitteln, sind ein wahres Maß für Holbeins überragende Größe als Porträtmaler. Niemand hat jemals das aufschlussreiche Profil und die Haltung in seinen Porträts übertroffen: Durch ihren aussagekräftigen Einsatz vermittelt Holbein über die Jahrhunderte hinweg den Charakter und die Ähnlichkeit seiner Porträtierten mit einer unerreichten Meisterschaft.

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In seinem letzten Lebensjahrzehnt malte Holbein eine Reihe von Miniaturen, kleine Porträts, die wie eine Art Schmuckstück getragen werden. Seine Miniaturtechnik entstammt der mittelalterlichen Kunst der Manuskriptillumination. Sein kleines Tafelbildnis von Heinrich VIII. zeigt eine Durchdringung von Tafel- und Miniaturmalerei. Holbeins große Bilder hatten stets eine miniaturhafte Präzision. Er passte diese Fertigkeit nun an die kleinere Form an und behielt dennoch eine monumentale Wirkung bei. Die etwa zwölf erhaltenen Miniaturen Holbeins offenbaren seine Meisterschaft in der so genannten „Kalkung“.

Sein Miniaturporträt von Jane Small mit seinem satten blauen Hintergrund, den klaren Konturen und dem Fehlen von Schattierungen gilt als Meisterwerk des Genres. Laut dem Kunsthistoriker Graham Reynolds „porträtiert Holbein eine junge Frau, deren Schlichtheit durch ihr einfaches Kostüm aus schwarz-weißen Stoffen kaum gemildert wird, und dennoch kann es keinen Zweifel daran geben, dass es sich um eines der großen Porträts der Welt handelt. Mit bemerkenswerter Objektivität hat Holbein nichts von sich selbst hinzugefügt oder vom Bildnis seiner Dargestellten abgezogen; er hat sie so gesehen, wie sie in einer feierlichen Stimmung im kalten Licht seines Malzimmers erschien“.

Alternatives:EntwürfeMusterDesignsAusführungen

Zeit seines Lebens entwarf Holbein sowohl großformatige dekorative Werke wie Wandmalereien als auch kleinere Objekte, darunter Teller und Schmuck. In vielen Fällen sind seine Entwürfe oder Kopien von ihnen die einzigen Zeugnisse für solche Werke. So sind zum Beispiel seine Wandmalereien für das Hertensteinhaus in Luzern und für das Haus des Tanzes in Basel nur durch seine Entwürfe bekannt. Im Laufe seiner Karriere fügte er seinem gotischen Vokabular Motive der italienischen Renaissance hinzu.

Viele der komplizierten Entwürfe, die in die Greenwich-Rüstungen eingraviert wurden, darunter auch die persönlichen Turnierharnische von König Heinrich, basierten auf Entwürfen von Holbein. Sein Stil beeinflusste die einzigartige Form der englischen Rüstungen noch fast ein halbes Jahrhundert nach seinem Tod.

Holbeins Zeichnung für einen Teil der dynastischen Tudor-Wandmalerei in Whitehall zeigt, wie er sich auf ein großes Wandgemälde vorbereitete. Sie bestand aus 25 Papierstücken, aus denen jede Figur ausgeschnitten und auf den Hintergrund geklebt wurde. Viele von Holbeins Entwürfen für Glasmalerei, Metallarbeiten, Schmuck und Waffen sind ebenfalls erhalten. Sie alle zeugen von der Präzision und Flüssigkeit seines zeichnerischen Könnens. Nach Ansicht der Kunsthistorikerin Susan Foister „beleben diese Qualitäten seine dekorativen Entwürfe so sehr, ob es sich nun um einzelne Motive wie die von ihm bevorzugten schlangenartigen Wassermänner und -frauen oder um die größeren Formen von Bechern, Rahmen und Brunnen handelt, dass sie schon auf dem Papier funkeln, bevor sie in Edelmetall und Stein umgesetzt werden“.

Holbeins Art, Objekte zu entwerfen, bestand darin, erste Ideen zu skizzieren und dann mit zunehmender Präzision mehrere Versionen zu zeichnen. Sein letzter Entwurf war eine Präsentationsversion. Für ornamentale Details wie Blattwerk und Zweige verwendete er häufig traditionelle Muster. Bei der Gestaltung kostbarer Gegenstände arbeitete Holbein eng mit Handwerkern wie Goldschmieden, darunter Cornelis Hayes, zusammen. Seine Entwurfsarbeit, so der Kunsthistoriker John North, „vermittelte ihm ein unvergleichliches Gespür für die Beschaffenheit von Materialien aller Art und gab ihm auch die Angewohnheit, in seinen Porträts physische Accessoires mit Gesicht und Persönlichkeit in Verbindung zu bringen“. Obwohl nur wenig über Holbeins Werkstatt bekannt ist, gehen Wissenschaftler davon aus, dass seine Zeichnungen teilweise als Quellen für seine Assistenten dienten.

Holbeins Ruhm verdankt sich auch dem Ruhm seiner Porträtierten. Mehrere seiner Porträts sind zu kulturellen Ikonen geworden. Er schuf das Standardbild von Heinrich VIII. Indem er Heinrich als ikonischen Helden malte, vermittelte er jedoch auch auf subtile Weise die Tyrannei seines Charakters. Holbeins Porträts anderer historischer Persönlichkeiten, wie Erasmus, Thomas More und Thomas Cromwell, haben ihre Bilder für die Nachwelt festgehalten. Das Gleiche gilt für die Reihe der englischen Lords und Ladies, deren Aussehen oft nur durch seine Kunst bekannt ist. Aus diesem Grund nennt John North Holbein „den Kameramann der Tudor-Geschichte“. In Deutschland hingegen gilt Holbein als Künstler der Reformation und in Europa des Humanismus.

In Basel wurde Holbeins Nachlass von seinem Freund Amerbach und von Amerbachs Sohn Basilius, der seine Werke sammelte, gesichert. Das Amerbach-Kabinett bildete später den Kern der Holbein-Sammlung im Kunstmuseum Basel. Obwohl Holbeins Kunst auch in England geschätzt wurde, wird er in wenigen englischen Dokumenten des 16. Jahrhunderts erwähnt. Erzbischof Matthew Parker (1504-75) bemerkte, dass seine Porträts „lebensnah gezeichnet und ausgedrückt“ seien. Ende des 16. Jahrhunderts sprach der Miniaturporträtist Nicholas Hilliard in seiner Abhandlung Arte of Limning von seiner Schuld gegenüber Holbein: „Holbeins Art habe ich immer nachgeahmt und halte sie für die beste“. Bis zu Karel van Manders oft ungenauem „Schilder-Boeck“ (Malerbuch) von 1604 wurde kein Bericht über Holbeins Leben geschrieben.

Holbeins Anhänger produzierten Kopien und Versionen seiner Werke, aber er scheint keine Schule gegründet zu haben. Der Biograf Derek Wilson bezeichnet ihn als einen der großen „Einzelgänger“ der Kunstgeschichte. Der einzige Künstler, der seine Techniken übernommen zu haben scheint, war John Bettes der Ältere, dessen Mann mit der schwarzen Mütze (1545) Holbein stilistisch sehr ähnlich ist. Über den Einfluss Holbeins auf die englische Kunst sind sich die Gelehrten uneins. Nach Foisters Ansicht „Holbein hatte in England keine wirklichen Nachfolger und nur wenige Nachahmer. Der Unterschied zwischen seinen subtilen, fragenden Porträts von Männern und Frauen, deren Blicke uns folgen, und den stilisierten Porträts von Elisabeth I. und ihren Höflingen kann extrem erscheinen, zumal es schwierig ist, eine echte stilistische Nachfolge von Holbeins Werk zu finden, die die Mitte des Jahrhunderts überbrückt“.

Die Mode der Alten Meister in England nach den 1620er Jahren schuf eine Nachfrage nach Holbein, angeführt von dem Kenner Thomas Howard, Earl of Arundel. Die flämischen Künstler Anthony van Dyck und Peter Paul Rubens entdeckten Holbein durch Arundel. Arundel gab bei dem Tschechen Wenceslaus Hollar Stiche seiner Holbeins in Auftrag, von denen einige Werke heute verloren sind. Von dieser Zeit an wurde Holbeins Kunst auch in den Niederlanden geschätzt, wo der Bilderhändler Michel Le Blon zum Holbein-Kenner wurde. Das erste Werkverzeichnis Holbeins wurde 1656 von dem Franzosen Charles Patin und dem Schweizer Sebastian Faesch erstellt. Sie veröffentlichten es zusammen mit Erasmus“ Encomium moriæ (Das Lob der Torheit) und einer ungenauen Biografie, die Holbein als ausschweifend darstellte.

Im 18. Jahrhundert fand Holbein in Europa Anklang bei denjenigen, die in seiner präzisen Kunst ein Gegenmittel zum Barock sahen. In England lobte ihn der Kenner und Antiquar Horace Walpole (1717-97) als Meister der Gotik. Walpole hängte in seinem neugotischen Haus in Strawberry Hill Kopien von Holbein auf und richtete ein Holbein-Zimmer ein. Ab etwa 1780 setzte eine Neubewertung Holbeins ein, und er wurde in den Kanon der Meister aufgenommen. Ein neuer Kult um das sakrale Meisterwerk der Kunst entstand, der von den deutschen Romantikern unterstützt wurde. Einen Rückschlag erlitt diese Auffassung während der berühmten Kontroverse, die in den 1870er Jahren als „Holbein-Streit“ bekannt wurde. Es stellte sich heraus, dass es sich bei der verehrten Meyer-Madonna in Dresden um eine Kopie und bei der wenig bekannten Version in Darmstadt um das Holbein-Original handelte. Seitdem haben die Gelehrten nach und nach die Zuschreibung an Holbein von vielen Kopien und abgeleiteten Werken entfernt. Die aktuelle wissenschaftliche Sicht auf Holbeins Kunst betont seine Vielseitigkeit, nicht nur als Maler, sondern auch als Zeichner, Grafiker und Designer. Die Kunsthistorikerin Erika Michael ist der Ansicht, dass „die Breite seines künstlerischen Vermächtnisses ein wesentlicher Faktor für die anhaltende Rezeption seines Werks war“.

Quellen

  1. Hans Holbein the Younger
  2. Hans Holbein der Jüngere
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