Hans Hofmann (Maler)

Zusammenfassung

Hans Hoffmann (21. März 1880, Weißenburg, Bayern – 17. Februar 1966, New York) war ein deutschstämmiger amerikanischer Künstler, ein Vertreter des Abstrakten Expressionismus, der auch als Kunstlehrer bekannt war.

Seine Karriere erstreckte sich über zwei Generationen und zwei Kontinente, und man geht davon aus, dass er dem Abstrakten Expressionismus vorangegangen ist und ihn beeinflusst hat. Geboren und aufgewachsen am Rande von München, war er ein aktiver Teilnehmer der europäischen Avantgarde des frühen 20. Jahrhunderts und brachte ein tiefes Verständnis und eine Synthese von Symbolismus, Neoimpressionismus, Fauvismus und Kubismus mit, als er 1932 in die USA auswanderte. Hoffmanns Malerei zeichnet sich durch ein strenges Bemühen um Bildstruktur und -einheit, räumlichen Illusionismus und die Verwendung kräftiger Farben als Ausdrucksmittel aus. Der einflussreiche Kritiker Clement Greenberg betrachtete Hoffmanns erste Einzelausstellung in New York in Peggy Guggenheims Art of this Century im Jahr 1944 (zusammen mit Jackson Pollocks Ausstellung Ende 1943) als Durchbruch in der Malerei gegenüber der geometrischen Abstraktion, die den abstrakten Expressionismus einleitete.

Im folgenden Jahrzehnt wuchs G. Hoffmanns Bekanntheitsgrad durch zahlreiche Ausstellungen, vor allem in der Galerie Kutz, die in großen Retrospektiven im Whitney Museum of American Art (1957) und im Museum of Modern Art (1963) gipfelten und durch die USA, Südamerika und Europa reisten. Seine Werke befinden sich in den ständigen Sammlungen bedeutender Museen auf der ganzen Welt, darunter das Metropolitan Museum of Art, die Tate Modern Gallery, das Deutsche Nationalmuseum, die National Gallery of Art und das Art Institute of Chicago.

Hans Hoffmann gilt auch als einer der einflussreichsten Kunstlehrer des 20. Jahrhunderts. Er gründete 1915 in München eine Kunstschule, die sich an den Ideen und Werken von Paul Cézanne, Wassily Kandinsky und den Kubisten orientierte; einige Kunsthistoriker halten sie für die erste moderne Kunstschule der Welt. Nach seiner Übersiedlung in die USA eröffnete er die Schule in New York und Provincetown, Massachusetts, wieder, bis er sich 1958 vom Unterrichten zurückzog, um hauptberuflich zu malen. Seine Lehre hatte einen bedeutenden Einfluss auf die Künstler der amerikanischen Avantgarde der Nachkriegszeit, darunter Helen Frankenthaler, Nell Blaine, Lee Krasner, Joan Mitchell, Louise Berlawski-Nevelson und Larry Rivers, sowie auf Greenbergs Theorien, in denen er das Medium, die Bildebene und die Einheit des Werks betonte. Zu H. Hoffmanns weiteren zentralen Thesen gehören seine räumlichen Theorien der „Abstoßung

Hans Hoffmann starb am 17. Februar 1966 in New York im Alter von 85 Jahren an einem Herzinfarkt.

Hans Hoffmann wurde am 21. März 1880 in Weißenburg, Bayern, als Sohn von Theodor Friedrich Hoffmann (1855-1903) und Franziska Manger Hoffmann (1849-1921) geboren. 1886 zog seine Familie nach München, wo sein Vater eine Stelle bei der Regierung antrat. Schon in jungen Jahren interessierte sich Hoffmann für Naturwissenschaften und Mathematik. Im Alter von sechzehn Jahren folgte er seinem Vater in den Staatsdienst und arbeitete bei der bayerischen Regierung als Assistent des Direktors der öffentlichen Arbeiten. Dort erweiterte er seine mathematischen Kenntnisse und entwickelte und patentierte schließlich Geräte wie ein elektromagnetisches Computometer, ein Radar für Marineschiffe und eine tragbare Gefriertruhe für militärische Zwecke. Zu dieser Zeit begann Hoffmann sich auch für Kunst zu interessieren und nahm 1898 und 1899 ein Kunststudium bei dem deutschen Maler Moritz Heimann auf. 1898 beginnt er ein Studium der Malerei an einer privaten Kunstschule in München.

Zwischen 1900 und 1904 lernte Hoffmann in München seine spätere Frau Maria „Miz“ Wolfegg (1885-1963) kennen und traf auch Philipp Freudenberg, den Besitzer des Berliner Luxuskaufhauses Gerson und begeisterten Kunstsammler. Freudenberg wurde Hoffmanns Förderer. In den nächsten zehn Jahren konnte Hoffmann mit Mies nach Paris ziehen und dort leben. Von 1904 bis 1914, also bis zum Beginn des Ersten Weltkriegs, lebte Hoffmann in Paris, wo er die Académie de la Grande Chaumiere besuchte, wo er auch Henri Matisse studierte. Es war die Zeit der Entstehung und Entwicklung künstlerischer Bewegungen wie des Fauvismus und des Kubismus, von denen der junge Hoffmann stark beeinflusst wurde. Zur gleichen Zeit lernt er in Paris Robert Delaunay und Sonia Delaunay-Terk kennen und schließt mit ihnen Freundschaft. Hoffmann arbeitete und stellte bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs in Paris aus und schuf Bilder, die von den Kubisten und Paul Cézanne beeinflusst waren.

Nach seiner Rückkehr nach Deutschland wurde er wegen eines Atemwegsleidens für militärdienstuntauglich erklärt. 1915 eröffnete Hoffmann in München eine Kunstschule, an der unter anderem der spätere Leiter der Kunstabteilung der University of California in Berkeley, Worth Ryder, studierte.

Auf Einladung von Ryder besucht G. Hoffmann 1930 zum ersten Mal die USA und bleibt 1932 dauerhaft dort. G. Hoffmann und Miz lebten sechs Jahre lang getrennt, bis sie 1939 ein Einwanderungsvisum in die USA erhielt. Er gab zunächst Kurse an der Art Students“ League und eröffnete 1933 seine eigene Kunstschule. Unter anderem studierten Meister der abstrakten Kunst wie Ray Ames, Allan Kaprow und Lee Krasner bei Hoffmann.

Im Jahr 1941 wurde G. Hoffmann amerikanischer Staatsbürger. Zu dieser Zeit erlangte sein Werk zunehmend Aufmerksamkeit und Anerkennung bei Kritikern, Kunsthändlern und Museen.

Lee Krasner machte den Lehrer 1942 mit ihrem Mann, dem Maler Jackson Pollock, bekannt, der Hoffman bei der Organisation seiner ersten Einzelausstellung 1944 in der Peggy Guggenheim Gallery half. Ab 1935 werden die abstrakten Tendenzen im Werk des Künstlers immer deutlicher.

Im Jahr 1946 stellt Hoffmann in der Mortimer Brand Gallery aus. Der Kunstkritiker Robert Coates, der die Ausstellung in der Zeitschrift The New Yorker besprochen hat, erfindet den Begriff „abstrakter Expressionismus“, um zu beschreiben, was er sieht. Zugleich unterscheidet sich Hoffmanns Werk von den Gemälden anderer Klassiker des abstrakten Expressionismus – Adolf Gottlieb, Barnett Newman oder Mark Rothko -, die Hoffmann als „tragisch und zeitlos“ bezeichnet. Hoffmann war ein „Hedonist des abstrakten Expressionismus“, wie Irving Sandler ihn nannte. Interessanterweise bezeichnet Sandler auch A. Matisse, Hoffmanns Studienkollegen in Paris, als „Hedonisten“.

1947 nimmt der Künstler zusammen mit Theodoros Stamos, Ed Reinhardt, Mark Rothko und Clifford Steele an der von B. Newman organisierten Gruppenausstellung The Ideographic Picture teil. Newman in der Galerie Betty Parsons.

1948 veröffentlicht Hoffmann sein theoretisches Werk, einen Aufsatz mit dem Titel „Die Suche nach der Wirklichkeit in der bildenden Kunst“.

Nach mehr als 40 Jahren Lehrtätigkeit, unter anderem an renommierten Kunstschulen in New York und Princeton, Massachusetts, gab der Künstler 1958 seine Lehrtätigkeit auf, um sich ganz der Malerei zu widmen, was zu einer späten Blüte seiner Karriere führte (im Alter von achtundsiebzig Jahren).

1963 veranstaltete das Museum of Modern Art in New York eine Retrospektive des Werks von Hans Hoffmann. Im selben Jahr verstarb Miz Hoffmann, seine über sechzigjährige Partnerin und Ehefrau, nach einer Operation.

Zwei Jahre später heiratete Hoffmann Renate Schmitz, die bis zu seinem Tod an einem Herzinfarkt in New York am 17. Februar 1966, kurz vor seinem 86. Geburtstag, bei ihm blieb.

Hoffmanns Kunst zeichnet sich im Allgemeinen durch ein strenges Bemühen um Bildstruktur und -einheit, die Entwicklung räumlicher Illusionen durch die „Anziehung und Abstoßung“ von Farbe, Form und Platzierung sowie die Verwendung kräftiger, oft einzelner Primärfarben als Ausdrucksmittel aus. In den ersten Jahrzehnten des Jahrhunderts malte er in einem modernistischen, aber dennoch erkennbaren Malstil und schuf Landschaften, Stillleben und Porträts, die in der Form hauptsächlich vom Kubismus und Paul Cézanne und in der Farbe von Wassily Kandinsky, Henri Matisse und Vincent van Gogh beeinflusst waren.

Г. In den 1920er Jahren begann Hoffmann eine lange Periode, in der er sich ausschließlich der Zeichnung widmete und 1935 zur Malerei zurückkehrte. Ab 1940 beginnt er jedoch, völlig abstrakte Werke zu malen, wie z. B. Spring, ein kleines Ölgemälde auf einer „Tropfen“-Tafel. Kunsthistoriker beschreiben dieses und andere Werke wie The Wind (1942), Fantasia (1943) und Sizzle (1944) mit Blick auf ihre „malerischen Attacken“, die scharfen Kontraste, die intensive Farbigkeit und die gestische Spontaneität als „Aufzeichnungen der intensiven Erfahrung des Künstlers“ mit Farben, Farbverläufen und Prozessen, die sowohl willkürlich, beiläufig und direkt als auch beabsichtigt waren. Diese Werke zeigen G. Hoffmanns frühes stilistisches Experimentieren mit Techniken, die später als „Action Painting“ bezeichnet werden sollten und die Pollock und andere gegen Ende des Jahrzehnts berühmt machten. H. Hoffmann glaubte, dass die abstrakte Kunst ein Weg sei, um an wichtige Realitäten heranzukommen, und stellte einmal fest, dass „die Fähigkeit zu vereinfachen bedeutet, das Unnötige zu eliminieren, damit das Notwendige sprechen kann“.

G. Hoffmans Arbeit wurde in den 1940er Jahren von mehreren Schlüsselfiguren unterstützt, die eine neue Ära mit wachsendem Einfluss für Kunsthändler und Galerien einleiteten, darunter Peggy Guggenheim, Betty Parsons und Samuel M. Kutz. Seine erste Einzelausstellung in New York in der Guggenheim Gallery, The Art of this Century, im Jahr 1944 erhielt positive Kritiken in der New York Times, ARTnews und Arts Digest. Im selben Jahr wurde G. Hoffman in einer Einzelausstellung im Art Club of Chicago und in zwei wichtigen Gruppenausstellungen für abstrakte und surrealistische Kunst in den Vereinigten Staaten gezeigt, die von Sidney Janis und Parsons kuratiert wurden. Über die Ausstellung von H. Hoffmann im Jahr 1945 schrieb Greenberg: „Hoffmann ist eine Kraft geworden, mit der man rechnen muss, sowohl in der Praxis als auch in der Interpretation der zeitgenössischen Kunst“. Nicht alle Kritiker waren einhellig des Lobes voll; so äußerte sich beispielsweise Robert Coates, der die neuen Werke als einer der ersten als „abstrakten Expressionismus“ bezeichnete, in einer Rezension von Hoffmanns Werk im Jahr 1946 skeptisch über den „Sprüh- und Wisch“-Stil der Malerei. Hoffmann begann, jährlich in der Kutz Gallery in New York auszustellen (und tat dies bis 1966 jedes Jahr, mit Ausnahme von 1948, als die Galerie vorübergehend geschlossen wurde), und erhielt im Laufe des nächsten Jahrzehnts weiterhin viel Anerkennung.

In der Folgezeit arbeitete G. Hoffmann oft weniger gestisch und schuf Werke wie Gates (1959-60), Pompeji (1959) oder To Miz – Pax Vobiscum (Gedenkstätte 1964 nach Miz“ Tod), die nur schwach den architektonischen Volumen gewidmet waren und manchmal als seine „Gemälde auf Platten“ bezeichnet wurden. In diesen Werken verwendet er Rechtecke mit sinnlichen Farben, die die Form seines konsequenten Formats der Staffeleimalerei verstärken und manchmal eine modulare Logik suggerieren, sich aber durch modulare Farbflächen und unregelmäßige Formen einem endgültigen Verständnis entziehen.

1957 stellte das Whitney Museum eine große Retrospektive von Hoffmann aus, die im folgenden Jahr in sieben weiteren Museen in den Vereinigten Staaten gezeigt wurde. In seiner Besprechung der Retrospektive schrieb der Kritiker Harold Rosenberg: „Kein amerikanischer Künstler war in der Lage, eine Ausstellung mit mehr Vielfalt zu organisieren als Hans Hoffmann“. Im Jahr 1960 wurde Hoffmann ausgewählt, die USA auf der Biennale von Venedig zusammen mit Philip Guston, Franz Kline und Theodor Rozzak zu vertreten.

1963 zeigte das Museum of Modern Art eine umfassende Retrospektive, organisiert von William Seitz, mit einem Katalog, der Auszüge aus Hoffmanns Werk enthielt. In den folgenden zwei Jahren wanderte die Ausstellung an fünf weitere Standorte in den USA, in Museen in Buenos Aires und Caracas und schließlich in fünf Museen in den Niederlanden, Italien und Deutschland.

Zu den posthumen Retrospektiven von Hoffmanns Werk gehören Ausstellungen im Hirshhorn Museum (1976), im Whitney Museum (1990) und in der Tate Gallery in London („Hans Hoffmann: Late Paintings“, 1988), kuratiert vom britischen Künstler John Hoyland. D. Hoyland lernte Hoffmanns Werk erstmals 1964 bei seinem ersten Besuch in New York in Begleitung von Clement Greenberg kennen und war sofort beeindruckt.

Г. Hoffmann war nicht nur als Künstler, sondern auch als Kunstlehrer bekannt, sowohl in seinem Heimatland Deutschland als auch später in den Vereinigten Staaten. Sein Wert als Lehrer lag in der Konsequenz und kompromisslosen Strenge seines künstlerischen Anspruchs und in seiner Fähigkeit, die grundlegenden Prinzipien der Nachkriegsabstraktion einer Vielzahl von Schülern zu vermitteln. Er gründete 1915 seine erste Kunstschule in München und orientierte sich an den Ideen und Werken von Paul Cézanne, den Kubisten und Wassily Kandinsky. Zu seinen praktischen Unterrichtsmethoden gehörten ständige Diskussionen über die Kunsttheorie, Zeichensitzungen nach dem Leben und regelmäßige Kritik an Hoffmann selbst, was an der Akademie eine Seltenheit war. Bis Mitte der 1920er Jahre hatte er sich einen Ruf als fortschrittlicher Lehrer erworben und zog eine internationale Gemeinschaft von Schülern an, die einen avantgardistischen Unterricht suchten, darunter Alf Beyerle, Alfred Jensen, Louise Nevelson, Wolfgang Paalen und Worth Ryder. G. Hoffmann leitete die Schule, einschließlich der Sommerkurse, die in ganz Deutschland sowie in Österreich, Kroatien, Italien und Frankreich stattfanden, bis er 1932 in die USA auswanderte.

In den USA unterrichtete er erstmals 1930 eine Sommersitzung an der University of California, Berkeley, auf Einladung eines ehemaligen Studenten, Worth Ryder, der damals Mitglied der Kunstfakultät war. Im folgenden Jahr lehrte er erneut in Berkeley und am Chouinard Art Institute in Los Angeles, bevor er nach Deutschland zurückkehrte. Nach seinem Umzug nach New York begann er 1933 an der Art Students League of New York zu unterrichten. Bis 1934 hatte Hoffman seine eigenen Schulen in New York und Provincetown, Massachusetts, eröffnet. Viele berühmte Künstler haben bei ihm gelernt, darunter Lee Krasner, Helen Frankenthaler, Ray Eames, Larry Rivers, Allan Kaprow, Red Grooms, Nell Blaine, Irene Rice Pereira, Jerome Kamrowski, Fritz Bultman und Israel Levitan, Robert De Niro Senior, Jane Freilicher, Wolf Kahn, Marisol Escobar, Burgoyne Diller, James Gahagan, Richard Stankevich, Linda Lindeberg, Lillian Orlowski, Louise Mattiasdottir und Nina Tryggvadottir. Zu seinen Schülern gehörte Beulah Stevenson, die viele Jahre lang Kuratorin des Brooklyn Museums war. Im Jahr 1958 schloss Hoffman seine Schulen, um sich ausschließlich seiner eigenen Kunst zu widmen. Im Jahr 1963 organisierte das Museum of Modern Art in New York die Wanderausstellung Hans Hoffmann und seine Schüler, die 58 Werke von 51 Künstlern umfasste.

Obwohl man ihm nachsagt, dass er einige der begabtesten Künstlerinnen seiner Zeit unterrichtete – zu einer Zeit, als diese noch recht selten waren – wird Hoffmann manchmal eine „geradlinige männlich-chauvinistische Haltung“ nachgesagt. Hoffmann wird manchmal eine „geradlinige männlich-chauvinistische Haltung“ nachgesagt. Lee Krasner, die seine Schülerin blieb, verglich einige seiner Kritiken mit dem zweideutigen Lob, das Künstlerinnen oft entgegengebracht wurde (z. B. „so gut, dass man gar nicht merkt, dass es von einer Frau gemacht wurde!“). Die Bildhauerin Lila Katzen erzählte, dass er ihr sagte, dass „nur Männer Flügel für die Kunst haben“.

Hoffmanns einflussreiche Schriften zur zeitgenössischen Kunst wurden in The Search for the Real and Other Essays (1948) zusammengefasst, die auch seine Gedanken zu räumlichen Theorien der „Abstoßung“ enthalten.

Г. Hoffmann war von dem geistigen und sozialen Wert der Kunst überzeugt. 1932 schrieb er: „Die Anleitung durch Lehrer und die Unterstützung der sich entwickelnden Künstler ist eine nationale Pflicht, eine Versicherung der geistigen Solidarität. Was wir für die Kunst tun, tun wir für uns selbst, für unsere Kinder und für die Zukunft“.

Hoffmans Werke befinden sich in den ständigen Sammlungen vieler bedeutender Museen in den USA und auf der ganzen Welt, darunter: Das University of California Berkeley Museum of Art, das Metropolitan Museum of Art, das Solomon R. Guggenheim Museum, Whitney Museum, Museum of Modern Art (New York), San Francisco Museum of Modern Art, Boston Museum of Fine Arts, Art Institute of Chicago, Seattle Art Museum, Baltimore Museum of Art, Houston Museum of Fine Arts, Cleveland Museum of Art, Philadelphia Museum of Art, Provincetown Art Association and Museum, Stadtische Galerie im Lenbachhaus (München), Museum of Modern Art (Barcelona), Tate Gallery und die Art Gallery of Ontario (Toronto). G. Hoffmann entwarf auch ein öffentliches Projekt, ein farbenfrohes Wandgemälde am Eingang der Graduate School of Graphic Communication Arts im Stadtteil Hell“s Kitchen in Manhattan.

Bei einer Christie“s-Auktion 2015 in New York erzielte H. Hoffmanns Gemälde Auxerre (1960), das von den riesigen Glasfenstern der Catedral Saint-Etienne in Frankreich inspiriert ist, einen Auktionsweltrekord von 6.325.000 $ für den Künstler.

Als H. Hoffmann am 17. Februar 1966 starb, verwaltete seine Witwe, Renate Hoffmann, seinen Nachlass. Nach Renates Tod im Jahr 1992 veröffentlichte die New York Daily News einen Artikel mit dem Titel „From Caviar to Cat Food“, in dem die „traurige und schmerzhafte Geschichte“ von Hoffmanns Witwe beschrieben wurde. In dem Artikel wurde behauptet, dass Renatas gerichtlich bestellte Vormünder „ihr Vermögen über ein Jahrzehnt lang gemolken“ hätten und der geistig instabilen Renata erlaubt hätten, „mit ihren Katzen und ihrem Alkohol in einem mit Müll übersäten Haus am Meer zu leben“. Unter Androhung strafrechtlicher Verfolgung erreichte der ursprüngliche Testamentsvollstrecker von G. Hoffmans Nachlass, Robert Warshaw, dass die fahrlässigen Betreuer 8,7 Millionen Dollar für „extreme Schmerzen und Leiden“ zahlen.

Gemäß dem Testament von Renate Hoffmann wurde die Renate, Hans und Maria Hoffmann-Stiftung mit R. Warshaw an der Spitze formell gegründet. Der Auftrag der Stiftung besteht darin, „das Studium und das Verständnis des außergewöhnlichen Lebens und Werks von Hans Hoffmann zu fördern“ und diese Ziele „durch Ausstellungen, Publikationen und pädagogische Veranstaltungen und Programme, die Hans Hoffmann gewidmet sind“, sowie durch die Erstellung eines Katalogs von H. Hoffmann zu erreichen. Hoffmann. Der Urheberrechtsvertreter in den USA für die Renate, Hans und Maria Hoffmann-Stiftung ist die Society for the Rights of Artists.

Quellen

  1. Гофман, Ганс
  2. Hans Hofmann (Maler)
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