Hannah More

Zusammenfassung

Hannah More (2. Februar 1745 – 7. September 1833) war eine englische religiöse Schriftstellerin, Philanthropin, Dichterin und Dramatikerin im Umfeld von Johnson, Reynolds und Garrick, die über moralische und religiöse Themen schrieb. Geboren in Bristol, unterrichtete sie an einer von ihrem Vater gegründeten Schule und begann, Theaterstücke zu schreiben. Sie gehörte zur literarischen Elite Londons und war ein führendes Mitglied der „Bluestocking“. In ihren späteren Stücken und Gedichten wurde sie evangelikaler. Sie schloss sich einer Gruppe an, die sich gegen den Sklavenhandel aussprach. In den 1790er Jahren schrieb sie „Cheap Repository Tracts“ zu moralischen, religiösen und politischen Themen, die sie an die gebildeten Armen verteilte (als Antwort auf Thomas Paines Rights of Man). In der Zwischenzeit baute sie ihre Verbindungen zu Schulen aus, die sie und ihre Schwester Martha im ländlichen Somerset gegründet hatten. Diese schränkten den Unterricht für die Armen ein und erlaubten nur begrenztes Lesen, aber kein Schreiben. More war für ihren politischen Konservatismus bekannt und wurde als Antifeministin, „Konterrevolutionärin“ oder konservative Feministin bezeichnet.

Hannah More wurde 1745 in Fishponds in der Gemeinde Stapleton in der Nähe von Bristol als vierte von fünf Töchtern von Jacob More (1700-1783) geboren, einem Schulmeister aus einer streng presbyterianischen Familie in Harleston, Norfolk, der sich der Kirche von England angeschlossen hatte. Er strebte eine kirchliche Laufbahn an, doch nachdem er einen Rechtsstreit um ein Anwesen, das er zu erben gehofft hatte, verloren hatte, zog er nach Bristol, wo er Verbrauchssteuerbeamter wurde und später an der Fishponds Free School unterrichtete.

Die Schwestern wurden zunächst von ihrem Vater unterrichtet und lernten Latein und Mathematik. Hannah wurde auch von älteren Schwestern unterrichtet, durch die sie Französisch lernte, das sie in der Konversation verbesserte, indem sie während des Siebenjährigen Krieges Zeit mit französischen Kriegsgefangenen in Frenchay verbrachte. Sie war eine fleißige, anspruchsvolle Schülerin. Der Familientradition zufolge begann sie schon früh zu schreiben.

1758 richtete Jacob ein Mädcheninternat in der Trinity Street in Bristol ein, das die älteren Schwestern Mary und Elizabeth leiteten, während er und seine Frau nach Stony Hill in der Stadt zogen, um eine Schule für Jungen zu eröffnen. Hannah More wurde im Alter von zwölf Jahren Schülerin der Mädchenschule und unterrichtete dort im frühen Erwachsenenalter.

1767 gab More ihren Anteil an der Schule auf, als sie sich mit William Turner vom Belmont Estate in Wraxall, Somerset, verlobte, den sie kennengelernt hatte, als er begann, ihre Cousinen zu unterrichten. Nach sechs Jahren hatte die Hochzeit noch nicht stattgefunden. Turner zögerte, ein Datum zu nennen, und 1773 wurde die Verlobung aufgelöst. Offenbar führte dies bei More zu einem Nervenzusammenbruch, von dem sie sich in Uphill in der Nähe von Weston-super-Mare erholte. Sie ließ sich dazu überreden, eine Leibrente von 200 Pfund von Turner als Entschädigung anzunehmen. Dies gab ihr die Freiheit, sich der Literatur zu widmen. Im Winter 1773-1774 reiste sie mit ihren Schwestern Sarah und Martha nach London – die erste von vielen solchen Reisen in jährlichen Abständen. Einige Verse, die sie über David Garricks Version von König Lear geschrieben hatte, führten zu einer Bekanntschaft mit ihm.

Die ersten literarischen Werke von More waren pastorale Stücke, die sie noch während ihrer Lehrtätigkeit schrieb und die sich für junge Damen zum Schauspielern eigneten. Das erste war The Search after Happiness aus dem Jahr 1762. Bis Mitte der 1780er Jahre wurden davon über 10 000 Exemplare verkauft. Zu ihren literarischen Vorbildern gehörte Metastasio, auf dessen Oper Attilio Regulo sie ein Drama, Der unbeugsame Gefangene, aufbaute.

In London suchte More den Umgang mit der literarischen Elite, darunter Samuel Johnson, Joshua Reynolds und Edmund Burke. Johnson wird zitiert, wie er sie ausschimpfte: „Madam, bevor Sie einem Mann so grob ins Gesicht schmeicheln, sollten Sie überlegen, ob Ihre Schmeichelei es wert ist oder nicht.“ Später wird er zitiert, sie sei „die beste Versifatrix der englischen Sprache“. In der Zwischenzeit machte sie sich einen Namen in der Gruppe der Bluestocking, einer Gruppe von Frauen, die sich mit höflicher Konversation und literarischen und intellektuellen Aktivitäten beschäftigten. Sie besuchte den Salon von Elizabeth Montagu, wo sie Frances Boscawen, Elizabeth Carter, Elizabeth Vesey und Hester Chapone kennenlernte, von denen einige ihr Leben lang befreundet bleiben sollten. 1782 schrieb sie ein geistreiches Gedicht, in dem sie ihre Freunde und ihren Freundeskreis würdigte: The Bas Bleu, or, Conversation, veröffentlicht 1784.

Garrick schrieb einen Prolog und Epilog zu Hannah Mores Tragödie Percy, die im Dezember 1777 in Covent Garden erfolgreich aufgeführt und 1785 mit Sarah Siddons am Theatre Royal, Drury Lane, wiederaufgenommen wurde. Eine Kopie von Percy wurde 1791 in Mozarts Besitz gefunden. Ein weiteres Drama, The Fatal Falsehood, das 1779 nach Garricks Tod aufgeführt wurde, war weniger erfolgreich und sie hörte auf, für die Bühne zu schreiben. Allerdings erschien 1818 eine Tragödie mit dem Titel The Inflexible Captive. 1781 lernte sie Horace Walpole kennen und korrespondierte mit ihm. In Bristol entdeckte sie die Dichterin Ann Yearsley. Als Yearsley mittellos wurde, sammelte More eine beträchtliche Geldsumme zu ihren Gunsten. Lactilla, wie Yearsley genannt wurde, veröffentlichte 1785 Poems, on Several Occasions (Gedichte zu verschiedenen Anlässen), die etwa 600 Pfund einbrachten. More und Montagu verwahrten die Gewinne treuhänderisch, um sie vor Yearsleys Ehemann zu schützen. Ann Yearsley wollte jedoch das Kapital erhalten und unterstellte More Diebstahl, so dass sie gezwungen war, es herauszugeben. Diese literarischen und gesellschaftlichen Misserfolge führten dazu, dass More sich aus den intellektuellen Kreisen Londons zurückzog.

In den 1780er Jahren freundete sich Hannah More mit James Oglethorpe an, der sich seit langem mit der Sklaverei als moralischem Problem befasste und mit Granville Sharp als frühem Abolitionisten zusammenarbeitete. More veröffentlichte 1782 die Sacred Dramas, die rasch 19 Auflagen erlebten. Diese und die Gedichte Bas-Bleu und Florio (1786) markieren einen allmählichen Übergang zu ernsteren Ansichten, die sie in Prosa in Thoughts on the Importance of the Manners of the Great to General Society (1788) und An Estimate of the Religion of the Fashionable World (1790) zum Ausdruck bringt. Zu dieser Zeit stand sie William Wilberforce und Zachary Macaulay nahe und sympathisierte mit deren evangelikalen Ansichten. Ihr Gedicht Sklaverei erschien 1788. Viele Jahre lang war sie mit Beilby Porteus, dem Bischof von London und einem führenden Abolitionisten, befreundet, der sie in eine Gruppe von Anti-Sklavenhändlern einbezog, zu denen auch Wilberforce, Charles Middleton und James Ramsay in Teston in Kent gehörten.

1785 kaufte More ein Haus in Cowslip Green in der Nähe von Wrington in Nordsomerset, wo sie sich mit ihrer Schwester Martha niederließ und mehrere ethische Bücher und Traktate schrieb: Strictures on the Modern System of Female Education (1799), Hints towards Forming the Character of a Young Princess (1805), Coelebs in Search of a Wife (nur nominell eine Geschichte, 1809), Practical Piety (1811), Christian Morals (1813), Character of St Paul (1815) und Moral Sketches (1819). Sie war eine schnelle Schriftstellerin. Ihr Werk war zwar diskursiv und lebendig, aber nicht formvollendet. Ihre Popularität erklärt sich durch ihre Originalität und ihr eindringliches Thema.

Der Ausbruch der Französischen Revolution im Jahr 1789 beunruhigte More zunächst nicht, doch schon 1790 schrieb sie: „Ich habe eine völlige Abneigung gegen die Freiheit nach der gegenwärtigen Vorstellung von ihr in Frankreich empfunden. Was für ein grausames Volk das ist!“ Sie lobte Edmund Burkes Reflections on the Revolution in France, weil es „die Rhetorik des alten Galliens“ und den „patriotischen Geist des alten Roms“ mit „tiefster politischer Klugheit“ verbinde. Teil II der Rechte des Menschen, die Antwort von Thomas Paine auf Burke, erschien 1792. Die Sorge um die Armen und der Aufruf zur Weltrevolution, verbunden mit einem enormen Absatz, beunruhigten die Regierung. Porteus besuchte More und bat sie, etwas für die unteren Schichten zu schreiben, um Paine etwas entgegenzusetzen. So entstand die Broschüre Village Politics (aber nur für die vulgärste Klasse von Lesern). Das Pamphlet (unter dem Pseudonym „Will Chip“ veröffentlicht) besteht aus einem Dialog in einfachem Englisch zwischen Jack Anvil, einem Dorfschmied, und Tom Hood, einem Dorfmaurer. Nachdem er Paine gelesen hat, drückt Tom Hood gegenüber Jack Anvil seine Bewunderung für die Französische Revolution aus und spricht sich für eine neue Verfassung aus, die auf der Freiheit und den „Rechten des Menschen“ beruht. Jack Anvil lobt daraufhin die britische Verfassung und sagt, Großbritannien habe bereits „die besten Gesetze der Welt“. Die französische Freiheit bezeichnet er als Mord, die französische Demokratie als Tyrannei der Mehrheit, die französische Gleichheit als Nivellierung der sozialen Klassen, die französische Philosophie als Atheismus und die „Rechte des Menschen“ als „Kampf, Mord und plötzlicher Tod“. Tom Hood akzeptiert schließlich die Schlussfolgerung von Anvil: „Solange das alte England sicher ist, werde ich es preisen und für es beten; und wenn es in Gefahr ist, werde ich für es kämpfen und für es sterben.“

Der Biograf von More bezeichnete das Pamphlet gegen Paine als „Burke für Anfänger“. Es wurde gut aufgenommen: Porteus nannte es „ein Meisterwerk seiner Art, ganz ausgezeichnet, in Windsor sehr bewundert“. Frances Boscawen war der Meinung, es übertreffe William Paleys The British Public“s Reasons for Contentment und Richard Owen Cambridge behauptete, Swift hätte es nicht besser machen können“. Das nächste antijakobinische Traktat von More, Remarks on the Speech of M. Dupont, verurteilte den Atheismus in Frankreich. Der Erlös ging an französische katholische Priester, die in England im Exil lebten.

Die beiden Broschüren wurden von der Association for the Discountenancing of Vice, einer 1792 in Dublin gegründeten evangelischen Verlagsgesellschaft, gelobt. Die Mitglieder schrieben ihr im Juni 1793 und gratulierten ihr dazu und luden sie ein, Ehrenmitglied zu werden. More nahm die Einladung an und bat die Vereinigung, ihr „zwei oder drei gedruckte Papiere zu schicken, die das Wesen der Vereinigung erklären, da ich sie vielleicht bei einem oder zwei Freunden, die sich durch ihre Frömmigkeit und ihren aktiven Eifer auszeichnen, zu meinem Vorteil nutzen kann“.

Günstige Repository Tracts

Als Paine 1794 The Age of Reason, einen deistischen Angriff auf das Christentum, veröffentlichte, bat Porteus More erneut um Hilfe bei der Bekämpfung von Paines Ideen, doch sie lehnte ab, da sie mit ihrer Arbeit in der Wohltätigkeitsschule beschäftigt war. Am Ende des Jahres beschloss More jedoch, ermutigt durch Porteus, eine Reihe von „Cheap Repository Tracts“ zu verfassen, von denen von 1795 bis 1798 jeden Monat drei Stück erschienen. Im Januar 1795 erklärte More gegenüber Zachary Macaulay: „Vulgäre und unanständige Groschenhefte waren schon immer üblich, aber spekulative Ungläubigkeit, die auf die Taschen und das Vermögen der Armen herabgesenkt wird, bildet eine neue Ära in unserer Geschichte. Dies erfordert eine starke Gegenmaßnahme.“ Ihr Konzept basierte auf den Ideen der Association for Discountenancing Vice, war jedoch in einem „lesbareren und unterhaltsameren Stil“ verfasst. Die Traktate verkauften sich im März und April 1795 300.000 Mal, bis Juli 1795 700.000 Mal und bis März 1796 über zwei Millionen Mal. Sie forderten die Armen in einer Rhetorik von genialer Häuslichkeit auf, sich auf die Tugenden Zufriedenheit, Nüchternheit, Bescheidenheit, Fleiß, Ehrfurcht vor der britischen Verfassung, Hass auf die Franzosen und Vertrauen in Gott und die Güte des Adels zu verlassen. Das vielleicht berühmteste Werk ist The Shepherd of Salisbury Plain (Der Hirte von Salisbury Plain), in dem eine Familie von phänomenaler Genügsamkeit und Zufriedenheit beschrieben wird. Dieses Buch wurde in mehrere Sprachen übersetzt. Sie lud auch die Association for the Discountenancing of Vice ein, ihre Traktate in Irland nachzudrucken, was diese mit Erfolg in mehr als 230 Ausgaben von 52 Titeln taten.

More war schockiert von den Fortschritten, die die Frauenbildung in Frankreich machte: „Sie rennen, um Philosophie zu studieren, und vernachlässigen ihre Familien, um bei den Anatomievorlesungen dabei zu sein.“

In der Absicht, „der Welt allmählich zu entkommen“, zog More 1802 nach Wrington im ländlichen Somerset, wo sie ein komfortables Haus gebaut und einen Garten angelegt hatte. Sie blieb jedoch in mehreren Schulen für Mittellose in Somerset tätig, die sie und ihre Schwester Martha seit den 1780er Jahren mit Unterstützung Wilberforces gegründet hatten. Als Vorbild für die idealisierten Helden und Heldinnen in Coelebs in Search of Wife (1809) dienten ihr die stolzen Wohltäter der Schulen: John und Louisa Harford von Blaise Castle.

In den Schulen wurden sonntags die Bibel und der Katechismus gelehrt und unter der Woche „solche groben Arbeiten, die sie zu Dienern machen könnten“. Für die Armen, erklärte More, „erlaube ich keine Schrift“: Sie sollten nicht „zu Gelehrten und Philosophen gemacht werden“. Es gab lokalen Widerstand: Die Pfarrer der Church of England verdächtigten sie, den Methodismus voranzutreiben, und die Grundbesitzer betrachteten selbst rudimentäre Lese- und Schreibkenntnisse als eine Stufe über dem eigentlichen Stand der Kinder. In Wedmore wurde beim Dekan von Wells eine Petition eingereicht, um More von der Schule zu entfernen.

Gegenüber dem Bischof von Bath und Wells protestierte sie, dass in ihren Schulen nur „so grobe Werke gelehrt werden, wie sie für Diener geeignet sind. Ich erlaube kein Schreiben für die Armen. Mein Ziel ist es … die unteren Klassen in Gewohnheiten der Industrie und Frömmigkeit zu erziehen.

More weigerte sich, Mary Wollstonecrafts Vindication of the Rights of Women (1792) zu lesen. Viele Frauen mögen zwar „gern regieren“, aber sie sind ihrer Meinung nach nicht „geeignet dafür“: „Unbeständig und launisch zu sein, ist nur zu typisch für unser Geschlecht“. More lehnte die Ehrenmitgliedschaft in der Royal Society of Literature ab, da sie ihr „Geschlecht allein als Disqualifikation“ ansah.

Diejenigen, die Wollstonecrafts Aufruf folgten, sich die Freiheit zu eigen zu machen, ohne die Frauen „weder Tugend noch Glück besitzen“ konnten, oder die mit gleicher Begeisterung die Pädagogik von Anna Laetitia Barbauld und Elizabeth Hamilton lasen, sahen More ähnlich wie Wollstonecraft Burke in ihrer früheren Vindication of the Rights of Man (1790) gesehen hatte: als Schriftstellerin mit einer „tödlichen Antipathie gegen die Vernunft“. Nachdem sie Hannah More und ihre Schwestern in Bath kennengelernt und über ihre Schulen und andere gute Werke diskutiert hatte, berichtete Jane Greg einer Freundin, Martha McTier in Belfast, dass sie ihren „Verstand in einem erstaunlichen Maße verkrüppelt“ fand. McTier war stolz darauf, dass ihre Schülerinnen in ihrer Schule für arme Mädchen „nicht nur das Testament nachplappern“ und dass sie Schüler hatte, „die Fox und Pitt lesen können“.

More spendete 1820 Philander Chase, dem ersten Bischof von Ohio, Geld für die Gründung des Kenyon College. Ein Porträt von More hängt in der Peirce Hall.

In Hannah Mores letzten Lebensjahren pilgerten Philanthropen aus allen Teilen der Welt nach Wrington, und nach 1828 nach Clifton, wo sie am 7. September 1833 starb. More hinterließ etwa 30.000 Pfund, vor allem in Form von Vermächtnissen an karitative Einrichtungen und religiöse Gesellschaften. Der Rest sollte für eine neue Kirche St. Philip and St. Jacob in Bristol verwendet werden. Sie wurde neben ihren Schwestern in der Kirche All Saints in Wrington beigesetzt, wo sich in der südlichen Vorhalle eine Büste von ihr befindet, neben einer Büste des örtlichen Sohnes John Locke.

Mehrere lokale Schulen und die St. Michael“s Church (Reisterstown, Maryland) sind nach More benannt. Die Hannah-More-Grundschule wurde in den 1840er Jahren in Bristol Old Market gebaut. Ihr Bild erschien 2012 auf dem Bristol Pound, einer lokalen Währung. Die Straße in Wrington, in der sie begraben wurde, wurde Hannah More Close genannt.

Der liberale Politiker Augustine Birrell behauptete jedoch in seinem 1906 erschienenen Werk Hannah More Once More, er habe alle 19 Bände von Moores Werken aus Abscheu in seinem Garten vergraben.

Briefe an, von und über Hannah More befinden sich in den Bristol Archives, darunter ein Brief von William Wilberforce (Ref. 28048

Archiv

Quellen

  1. Hannah More
  2. Hannah More
  3. a b c d e f Hannah More. In: spartacus-educational.com. Spartacus Educational, abgerufen am 11. Februar 2021.
  4. Who was Hannah More? In: org.uk. National Trust, abgerufen am 11. Februar 2021 (englisch).
  5. ^ Harriet Guest, 2005, „Hannah More and Conservative Feminism“, British Women“s Writing in the Long Eighteenth Century. London: Palgrave Macmillan.
  6. ^ a b c d e f g h i j k l Crossley Evans, MJ, Hannah More, University of Bristol (Bristol branch of the Historical Association, 1999.
  7. ^ a b c d e Stephen 1894.
  8. ^ a b c d e f g h i j k l m n Crossley Evans, MJ, Hannah More, University of Bristol (Bristol branch of the Historical Association), 1999
  9. ^ a b c d e Stephen, 1894
  10. a et b (en) « Who was Hannah More? », sur le site du National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty
  11. a b et c Françoise Lapraz Severino, « More, Hanah [Stapleton, Bristol 1745 – Clifton 1833] », dans Béatrice Didier, Antoinette Fouque et Mireille Calle-Gruber (dir.), Dictionnaire universel des créatrices, Éditions Des femmes, 2013, p. 3017-3018
  12. a b c d et e Georges Lamoine, « Anne Stott, Hannah More: The First Victorian », XVII-XVIII. Revue de la société d“études anglo-américaines des XVIIe et XVIIIe siècles, no 60,‎ 2005, p. 272-274 (lire en ligne)
  13. (en) A. W. Coysh, E.J. Mason & V. Waite, The Mendips, Londres, Robert Hale Ltd, 1977 (ISBN 0709164262)
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