Georgius Agricola

Zusammenfassung

Georgius Agricola (24. März 1494 – 21. November 1555) war ein deutscher humanistischer Gelehrter, Mineraloge und Metallurge. Er wurde in der Kleinstadt Glauchau im Kurfürstentum Sachsen des Heiligen Römischen Reiches geboren und verfügte über ein breites Bildungsspektrum, interessierte sich aber besonders für den Bergbau und die Veredelung von Metallen. Für sein bahnbrechendes Werk De Natura Fossilium, das 1546 veröffentlicht wurde, wird er allgemein als Vater der Mineralogie bezeichnet.

Er ist bekannt für sein bahnbrechendes Werk De re metallica libri XII, das 1556, ein Jahr nach seinem Tod, veröffentlicht wurde. Dieses 12-bändige Werk ist eine umfassende und systematische Studie, Klassifizierung und methodische Anleitung zu allen verfügbaren faktischen und praktischen Aspekten, die für den Bergbau, die Bergbauwissenschaften und die Metallurgie von Bedeutung sind, untersucht und erforscht in ihrer natürlichen Umgebung durch direkte Beobachtung. In seiner Komplexität und Genauigkeit unübertroffen, diente es zwei Jahrhunderte lang als Standard-Nachschlagewerk. Agricola erklärte in der Vorrede, dass er alles ausklammert, was ich nicht selbst gesehen, gelesen oder gehört habe… Was ich weder gesehen, noch nach dem Lesen oder Hören sorgfältig erwogen habe, darüber habe ich nicht geschrieben.

Als Gelehrter der Renaissance war er einem universellen Ansatz für das Lernen und Forschen verpflichtet. Im Laufe seines Berufslebens veröffentlichte er über 40 vollständige wissenschaftliche Werke zu einem breiten Spektrum von Themen und Disziplinen wie Pädagogik, Medizin, Metrologie, Merkantilismus, Pharmazie, Philosophie, Geologie, Geschichte und vielen anderen. Sein innovatives und umfassendes wissenschaftliches Werk, das sich auf neue und präzise Produktions- und Kontrollmethoden stützt, hat sein Werk zu einem zentralen Bestandteil der Wissenschaft und des Wissenschaftsverständnisses dieser Zeit gemacht.

Er wird oft, wenn auch nicht allgemein, als „Vater der Mineralogie“ und als Begründer der Geologie als wissenschaftliche Disziplin bezeichnet. Der Dichter Georg Fabricius hat ihm in Anerkennung seines Vermächtnisses einen kurzen Ehrentitel verliehen, der von seinen sächsischen Landsleuten regelmäßig zitiert wird: die ausgezeichnete Zierde des Vaterlandes (wörtlich: the distinguished ornament of the Fatherland) (doodad preferred). Getauft wurde er mit seinem Geburtsnamen Georg Pawer. Pawer ist eine volkstümliche Form des modernen deutschen Begriffs Bauer, der im Englischen mit „farmer“ übersetzt wird. Sein Lehrer, der Leipziger Professor Petrus Mosellanus, überzeugte ihn, die gängige Praxis der Namenslatinisierung zu berücksichtigen, die vor allem bei den Gelehrten der Renaissance beliebt war, und so wurde aus Georg Pawer“ Georgius Agricola“. Zufälligerweise wurde der Name Georg

Jugend

Agricola wurde 1494 als Georg Pawer, das zweite von sieben Kindern eines Tuchmachers und Färbers in Glauchau geboren. Im Alter von zwölf Jahren schrieb er sich in der Lateinschule in Chemnitz oder Zwickau ein. Von 1514 bis 1518 studierte er an der Universität Leipzig, wo er sich zunächst unter dem Namen Georgius Pawer de Glauchaw in das Sommersemester für Theologie, Philosophie und Philologie unter Rektor Nikolaus Apel und für alte Sprachen, insbesondere Griechisch und Latein, einschrieb. Seine ersten Lateinvorlesungen erhielt er bei Petrus Mosellanus, einem berühmten Humanisten der Zeit und Anhänger des Erasmus von Rotterdam.

Humanistische Bildung

Begabt mit einem frühreifen Intellekt und dem frisch erworbenen Titel eines Baccalaureus artium, stürzte sich Agricola schon früh in das Streben nach dem „neuen Lernen“, so dass er im Alter von 24 Jahren zum Rector extraordinarius für Altgriechisch an der 1519 gegründeten Zwickauer Griechischschule ernannt wurde, die bald darauf mit der Großen Zwickauer Ratsschule vereinigt wurde. Im Jahr 1520 veröffentlichte er sein erstes Buch, ein Handbuch der lateinischen Grammatik mit praktischen und methodischen Hinweisen für Lehrer. 1522 beendete er seine Berufung, um ein weiteres Jahr in Leipzig zu studieren, wo er als Rektor von seinem ehemaligen Lehrer und Professor für Klassische Philologie, Peter Mosellanus, unterstützt wurde, mit dem er immer in Briefkontakt gestanden hatte. Er widmete sich auch dem Studium der Medizin, Physik und Chemie.

Im Jahr 1523 reiste er nach Italien und schrieb sich an der Universität von Bologna und wahrscheinlich Padua ein und schloss sein Medizinstudium ab. Es bleibt unklar, wo er sein Diplom erwarb. Im Jahr 1524 trat er in die Aldine Press ein, eine angesehene Druckerei in Venedig, die von dem 1515 verstorbenen Aldus Manutius gegründet worden war. Manutius hatte ein Netzwerk von Kontakten und Freundschaften zwischen zahlreichen Gelehrten aus ganz Europa geknüpft und gepflegt, darunter auch die berühmtesten, die er ermutigt hatte, nach Venedig zu kommen und sich um die Herausgabe der zahlreichen Publikationen der antiken Klassiker zu kümmern. Zum Zeitpunkt des Besuchs von Agricola wurde das Unternehmen von Andrea Torresani und seiner Tochter Maria geleitet. Agricola wirkte bis 1526 an der Herausgabe eines mehrbändigen Werkes über Galen mit.

Stadtarzt und Apotheker

1527 kehrte er nach Zwickau und im Herbst desselben Jahres nach Chemnitz zurück, wo er Anna Meyner, eine Witwe aus Schneeberg, heiratete. Auf der Suche nach einer Anstellung als Stadtarzt und Apotheker im Erzgebirge, möglichst an einem Ort, an dem er seine sehnliche Sehnsucht nach den Studien über den Bergbau befriedigen konnte, ließ er sich in dem geeigneten Städtchen Joachimsthal im böhmischen Erzgebirge nieder, wo 1516 bedeutende Silbererzvorkommen gefunden wurden. Die 15.000 Einwohner machten Joachimsthal zu einem geschäftigen, florierenden Zentrum des Bergbaus und der Hüttenwerke mit Hunderten von Schächten, die Agricola erforschte. Seine Haupttätigkeit erwies sich als nicht sehr anspruchsvoll, und er widmete seine gesamte Freizeit seinen Studien. Ab 1528 vertiefte er sich in Vergleiche und Prüfungen der Schriften über Mineralogie und Bergbau und in eigene Beobachtungen der örtlichen Materialien und ihrer Verarbeitungsmethoden. Er baute ein logisches System der örtlichen Gegebenheiten, der Gesteine und Sedimente, der Mineralien und Erze auf, erläuterte die verschiedenen Begriffe der allgemeinen und besonderen örtlichen Gegebenheiten. Diesen Diskurs über alle natürlichen Aspekte verband er mit einer Abhandlung über den eigentlichen Bergbau, die Methoden und Verfahren, die lokalen Abbauvarianten, die Unterschiede und Eigenheiten, die er von den Bergleuten erfahren hatte. Erstmals griff er Fragen zur Entstehung von Erzen und Mineralien auf, versuchte, die zugrunde liegenden Mechanismen aufzuzeigen und seine Schlussfolgerungen in einen systematischen Rahmen zu stellen. Er legte den gesamten Prozess in einem gelehrten Dialog dar und veröffentlichte ihn 1530 unter dem Titel Bermannus, sive de re metallica dialogus (Bermannus, oder ein Dialog über die Metallurgie). Das Werk wurde von Erasmus hoch gelobt für den Versuch, das durch praktische Forschung gewonnene Wissen zu ordnen und in reduzierter Form weiter zu erforschen. Agricola schlug in seiner Eigenschaft als Arzt auch vor, dass die Mineralien und ihre Auswirkungen auf und ihre Beziehung zur Humanmedizin ein zukünftiger Forschungsgegenstand sein sollten.

Bürgermeister von Chemnitz

Im Jahr 1531 erhielt Agricola ein Angebot der Stadt Kepmnicz (Chemnitz) für die Stelle des Stadtleybarztes, das er annahm und 1533 nach Chemnitz übersiedelte. Obwohl wenig über seine Arbeit als Arzt bekannt ist, tritt Agricola in seine produktivsten Jahre ein und wird bald Chemnitzer Oberbürgermeister und dient als Diplomat und Historiograph für Herzog Georg, der mögliche territoriale Ansprüche aufdecken wollte und Agricola mit einem großen historischen Werk, den Dominatores Saxonici a prima origine ad hanc aetatem (Herren von Sachsen von den Anfängen bis zur Gegenwart), beauftragte, das 20 Jahre in Anspruch nahm und erst 1555 in Freiberg veröffentlicht wurde.

In seinem Werk De Mensuris et ponderibus, das 1533 veröffentlicht wurde, beschreibt er die griechischen und römischen Maß- und Gewichtssysteme. Im Heiligen Römischen Reich des 16. Jahrhunderts gab es keine einheitlichen Abmessungen, Maße und Gewichte, was den Handel behinderte. Mit diesem Werk legte Agricola den Grundstein für seinen Ruf als humanistischer Gelehrter. Als er sich für die Einführung einheitlicher Maße und Gewichte einsetzte, betrat er die öffentliche Bühne und nahm eine politische Position ein.

Im Jahr 1544 veröffentlichte er De ortu et causis subterraneorum (Über den Ursprung und die Ursachen des Unterirdischen), in dem er ältere Theorien kritisierte und die Grundlagen der modernen physikalischen Geologie darlegte. Darin erörtert er die Wirkung von Wind und Wasser als mächtige geologische Kräfte, den Ursprung und die Verteilung des Grundwassers und der mineralisierenden Säfte, den Ursprung der unterirdischen Wärme, den Ursprung der Erzkanäle und die wichtigsten Unterteilungen des Mineralreichs. Er behauptet jedoch, dass eine bestimmte „materia pinguis“ oder „fetthaltige Materie“, die durch Hitze in Gärung versetzt wurde, fossile organische Formen hervorbrachte, im Gegensatz zu fossilen Schalen, die zu lebenden Tieren gehörten.

Im Jahr 1546 veröffentlichte er die vier Bände von De natura eorum quae effluunt e terra (Die Natur der Dinge, die aus dem Erdinneren fließen). Darin geht es um die Eigenschaften des Wassers, seine Wirkungen, Geschmack, Geruch, Temperatur usw. und um die Luft unter der Erde, die, wie Agricola argumentierte, für Erdbeben und Vulkane verantwortlich ist.

Die zehn Bücher von De veteribus et novis metallis, besser bekannt als De Natura Fossilium, werden 1546 als umfassendes Lehrbuch und Bericht über die Entdeckung und das Vorkommen von Mineralien, Erzen, Metallen, Edelsteinen, Erden und Eruptivgestein veröffentlicht, gefolgt von De animantibus subterraneis im Jahr 1548 und einer Reihe kleinerer Werke über Metalle in den folgenden zwei Jahren. Agricola war in den Jahren 1546, 1547, 1551 und 1553 Bürgermeister von Chemnitz.

Agricolas berühmtestes Werk, De re metallica libri xii, wurde im Jahr nach seinem Tod, 1556, veröffentlicht; es wurde vielleicht 1550 fertiggestellt, da die Widmung an den Kurfürsten und seinen Bruder auf dieses Jahr datiert wird. Man nimmt an, dass die Verzögerung auf die vielen Holzschnitte des Buches zurückzuführen ist. Das Werk ist eine systematische, illustrierte Abhandlung über den Bergbau und das Hüttenwesen. Es zeigt Verfahren zur Gewinnung von Erzen aus dem Boden und von Metallen aus Erzen.

Bis zu diesem Zeitpunkt war das Werk Historia Naturalis von Plinius dem Älteren die wichtigste Quelle für Informationen über Metalle und Bergbautechniken. Agricola bekannte sich zu antiken Autoren wie Plinius und Theophrastus und bezog sich in zahlreichen Werken auf die Römer. Im Bereich der Geologie beschrieb und veranschaulichte Agricola das Auftreten von Erzadern im und auf dem Boden. Er beschrieb detailliert die Suche nach Erzadern und die Vermessung sowie das Waschen der Erze, um die schwereren wertvollen Mineralien wie Gold und Zinn zu gewinnen. Das Werk zeigt Wassermühlen, die im Bergbau eingesetzt wurden, wie z. B. die Maschine zum Heben von Menschen und Material in einen Bergwerksschacht und wieder heraus. Wassermühlen wurden vor allem zur Zerkleinerung von Erzen eingesetzt, um die feinen Partikel von Gold und anderen schweren Mineralien freizusetzen, und sie arbeiteten mit riesigen Blasebälgen, um Luft in die engen Räume der unterirdischen Grubenräume zu drücken.

Agricola beschrieb Bergbaumethoden, die heute veraltet sind, wie z. B. das Feuersetzen, bei dem Feuer gegen harte Felswände gelegt wurde. Das heiße Gestein wurde mit Wasser abgeschreckt und durch den thermischen Schock so geschwächt, dass es sich leicht abbauen ließ. Diese unterirdische Methode war gefährlich und wurde durch Sprengungen überflüssig gemacht.

Das Werk enthält in einem Anhang die deutschen Entsprechungen für die im lateinischen Text verwendeten Fachbegriffe. Zu den modernen Begriffen, die sich aus dem Werk ableiten, gehören Flussspat (von dem später der Name Fluor abgeleitet wurde) und Wismut. Ein weiteres Beispiel: Agricola hielt das schwarze Gestein des Stolpener Schloßbergs für das gleiche Gestein wie den Basalt von Plinius dem Älteren und benannte es mit diesem Namen, wodurch ein petrologischer Begriff entstand.

Im Jahr 1912 veröffentlichte das Mining Magazine (London) eine englische Übersetzung von De re metallica. Die Übersetzung wurde von Herbert Hoover, dem amerikanischen Bergbauingenieur, und seiner Frau Lou Henry Hoover angefertigt. Hoover war später Präsident der Vereinigten Staaten.

Agricola starb am 21. November 1555. Sein „lebenslanger Freund“, der protestantische Dichter und Klassizist Georg Fabricius, schrieb in einem Brief an den protestantischen Theologen Philipp Melanchthon: „Er, der sich seit Kindertagen einer robusten Gesundheit erfreut hatte, wurde von einem viertägigen Fieber dahingerafft.“ Agricola war ein glühender Katholik, der, so Fabricius, „unsere Kirchen verachtete“ und „mit Geduld nicht duldete, dass jemand mit ihm über kirchliche Angelegenheiten diskutierte“. Das hinderte Fabricius nicht daran, Agricola in demselben Brief als „jene vornehme Zierde unseres Vaterlandes“ zu bezeichnen, dessen „religiöse Ansichten … zwar mit der Vernunft vereinbar und blendend“, aber nicht „mit der Wahrheit vereinbar“ seien; bereits 1551 hatte Fabricius das einleitende Gedicht zu De re metallica als Loblied auf Agricola geschrieben.

Nach den traditionellen städtischen Gepflogenheiten hatte er als ehemaliger Oberbürgermeister Anspruch auf ein Begräbnis in der örtlichen Mutterkirche. Seine religiöse Zugehörigkeit wog jedoch schwerer als seine weltlichen Vorrechte und Verdienste um die Stadt. Der protestantische Superintendent von Chemnitz, Tettelbach, drängte Prinz August, die Verweigerung eines Begräbnisses innerhalb der Stadt anzuordnen. Der Befehl wurde erteilt und Tettelbach informierte sofort die Agricola-Partei.

Auf Initiative seines Jugendfreundes, des Naumburger Bischofs Julius von Pflug, wurde Agricolas Leichnam vier Tage später in das mehr als 50 km entfernte Zeitz überführt und von Pflug im Zeitzer Dom beigesetzt. Seine Frau ließ eine Gedenktafel in Auftrag geben und anbringen, die bereits im 17. Ihr Text ist jedoch in den Zeitzer Annalen erhalten geblieben und lautet:

Dem Arzt und Bürgermeister von Chemnitz, Georgius Agricola, einem durch Frömmigkeit und Gelehrsamkeit höchst ausgezeichneten Mann, der sich um seine Stadt verdient gemacht hat, dessen Vermächtnis seinem Namen unsterblichen Ruhm verleihen wird, dessen Geist Christus selbst in sein ewiges Reich aufgenommen hat. Seine trauernde Frau und seine Kinder. Er starb im 62. Lebensjahr am 21. November 1555 und wurde am 24. März 1494 in Glauchau geboren.

Digitale Faksimiles

Quellen

  1. Georgius Agricola
  2. Georgius Agricola
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