George Moore

Zusammenfassung

George Augustus Moore (24. Februar 1852 – 21. Januar 1933) war ein irischer Romancier, Kurzgeschichtenschreiber, Dichter, Kunstkritiker, Memoirenschreiber und Dramatiker. Moore stammte aus einer römisch-katholischen Gutsbesitzerfamilie, die in Moore Hall in Carra, Grafschaft Mayo, lebte. Ursprünglich wollte er Maler werden und studierte in den 1870er Jahren Kunst in Paris. Dort freundete er sich mit vielen der führenden französischen Künstler und Schriftsteller seiner Zeit an.

Als naturalistischer Schriftsteller gehörte er zu den ersten englischsprachigen Autoren, die die Lehren der französischen Realisten aufnahmen, und wurde insbesondere von den Werken Émile Zolas beeinflusst. Laut dem Literaturkritiker und Biographen Richard Ellmann beeinflusste sein Werk James Joyce. Obwohl Moores Werk manchmal als außerhalb des Mainstreams der irischen und britischen Literatur stehend angesehen wird, gilt er oft als der erste große moderne irische Romancier.

Herkunft der Familie

Die Familie von George Moore lebte seit fast einem Jahrhundert in Moore Hall in der Nähe des Lough Carra in der Grafschaft Mayo. Das Haus wurde von seinem Urgroßvater väterlicherseits – der ebenfalls George Moore hieß – gebaut, der sein Vermögen als Weinhändler in Alicante gemacht hatte. Der Großvater des Schriftstellers – ein anderer George – war ein Freund von Maria Edgeworth und Autor von An Historical Memoir of the French Revolution. Sein Großonkel, John Moore, war während des irischen Aufstands von 1798 Präsident der Provinz Connacht in der kurzlebigen irischen Republik.

George Moores Vater, George Henry Moore, verkaufte während der großen irischen Hungersnot seine Stall- und Jagdbeteiligungen und saß von 1847 bis 1857 als unabhängiger Abgeordneter für Mayo im britischen Unterhaus. George Henry war als fairer Grundbesitzer bekannt, setzte sich für die Rechte der Pächter ein und war einer der Gründer der Catholic Defence Association. Sein Besitz umfasste 5000 ha (50 km2) in Mayo und weitere 40 ha in der Grafschaft Roscommon.

Frühes Leben

Moore wurde 1852 in Moore Hall geboren. Als Kind liebte er die Romane von Walter Scott, die ihm sein Vater vorlas. Mit seinem Bruder Maurice George Moore verbrachte er viel Zeit im Freien und freundete sich auch mit den jungen Willie und Oscar Wilde an, die ihre Sommerferien im nahe gelegenen Moytura verbrachten. Oscar witzelte später über Moore: „Er erzieht sich in der Öffentlichkeit“.

Sein Vater hatte sich wieder der Pferdezucht zugewandt und brachte 1861 sein Siegerpferd Croagh Patrick für eine erfolgreiche Rennsaison nach England, zusammen mit seiner Frau und seinem neunjährigen Sohn. Eine Zeit lang blieb George in den Ställen von Cliff, bis sein Vater beschloss, ihn auf seine Alma Mater zu schicken, was durch seine Gewinne ermöglicht wurde. Moores formale Ausbildung begann am St. Mary“s College, Oscott, einem katholischen Internat in der Nähe von Birmingham, wo er der jüngste von 150 Jungen war. Das ganze Jahr 1864 verbrachte er zu Hause, nachdem er sich eine Lungeninfektion zugezogen hatte, die zu einem Zusammenbruch seiner Gesundheit führte. Seine schulischen Leistungen waren schlecht, und er war hungrig und unglücklich. Im Januar 1865 kehrte er mit seinem Bruder Maurice an das St. Mary“s College zurück, wo er sich weigerte, wie vorgeschrieben zu lernen, und seine Zeit mit dem Lesen von Romanen und Gedichten verbrachte. Im Dezember schrieb der Rektor, Spencer Northcote, einen Bericht, in dem es hieß: „Er wusste kaum, was er über George sagen sollte.“ Im Sommer 1867 wurde er wegen (nach seinen eigenen Worten) „Faulheit und allgemeiner Wertlosigkeit“ von der Schule verwiesen und kehrte nach Mayo zurück. Sein Vater bemerkte einmal über George und seinen Bruder Maurice: „Ich fürchte, diese beiden rothaarigen Jungen sind dumm“, eine Beobachtung, die sich für alle vier Söhne als unwahr herausstellte.

London und Paris

1868 wurde Moores Vater erneut zum Abgeordneten für Mayo gewählt und die Familie zog im folgenden Jahr nach London. Hier versuchte Moore senior erfolglos, seinen Sohn zu einer Karriere beim Militär zu bewegen, obwohl er zuvor die Kunstschule im South Kensington Museum besucht hatte, wo seine Leistungen nicht besser waren. Als sein Vater 1870 starb, war er von jeglicher Last der Ausbildung befreit. Moore erbte, obwohl er noch minderjährig war, das Familienvermögen im Wert von 3.596 £. Er übergab es seinem Bruder Maurice zur Verwaltung und zog 1873, als er die Volljährigkeit erreicht hatte, nach Paris, um Kunst zu studieren. Es dauerte mehrere Anläufe, bis er einen Künstler fand, der ihn als Schüler akzeptierte. Monsieur Jullian, der zuvor Schafhirte und Zirkusmaskenmann gewesen war, nahm ihn für 40 Francs im Monat auf. An der Académie Jullian lernte er Lewis Weldon Hawkins kennen, der Moores Mitbewohner wurde und dessen Charakterzüge als gescheiterter Künstler in Moores eigenen Figuren auftauchen. Er lernte viele der wichtigsten Künstler und Schriftsteller seiner Zeit kennen, darunter Pissarro, Degas, Renoir, Monet, Daudet, Mallarmé, Turgenjew und vor allem Zola, der sich als einflussreiche Figur für Moores spätere Entwicklung als Schriftsteller erweisen sollte.

Noch in Paris veröffentlichte er 1877 im Selbstverlag sein erstes Buch, eine Lyriksammlung mit dem Titel Die Blumen der Leidenschaft. Die Gedichte waren abgeleitet und wurden von den Kritikern, die sich an einigen der für moralische Leser vorgesehenen Verderbtheiten störten, bösartig rezensiert. Das Buch wurde von Moore zurückgezogen. 1880 war er gezwungen, nach Irland zurückzukehren, um 3.000 Pfund aufzubringen, um die Schulden auf dem Familienbesitz zu begleichen, da seine Pächter sich weigerten, ihre Pacht zu zahlen, und die Preise für landwirtschaftliche Erzeugnisse gesunken waren. Während seiner Zeit in Mayo erwarb er sich den Ruf eines fairen Gutsbesitzers, der die Familientradition fortsetzte, seine Pächter nicht zu vertreiben und sich zu weigern, Schusswaffen zu tragen, wenn er auf dem Gut unterwegs war. Während seiner Zeit in Irland beschloss er, die Kunst aufzugeben und nach London zu ziehen, um professioneller Schriftsteller zu werden. Dort veröffentlichte er 1881 seinen zweiten Gedichtband, Pagan Poems. Diese frühen Gedichte spiegeln sein Interesse am französischen Symbolismus wider und sind heute fast völlig vernachlässigt. 1886 veröffentlichte Moore die Bekenntnisse eines jungen Mannes, eine lebhafte Erinnerung an seine 20er Jahre in Paris und London, die er unter Künstlern der Boheme verbrachte. Es enthält eine beträchtliche Menge an Literaturkritik, für die es viel Lob erhalten hat. So wurde es 1917 von der Modern Library als „eines der bedeutendsten Dokumente der leidenschaftlichen Revolte der englischen Literatur gegen die viktorianische Tradition“ in die Reihe aufgenommen.

Kontroverse in England

In den 1880er Jahren begann Moore mit der Arbeit an einer Reihe von Romanen im realistischen Stil. Sein erster Roman, A Modern Lover (1883), war ein dreibändiges Werk, wie es von den Bibliotheken bevorzugt wurde, und handelt von der Kunstszene der 1870er und 1880er Jahre, in der viele Figuren erkennbar real sind. Die Bibliotheken in England verboten das Buch wegen der expliziten Darstellung der amourösen Handlungen des Helden. Zu dieser Zeit kontrollierten die britischen Bibliotheken, wie z. B. Mudie“s Select Library, den Markt für Belletristik, und die Öffentlichkeit, die für die Ausleihe ihrer Bücher Gebühren zahlte, erwartete von ihnen, dass sie die Moral der verfügbaren Romane garantierten. Sein nächstes Buch, ein Roman im realistischen Stil, A Mummers Wife (1885), wurde von Mudie“s ebenfalls als ungeeignet angesehen, und W. H. Smith weigerte sich, es in seinem Zeitungskiosk zu verkaufen. Trotzdem erlebte das Buch im ersten Jahr seines Erscheinens seine vierzehnte Auflage, vor allem wegen der von seinen Gegnern geschürten Publicity. Die französische Zeitung Le Voltaire veröffentlichte es als Fortsetzungsroman unter dem Titel La Femme du cabotin von Juli bis Oktober 1886. Sein nächster Roman A Drama in Muslin wurde wiederum von Mudie“s und Smith“s verboten. Daraufhin erklärte Moore den Bibliotheken den Krieg und veröffentlichte zwei provokative Pamphlete: Literature at Nurse und Circulating Morals. Darin beschwerte er sich darüber, dass die Bibliotheken von anzüglicher Populärliteratur profitierten, während sie sich weigerten, ernsthafte literarische Werke zu führen.

Moores Verleger Henry Vizetelly begann, ungekürzte Übersetzungen französischer realistischer Romane für den Massenmarkt herauszugeben, die den moralischen und kommerziellen Einfluss der Bibliotheken zu dieser Zeit gefährdeten. Im Jahr 1888 wehrten sich die Bibliotheken, indem sie das Unterhaus aufforderten, Gesetze zu erlassen, um „die rasche Verbreitung demoralisierender Literatur in diesem Land“ zu stoppen. Vizetelly wurde jedoch von der National Vigilance Association (NVA) wegen „obszöner Verleumdung“ vor Gericht gestellt. Die Anklage stammte aus der Veröffentlichung der englischen Übersetzung von Zolas La Terre. Im darauf folgenden Jahr wurde ein zweites Verfahren angestrengt, um die Umsetzung des ersten Urteils zu erzwingen und alle Werke Zolas zu entfernen. Dies führte dazu, dass sich der 70-jährige Verleger für die literarische Sache einsetzte. Moore blieb Zolas Verleger gegenüber stets loyal und schrieb am 22. September 1888, etwa einen Monat vor dem Prozess, einen Brief, der in der St. James Gazette erschien. Darin schlug Moore vor, dass es unangemessen sei, Vizetellys Schicksal von einer Jury aus zwölf Kaufleuten entscheiden zu lassen, und erklärte, dass es besser sei, von drei Schriftstellern beurteilt zu werden. Moore wies darauf hin, dass die NVA die gleichen Behauptungen über Bücher wie Madame Bovary und Gautiers Mademoiselle de Maupin aufstellen könnte, da ihre Moral mit der von Zola vergleichbar sei, auch wenn ihre literarischen Verdienste unterschiedlich seien.

Wegen seiner Bereitschaft, Themen wie Prostitution, außerehelichen Sex und Lesbianismus zu behandeln, stießen Moores Romane zunächst auf Ablehnung. Mit der zunehmenden Vorliebe des Publikums für realistische Romane ließ dies jedoch nach. Mit der Veröffentlichung von Büchern wie Impressions and Opinions (1891) und Modern Painting (1893) – dem ersten bedeutenden Versuch, die Impressionisten einem englischen Publikum vorzustellen – begann Moore, als Kunstkritiker erfolgreich zu werden. Zu dieser Zeit konnte Moore erstmals von den Erträgen seiner literarischen Arbeit leben.

Weitere realistische Romane von Moore aus dieser Zeit sind A Drama in Muslin (1886), eine satirische Geschichte über das Heiratsgeschäft in der anglo-irischen Gesellschaft, die auf gleichgeschlechtliche Beziehungen unter den unverheirateten Töchtern des Adels anspielt, und Esther Waters (1894), die Geschichte eines unverheirateten Hausmädchens, das schwanger wird und von ihrem Lakai-Liebhaber verlassen wird. Beide Bücher sind seit ihrer ersten Veröffentlichung fast ununterbrochen im Druck geblieben. Sein 1887 erschienener Roman A Mere Accident ist ein Versuch, seine symbolistischen und realistischen Einflüsse zu vereinen. Er veröffentlichte auch eine Sammlung von Kurzgeschichten: Celibates (1895).

Dublin und das keltische Revival

1901 kehrte Moore nach Irland zurück und lebte auf Anraten seines Cousins und Freundes Edward Martyn in Dublin. Martyn war bereits seit einigen Jahren in die kulturellen und dramatischen Bewegungen Irlands involviert und arbeitete mit Lady Gregory und William Butler Yeats an der Gründung des Irish Literary Theatre. Moore beteiligte sich bald intensiv an diesem Projekt und an der breiteren irischen Literaturbewegung. Er hatte bereits ein Stück geschrieben, The Strike at Arlingford (1893), das vom Independent Theatre aufgeführt wurde. Das Stück war das Ergebnis einer Auseinandersetzung zwischen Moore und George Robert Sims über Moores Kritik an allen zeitgenössischen Dramatikern in Impressions and Opinions. Moore gewann die von Sims geschlossene Wette um hundert Pfund, um ein „unkonventionelles“ Stück von Moore zu sehen, obwohl Moore darauf bestand, das Wort „unkonventionell“ zu streichen.

Das Irish Literary Theatre brachte seine satirische Komödie The Bending of the Bough (1900) auf die Bühne, die auf der Grundlage von Martyns The Tale of a Town, das ursprünglich vom Theater abgelehnt, aber uneigennützig an Moore zur Überarbeitung übergeben wurde, und Martyns Maeve entstand. The Bending of the Bough“ wurde von dem Ensemble aufgeführt, das später das Abbey Theatre werden sollte, und war ein historisch bedeutendes Stück, das den Realismus in die irische Literatur einführte. Lady Gregory schrieb, dass es: „Es trifft unparteiisch alle Seiten“. Das Stück war eine Satire auf das politische Leben Irlands, und da es unerwartet nationalistisch war, galt es als das erste, das sich mit einer lebenswichtigen Frage befasste, die im irischen Leben aufgetaucht war. Diarmuid und Grania, ein poetisches Prosastück, das er 1901 gemeinsam mit Yeats schrieb, wurde ebenfalls vom Theater aufgeführt. Nach dieser Aufführung begann Moore, im Namen der Abbey Pamphlete zu schreiben, und trennte sich von der dramatischen Bewegung.

Zu dieser Zeit veröffentlichte Moore zwei Bücher mit Prosaerzählungen, die in Irland spielen: ein zweites Buch mit Kurzgeschichten, The Untilled Field (1903), und einen Roman, The Lake (1905). In The Untilled Field geht es um die Einmischung des Klerus in das tägliche Leben der irischen Landbevölkerung und um die Frage der Auswanderung. Die Erzählungen waren ursprünglich für die Übersetzung ins Irische geschrieben worden, um anderen Schriftstellern, die in dieser Sprache arbeiten, als Vorbild zu dienen. Drei der Übersetzungen wurden in der New Ireland Review veröffentlicht, aber die Veröffentlichung wurde dann wegen einer vermeintlich antiklerikalen Haltung unterbrochen. Im Jahr 1902 wurde die gesamte Sammlung von Tadhg Ó Donnchadha und Pádraig Ó Súilleabháin übersetzt und in einer Paralleltextausgabe von der Gaelic League als An-tÚr-Ghort veröffentlicht. Moore überarbeitete die Texte später für die englische Ausgabe. Diese Geschichten wurden von Turgenjews A Sportsman“s Sketches beeinflusst, einem Buch, das Moore von W. K. Magee, einem Unterbibliothekar der National Library of Ireland, empfohlen wurde, der zuvor vorgeschlagen hatte, dass Moore „am besten geeignet sei, Irlands Turgenjew zu werden“. Die Erzählungen werden von einigen als die Geburtsstunde der irischen Kurzgeschichte als literarisches Genre angesehen.

Nach einer Meinungsverschiedenheit mit seinem Bruder Maurice über die religiöse Erziehung seiner Neffen erklärte sich Moore 1903 zum Protestantismus. Seine Konversion wurde in einem Brief an die Zeitung Irish Times bekannt gegeben. Moore blieb bis 1911 in Dublin. 1914 veröffentlichte er unter dem Sammeltitel Hail and Farewell (Ave und Lebewohl) eine dreibändige Klatschgeschichte über seine Zeit in Dublin, die seine Leser unterhielt, seine früheren Freunde jedoch verärgerte. Moore selbst sagte über diese Memoiren: „Dublin ist jetzt in zwei Hälften geteilt; die eine Hälfte hat Angst, dass sie in dem Buch vorkommt, und die andere hat Angst, dass sie nicht vorkommt“.

In seinen späteren Jahren wurde er zunehmend freundschaftslos, da er sich unter anderem mit Yeats und Osborn Bergin erbittert gestritten hatte: Oliver St. John Gogarty sagte: „Es war unmöglich, mit ihm befreundet zu sein, denn er war unfähig zur Dankbarkeit“.

Späteres Leben

Moore kehrte 1911 nach London zurück, wo er, abgesehen von häufigen Reisen nach Frankreich, einen Großteil seines restlichen Lebens verbringen sollte. Im Jahr 1913 reiste er nach Jerusalem, um für seinen nächsten Roman, The Brook Kerith (1916), zu recherchieren. Mit diesem Buch geriet Moore erneut in eine Kontroverse, denn es basierte auf der Annahme, dass ein nicht göttlicher Christus nicht am Kreuz starb, sondern wieder gesund gepflegt wurde und seinen Stolz bereute, sich zum Sohn Gottes erklärt zu haben. Weitere Bücher aus dieser Zeit sind eine weitere Sammlung von Kurzgeschichten mit dem Titel A Storyteller“s Holiday (1918), eine Sammlung von Essays mit dem Titel Conversations in Ebury Street (1924) und ein Theaterstück, The Making of an Immortal (1927). Moore verbrachte auch viel Zeit damit, seine früheren Schriften zu überarbeiten und für Neuauflagen vorzubereiten.

Unter anderem aufgrund von Maurice“ Pro-Vertrags-Aktivitäten wurde Moore Hall 1923, in den letzten Monaten des irischen Bürgerkriegs, von vertragsfeindlichen Kräften niedergebrannt. Moore erhielt schließlich eine Entschädigung in Höhe von 7.000 Pfund von der Regierung des irischen Freistaats. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich George und Maurice Moore entfremdet, vor allem wegen eines wenig schmeichelhaften Porträts von Maurice Moore, das in Hail and Farewell erschien. Spannungen gab es auch wegen religiöser Differenzen: Maurice spendete häufig aus dem Nachlass an die römisch-katholische Kirche. Später verkaufte Moore einen großen Teil des Anwesens für 25.000 Pfund an die Irish Land Commission.

Moore war mit vielen Mitgliedern der im Ausland lebenden Künstlergemeinschaft in London und Paris befreundet und unterhielt eine langjährige Beziehung zu Maud, Lady Cunard. Moore zeigte ein besonderes Interesse an der Ausbildung von Mauds Tochter, der bekannten Verlegerin und Kunstmäzenin Nancy Cunard. Es wird vermutet, dass Moore und nicht Mauds Ehemann, Sir Bache Cunard, der Vater von Nancy war, aber dies wird von Historikern nicht allgemein anerkannt, und es ist nicht sicher, dass Moores Beziehung zu Nancys Mutter jemals anders als platonisch war. Moores letzter Roman, Aphrodite in Aulis, wurde 1930 veröffentlicht.

Er starb Anfang 1933 an seiner Adresse in der Ebury Street 121 im Londoner Stadtteil Belgravia und hinterließ ein Vermögen von 70.000 £. Er wurde in London im Beisein von Ramsay MacDonald und anderen eingeäschert. Eine Urne mit seiner Asche wurde auf Castle Island im Lough Carra in Sichtweite der Ruinen von Moore Hall beigesetzt. Eine blaue Gedenktafel erinnert an seinen Wohnsitz in seinem Londoner Haus.

Briefe

Quellen

  1. George Moore (novelist)
  2. George Moore
  3. ^ Moran, Maureen, (2006), Victorian Literature And Culture p. 145. ISBN 0-8264-8883-8
  4. ^ Frazier (2000), p. 11
  5. ^ Bowen, Elizabeth (1950). Collected Impressions. Longmans Green, p. 163. ISBN 0-404-20033-8
  6. Moran, Maureen, (2006), Victorian Literature And Culture p. 145. ISBN 0-8264-8883-8
  7. Frazier (2000), p. 11.
  8. Coyne, Kevin. «The Moores of Moorehal» (Mayo Ireland Ltd. edición). Archivado desde el original el 9 de agosto de 2007. Consultado el 7 de noviembre de 2007.
  9. Bowen, Elizabeth (1950). „Collected Impressions“. Longmans Green. p. 163. ISBN 0-404-20033-8
  10. Vgl. Heinz Kosok: Geschichte der anglo-irischen Literatur. Schmidt Verlag, Berlin 190, ISBN 3-503-03004-2, S. 94.
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