Gabriel de Mortillet

Zusammenfassung

Gabriel de Mortillet, geboren am 29. August 1821 in Meylan (Isère) und gestorben am 25. September 1898 in Saint-Germain-en-Laye, war ein französischer Prähistoriker des 19. Jahrhunderts. Jahrhunderts. Er spielte eine wichtige Rolle bei der Erstellung der ersten Chronologie der Vorgeschichte.

Er war von 1882 bis 1888 Bürgermeister von Saint-Germain-en-Laye und von 1885 bis 1889 Abgeordneter des Departements Seine-et-Oise.

Sein älterer Bruder, der Botaniker Paul de Mortillet (1820-1893), führte die japanische Kaki in Frankreich ein.

Jugend

Louis Laurent Gabriel de Mortillet war der Sohn von Claude Romain Gallix de Mortillet, einem Kavallerieoffizier, Liebhaber der Naturgeschichte und Archäologie, der 1825 von Karl X. geadelt wurde, und Adelaide de Bernon de Montélégier. Die Familie legte den Familiennamen Gallix ab und nannte sich fortan nur noch de Mortillet.

Seine Schulzeit verbringt er bei den Jesuiten, was ihn so sehr beeinflusst, dass in ihm ein sehr antiklerikales Denken entsteht. Schon früh betätigte er sich als Aktivist und schrieb Artikel in der Oppositionszeitung gegen das Regime der Zweiten Republik, der Revue indépendante, einer Wochenzeitung, deren Redaktionsleiter er war, sowie mehrere Artikel in anderen Wochenzeitschriften mit sozialistischer Tendenz. Gabriel de Mortillets parteiliche Tätigkeit in der Revolution von 1848 zugunsten des sozialistischen Lagers führte dazu, dass er 1849 während der von Louis-Napoléon Bonaparte geleiteten Zweiten Republik zum Exil verurteilt wurde. Er flüchtete in die Schweiz.

Archäologin in Italien

Als seine Fähigkeiten als Ingenieur und Geologe 1856 in Italien gefragt waren, baute Mortillet zusammen mit einem Team von Baumeistern die Eisenbahnstrecke, die die Lombardei mit Venetien verband. In Peschiera del Garda nahm er an der Erforschung der lombardischen Seen teil und entdeckte 1863 die erste neolithische Siedlung Italiens in Isolino am Lago Maggiore in der italienischen Provinz Varese.

1864 gründete er eine neue Zeitschrift, die Matériaux pour l“histoire positive et philosophique de l“homme, die später in Matériaux pour l“histoire naturelle et primitive de l“homme umbenannt wurde; und veröffentlichte zahlreiche bahnbrechende Artikel, die sich mit der Vorgeschichte befassten.

Eines seiner Hauptinteressengebiete im Bereich der Archäologie war die 1822 von Abt Giovanni Baptista Giani entdeckte Golasecca-Kultur, eine archäologische Kultur, die keltisch-italienischen Völkern der ersten und zweiten Eisenzeit zugeschrieben wird und die Lombardei sowie Teile der norditalienischen Region des Piemonts und des Südtessins der Schweiz umfasst. Obwohl er weniger häufig vor Ort war als sein Kollege Alexandre Bertrand, unternahm er einige Reisen zu den archäologischen Stätten Norditaliens. Von dort brachte er einen erheblichen Teil der Sammlung von Abbé Giani für das Museo delle Antiquità Nazionale mit und trug zur Ausarbeitung einer gründlicheren Chronologie der Golasecca-Kultur bei. Er veröffentlichte 1865 eine Monografie, in der er alle archäologischen Berichte, die seit 1824 zu diesem Thema erstellt wurden, auflistete, gefolgt von seinen eigenen Analysen.

Konservator in Saint-Germain-en-Laye

1865-66 war er an der Gründung der Internationalen Kongresse für prähistorische Anthropologie und Archäologie beteiligt. 1867 organisierte er die prähistorische Abteilung der Ausstellung L“histoire du travail im Rahmen der Weltausstellung in Paris. Nacheinander wurde er Attaché der Museen in Annecy und 1868 auf Empfehlung von Édouard Lartet Attaché der Konservierung des neuen Musée d“Archéologie nationale in Saint-Germain-en-Laye, wo er später zum Vize-Generalkonservator befördert wurde. Seine Aufgabe bestand darin, auf der Grundlage von Museumsmaterial, das 1865 durch die Schenkung der Sammlungen von Jacques Boucher de Perthes erheblich erweitert worden war, kulturelle Typologien und chronologische Reihen von Steinzeitwerkzeugen zu klassifizieren und zu erstellen. Mit dem Kurator, dem Hellenisten Alexandre Bertrand, geriet er in einen anhaltenden Konflikt.

Eines seiner Hauptwerke ist Le Préhistorique, antiquité de l“homme, das 1883 veröffentlicht wurde und von seinem Sohn Adrien de Mortillet illustriert wurde.

Sein wichtigster Beitrag zur Wissenschaft ist die Klassifizierung und Nomenklatur der großen Perioden des Paläolithikums. Er schlug 1872 eine erste Chronologie vor, die die Vorgeschichte in 14 Perioden einteilte, die auf der Art der vom Menschen hergestellten Werkzeuge basierten:

Obwohl viele dieser Bezeichnungen auch heute noch verwendet werden, besteht Mortillets Hauptfehler darin, ihnen einen universellen Wert beizumessen, indem jede als eine Etappe betrachtet wird, die die gesamte Menschheit durchlaufen musste. Alle menschlichen Gesellschaften hätten sich überall auf der Welt auf die gleiche Weise entwickelt.

Darüber hinaus begeht Mortillet einen chronologischen Fehler in Bezug auf das Aurignacien. In Anbetracht der Tatsache, dass Knochenwerkzeuge im Solutréen selten, im Aurignacien vorhanden und im Magdalénien sehr ausgearbeitet sind, beschreibt er das Aurignacien als eine Übergangsphase zwischen dem Solutréen und dem Magdalénien. Jahrhunderts erhielt das Aurignacien durch die Arbeiten von Abbé Breuil seine genaue chronostratigraphische Position zurück, die vor dem Solutréen und dem Magdalénien lag.

Gabriel de Mortillet war ein entschiedener Skeptiker, was das Alter der Höhlenmalerei und der ersten Bestattungen betraf. Bis zuletzt weigerte er sich zuzugeben, dass der Mensch im Jungpaläolithikum seine Toten begraben und Höhlenmalerei betrieben haben könnte (obwohl er die Echtheit der beweglichen Kunst anerkannte, die er als naiv, unbeholfen oder ungeschickt bezeichnete). Solch komplexe Praktiken konnten nicht zeitgleich mit primitiven Steinmetzindustrien entstanden sein, und die Entwicklung von Kunst, Spiritualität und Technik waren zwangsläufig miteinander verbunden. Als überzeugter Materialist betrachtete er die prähistorische Kunst als „Kunst um der Kunst willen“, ohne Verbindung zur Spiritualität, und geriet damit in Konflikt mit den Spiritualisten.

Er starb 1898, bevor diese Vision vollständig zusammenbrach, insbesondere bevor sein Freund Émile Cartailhac im August 1902 auf dem Kongress der Association française pour l“avancement des sciences sein mea culpa machte und die Echtheit der Malereien in der Höhle von Altamira anerkannte. Nach seinem Tod wurden seine Ideen von einigen, darunter seinen Söhnen oder J. Leroy, weiter vertreten.

Externe Links

Quellen

  1. Gabriel de Mortillet
  2. Gabriel de Mortillet
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