Franz Ferdinand von Österreich-Este

Zusammenfassung

Franz Ferdinand von Österreich-Este (deutsch: Franz Ferdinand von Österreich-Este), geboren am 18. Dezember 1863 in Graz und gestorben am 28. Juni 1914 in Sarajevo (Österreich-Ungarn), war Erzherzog von Österreich-Este und Prinz von Ungarn und Böhmen. Er wurde ab 1896 Thronfolger des österreichisch-ungarischen Kaiserreichs. Seine Ermordung war der Auslöser des Ersten Weltkriegs.

Kindheit und Hinterlassenschaften eines gescheiterten Staates

Franz Ferdinand wird am 18. Dezember 1863 in Graz (Steiermark) in Österreich geboren. Er ist der Neffe von Kaiser Franz Joseph I. und der älteste Sohn von Erzherzog Karl Ludwig, dem jüngeren Bruder des Kaisers, und dessen zweiter Frau, Prinzessin Marie-Annonciade von Bourbon-Sizilien, sowie der Enkel der berühmten Erzherzogin Sophie, dem eigentlichen Oberhaupt der kaiserlichen Familie, und König Ferdinand II. von beider Sizilien, der sich den Hass der europäischen Liberalen zugezogen hatte, als er die Bombardierung der aufständischen sizilianischen Stadt Messina anordnete. Bei seiner Geburt war er der Vierte in der Thronfolge.

Damals marschierte der französische Kaiser Napoleon III. mit Hilfe des belgischen Königs in Mexiko ein, das seine Schulden bei Europa nicht mehr bezahlte. Dieser Vorwand bot auch die Gelegenheit, den sich im Bürgerkrieg abmühenden USA den Weg zu versperren und ihren Einfluss in Lateinamerika zu bremsen. Der Kaiser der Franzosen versucht, das monarchische Prinzip auf diesem republikanischen Kontinent zu behaupten, und sucht einen europäischen Herrscher für Mexiko. Seine Wahl fällt auf Erzherzog Maximilian, den Bruder des Kaisers von Österreich und Erzherzog Karl Ludwig. Ungeprüftem Klatsch zufolge soll der Erzherzog nämlich in Wirklichkeit der Sohn des Herzogs von Reichstadt sein (also biologisch ein Bonaparte). Außerdem habe er die Tochter des belgischen Königs geheiratet. Durch dieses Bündnis können Frankreich und Österreich, die sich vier Jahre zuvor in Italien bekämpft hatten, wieder miteinander versöhnt werden. Das Abenteuer wird zu einem Fiasko. Der Kaiser von Mexiko wird von den Rebellen erschossen, und die Kaiserin verfällt dem Wahnsinn.

Das französische Bündnis war für Österreich nicht günstiger als seine Feindschaft. Nach den Niederlagen gegen Frankreich und Sardinien, die Österreich seinen Einfluss in Italien nahmen, die bestehenden Dynastien vertrieben (also den Onkel väterlicherseits des kleinen Erzherzogs), die Annexion der verschiedenen italienischen Staaten ermöglichten und die Ausrufung des Königreichs Italien zugunsten des Königs von Sardinien im Jahr 1861, war dies ein weiterer Rückschlag für den österreichischen Kaiser, der 1866 aufgrund einer weiteren militärischen Niederlage, diesmal gegen Preußen, seine Macht über die deutschen Staaten zugunsten des Königs von Preußen schwinden sah. Angesichts dieser Misserfolge und um seine Völker zu besänftigen, entschloss sich der Kaiser, seine absolute Macht zu beenden, eine Charta zu gewähren und dann den Magyaren, die seine Krone zu Beginn seiner Herrschaft gefährlich gefährdet hatten, einen vollen Platz einzuräumen. Das so oft rebellierende Ungarn wurde zu einem unabhängigen Königreich unter der Autorität des österreichischen Kaisers, das einige Vorrechte mit Österreich teilte. Im Juni 1867 wurde Kaiser Franz Joseph I. in Budapest zum König von Ungarn gekrönt – auf Kosten der slawischen Bevölkerung des Reiches, die ihm treu geblieben war. Die Gründung des Deutschen Kaiserreichs für den preußischen König Wilhelm I. nach einem siegreichen Krieg gegen Frankreich im Jahr 1871 wird ebenfalls als Schlag ins Gesicht des österreichischen Kaisers betrachtet, während das französische Kaiserreich zusammenbricht und Frankreich zum dritten Mal eine Republik wird. Im selben Jahr 1871 wurde der siebenjährige Erzherzog mutterlos.

Nach der Geburt von Franz Ferdinand bekamen Erzherzog Karl Ludwig und Erzherzogin Marie-Annonciade noch drei weitere Kinder:

Erzherzogin Marie-Annonciade starb 1871 im Alter von 28 Jahren an Tuberkulose und hinterließ ihre vier Kinder, von denen das älteste, Franz Ferdinand, erst sieben Jahre alt war, als Vollwaisen. Im darauffolgenden Jahr war es Erzherzogin Sophie, die ihre in der Politik unnachgiebige, aber gegenüber ihren Enkelkindern zärtliche Seele an Gott zurückgab.

Zum zweiten Mal ist Erzherzog Karl Ludwig Witwer. Er ist erst 38 Jahre alt. Er heiratet 1873 erneut, und zwar Maria Theresia von Braganza, die Tochter des verstorbenen Königs Michael I. von Portugal, der im Exil gestorben war, weil er den Thron seiner Nichte begehrt hatte. Die neue Erzherzogin ist 22 Jahre jünger als ihr Ehemann. Sie ist eine charakterstarke Frau mit großer Frömmigkeit. Sie wird ihre Stiefkinder, von denen das älteste nur acht Jahre jünger ist als sie selbst, wie ihre eigenen erziehen.

Erzherzog Karl Ludwig und Erzherzogin Maria Theresia werden zwei Töchter zur Welt bringen, die das Geschwisterpaar vervollständigen werden:

Im Jahr 1875 starb sein Cousin Franz V., Schwiegersohn von König Ludwig I. von Bayern und letzter Herzog von Modena, kinderlos. Er ernannte den elfjährigen Franz Ferdinand zu seinem Erben unter der Bedingung, dass dieser seinem Namen Este hinzufügte. Franz Ferdinand löste damit den Titel des österreichischen Zweiges von Modena ab, der aus der Ehe von Erzherzog Ferdinand von Österreich-Este mit Prinzessin Maria Beatrice von Modena im Jahr 1771 hervorgegangen war.

Nach dem Tod von Erzherzog Rudolf, der am 30. Januar 1889 zusammen mit seiner Geliebten Marie Vetsera leblos im Jagdhaus von Mayerling aufgefunden wurde, wurde Franz Ferdinands Vater zum Thronfolger. Er verzichtet jedoch sofort zugunsten seines ältesten Sohnes darauf. Erzherzog Karl Ludwig starb frühzeitig an Typhus, den er sich zugezogen hatte, nachdem er während einer Pilgerreise ins Heilige Land 1896 Wasser aus dem Jordan getrunken hatte. Von da an wurde Franz Ferdinand offiziell zum Erben des Kaiserthrons ernannt.

Jagdliebhaber

Die Jagd ist Franz Ferdinands große Leidenschaft, und er genießt den Ruf eines guten Schützen. Seit Anfang der 1890er Jahre galt er als der beste Schütze der Welt.

Um zu jagen, reiste er 1893 an Bord des Kreuzers SMS Kaiserin Elisabeth um die Welt, nahm aber auch Diplomaten (um das Kaiserreich zu vertreten), Fotografen, Tierpräparatoren und Naturforscher mit, um die Vitrinen des Naturhistorischen Museums in Wien zu bestücken. Aus seinen Jagdbüchern, die alle erhalten geblieben sind, geht hervor, dass er und seine Teams im Laufe seines Lebens 274 889 Tiere erlegt haben. Darunter waren viele exotische Tiere wie Tiger, Löwen und Elefanten bis hin zu Kängurus und Emus aus Australien.

Später zeigt die Ein-Tages-Aufzeichnung im Juni 1908 2 763 Möwen und 1911 beläuft sich seine Jahresbilanz auf 18 799 Tiere. Diese Vorliebe für die Jagd wurde selbst vom europäischen Adel jener Zeit als übertrieben angesehen. Nicht weniger als 100.000 Trophäen sind in seinem Schloss im böhmischen Konopiště ausgestellt, das auch eine große Sammlung von Antiquitäten enthält, Franz Ferdinands andere Leidenschaft.

Militärische Laufbahn

Wie alle männlichen Mitglieder des Hauses Habsburg-Lothringen trat Franz Ferdinand schon in jungen Jahren in die österreichisch-ungarische Armee ein. Seine Beförderungen erfolgen schnell und häufig. Mit vierzehn Jahren wurde er Leutnant, mit zweiundzwanzig Hauptmann, mit siebenundzwanzig Oberst und mit einunddreißig schließlich Generalmajor.

Obwohl er nie eine Führungsausbildung erhalten hatte, führte er kurzzeitig das 9. ungarische Husarenregiment an. Im Jahr 1898 wurde er zum Vertreter „zur Verfügung Ihrer Majestät“ für alle militärischen Dienste und Agenturen, die angewiesen wurden, ihm alle ihre Dokumente zu übermitteln.

1913 wurde der Erbe des alten Kaisers zum Generalinspektor der gesamten bewaffneten Macht Österreich-Ungarns ernannt, eine Position, die höher war als diejenige, die zuvor Erzherzog Albert von Teschen innegehabt hatte und die den Befehl über die Truppen in Kriegszeiten vorsah.

Ehe und Familie

1894 lernt Franz Ferdinand auf einem Ball in Prag die Gräfin Sophie Chotek kennen. Sophie, die aus gutem Adel stammte und im Alter von 26 Jahren immer noch ledig war, war eine Hofdame von Prinzessin Isabelle de Croÿ, der Ehefrau von Erzherzog Friedrich von Teschen.

Franz Ferdinand beginnt, die Villa von Erzherzog Friedrich in Presburg zu besuchen. Der Erzherzog reist jedoch zur Behandlung seiner Tuberkulose auf die Insel Lošinj vor der Adria, wo er sich erholt. Sophie schreibt ihm. Um einen Skandal zu vermeiden, halten sie ihre Beziehung geheim. Erzherzogin Isabella nimmt an, dass der Erzherzog unter seinen vielen Töchtern nach seiner zukünftigen Frau und Kaiserin sucht. Sie fühlt sich dadurch geschmeichelt. Eines Tages, als der Erzherzog seine persönlichen Dinge und insbesondere seine Uhr auf einer Bank zurückgelassen hat, um an einem Tennisspiel teilzunehmen, nimmt Erzherzogin Isabelle die Uhr diskret an sich und öffnet sie, in der Annahme, darin das Porträt der vom Erzherzog und Thronfolger ausgewählten Tochter zu finden; sie entdeckt das Porträt ihrer Hofdame. Beleidigt jagt sie die Frau, die für sie nur noch eine „Intrigantin“ ist, lautstark davon. Erzherzog Otto, der zynische und ausschweifende jüngere Bruder des Erzherzogs, bietet ihr an, sie zu seiner Mätresse zu machen. Der Skandal ist öffentlich, aber der ritterliche Franz Ferdinand weigert sich, sich von der Frau zu trennen, die er liebt und die seine Gefühle teilt. Er ist zutiefst verliebt und weigert sich, eine andere Frau zu heiraten, sehr zum Missfallen des Kaisers.

Denn die Heiratsregeln schreiben vor, dass alle Mitglieder des kaiserlichen und königlichen Hauses Habsburg-Lothringen – wie auch alle anderen Herrscherhäuser der damaligen Zeit – nur ein Mitglied einer Dynastie heiraten dürfen, die in Europa herrscht oder geherrscht hat. Sophie gehörte keiner dieser Familien an, obwohl zu ihren weiblichen Vorfahren die Prinzen von Baden, Hohenzollern-Hechingen und Liechtenstein zählten. Einer von Sophies direkten Vorfahren war Albrecht IV. der Weise, Graf von Habsburg und Landgraf von Oberelsass (1188 – 1239), von dem sie über ihre Tochter Elisabeth von Habsburg, Schwester von Kaiser Rudolf I. des Heiligen Römischen Reiches, abstammt.

Der Kaiser steht vor einem Dilemma: Wenn Franz Ferdinand seine Pflichten missachtet und auf seinen Anspruch auf den Thron verzichtet, wird dieser an seinen jüngeren Bruder Erzherzog Otto übergehen, der ein notorischer Wüstling und Wüstling ist. Die Weitergabe seiner Krone an einen Mann, der so unwürdig ist, sie zu tragen, stellt den alten Kaiser vor eine Shakespeare“sche Gewissensfrage.

Schließlich genehmigte Kaiser Franz Joseph 1899 die Heirat unter der Bedingung, dass sie offiziell als morganatisch angesehen wurde und ihre Nachkommen keinen Anspruch auf die Krone erheben konnten. Somit teilt Sophie nicht den Rang, Titel, Vorrang oder die Privilegien ihres Ehemannes. Außerdem darf sie in der Öffentlichkeit nicht an seiner Seite erscheinen, nicht in der kaiserlichen Kutsche fahren und nicht in der kaiserlichen Loge im Theater neben ihrem Ehemann sitzen.

Die Hochzeit des österreichisch-ungarischen Thronfolgers wird am 1. Juli 1900 in aller Stille in der Kapelle des Schlosses Reichstadt (Zákupy) in Böhmen gefeiert. Weder Franz Joseph noch ein Erzherzog, nicht einmal die Brüder von Franz Ferdinand, nahmen an der Zeremonie teil. Die einzigen Mitglieder der kaiserlichen Familie, die anwesend sind, sind Erzherzogin Maria Theresia von Portugal und ihre beiden Töchter Marie-Annonciade und Elisabeth, die Stiefmutter und Halbschwestern von Franz Ferdinand.

Nach ihrer Heirat erhielt Sophie den Titel Fürstin von Hohenberg (Fürstin von Hohenberg) mit dem Titel „Ihre Durchlaucht“. Im Jahr 1909 erhielt sie den höheren Titel Herzogin von Hohenberg (Herzogin von Hohenberg) mit Hoheit (Ihre Hoheit). Trotzdem ließ sie den Erzherzoginnen (einschließlich der Kleinen) den Vortritt und hielt sich in Gegenwart der anderen Mitglieder der kaiserlichen Familie von ihrem Ehemann fern.

Das Paar hat vier Kinder, die ihnen posthum zwölf Enkelkinder schenken, darunter elf Jungen:

1889 hatte Erzherzog-Erbe Franz Ferdinand von seinem Vater, Erzherzog Karl Ludwig, das Schloss Artstetten erhalten. Später erwarb er das Schloss Konopiště, das sein letzter Wohnsitz vor seiner Ermordung in Sarajevo war. 1909, kurz nach dem Tod seines jüngsten Sohnes, unterzeichnete er den Vertrag über den Bau einer Familiengruft mit zwölf Plätzen unter der Kirche von Schloss Artstetten für sich, seine Frau und ihre Kinder.

Das eng verbundene Paar führte ein zurückgezogenes Leben. Als begeisterte Gartenbauern ließen Franz Ferdinand und seine Frau die ersten Gewächshäuser in Österreich bauen und kultivierten einen Rosengarten mit mehreren tausend Züchtungen.

Charakter

Der Erzherzog war eine zurückhaltende, ja sogar misstrauische Person. Der deutsche Historiker Michael Freund beschreibt Franz Ferdinand als „einen Mann von uninspirierter Energie, körperlich und emotional dunkel, der eine Aura der Fremdheit ausstrahlte und einen Schatten von Gewalt und Rücksichtslosigkeit warf … eine echte Persönlichkeit inmitten der liebenswürdigen Unfähigkeit, die die österreichische Gesellschaft zu jener Zeit kennzeichnete“.

Sein Bewunderer Karl Kraus fügte hinzu: „Er war nicht einer von denen, die einen grüßen … er fühlte keine Verpflichtung, jene unerforschte Region zu erreichen, die die Wiener ihr Herz nennen“.

Seine Beziehungen zu Kaiser Franz Joseph waren angespannt: Der persönliche Diener des Kaisers berichtet in seinen Memoiren, dass „Donner und Blitz während ihrer Gespräche tobten“.

Die Kommentare und Befehle, die der Thronfolger an die Ränder der Dokumente der kaiserlichen Zentralkommission für architektonische Erhaltung (deren Protektor er ist) schreibt, offenbaren etwas, das als „zorniger Konservatismus“ beschrieben werden kann.

Politische Ideen

Historiker sind sich uneinig darüber, wie Franz Ferdinands politische Philosophien zu definieren sind. Einige schreiben ihm liberale Ansichten über die Völker des Reiches (einschließlich der Juden) zu, während andere seinen dynastischen Zentralismus, seinen katholischen Konservatismus und seine Neigung, mit anderen Herrschern in Konflikt zu geraten, hervorheben. Alle haben ihre Argumente, da Zentralismus und dynastischer Autoritarismus politisch föderalistische Positionen nicht ausschließen: Jean-Paul Bled ist seinerseits der Ansicht, dass er im Wesentlichen ein Konservativer und ein militanter Katholik bleibt, sowohl in seinem Staatsverständnis als auch in seinen persönlichen Vorlieben, aber auch ein Befürworter der Reform des österreichisch-ungarischen Dualismus und der technologischen Modernisierung des Reiches, insbesondere seiner Armee.

Er plädierte dafür, anderen Völkern als den Deutschen und Ungarn eine größere Autonomie innerhalb des Reiches zu gewähren und ihre Beschwerden zu berücksichtigen, insbesondere für die Tschechen in Böhmen und die südslawischen Völker in Kroatien und Bosnien, die durch den österreichisch-ungarischen Kompromiss von 1867 von der Macht ausgeschlossen worden waren.

Der italienische Historiker Leo Valiani berichtet:

„Franz Ferdinand war ein Prinz mit absolutistischen Neigungen, aber er hatte gewisse intellektuelle Begabungen und eine unbestreitbare moralische Ernsthaftigkeit. Einer seiner Pläne war – trotz seiner Ungeduld, seines Misstrauens, seines hysterischen Temperaments, seines diesbezüglichen Engagements und der Methoden, mit denen er dieses Ziel zu erreichen gedachte und die sich häufig änderten – die Festigung der Staatsstruktur, der Autorität und der Popularität der Krone, von der er klar sah, dass das Schicksal der Dynastie abhing, durch die Beseitigung, wenn auch nicht der Dominanz der Deutschösterreicher, die er aus militärischen Gründen beibehalten wollte, aber die zivile Verwaltung abbaute, so doch sicherlich der viel schwereren Herrschaft der Magyaren über die Slawen und Rumänen, die 1848/49 die Dynastie in bewaffneten Kämpfen mit den ungarischen Revolutionären bewahrt hatten.

Die zentrale Idee, die Franz Ferdinand antreibt, ist die Wiederherstellung einer starken Zentralgewalt, die seiner Meinung nach durch den Kompromiss von 1867 geschwächt wurde, der dem ungarischen Adel, dem er mit großer Feindseligkeit gegenüberstand, zu viel Macht einräumte. Der Erzherzog betrachtete den ungarischen Nationalismus als Bedrohung für die Habsburger Dynastie und wurde wütend, wenn die Offiziere des 9. Husarenregiments (das er befehligte) in seiner Gegenwart Ungarisch sprachen – obwohl dies die offizielle Sprache des Regiments war. Darüber hinaus hält er die ungarische Komponente der Armee der Doppelmonarchie, die Honvédség, für eine unzuverlässige und bedrohliche Kraft gegen das Kaiserreich. Er beklagte sich über die Unfähigkeit der Ungarn, der gemeinsamen Armee Geldmittel zur Verfügung zu stellen, und lehnte die Bildung von Artillerieeinheiten innerhalb der ungarischen Streitkräfte ab.

Er unterstützt die Einführung des allgemeinen Wahlrechts, um die Vertretung der verschiedenen Völker im Budapester Reichstag zu stärken und so den ungarischen Adel zu schwächen. Seine besten Unterstützer finden sich daher unter den Völkern, die der ungarischen Herrschaft unterworfen sind. Kroatische, slowakische und rumänische Persönlichkeiten sind Vertraute in seiner Wiener Residenz, wie Milan Hodza oder Iuliu Maniu.

Allerdings sollte man nicht glauben, dass der Erzherzog nur gegenüber den Ungarn kritisch und gegenüber allen nicht vertretenen Völkern des Reiches freundlich war: Zwar hatte er Freundschaften innerhalb des (deutschen) böhmischen Adels, doch seine Beziehungen zu den Tschechen waren „abscheulich“ und er war auch gegenüber der polnischen Aristokratie sehr kritisch eingestellt.

Im Gegensatz zu Franz Conrad von Hötzendorf, dem Chef des Generalstabs in Wien, befürwortete Franz Ferdinand jedoch einen vorsichtigen Ansatz gegenüber Serbien, da er glaubte, dass eine harte Behandlung Serbiens (wie von Hötzendorf befürwortet) Österreich-Ungarn in einen offenen Konflikt mit Russland bringen und beide Reiche ruinieren würde: Die Geschichte würde ihm Recht geben. Er unterhielt herzliche Beziehungen zum deutschen Kaiser Wilhelm II, einem Mann seiner Generation, der seine Ansichten über eine bessere Kontrolle des österreichisch-deutschen Bündnisses unterstützte.

Schließlich war Österreich-Ungarn zwar 1900 an der Acht-Nationen-Allianz beteiligt, um den Boxeraufstand in China niederzuschlagen, doch François-Ferdinand war der Ansicht, dass die Doppelmonarchie nicht wie eine Großmacht handelte, da sie keine fest in China stationierten Truppen hatte, während „Zwergstaaten wie Belgien und Portugal“ solche Truppen hatten. Franz Ferdinand war ein wichtiger und einflussreicher Unterstützer der österreichisch-ungarischen Marine zu einer Zeit, in der die Seemacht in der österreichischen Außenpolitik keine Priorität hatte. Nach seiner Ermordung im Jahr 1914 ehrt die Marine Franz Ferdinand und seine Frau, indem sie ihre sterblichen Überreste an Bord der SMS Viribus Unitis überführt.

Mord

Franz Ferdinand hatte eine Ahnung von seiner Ermordung gehabt und seinen Neffen Karl einige Monate vor dem Ereignis darüber informiert.

1913 wurde Erzherzog Franz Ferdinand zum Generalinspekteur des Heeres ernannt. Auf Wunsch von Kaiser Franz Joseph nahm er im Juni 1914 an den Manövern der österreichisch-ungarischen Armee in Bosnien teil.

Nach dem Ende der Manöver am 27. Juni 1914 plante Franz Ferdinand für den nächsten Tag mit seiner Frau Sophie einen Besuch in Sarajevo, der Hauptstadt von Bosnien und Herzegowina, um ein neues Museum zu eröffnen. Nach einem Empfang durch den Gouverneur der Stadt, General Potiorek, soll der Tag mit dem Besuch einer Moschee und eines Teppichherstellers fortgesetzt werden. Der Besuch fällt mit dem 14. Jahrestag der Bekanntgabe der Hochzeit von Franz Ferdinand und Sophie zusammen, und der Erzherzog möchte seine Frau an den Ehrungen teilhaben lassen, die er erhält.

Die Umstände von Franz Ferdinands Inspektionsreise im Anschluss an die großen Manöver in Bosnien und Herzegowina scheinen die Attentäter begünstigt zu haben:

Ein erster Anschlag ereignet sich auf der Strecke, die zu dem geplanten Empfang zu Ehren des Erzherzogs und seiner Frau führt. Einer der Verschwörer, Nedeljko Čabrinović, wirft eine Granate auf das Auto des Paares. Die Bombe explodiert jedoch hinter ihnen und verletzt die Insassen des nächsten Autos.

Als Franz Ferdinand in der Residenz des Gouverneurs ankommt, teilt er den örtlichen Behörden seine Unzufriedenheit mit: „So begrüßt ihr eure Gäste – mit Bomben!“.

Anschließend beschließt er, die Verletzten im Krankenhaus zu besuchen. Die Fahrer wurden jedoch nicht über die Änderung der Route informiert, so dass der Wagen des Erzherzogs inmitten der Menschenmenge vor dem jungen Gavrilo Princip anhalten musste, als die jungen Terroristen aufgrund des Scheiterns ihres Vorhabens versuchten, sich unauffällig aus der Menge zu entfernen. Princip ergriff seine Chance und schoss auf das Paar, wobei er Sophie in den Bauch und Franz Ferdinand in den Hals traf.

Franz Ferdinand ist noch am Leben, als die ersten Zeugen eintreffen, um ihnen zu helfen. Seine letzten Worte sind für Sophie: „Sterben Sie nicht, Darling, leben Sie für unsere Kinder“. Er stirbt wenige Minuten später, während Sophie auf dem Weg ins Krankenhaus stirbt.

Vor seinem Tod hatte Erzherzog Franz Ferdinand eine Kapelle im Schloss Artstetten errichten lassen, wo er zusammen mit seiner Frau Sophie ruhen wollte, da diese nicht in der Kapuzinergruft in Wien beigesetzt werden konnte.

Die Beerdigung fand am 4. Juli 1914 in Wien in Anwesenheit des Kaisers, der kaiserlichen und königlichen Familie, der Kinder des Paares und österreichischer Beamter statt. Die Beisetzung in der Grabkapelle des Schlosses Artstetten war eine private Zeremonie.

Die Kinder des Paares wurden von Erzherzogin Maria Theresia von Braganza, der Tochter von Michael I. von Portugal und Witwe ihres Großvaters väterlicherseits, Erzherzog Karl Ludwig, aufgenommen. Kurz vor seinem Tod schrieben sie einen Brief an den Mörder ihrer Eltern.

In Österreich lösten die Umstände von Franz Ferdinands Tod unterschiedliche Reaktionen aus, die von Trauer bis zur Genugtuung über das Verschwinden des eifrigsten Befürworters des Trialismus reichten.

Die serbischen Reaktionen sind unmissverständlich. Diplomaten im Königreich berichten von Freudenbekundungen sowohl in Belgrad als auch in der Provinz, obwohl in Serbien eine achtwöchige Trauerzeit eingehalten wurde.

Die Ermordung des Erzherzogs verzinkt die kriegslüsternen Parteien. Nach einem Monat des Zögerns ließ Kaiser Franz Joseph eine Kriegserklärung an das Königreich Serbien veröffentlichen. In der Folgezeit löste eine Eskalation von Kriegserklärungen zwischen den Zentralreichen, darunter das Deutsche Reich, und den mit Serbien verbündeten Ländern den Ersten Weltkrieg aus.

Externe Links

Quellen

  1. François-Ferdinand d“Autriche
  2. Franz Ferdinand von Österreich-Este
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