Frank Capra

Zusammenfassung

Frank Russell Capra (18. Mai 1897 – 3. September 1991) war ein italienischstämmiger amerikanischer Filmregisseur, Produzent und Drehbuchautor, der die kreative Kraft hinter einigen der wichtigsten preisgekrönten Filme der 1930er und 1940er Jahre war. Er wurde in Italien geboren und wuchs seit seinem fünften Lebensjahr in Los Angeles auf. Seine Geschichte vom Tellerwäscher zum Millionär hat Filmhistoriker wie Ian Freer dazu veranlasst, ihn als den „personifizierten amerikanischen Traum“ zu bezeichnen.

Capra wurde in den 1930er Jahren zu einem der einflussreichsten Regisseure Amerikas und gewann drei Oscars für die beste Regie bei sechs Nominierungen sowie drei weitere Oscars bei neun Nominierungen in anderen Kategorien. Zu seinen wichtigsten Filmen gehörten It Happened One Night (1934), Mr. Deeds Goes to Town (1936), You Can“t Take It with You (1938) und Mr. Smith Goes to Washington (1939). Während des Zweiten Weltkriegs diente Capra im U.S. Army Signal Corps und produzierte Propagandafilme, wie die Serie Why We Fight.

Nach dem Zweiten Weltkrieg ging es mit Capras Karriere bergab, da seine späteren Filme, wie z. B. It“s a Wonderful Life (1946), bei ihrer Erstveröffentlichung schlecht abschnitten. In den darauffolgenden Jahrzehnten wurden It“s a Wonderful Life und andere Capra-Filme jedoch von der Kritik positiv aufgenommen. Neben seiner Tätigkeit als Regisseur war Capra auch in der Filmindustrie aktiv und engagierte sich in verschiedenen politischen und sozialen Bereichen. Er diente als Präsident der Academy of Motion Picture Arts and Sciences, arbeitete mit der Writers Guild of America zusammen und war Vorsitzender der Directors Guild of America.

Capra wurde als Francesco Rosario Capra in Bisacquino, einem Dorf in der Nähe von Palermo, Sizilien, Italien, geboren. Er war das jüngste von sieben Kindern von Salvatore Capra, einem Obstbauern, und der ehemaligen Rosaria „Serah“ Nicolosi. Die Familie Capra war römisch-katholisch. Der Name „Capra“, so Capras Biograf Joseph McBride, steht für die Verbundenheit seiner Familie mit dem Land und bedeutet „Ziege“. Er merkt an, dass sich daraus das englische Wort „capricious“ ableitet, „das an das sprunghafte Temperament des Tieres erinnert“, und fügt hinzu, dass „der Name zwei Aspekte von Frank Capras Persönlichkeit treffend zum Ausdruck bringt: Emotionalität und Eigensinn.“

Ihr seid alle zusammen – ihr habt keine Privatsphäre. Sie haben ein Feldbett. Die wenigsten Menschen haben einen Koffer oder irgendetwas, das Platz wegnimmt. Sie haben nur das, was sie in ihren Händen oder in einer Tasche tragen können. Niemand zieht seine Kleidung aus. Es gibt keine Belüftung, und es stinkt wie die Hölle. Sie sind alle erbärmlich. Es ist der entwürdigendste Ort, an dem man je sein kann.

Capra erinnert sich an die Ankunft des Schiffes im New Yorker Hafen, wo er „die Statue einer großen Dame sah, die höher als ein Kirchturm war und eine Fackel über das Land hielt, in das wir einlaufen wollten“. Er erinnert sich an den Ausruf seines Vaters bei diesem Anblick:

Ciccio, schau! Sieh dir das an! Das ist das größte Licht seit dem Stern von Bethlehem! Das ist das Licht der Freiheit! Denkt daran.

Die Familie ließ sich in der East Side von Los Angeles (heute Lincoln Heights) in der Avenue 18 nieder, die Capra in seiner Autobiografie als italienisches „Ghetto“ bezeichnete. Capras Vater arbeitete als Obstpflücker und der junge Capra verkaufte nach der Schule 10 Jahre lang Zeitungen, bis er die High School abschloss. Anstatt nach dem Abschluss zu arbeiten, wie es seine Eltern wollten, schrieb er sich am College ein. Er arbeitete während des gesamten Studiums am California Institute of Technology, spielte Banjo in Nachtclubs und nahm Gelegenheitsjobs an, wie z. B. in der Wäscherei auf dem Campus, als Kellner und bei der Reinigung von Motoren in einem örtlichen Kraftwerk. Er studierte Chemieingenieurwesen und schloss sein Studium im Frühjahr 1918 ab. Später schrieb Capra, dass seine College-Ausbildung „seine gesamte Sichtweise auf das Leben vom Standpunkt einer Gassenratte zum Standpunkt eines kultivierten Menschen verändert hat“.

Bald nach seinem College-Abschluss wurde Capra als Second Lieutenant in die US-Armee aufgenommen, nachdem er das Campus ROTC absolviert hatte. In der Armee unterrichtete er Artilleristen in Fort Point, San Francisco, in Mathematik. Sein Vater kam während des Krieges bei einem Unfall ums Leben (1916). In der Armee erkrankte Capra an der Spanischen Grippe und wurde medizinisch entlassen, um nach Hause zu seiner Mutter zurückzukehren. Er wurde 1920 als US-Bürger eingebürgert und nahm den Namen Frank Russell Capra an. Capra, der mit seinen Geschwistern und seiner Mutter zu Hause lebte, war das einzige Familienmitglied, das eine Hochschulausbildung hatte, aber auch das einzige, das chronisch arbeitslos blieb. Nach einem Jahr ohne Arbeit und angesichts der Tatsache, dass seine Geschwister eine feste Anstellung hatten, fühlte er sich als Versager, was ihn in Depressionen stürzte.

Später stellte sich heraus, dass es sich bei den chronischen Unterleibsschmerzen um einen nicht diagnostizierten Blinddarmdurchbruch handelte. Nachdem er sich zu Hause erholt hatte, zog Capra aus und verbrachte die nächsten Jahre damit, in Absteigequartieren in San Francisco zu leben, auf Güterzüge umzusteigen und durch den Westen der Vereinigten Staaten zu reisen. Um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, nahm er Gelegenheitsjobs auf Farmen und als Filmstatist an, spielte Poker und verkaufte Aktien von lokalen Ölquellen.

In dieser Zeit drehte der 24-jährige Capra einen 32-minütigen Dokumentarfilm mit dem Titel La Visita Dell“Incrociatore Italiano Libya a San Francisco. Darin wird nicht nur der Besuch des italienischen Marineschiffs Libya in San Francisco dokumentiert, sondern auch der Empfang der Schiffsbesatzung durch den L“Italia Virtus Club von San Francisco, heute bekannt als San Francisco Italian Athletic Club.

Mit 25 Jahren nahm Capra einen Job als Verkäufer von Büchern an, die der amerikanische Philosoph Elbert Hubbard geschrieben und veröffentlicht hatte. Capra erinnerte sich, dass er „es hasste, ein Bauer zu sein, ein schnorrendes neues Kind, das im sizilianischen Ghetto von Los Angeles gefangen war. … Alles, was ich hatte, war Geiz – und ich kann Ihnen sagen, dass man damit weit kommt.

Stummfilm-Komödien

Während er sich um den Verkauf seiner Bücher bemühte – und fast pleite war – las Capra einen Zeitungsartikel über die Eröffnung eines neuen Filmstudios in San Francisco. Capra rief dort an und gab an, er sei aus Hollywood zugezogen, und behauptete fälschlicherweise, er habe Erfahrung in der aufstrebenden Filmindustrie. Capras einzige Erfahrung mit Filmen hatte er 1915 gemacht, als er die Manual Arts High School besuchte. Der Gründer des Studios, Walter Montague, war jedoch von Capra beeindruckt und bot ihm 75 Dollar für die Regie eines Ein-Rollen-Stummfilms an. Capra drehte den Film mit Hilfe eines Kameramanns in zwei Tagen und besetzte ihn mit Amateuren.

Später wurde Capra Gagschreiber für Hal Roachs Serie Our Gang. In den Jahren 1918 und 1924 wurde er zweimal als Autor für den Regisseur einer Slapstick-Komödie, Mack Sennett, angeheuert. Unter ihm schrieb Capra Drehbücher für den Komiker Harry Langdon, die von Mack Sennett produziert wurden; das erste war Plain Clothes im Jahr 1925. Laut Capra war er es, der Langdons Charakter erfand, den unschuldigen Narren, der in einer „bösen Welt“ lebt; Langdon war jedoch 1925 schon weit in diese Rolle hineingewachsen.

Als Langdon schließlich Sennett verließ, um mit den First National Studios längere Spielfilme zu drehen, nahm er Capra als seinen persönlichen Autor und Regisseur mit. Gemeinsam drehten sie in den Jahren 1926 und 1927 drei Spielfilme, die allesamt bei Kritikern und Publikum erfolgreich waren. Die Filme machten Langdon zu einem anerkannten Komödianten vom Kaliber eines Charlie Chaplin und Buster Keaton. Später zerstritten sich Capra und Langdon, und Capra wurde entlassen. In den folgenden Jahren gingen Langdons Filme ohne die Unterstützung von Capra immer mehr zurück. Nach der Trennung von Langdon führte Capra bei einem Film für First National Regie, For the Love of Mike (1927). Dabei handelte es sich um eine Stummfilmkomödie über drei zänkische Paten – einen Deutschen, einen Juden und einen Iren – mit der angehenden Schauspielerin Claudette Colbert in der Hauptrolle. Der Film galt als Misserfolg und ist ein verlorener Film.

Columbia Bilder

Capra kehrte zu Harry Cohns Studio zurück, das nun Columbia Pictures hieß und Kurzfilme und Zwei-Rollen-Komödien produzierte, die zwischen den Hauptfilmen gespielt werden sollten. Columbia war eines von vielen neu gegründeten Studios in der „Poverty Row“ in Los Angeles. Wie die anderen war Columbia nicht in der Lage, mit den größeren Studios zu konkurrieren, die oft über eigene Produktionsanlagen, einen eigenen Vertrieb und eigene Kinos verfügten. Cohn stellte Capra 1928 wieder ein, um sein Studio bei der Produktion neuer abendfüllender Spielfilme zu unterstützen, die mit den großen Studios konkurrieren sollten. Capra sollte schließlich bei 20 Filmen für Cohns Studio Regie führen, darunter alle seine Klassiker.

Da Capra über eine technische Ausbildung verfügte, konnte er sich leichter an die neue Tontechnik gewöhnen als die meisten anderen Regisseure. Er begrüßte den Übergang zur Tontechnik und erinnerte sich: „In Stummfilmen war ich nicht zu Hause. Die meisten Studios waren nicht bereit, in die neue Tontechnik zu investieren, da sie davon ausgingen, dass es sich um eine Modeerscheinung handelte. Viele in Hollywood betrachteten den Ton als Bedrohung für die Branche und hofften, dass er schnell wieder verschwinden würde; McBride merkt an, dass Capra nicht zu ihnen gehörte. Als er 1927 Al Jolson in The Jazz Singer singen sah, der als erster Tonfilm gilt, erinnerte sich Capra an seine Reaktion:

Es war ein absoluter Schock, zu hören, wie dieser Mann seinen Mund öffnete und ein Lied daraus hervorkam. Das war eines dieser einmaligen Erlebnisse im Leben.

Nur wenige Studiochefs oder Mitarbeiter wussten von Capras technischem Hintergrund, bis er 1929 mit der Regie von The Younger Generation begann. Auch der Chefkameramann, der mit Capra an einer Reihe von Filmen arbeitete, wusste nichts davon. Er beschreibt diese frühe Periode der Tontechnik für den Film:

Das war nichts, was sich von selbst ergab. Man musste bluffen, um zu überleben. Als der Ton eingeführt wurde, wusste niemand viel darüber. Wir liefen alle im Dunkeln herum. Selbst der Tontechniker wusste nicht viel darüber. Frank hat das miterlebt. Aber er war sehr intelligent. Er war einer der wenigen Regisseure, die wussten, was sie taten. Die meisten eurer Regisseure liefen wie im Nebel herum – sie wussten nicht, wo die Tür war.

In seinem ersten Jahr bei Columbia führte Capra bei neun Filmen Regie, von denen einige erfolgreich waren. Nach den ersten Filmen sagte Harry Cohn: „Es war der Anfang von Columbia, eine bessere Qualität von Filmen zu machen.“ Laut Barson „wurde Capra zu Harry Cohns vertrautestem Regisseur“. Seine Filme machten Capra bald zu einem „bankfähigen“ Regisseur, der in der gesamten Branche bekannt war, und Cohn erhöhte Capras anfängliches Gehalt von 1.000 Dollar pro Film auf 25.000 Dollar pro Jahr. Capra führte in dieser Zeit bei einem Film für MGM Regie, merkte aber bald, dass er „unter Harry Cohns wohlwollender Diktatur viel mehr Freiheiten hatte“, denn Cohn setzte Capras „Namen über den Titel“ seiner Filme, eine Premiere in der Filmindustrie. Capra schrieb über diese Zeit und erinnerte sich an das Vertrauen, das Cohn in Capras Vision und Regiearbeit setzte:

Ich habe Cohn viel zu verdanken – meine ganze Karriere. Ich hatte also Respekt vor ihm und ein gewisses Maß an Liebe. Trotz seiner Grobheit und allem anderen gab er mir meine Chance. Er ging ein Risiko mit mir ein.

Capra führte 1929 bei seinem ersten „echten“ Tonfilm, The Younger Generation, Regie. Es war eine romantische Komödie über den Aufstieg einer jüdischen Familie in New York City, deren Sohn später versucht, seine jüdischen Wurzeln zu verleugnen, um seine reiche, nichtjüdische Freundin zu behalten. Laut dem Capra-Biographen Joseph McBride fühlte sich Capra „offensichtlich stark mit der Geschichte eines jüdischen Einwanderers identifiziert, der im New Yorker Ghetto aufwächst … und meint, seine ethnische Herkunft verleugnen zu müssen, um in Amerika erfolgreich zu sein“. Capra leugnete jedoch jede Verbindung der Geschichte mit seinem eigenen Leben.

Nichtsdestotrotz besteht McBride darauf, dass „The Younger Generation“ reich an Parallelen zu Capras eigenem Leben ist. McBride verweist auf die „niederschmetternd schmerzhafte Schlussszene“, in der der junge Sohn, der in der Gesellschaft aufsteigt, in Verlegenheit gerät, als seine wohlhabenden neuen Freunde zum ersten Mal seine Eltern treffen, und seine Mutter und seinen Vater als Hausangestellte ausgibt. Diese Szene, so McBride, „spiegelt die Scham wider, die Capra gegenüber seiner eigenen Familie empfand, als er in der Gesellschaft aufstieg“.

Während seiner Jahre bei Columbia arbeitete Capra häufig mit dem Drehbuchautor Robert Riskin (dem Ehemann von Fay Wray) und dem Kameramann Joseph Walker zusammen. In vielen von Capras Filmen stammen die klugscheißerischen und scharfen Dialoge häufig von Riskin, und er und Capra wurden später zu Hollywoods „meistbewundertem Autor-Regisseur-Team“.

Filmkarriere (1934-1941)

In den 1930er Jahren feierte Capra mit seinen Filmen große Erfolge bei der Oscarverleihung. Es geschah in einer Nacht (1934) war der erste Film, der alle fünf Oscars gewann (Bester Film, Beste Regie, Bester Schauspieler, Beste Schauspielerin und Bestes adaptiertes Drehbuch). Der von Robert Riskin geschriebene Film ist eine der ersten Screwball-Komödien, und da er in der Zeit der Großen Depression veröffentlicht wurde, sahen die Kritiker in ihm eine eskapistische Geschichte und eine Variante des amerikanischen Traums. Der Film machte die Namen Capra, Columbia Pictures und die Stars Clark Gable und Claudette Colbert in der Filmindustrie bekannt. Der Film wurde als „pikaresk“ bezeichnet. Er war eines der frühesten Roadmovies und inspirierte andere Filmemacher zu Variationen dieses Themas.

Dem Film folgte Broadway Bill (1934), eine Screwball-Komödie über Pferderennen. Der Film war jedoch ein Wendepunkt für Capra, denn er begann, seinen Filmen eine zusätzliche Dimension zu verleihen. Er begann, seine Filme zu nutzen, um dem Publikum Botschaften zu vermitteln. Capra erklärt sein neues Denken:

Meine Filme müssen jeden Mann, jede Frau und jedes Kind wissen lassen, dass Gott sie liebt, dass ich sie liebe und dass Frieden und Erlösung nur dann Wirklichkeit werden, wenn sie alle lernen, sich gegenseitig zu lieben.

Dieses zusätzliche Ziel wurde durch ein Treffen mit einem befreundeten Christian Scientist angeregt, der ihm sagte, er solle seine Talente auf eine andere Weise betrachten:

Die Talente, die Sie haben, Herr Capra, sind nicht Ihre eigenen, nicht selbst erworbenen. Gott hat Ihnen diese Talente gegeben; sie sind seine Geschenke an Sie, damit Sie sie für seine Zwecke einsetzen.

Capra begann, in den folgenden Filmen Botschaften zu verkörpern, von denen viele „Fantasien des guten Willens“ vermittelten. Der erste dieser Filme war Mr. Deeds Goes to Town (1936), für den Capra seinen zweiten Oscar als bester Regisseur erhielt. Der Kritiker Alistair Cooke bemerkte, dass Capra „begann, Filme über Themen statt über Menschen zu machen“.

1938 gewann Capra seinen dritten Regie-Oscar in fünf Jahren für You Can“t Take It With You, der auch den Preis für den besten Film erhielt. Zusätzlich zu seinen drei Preisen für die Regie erhielt Capra Nominierungen für drei weitere Filme (Lady for a Day, Mr. Smith Goes to Washington und It“s a Wonderful Life). Am 5. Mai 1936 moderierte Capra die 8. Oscar-Verleihung.

Obwohl It“s a Wonderful Life sein bekanntester Film ist, stellt Friedman fest, dass es Mr. Smith Goes to Washington (1939) war, der den „Capra-Mythos“ am meisten repräsentierte. Dieser Film drückte mehr als alle anderen den Patriotismus von Capra aus und „zeigte das Individuum, das innerhalb des demokratischen Systems arbeitet, um die zügellose politische Korruption zu überwinden“.

Der Film wurde jedoch der umstrittenste Film von Capra. Bei seinen Recherchen vor den Dreharbeiten konnte er während einer Pressekonferenz nach den jüngsten Kriegshandlungen Deutschlands in Europa ganz nah bei Präsident Franklin D. Roosevelt stehen. Capra erinnert sich an seine Befürchtungen:

Und ich geriet in Panik. Japan war dabei, den Koloss China Stück für Stück zu zerlegen. Die Panzer der Nazis waren in Österreich und der Tschechoslowakei eingerollt; ihr Donner hallte über Europa. England und Frankreich zitterten. Der russische Bär brummte bedrohlich im Kreml. Die schwarze Wolke des Krieges hing über den Kanzleien der Welt. Das offizielle Washington, vom Präsidenten abwärts, war dabei, harte, quälende Entscheidungen zu treffen. „Und ich war gerade dabei, eine Satire über Regierungsbeamte zu schreiben; … War das nicht der denkbar ungünstigste Zeitpunkt, um einen Film über Washington zu drehen?

Als die Dreharbeiten abgeschlossen waren, schickte das Studio Vorführkopien nach Washington. Joseph P. Kennedy Sr., US-Botschafter im Vereinigten Königreich, schrieb an Columbia-Chef Harry Cohn: „Bitte spielen Sie diesen Film nicht in Europa.“ Die Politiker waren besorgt über die möglichen negativen Auswirkungen, die der Film auf die Moral der Verbündeten der Vereinigten Staaten haben könnte, da der Zweite Weltkrieg begonnen hatte. Kennedy schrieb an Präsident Roosevelt: „Im Ausland muss dieser Film unweigerlich den falschen Eindruck verstärken, dass die Vereinigten Staaten voll von Bestechung, Korruption und Gesetzlosigkeit sind.“ Viele Studiobosse stimmten dem zu, und sie wollten auch nicht, dass die politischen Führer negative Gefühle gegenüber Hollywood entwickelten.

Capra hatte jedoch eine klare Vorstellung von der Bedeutung des Films:

Je unsicherer die Menschen in der Welt sind, je mehr ihre hart erkämpften Freiheiten in den Wogen des Zufalls verstreut sind und verloren gehen, desto mehr brauchen sie ein klares Bekenntnis zu den demokratischen Idealen Amerikas. Die Seele unseres Films würde in Lincoln verankert sein. Unser Jefferson Smith wäre ein junger Abe Lincoln, zugeschnitten auf die Einfachheit, das Mitgefühl, die Ideale, den Humor und die unbeirrbare Zivilcourage des Eisenbahners unter Druck.

Capra flehte Cohn an, den Film in den Verleih zu geben und erinnert sich an die Intensität der Entscheidungsfindung:

Harry Cohn ging auf dem Boden auf und ab, so fassungslos wie Abraham gewesen sein muss, als der Herr ihn bat, seinen geliebten Sohn Isaak zu opfern.

Cohn und Capra entschieden sich, die negative Publicity und die Forderungen zu ignorieren und den Film wie geplant zu veröffentlichen. Der Film wurde später für 11 Oscars nominiert, gewann aber nur einen (für die beste Originalstory), was zum Teil daran lag, dass in jenem Jahr 10 andere große Filme nominiert waren, darunter Der Zauberer von Oz und Vom Winde verweht. Die Hollywood-Kolumnistin Louella Parsons nannte den Film einen „patriotischen Hit“, und die meisten Kritiker stimmten ihr zu, da das Publikum die Kinosäle mit einer „Begeisterung für die Demokratie“ und „in einer Glut des Patriotismus“ verließ.

Die Bedeutung der Botschaft des Films wurde in Frankreich kurz nach Beginn des Zweiten Weltkriegs noch deutlicher. Als die französische Öffentlichkeit gefragt wurde, welchen Film sie am liebsten sehen würde, nachdem ihr von der Vichy-Regierung mitgeteilt worden war, dass bald keine amerikanischen Filme mehr in Frankreich gezeigt werden dürften, wählte die überwältigende Mehrheit diesen Film vor allen anderen. Für ein Frankreich, das bald von den Nazis überfallen und besetzt werden sollte, drückte der Film am meisten die „Beharrlichkeit der Demokratie und den amerikanischen Weg“ aus.

1941 drehte Capra den Film Meet John Doe (1941), der von einigen als sein umstrittenster Film angesehen wird. Der Held des Films, gespielt von Gary Cooper, ist ein ehemaliger Baseballspieler, der sich nun ziellos herumtreibt. Er wird von einem Nachrichtenreporter ausgewählt, um den „gemeinen Mann“ zu verkörpern und die Vorstellungskraft der einfachen Amerikaner zu wecken. Der Film wurde kurz vor dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg veröffentlicht, und die Bürger waren noch in einer isolationistischen Stimmung. Einigen Historikern zufolge sollte der Film ein „bewusstes Bekenntnis zu den amerikanischen Werten“ vermitteln, auch wenn diese im Hinblick auf die Zukunft ungewiss schienen.

Der Filmautor Richard Glazer spekuliert, dass der Film autobiografisch sein könnte und „die eigenen Unsicherheiten von Capra widerspiegelt“. Glazer beschreibt, wie „Johns zufällige Verwandlung vom Herumtreiber zur nationalen Figur Parallelen zu Capras eigenen frühen Erfahrungen als Herumtreiber und seinem späteren Engagement beim Filmemachen aufweist … Meet John Doe war also ein Versuch, seine eigenen Ängste und Fragen zu verarbeiten.“

Eintritt in die Armee nach Pearl Harbor

Innerhalb von vier Tagen nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 beendete Capra seine erfolgreiche Regiekarriere in Hollywood und wurde als Major in die US-Armee einberufen. Auch den Vorsitz der Screen Directors Guild gab er auf. Mit seinen 44 Jahren wurde er zwar nicht zur Einberufung aufgefordert, aber, so Friedman, „Capra hatte den starken Wunsch, seinen Patriotismus gegenüber seiner Wahlheimat zu beweisen.“

Capra erinnert sich an einige persönliche Gründe für die Einberufung:

Ich hatte ein schlechtes Gewissen. In meinen Filmen setzte ich mich für die Sache der Sanftmütigen, der Armen, der Unterdrückten ein. Doch ich hatte begonnen, wie der Aga Khan zu leben. Der Fluch von Hollywood ist das große Geld. Es kommt so schnell, dass es seine eigenen Sitten hervorbringt und aufzwingt, nicht die des Reichtums, sondern die der Prahlerei und des falschen Status.

Serie „Warum wir kämpfen

In den folgenden vier Jahren des Zweiten Weltkriegs leitete Capra eine spezielle Abteilung für Moral, um den Soldaten zu erklären, „warum zum Teufel sie in Uniform sind“, schreibt Capra, und es handelte sich nicht um „Propagandafilme“, wie sie von den Nazis und Japan produziert wurden. Capra führte bei sieben dokumentarischen Kriegsinformationsfilmen Regie oder war Co-Regisseur.

Capra wurde direkt dem Stabschef George C. Marshall unterstellt, dem ranghöchsten Offizier der Armee, der später den Marshall-Plan ins Leben rief und mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet wurde. Marshall entschied sich, die übliche Abteilung für Dokumentarfilme, das Signal Corps, zu umgehen, da er der Meinung war, dass diese nicht in der Lage war, „sensible und objektive Informationsfilme über die Truppen“ zu produzieren. Ein Oberst erklärte Capra die Bedeutung dieser zukünftigen Filme:

Sie waren die Antwort auf das Gebet des Generals … Wissen Sie, Frank, diese Idee mit den Filmen, die erklären sollen, „warum“ die Jungs in Uniform sind, ist General Marshalls eigenes Baby, und er will das Kinderzimmer direkt neben dem Büro seines Stabschefs.

Bei seinem ersten Treffen mit General Marshall wurde Capra sein Auftrag mitgeteilt:

Nun, Capra, möchte ich mit Ihnen einen Plan ausarbeiten, um eine Reihe von dokumentierten, sachlichen Informationsfilmen zu drehen – die ersten in unserer Geschichte -, die unseren Jungs in der Armee erklären werden, warum wir kämpfen und für welche Prinzipien wir kämpfen … Sie haben die Möglichkeit, einen enormen Beitrag für Ihr Land und die Sache der Freiheit zu leisten. Sind Sie sich dessen bewusst, Sir?

Zu den Filmen gehörten die siebenteilige Serie Why We Fight – bestehend aus Prelude to War (1942), Divide and Conquer (1943), The Battle of Britain (1943), The Battle of Russia (1943), The Battle of China (1944), War Comes to America (1945) – sowie Know Your Enemy: Japan (1945), Here Is Germany (1945), Tunisian Victory (sowie der afroamerikanische Film The Negro Soldier (1944).

Nachdem er die ersten Dokumentarfilme fertiggestellt hatte, waren Regierungsbeamte und Mitarbeiter der US-Armee der Meinung, dass es sich um aussagekräftige Botschaften handelte, die hervorragend darstellten, warum die Vereinigten Staaten in den Krieg ziehen mussten. Das gesamte Filmmaterial stammte aus militärischen und staatlichen Quellen, während in früheren Jahren viele Wochenschauen heimlich Material aus feindlichen Quellen verwendeten. Die animierten Schaubilder wurden von Walt Disney und seinen Zeichnern erstellt. Eine Reihe von Hollywood-Komponisten schrieb die Hintergrundmusik, darunter Alfred Newman und der in Russland geborene Komponist Dimitri Tiomkin. Nachdem der erste vollständige Film von General Marshall zusammen mit dem Stab der US-Armee und Franklin Roosevelt gesehen worden war, wandte sich Marshall an Capra: „Colonel Capra, wie haben Sie das gemacht? Das ist eine ganz wunderbare Sache“.

FDR war überschwänglich. „Ich möchte, dass jeder Amerikaner diesen Film sieht. General – bitte treffen Sie alle notwendigen Vorkehrungen“. „Prelude To War“ wurde von 20th Century-Fox vertrieben und fand landesweit großen Anklang. Fox veröffentlichte auch Capras Werk „Why We Fight“ – „The Battle Of Russia“. Das neunteilige Epos (fast 90 Minuten), das in zwei Teilen veröffentlicht wurde, um die stundenlangen Einführungslehrgänge zu ermöglichen, schilderte die russische Geschichte anhand von Ausschnitten aus den großen Eisenstein-Filmen und ging dann zur unmittelbaren Geschichte über, indem es erbeutete Wochenschauen der Nazis und solche, die Stalin widerwillig zur Verfügung stellte, verwendete. Das Ergebnis war ein emotional fesselndes Erlebnis. Als ihm der Film in Moskau gezeigt wurde, war Stalin überschwänglich und bestellte tausend 35-mm-Kopien. Er war so besorgt, dass sein Volk den Film sehen sollte, dass er sich nicht die Mühe machte, eine russische Tonspur zu erstellen. Capra lachte Jahre später verblüfft, als er die Geschichte wieder erzählte: „Stalin hatte in allen Theatern Dolmetscher an der Seite der Bühne. Sie übersetzten den Film einfach aus dem Stegreif und schrien wie wild, um über die Musik und die Soundeffekte gehört zu werden“. Der Film war der Sowjetunion gegenüber so positiv eingestellt, dass er während der McCarthy-Ära aus dem Verkehr gezogen und praktisch verboten wurde, ein Verbot, das bis in die 1980er Jahre andauerte. Dennoch wurde die Serie in den USA in den Kinos gezeigt. Die Filme wurden ins Französische, Spanische, Portugiesische und Chinesische übersetzt, um von anderen Ländern genutzt zu werden, ironischerweise unter der Ägide von Robert Riskin. Winston Churchill ordnete an, dass alle Filme dem britischen Publikum in den Kinos vorgeführt werden sollten. Heute werden sie häufig im Fernsehen ausgestrahlt und als Lehrmittel verwendet, nachdem der Deckel von allen Capra-Regierungsarbeiten entfernt worden ist. Einer der letzten wiederaufgenommenen Filme war „Know Your Enemy: Japan“, der zwar unglaublich stark war, aber vielleicht ein bisschen zu stark. Er wurde nach der Kapitulation der Nazis fertiggestellt und war nur kurz zu sehen, als die ersten Atombomben auf Japan abgeworfen wurden (9. und 14. November 1945). Dann, so Capra, „brauchten wir plötzlich freundschaftliche Beziehungen zu den Japanern, und der Film wurde zusammen mit einigen anderen unter Verschluss gehalten“. Ein Juwel des propagandistischen Filmschaffens wurde also, wie jeder, der den Film gesehen hat, gerne zugibt, kaum jemals gezeigt.

Die Serie Why We Fight gilt weithin als Meisterwerk der Kriegsinformationsdokumentation und wurde mit einem Academy Award ausgezeichnet. Prelude to War wurde 1942 mit dem Academy Award für den besten Dokumentarfilm ausgezeichnet. Als seine Karriere endete, betrachtete Capra diese Filme als seine wichtigsten Werke. Er wurde 1945 als Oberst aus dem Dienst entlassen, nachdem er 1943 mit der Legion of Merit, 1945 mit der Distinguished Service Medal, mit der World War I Victory Medal (für seinen Dienst im Ersten Weltkrieg), mit der American Defense Service Medal, mit der American Campaign Medal und mit der World War II Victory Medal ausgezeichnet worden war.

Das Leben ist schön (1946)

Nach Kriegsende gründete Capra zusammen mit den Regisseuren William Wyler und George Stevens Liberty Films. Ihr Studio war das erste unabhängige Unternehmen von Regisseuren seit United Artists im Jahr 1919, dessen Ziel es war, Filme ohne Einmischung der Studiobosse zu drehen. Die einzigen Filme, die das Studio fertigstellte, waren jedoch It“s a Wonderful Life (1946) und State of the Union (1948). Ersterer war eine Enttäuschung an den Kinokassen, wurde aber für fünf Oscars nominiert.

Während der Film 1946 beim Publikum keinen Anklang fand, hat seine Popularität im Laufe der Jahre zugenommen, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass er in jenen Jahren häufig ausgestrahlt wurde, in denen allgemein bekannt war, dass er gemeinfrei war. Durch rechtliche Manipulationen konnte Paramount, der Rechtsnachfolger von NTA

Für State of the Union (1948) wechselte Capra das Studio. Es sollte das einzige Mal sein, dass er für Metro-Goldwyn-Mayer arbeitete. Obwohl das Projekt mit den Stars Spencer Tracy und Katharine Hepburn einen ausgezeichneten Stammbaum hatte, war der Film kein Erfolg, und Capras Aussage „Ich glaube, State of the Union war mein perfektester Film, was den Umgang mit Menschen und Ideen angeht“, findet heute nur noch wenige Anhänger.

Vertretung der USA beim Internationalen Filmfestival

Im Januar 1952 bat der US-Botschafter in Indien Capra, die amerikanische Filmindustrie bei einem internationalen Filmfestival in Indien zu vertreten. Ein Freund von Capra aus dem Außenministerium bat ihn und erklärte ihm, warum seine Reise wichtig sei:

Bowles hält das Festival für einen kommunistischen Schwindel, aber er weiß nicht, was … Bowles hat nach Ihnen gefragt. „Ich will einen freien Mann, der sich selbst um unsere Interessen kümmert. Ich will Capra. Sein Name ist hier groß, und ich habe gehört, dass er in einem Straßenkampf schnell auf den Beinen ist.

Nach zwei Wochen in Indien stellte Capra fest, dass Bowles“ Befürchtungen berechtigt waren, denn viele Filmsitzungen wurden von russischen und chinesischen Vertretern für lange politische Reden genutzt. Bei einem Mittagessen mit 15 indischen Regisseuren und Produzenten betonte er, dass „sie ihre Freiheit als Künstler bewahren müssen und dass jede staatliche Kontrolle diese Freiheit behindern würde. Ein totalitäres System – und sie würden nichts weiter als Werbeträger für die herrschende Partei werden. Capra fiel es jedoch schwer, dies zu vermitteln, wie er in seinem Tagebuch vermerkte:

Sie alle glauben, dass eine Superregierung oder eine Supervereinigung von Einzelpersonen alle amerikanischen Bilder diktiert. Freies Unternehmertum ist für sie ein Rätsel. Jemand muss kontrollieren, entweder sichtbar oder unsichtbar … Selbst Intellektuelle haben kein großes Verständnis von Freiheit und Freiheit … Die Demokratie ist für sie nur eine Theorie. Sie haben keine Vorstellung vom Dienst am Nächsten, vom Dienst an den Armen. Die Armen werden in gewisser Weise verachtet.

Als er nach Washington zurückkehrte, um seinen Bericht abzugeben, sprach Außenminister Dean Acheson Capra seine Anerkennung dafür aus, dass er „praktisch im Alleingang eine mögliche kommunistische Übernahme der indischen Filme verhindert hat“. Auch Botschafter Bowles bedankte sich bei Capra für seine „großartige Arbeit“.

Die Zeit der Desillusionierung und die späteren Jahre

Nach „It“s a Wonderful Life“ und „State of the Union“, die kurz nach Kriegsende gedreht wurden, entsprachen die Themen von Capra nicht mehr den Veränderungen in der Filmindustrie und der öffentlichen Stimmung. Friedman stellt fest, dass die Ideen von Capra zwar bei den Zuschauern der Depressionszeit und der Vorkriegszeit beliebt waren, aber für das prosperierende Nachkriegsamerika an Relevanz verloren. Capra hatte sich „von einer amerikanischen Kultur, die sich im vorangegangenen Jahrzehnt verändert hatte“, abgekoppelt. Der Biograf Joseph McBride vertritt die Ansicht, dass die Desillusionierung von Capra eher mit den negativen Auswirkungen zusammenhing, die das House Un-American Activities Committee (HUAC) auf die Filmindustrie im Allgemeinen hatte. Die HUAC-Verhöre in den frühen 1950er Jahren beendeten viele Hollywood-Karrieren. Capra selbst wurde nicht als Zeuge vorgeladen, obwohl er aufgrund seiner früheren Beziehungen zu vielen Drehbuchautoren, die in Hollywood auf der schwarzen Liste standen, ein Hauptziel des Ausschusses war.

Capra machte für seinen vorzeitigen Rückzug aus dem Filmgeschäft die zunehmende Macht der Stars verantwortlich, die ihn zu ständigen Kompromissen bei seiner künstlerischen Vision zwangen. Er behauptete auch, dass die zunehmenden Anforderungen an Budget und Zeitplanung seine kreativen Fähigkeiten eingeschränkt hätten. Der Filmhistoriker Michael Medved stimmte Capra zu und stellte fest, dass er sich aus dem Filmgeschäft zurückzog, weil „er sich weigerte, sich dem Zynismus der neuen Ordnung anzupassen“. In seiner 1971 verfassten Autobiografie brachte Capra seine Gefühle über die sich wandelnde Filmindustrie zum Ausdruck:

Die Winde des Wandels wehten durch die Traumfabriken der Illusion, zerrten an ihren Krinoline-Fetzen … Die Hedonisten, die Homosexuellen, die blutenden Herzen der Hämophilen, die Gotteshasser, die schnell verdienenden Künstler, die Talent durch Schock ersetzen, schrien alle: „Schüttelt sie! Rüttelt sie! Gott ist tot. Es lebe das Vergnügen! Nacktheit? Jawohl! Partnertausch? Jawohl! Befreit die Welt von der Prüderie. Emanzipiert unsere Filme von der Moral!“ … Töten für den Nervenkitzel – Schock! Schock! Zum Teufel mit dem Guten im Menschen, weckt das Böse in ihm – Schock! Schock!

Capra fügte hinzu, dass seiner Meinung nach „praktisch das gesamte Hollywood-Filmschaffen von heute sich zu billiger anzüglicher Pornographie herabbeugt, in einer verrückten Bastardisierung einer großen Kunst, um um die “Gunst“ von Perversen und Masturbatoren zu konkurrieren“.

Capra blieb während und nach den HUAC-Anhörungen in Hollywood beschäftigungsfähig, entschied sich aber dennoch, seine Loyalität zu demonstrieren, indem er bei Ausbruch des Koreakrieges 1950 versuchte, wieder in die Armee einzutreten. Er wurde aufgrund seines Alters abgelehnt. Später wurde er eingeladen, dem neu gegründeten Think Tank-Projekt des Verteidigungsministeriums, VISTA, beizutreten, doch wurde ihm die erforderliche Genehmigung verweigert. Laut Friedman „waren diese beiden Ablehnungen verheerend für den Mann, der eine Karriere mit der Darstellung amerikanischer Ideale im Film gemacht hatte“, und der außerdem preisgekrönte Dokumentarfilme für die Armee drehte.

Spätere Filme (1950-1961)

Capra führte bei Paramount Pictures bei zwei Filmen mit Bing Crosby in der Hauptrolle Regie, Riding High (1950) und Here Comes the Groom (Hier kommt der Bräutigam). Er ging dazu über, mit dem California Institute of Technology, seiner Alma Mater, zusammenzuarbeiten, um Lehrfilme zu wissenschaftlichen Themen zu produzieren.

Von 1952 bis 1956 produzierte Capra vier wissenschaftsbezogene Fernsehspecials in Farbe für die Bell System Science Series: Our Mr. Sun (1956), Hemo the Magnificent (1957), The Strange Case of the Cosmic Rays (1957) und Meteora: Die entfesselte Göttin (1958). Diese wissenschaftlichen Dokumentarfilme waren rund 30 Jahre lang beliebte Lehrfilme für den naturwissenschaftlichen Unterricht in Schulen. Es dauerte acht Jahre, bis er einen weiteren Kinofilm drehte, A Hole in the Head (1959) mit Frank Sinatra und Edward G. Robinson, seinen ersten Spielfilm in Farbe. Sein letzter Kinofilm war Pocketful of Miracles (1961) mit Glenn Ford und Bette Davis, ein Remake seines Films Lady for a Day von 1933. Mitte der 1960er Jahre arbeitete er an der Vorproduktion für eine Verfilmung des Romans Marooned von Martin Caidin, die er jedoch aufgrund von Budgetproblemen schließlich auf Eis legte.

Der letzte Film von Capra, Rendezvous im Weltraum (1964), war ein Industriefilm, der für die Martin Marietta Company gedreht und auf der New Yorker Weltausstellung 1964 gezeigt wurde. Nach dem Ende der Messe wurde er in der New York Hall of Science ausgestellt.

Capras Regiestil beruhte zu einem großen Teil auf Improvisation. Er war dafür bekannt, dass er zum Drehort ging, ohne mehr als die Hauptszenen geschrieben zu haben. Er erklärte seine Gründe dafür:

Sie müssen wissen, worum es in der Szene geht, wer was mit wem macht und wer sich um wen kümmert … Alles, was ich will, ist eine Master-Szene und ich kümmere mich um den Rest – wie man sie dreht, wie man die Maschinerie aus dem Weg räumt und wie man die Aufmerksamkeit jederzeit auf die Schauspieler lenkt.

Einigen Experten zufolge führte Capra mit großem, unaufdringlichem handwerklichem Geschick Regie und hielt es für eine schlechte Regie, das Publikum mit ausgefallenen technischen Spielereien abzulenken. Der Filmhistoriker und Autor William S. Pechter beschrieb den Stil von Capra als einen „von fast klassischer Reinheit“. Er fügt hinzu, dass sich sein Stil auf den Schnitt stützte, um seinen Filmen zu helfen, eine „Abfolge von rhythmischer Bewegung“ aufrechtzuerhalten. Pechter beschreibt seine Wirkung:

Capra hat den Effekt, dass er den Bildern, die sich ständig bewegen, eine Ordnung aufzwingt, eine Ordnung im Chaos. Am Ende steht in der Tat eine Art von Schönheit, eine Schönheit der kontrollierten Bewegung, die mehr an Tanz als an Malerei erinnert… Seine Filme bewegen sich in einem atemberaubenden Tempo: dynamisch, treibend, straff, im Extremfall sogar hysterisch; die unerbittliche, hektische Beschleunigung des Tempos scheint der Entladung eines gewaltigen Drucks zu entspringen.

Der Filmkritiker John Raeburn bespricht einen frühen Capra-Film, American Madness (1932), als Beispiel dafür, wie er das Medium Film gemeistert und einen einzigartigen Stil entwickelt hat:

Das Tempo des Films ist zum Beispiel perfekt mit der Handlung synchronisiert … mit zunehmender Intensität der Panik verkürzt Capra die Dauer der einzelnen Einstellungen und verwendet immer mehr Querschnitte und Sprünge, um den „Wahnsinn“ des Geschehens zu betonen … Capra fügte der naturalistischen Qualität der Dialoge hinzu, indem er die Sprecher einander überlappen ließ, wie es im normalen Leben oft der Fall ist; dies war eine Neuerung, die dazu beitrug, dass sich der Tonfilm vom Beispiel der legitimen Bühne entfernte.

Was die Themen von Capra betrifft, so versucht der Filmautor Richard Griffith, das allgemeine Thema von Capra zusammenzufassen:

messianischer Unschuldiger … stellt sich den Kräften der etablierten Gier entgegen. Seine Unerfahrenheit bringt ihm strategische Niederlagen ein, aber seine galante Integrität im Angesicht der Versuchung ruft den guten Willen der „kleinen Leute“ auf den Plan, und durch ihren gemeinsamen Protest triumphiert er.

Capras Persönlichkeit, wenn er Regie führte, brachte ihm den Ruf einer „wilden Unabhängigkeit“ im Umgang mit den Studiobossen ein. Am Set galt er als sanft und rücksichtsvoll, „ein Regisseur, der absolut keinen Exhibitionismus zeigt“. Da Capras Filme oft eine Botschaft über das Gute in der menschlichen Natur vermitteln und den Wert von Selbstlosigkeit und harter Arbeit aufzeigen, haben einige Zyniker seinen Stil als „Capra-Mais“ bezeichnet, weil es sich um gesunde, wohltuende Themen handelt. Diejenigen, die seine Vision höher einschätzen, bevorzugen jedoch den Begriff „Capraesque“.

Capras Grundthemen, das Eintreten für den einfachen Mann, sowie seine spontanen, rasanten Dialoge und seine skurrilen, einprägsamen Haupt- und Nebenfiguren machten ihn zu einem der beliebtesten und angesehensten Filmemacher des 20. Jahrhunderts. Sein Einfluss lässt sich in den Werken vieler Regisseure nachweisen, darunter Robert Altman, Akira Kurosawa, John Milius, Steven Spielberg und François Truffaut.

Capra heiratete die Schauspielerin Helen Howell im Jahr 1923. Sie ließen sich 1928 scheiden. Er heiratete 1932 Lucille Warner, mit der er eine Tochter und drei Söhne hatte, von denen einer, Johnny, im Alter von 3 Jahren an den Folgen einer Mandeloperation starb.

Capra war viermal Präsident der Academy of Motion Picture Arts and Sciences und dreimal Präsident der Directors Guild of America, die er mitbegründet hatte. Unter seiner Präsidentschaft setzte er sich dafür ein, dass Regisseure mehr künstlerische Kontrolle über ihre Filme erhalten. Während seiner Karriere als Regisseur blieb er seinem frühen Ehrgeiz treu, Wissenschaft zu lehren, und nachdem seine Karriere in den 1950er Jahren nachgelassen hatte, drehte er Lehrfilme für das Fernsehen zu wissenschaftlichen Themen.

Capra war klein, stämmig und kräftig und liebte Aktivitäten im Freien wie Jagen, Fischen und Bergsteigen. In seinen späteren Jahren verbrachte er seine Zeit mit dem Schreiben von Kurzgeschichten und Liedern sowie mit dem Gitarrenspiel. In den 1930er und 1940er Jahren sammelte er schöne und seltene Bücher. Sechshundertvierzig Exemplare aus seiner „bedeutenden Bibliothek“ wurden im April 1949 von Parke-Bernet Galleries in New York versteigert und erzielten einen Erlös von 68.000 Dollar (heute 739.600 Dollar).

Sein Sohn Frank Capra Jr. war bis zu seinem Tod am 19. Dezember 2007 der Präsident der EUE Screen Gems Studios in Wilmington, North Carolina. Seine Enkel, die Brüder Frank Capra III und Jonathan Capra, waren beide als Regieassistenten tätig; Frank III arbeitete an dem Film The American President aus dem Jahr 1995, in dem Frank Capra in den Dialogen des Films erwähnt wird.

Politische Ansichten

Capras politische Ansichten spiegeln sich in seinen Filmen wider, die den Geist des amerikanischen Individualismus fördern und feiern. Als konservativer Republikaner wetterte Capra gegen Franklin D. Roosevelt während seiner Amtszeit als Gouverneur von New York und lehnte dessen Präsidentschaft während der Jahre der Depression ab. Capra sprach sich während der nationalen Wirtschaftskrise gegen staatliche Interventionen aus.

In seinen späteren Jahren wurde Capra zu einem selbsternannten Pazifisten und stand dem Vietnamkrieg sehr kritisch gegenüber.

Religiöse Ansichten

Capra schrieb in seinem frühen Erwachsenenalter, er sei ein „Weihnachtskatholik“.

In seinen späteren Jahren kehrte Capra zur katholischen Kirche zurück und bezeichnete sich selbst als „Katholik im Geiste; einer, der fest daran glaubt, dass die Antimoralischen, die intellektuellen Fanatiker und die Mafias des bösen Willens vielleicht die Religion zerstören, aber niemals das Kreuz besiegen werden“.

1985, im Alter von 88 Jahren, erlitt Capra einen von mehreren Schlaganfällen. Er starb 1991 im Alter von 94 Jahren in La Quinta, Kalifornien, an einem Herzinfarkt im Schlaf. Er wurde auf dem Coachella Valley Public Cemetery in Coachella, Kalifornien, beigesetzt.

Einen Teil seiner 445 Hektar großen Ranch in Fallbrook, Kalifornien, vermachte er dem California Institute of Technology, das dort ein Rückzugszentrum einrichten soll. Capras persönlicher Nachlass und einige filmbezogene Materialien befinden sich in den Filmarchiven der Wesleyan University, die Wissenschaftlern und Medienexperten uneingeschränkten Zugang gewähren.

Im goldenen Zeitalter Hollywoods gehörte Capra mit seinen „Fantasien des guten Willens“ zu den zwei oder drei berühmtesten und erfolgreichsten Regisseuren der Welt. Der Filmhistoriker Ian Freer stellt fest, dass sein Erbe bis zu seinem Tod im Jahr 1991 ungebrochen war:

Er schuf Wohlfühlunterhaltung, bevor der Begriff erfunden wurde, und sein Einfluss auf die Kultur – von Steven Spielberg bis David Lynch, von Fernsehseifenopern bis zu Grußkartenstimmungen – ist einfach zu groß, um ihn zu berechnen.

Direktor

Der NYU-Professor Leonard Quart schreibt:

Es gäbe keine dauerhaften Konflikte – die Harmonie, egal wie konstruiert und fadenscheinig, würde schließlich im letzten Bild triumphieren … In echter Hollywood-Manier würde kein Capra-Film jemals andeuten, dass sozialer Wandel ein komplexer, schmerzhafter Akt ist. Für Capra würde es Schmerz und Verlust geben, aber kein anhaltendes Gefühl der Tragödie würde in seine fabulistische Welt eindringen.

Obwohl Capras Ansehen als Regisseur in den 1950er Jahren gesunken war, erlebten seine Filme in den 1960er Jahren ein Revival:

Zehn Jahre später war klar, dass sich dieser Trend umgekehrt hatte. Postautoristische Kritiker feierten Capra erneut als Meister des Kinos, und, was vielleicht noch überraschender war, junge Leute strömten zu Capra-Festivals und -Wiederaufführungen in den ganzen Vereinigten Staaten.

Der französische Filmhistoriker John Raeburn, Herausgeber der Cahiers du cinéma, stellte fest, dass die Filme von Capra in Frankreich unbekannt waren, aber auch dort wurden seine Filme vom Publikum neu entdeckt. Er glaubt, dass der Grund für seine erneute Popularität mit seinen Themen zu tun hat, die er als „Idealvorstellung eines amerikanischen Nationalcharakters“ glaubhaft macht:

Es gibt eine starke libertäre Ader in Capras Filmen, ein Misstrauen gegenüber der Macht, wo auch immer sie auftritt und in wen auch immer sie investiert ist. Die jungen Leute werden von der Tatsache überzeugt, dass seine Helden sich nicht für Reichtum interessieren und sich durch einen starken Individualismus, eine große Lust am Erleben und einen ausgeprägten Sinn für politische und soziale Gerechtigkeit auszeichnen. … Capras Helden sind, kurz gesagt, Idealtypen, die nach dem Vorbild eines mächtigen nationalen Mythos geschaffen wurden.

1982 ehrte das American Film Institute Capra, indem es ihm den AFI Life Achievement Award verlieh. Das Ereignis wurde genutzt, um den Fernsehfilm The American Film Institute Salute to Frank Capra zu drehen, der von James Stewart moderiert wurde. 1986 erhielt Capra die National Medal of Arts. In seiner Dankesrede für den AFI-Preis betonte Capra seine wichtigsten Werte:

Die Kunst von Frank Capra ist sehr, sehr einfach: Es ist die Liebe zu den Menschen. Wenn man zu dieser Liebe zu den Menschen noch zwei einfache Ideale hinzufügt: die Freiheit jedes Einzelnen und die gleiche Bedeutung jedes Einzelnen, dann hat man das Prinzip, auf dem ich alle meine Filme aufgebaut habe.

In seiner 1971 erschienenen Autobiografie The Name Above the Title (Der Name über dem Titel) erläuterte Capra seine Visionen:

Vergessen unter dem Geschrei waren die hart arbeitenden Steifen, die zu müde nach Hause kamen, um zu schreien oder auf der Straße zu demonstrieren … und beteten, dass sie genug übrig hatten, um ihre Kinder aufs College zu schicken, obwohl sie wussten, dass einige von ihnen kiffende, parasitäre Elternhasser waren.Wer würde Filme über und für diese klaglosen, nicht quietschenden Räder machen, die die quietschenden schmierten? Ich nicht. Mein „Ein Mann, ein Film“ Hollywood hatte aufgehört zu existieren. Die Schauspieler hatten es in Kapitalgewinne zerlegt. Und doch – die Menschheit brauchte Dramatisierungen der Wahrheit, dass der Mensch im Grunde gut ist, ein lebendiges Atom der Göttlichkeit; dass Mitgefühl für andere, ob Freund oder Feind, die edelste aller Tugenden ist. Es müssen Filme gemacht werden, die diese Dinge sagen, um der Gewalt und der Gemeinheit entgegenzuwirken, um Zeit zu gewinnen, um den Hass zu demobilisieren.

1957 wurde Capra mit dem George Eastman Award ausgezeichnet, der vom George Eastman House für besondere Verdienste um die Filmkunst verliehen wird.

Der Bürgermeister von Los Angeles, Sam Yorty, erklärte den 12. Mai 1962 durch eine Abstimmung des Stadtrats zum „Frank Capra Day“. George Sidney, Präsident der Directors Guild, erklärte: „Dies ist das erste Mal in der Geschichte Hollywoods, dass die Stadt Los Angeles ein kreatives Talent offiziell anerkannt hat.“ Bei der Zeremonie verkündete der Regisseur John Ford, dass Capra auf Empfehlung von Winston Churchill auch den Ehrenorden des Britischen Empire (OBE) erhalten habe. Ford schlug Capra öffentlich vor:

Machen Sie diese menschlichen Komödien-Dramen, die nur Sie machen können – die Art von Filmen, auf die Amerika stolz ist, hier zu zeigen, hinter dem eisernen Vorhang, dem Bambusvorhang und hinter dem Spitzenvorhang.

1966 wurde Capra von seiner Alma Mater Caltech mit dem Distinguished Alumni Award ausgezeichnet. (siehe Abschnitt „Frühes Leben“, oben)

Im Jahr 1974 wurde Capra mit dem Inkpot Award ausgezeichnet.

1975 wurde Capra von der Combat Camera Group der U.S. Naval Reserve mit dem Golden Anchor Award für seinen Beitrag zur Fotografie der Marine im Zweiten Weltkrieg und die Produktion der Serie „Why We Fight“ ausgezeichnet. Zur Preisverleihung gehörte auch ein Videogruß von Präsident Ford. Anwesend waren viele von Capras Lieblingsschauspielern wie Jimmy Stewart, Donna Reed, Pat O“Brien, Jean Arthur und andere.

In der Zeitschrift The New Yorker wurde über eine jährliche Feier von It“s a Wonderful Life berichtet, an der Capra 1981 teilnahm und bei der er sagte: „Dies ist einer der stolzesten Momente meines Lebens“.

Er wurde sechsmal für die beste Regie und siebenmal für die herausragende Produktion nominiert.

Das Academy Film Archive hat zwei von Capras Filmen erhalten, „The Matinee Idol“ (1928) und „Two Down and One to Go!“ (1945).

Quellen

  1. Frank Capra
  2. Frank Capra
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