Francis Drake

Zusammenfassung

Sir Francis Drake (ca. 1540 – 28. Januar 1596) war ein englischer Entdecker, Seekapitän, Freibeuter, Sklavenhändler, Marineoffizier und Politiker. Drake ist vor allem für seine Weltumsegelung in einer einzigen Expedition von 1577 bis 1580 bekannt. Dabei drang er in den Pazifischen Ozean ein, der bis dahin ein Gebiet von ausschließlich spanischem Interesse war, und erhob Anspruch auf Neu-Albion für England, ein Gebiet im heutigen US-Bundesstaat Kalifornien. Seine Expedition leitete eine Ära des Konflikts mit den Spaniern an der Westküste Amerikas ein, ein Gebiet, das bis dahin von der westlichen Schifffahrt weitgehend unerforscht war.

Elisabeth I. schlug Drake 1581 in den Ritterstand, den er auf der Golden Hind in Deptford erhielt. Im selben Jahr wurde er zum Bürgermeister von Plymouth ernannt. Als Vizeadmiral war er zweiter Kommandant der englischen Flotte in der siegreichen Schlacht gegen die spanische Armada im Jahr 1588. Nach einem erfolglosen Angriff auf San Juan, Puerto Rico, starb er im Januar 1596 an der Ruhr.

Drakes Heldentaten machten ihn für die Engländer zum Helden, aber seine Kaperfahrten veranlassten die Spanier, ihn als Piraten zu bezeichnen, der ihnen als El Draque bekannt war. König Philipp II. von Spanien setzte angeblich eine Belohnung von 20.000 Dukaten für seine Ergreifung oder seinen Tod aus, was im Jahr 2015 etwa 6 Millionen Pfund (8 Millionen US-Dollar) entspricht.

Francis Drake wurde in Tavistock, Devon, England, geboren. Obwohl sein Geburtsdatum nicht offiziell festgehalten ist, ist bekannt, dass er geboren wurde, als die Sechs Artikel in Kraft waren. Sein Geburtsdatum wird aus zeitgenössischen Quellen geschätzt, wie zum Beispiel: „Drake war zweiundzwanzig, als er das Kommando über die Judith erhielt“ (1566). Dies würde seine Geburt auf 1544 datieren. Zwei Porträts legen ein Datum um 1540 nahe: Das eine ist eine Miniatur, die Nicholas Hilliard 1581 malte, als er angeblich 42 Jahre alt war, also um 1539 geboren wurde, während das andere 1594 gemalt wurde, als er 52 Jahre alt gewesen sein soll, was ein Geburtsjahr um 1541 bedeuten würde. Lady Elliott-Drake, die Nachfahrin und letzte Inhaberin der Drake Baronetcy, argumentiert in ihrem Buch „The Family and Heirs of Sir Francis Drake“, dass Drakes Geburtsjahr 1541 war.

Er war der älteste der zwölf Söhne von Edmund Drake (1518-1585), einem protestantischen Landwirt, und seiner Frau Mary Mylwaye. Der erste Sohn wurde angeblich nach seinem Patenonkel Francis Russell, 2.

Wegen der religiösen Verfolgung während der Prayer Book Rebellion im Jahr 1549 floh die Familie Drake von Devon nach Kent. Dort erhielt Drakes Vater eine Anstellung als Seelsorger für die Männer der königlichen Marine. Er wurde zum Diakon geweiht und zum Vikar der Upnor Church am Medway ernannt. Drakes Vater vermittelte ihn an seinen Nachbarn, den Kapitän einer Barke, die im Küstenhandel eingesetzt wurde und Waren nach Frankreich transportierte. Der Kapitän des Schiffes war mit dem Verhalten des jungen Drake so zufrieden, dass er, der bei seinem Tod unverheiratet und kinderlos war, die Barke an Drake vererbte.

Francis Drake heiratete Mary Newman im Juli 1569 in der Kirche St. Budeaux in Plymouth. Sie starb 12 Jahre später, im Jahr 1581. 1585 heiratete Drake Elizabeth Sydenham, geboren um 1562, das einzige Kind von Sir George Sydenham, of Combe Sydenham, der High Sheriff von Somerset war. Nach Drakes Tod heiratete die Witwe Elizabeth schließlich Sir William Courtenay of Powderham.

Gelehrte halten es für wahrscheinlich, dass Francis Drake unehelich war, weshalb er schon früh in den Haushalt von William Hawkins in Plymouth aufgenommen wurde. Drake begann seine seemännische Ausbildung als Lehrling auf Hawkins“ Booten. In den 1550er Jahren vermittelte Drakes Vater dem jungen Mann eine Stelle beim Eigner und Kapitän einer kleinen Barke, einem der kleinen Händler, die zwischen dem Fluss Medway und der niederländischen Küste verkehrten. Drake trieb wahrscheinlich Handel entlang der Küste Englands, der Niederlande und Frankreichs. Nach dem Tod des Besitzers der Barke erhielt Drake die Barke, obwohl es möglich ist, dass das kleine Boot bereits einem der Hawkinses gehörte, für die Drake es bewirtschaftete. Loades sagt: „Was auch immer die Wahrheit sein mag, Drake scheint seine Ausbildung auf dem Medway abgeschlossen zu haben“.

Anekdotische Hinweise deuten darauf hin, dass Francis zwischen 1560 und 1568 auf einer Reihe von Reisen auf den Schiffen von Williams Cousin John Hawkins in einer eher bescheidenen Funktion als Seemann diente. Als bescheidener Seemann wird Drake in den Aufzeichnungen nur selten namentlich erwähnt. Sie beförderten vor allem Stoffe und Manufakturwaren, oft Schmuggelware, aber auch Piraterie war ein Lockmittel. Auf einer Reise nach Guinea brachte John Hawkins wertvolle Ladungen von Gold, Elfenbein, Pfeffer und einer Idee nach England zurück. Der westafrikanische Sklavenhandel war offiziell ein portugiesisches Monopol, aber John Hawkins schmiedete einen Plan, um in diesen Handel einzudringen, und warb 1562 die Hilfe von Freunden und Familie an, um das Unternehmen zu finanzieren. Es war ein Erfolg: Hawkins kehrte 1563 als reicher Mann zurück.

Hawkins begann sofort mit der Planung seiner nächsten Reise und erhielt sowohl die Unterstützung von Königin Elisabeth in Form eines Schiffes, der Jesus de Lubeck, als auch den Rest des benötigten Risikokapitals von einem Investorenkonsortium. und kein Mitglied dieses Konsortiums, als er auf Hawkins“ zweiter Reise segelte, aber die Mannschaft hätte einen Anteil am Gewinn erhalten. Daher führen Wissenschaftler wie Kris Lane Drake zusammen mit Hawkins als einen der ersten englischen Sklavenhändler auf.

Auch diese zweite Fahrt war ein Erfolg. Die Spanier und Portugiesen waren jedoch auf das Vorgehen der Engländer aufmerksam geworden und schickten ihre Botschafter nach London, um bei Königin Elisabeth Beschwerde einzulegen. Spanien und Portugal waren die größten Seemächte des sechzehnten Jahrhunderts und besaßen ein Handelsmonopol, das auch den westafrikanischen Sklavenhandel umfasste. England war klein, relativ arm und hatte mit zivilen und religiösen Spannungen zu kämpfen. Da Elisabeth keinen Krieg mit Spanien riskieren wollte, wies die Königin Hawkins an, in diesem Jahr keine dritte Reise zu unternehmen. Hawkins stimmte zu und stattete dann heimlich John Lovell mit der Flotte aus, um sie für ihn zu unternehmen. Die Anwesenheit von Drake auf früheren Reisen wurde meist nur vermutet, aber es gibt eindeutige Belege dafür, dass Drake bei dieser Reise an Bord eines von Lovells Schiffen war.

In den Jahren 1566-1567 überfielen sie unter Kapitän John Lovell auf einem der Schiffe der Familie Hawkins portugiesische Siedlungen und Sklavenschiffe an der westafrikanischen Küste und segelten anschließend nach Amerika, um die erbeutete Ladung versklavter Afrikaner an spanische Plantagen zu verkaufen. Die Reise verlief weitgehend erfolglos, und mehr als 90 versklavte Afrikaner wurden ohne Bezahlung freigelassen. Als Lovell 1567 mit diesen enttäuschenden Ergebnissen nach Plymouth zurückkehrte, wurde Hawkins“ „Dritte mühsame Reise“ (die vierte, wenn man die von Lovell mitzählt) geplant. Sie sollte ein Wendepunkt in Drakes Leben sein.

In einem Bericht über „The Troublesome Third voyage“ ist Drake von Beginn der Reise an Kapitän von Hawkins“ Schiff Judith, während er in einem anderen Bericht stattdessen als Junioroffizier an Bord der Jesus of Lubeck genannt wird. Whitfield sagt: „Die Reise begann schlecht, und es wurde immer schlimmer“. Die Reise endete 1568 mit dem unglücklichen Zwischenfall in San Juan de Ulúa.

Stürme, die Feindseligkeit der Spanier und der Widerstand der Afrikaner, bewaffnete Auseinandersetzungen und schließlich ein Hurrikan trennten ein Schiff von der Flotte, das seinen eigenen Weg nach Hause finden musste, und beschädigten die anderen, so dass sie gezwungen waren, einen Hafen zu finden, in dem sie repariert werden konnten. Nach der Ankunft in San Juan de Ulua, dem Hafen von Vera Cruz, traf der neu ernannte Vizekönig von Neuspanien mit einer Flotte von Schiffen ein. Während sie noch über Nachschub und Reparaturen verhandelten, wurden Hawkins“ Schiffe von der spanischen Kriegsflotte angegriffen, wobei bis auf zwei alle englischen Schiffe verloren gingen. Die Jesus de Lubeck wurde in Brand gesteckt. Drake entkam, indem er den Angriff schwimmend überlebte. Die Judith entfernte sich und ließ Hawkins und die Minion allein in Sicherheit zurück. Hunderte von englischen Seeleuten wurden im Stich gelassen. Drakes Feindseligkeit gegenüber den Spaniern soll mit diesem Vorfall begonnen haben.

Die Einzelheiten des Vorfalls sind unklar geblieben. Hawkins beschuldigte Drake der Fahnenflucht und des Diebstahls des Schatzes, den sie angehäuft hatten. Drake wies beide Anschuldigungen zurück und behauptete, er habe alle Gewinne unter der Besatzung verteilt und Hawkins für verloren gehalten, als er abreiste. Andere Augenzeugenberichte scheinen Drake zu entlasten. „Was auch immer die Wahrheit über diese Episode sein mag, es besteht kein Zweifel daran, dass sie Drakes Ambitionen einen neuen Weg eröffnete. Danach wurden Spanien und alles Spanische zu seiner Beute: Sklaven- und Handelsfahrten interessierten ihn nicht mehr… Ein schändlicher Ehrgeiz vielleicht, aber die Umstände der europäischen Politik in den 1570er und 1580er Jahren, kombiniert mit Drakes persönlicher Brillanz und seinem hartnäckigen Charakter, verwandelten ihn in einen Plan von historischer Bedeutung“.

Der erste Sieg von Drake

1572 brach Drake zu seiner ersten großen, unabhängigen Unternehmung auf. Er plante einen Angriff auf den Isthmus von Panama, der bei den Spaniern als Tierra Firme und bei den Engländern als Spanish Main bekannt war. An diesem Punkt sollte der Silber- und Goldschatz Perus angelandet und auf dem Landweg in die Karibik gebracht werden, wo spanische Galeonen ihn in der Stadt Nombre de Dios abholen sollten. Drake verließ Plymouth am 24. Mai 1572 mit einer Mannschaft von 73 Mann in zwei kleinen Schiffen, der Pascha (70 Tonnen) und der Swan (25 Tonnen), um Nombre de Dios zu erobern.

Drakes erster Raubzug fand Ende Juli 1572 statt. Drake schloss ein Bündnis mit den Cimarrons. Drake und seine Männer eroberten die Stadt und ihren Schatz. Als seine Männer bemerkten, dass Drake stark aus einer Wunde blutete, bestanden sie darauf, sich zurückzuziehen, um sein Leben zu retten, und ließen den Schatz zurück. Drake blieb fast ein Jahr lang in der Gegend, überfiel spanische Schiffe und versuchte, eine Schatzladung zu erbeuten.

Das berühmteste von Drakes Abenteuern auf dem spanischen Festland war seine Kaperung des spanischen Silberzuges in Nombre de Dios im März 1573. Er überfiel die Gewässer um Darien (im heutigen Panama) mit einer Mannschaft, zu der viele französische Freibeuter gehörten, darunter Guillaume Le Testu, ein französischer Freibeuter, und Maroons, versklavte Afrikaner, die ihren spanischen Sklavenhaltern entkommen waren. Einer dieser Männer war Diego, der unter Drake ein freier Mann wurde; Diego war auch ein fähiger Schiffsbauer. Drake verfolgte den Silberzug bis zum nahe gelegenen Hafen von Nombre de Dios. Nach ihrem Überfall auf den reich beladenen Maultierzug stellten Drake und seine Leute fest, dass sie rund 20 Tonnen Silber und Gold erbeutet hatten. Sie vergruben einen Großteil des Schatzes, da er für ihre Gruppe zu schwer war, und machten sich mit einem Vermögen in Gold davon. (Ein Bericht über diesen Vorfall könnte der Grund für die späteren Geschichten über Piraten und vergrabene Schätze gewesen sein). Le Testu wurde verwundet, gefangen genommen und später enthauptet. Die kleine Gruppe von Abenteurern schleppte so viel Gold und Silber, wie sie tragen konnte, über etwa 18 Meilen dschungelbewachsener Berge zurück zu dem Ort, an dem sie die Raubboote zurückgelassen hatten. Als sie an der Küste ankamen, waren die Boote verschwunden. Drake und seine Männer, niedergeschlagen, erschöpft und hungrig, konnten nirgendwo hin, und die Spanier waren nicht weit hinter ihnen.

An diesem Punkt sammelte Drake seine Männer, vergrub den Schatz am Strand und baute ein Floß, um mit zwei Freiwilligen zehn Meilen entlang der von der Brandung gepeitschten Küste dorthin zu segeln, wo sie das Flaggschiff zurückgelassen hatten. Als Drake schließlich an Deck des Schiffes ankam, waren seine Männer erschrocken über sein verwahrlostes Aussehen. Da sie das Schlimmste befürchteten, fragten sie ihn, wie der Überfall verlaufen sei. Drake konnte sich einen Scherz nicht verkneifen und neckte sie mit seinem niedergeschlagenen Blick. Dann lachte er, zog eine Halskette aus spanischem Gold um seinen Hals und sagte: „Unsere Reise ist geschafft, Jungs!“ Am 9. August 1573 war er nach Plymouth zurückgekehrt.

Während dieser Expedition kletterte Drake auf einen hohen Baum in den zentralen Bergen des Isthmus von Panama und war damit der erste Engländer, der den Pazifischen Ozean sah. Als er ihn sah, bemerkte er, dass er hoffte, eines Tages würde ein Engländer in der Lage sein, ihn zu durchsegeln – was er Jahre später im Rahmen seiner Weltumsegelung auch tun sollte.

Als Drake nach den Raubzügen nach Plymouth zurückkehrte, schloss die Regierung einen vorübergehenden Waffenstillstand mit König Philipp II. von Spanien und war daher nicht in der Lage, Drakes Leistung offiziell anzuerkennen. Drake galt in England als Held und in Spanien als Pirat für seine Raubzüge.

Drake war 1575 bei dem Massaker auf der irischen Insel Rathlin anwesend. Auf Anweisung von Sir Henry Sidney und dem Earl of Essex belagerten Sir John Norreys und Drake das Rathlin Castle. Trotz ihrer Kapitulation töteten Norreys“ Truppen alle 200 Verteidiger und mehr als 400 zivile Männer, Frauen und Kinder des Clans MacDonnell. In der Zwischenzeit erhielt Drake die Aufgabe, zu verhindern, dass gälische Iren oder Schotten die Insel erreichten. Daher war der verbliebene Anführer der gälischen Verteidigung gegen die englische Macht, Sorley Boy MacDonnell, gezwungen, auf dem Festland zu bleiben. Essex schrieb in seinem Brief an den Sekretär von Königin Elisabeth, dass Sorley Boy nach dem Angriff „wahrscheinlich vor Kummer wahnsinnig geworden ist, sich selbst zerfleischt und gequält hat und gesagt hat, dass er dort alles verloren hat, was er je hatte“.

Nach dem erfolgreichen Überfall auf die Landenge von Panama beauftragte Elisabeth I. von England 1577 Drake mit einer Expedition gegen die Spanier entlang der pazifischen Küste Amerikas. Drake handelte nach dem Plan von Sir Richard Grenville, der 1574 das königliche Patent dafür erhalten hatte. Nur ein Jahr später wurde das Patent nach Protesten von Philipp von Spanien wieder aufgehoben.

Diego wurde wieder unter Drake angestellt; seine fließenden Spanischkenntnisse machten ihn zu einem nützlichen Dolmetscher, wenn Spanier oder spanischsprachige Portugiesen gefangen genommen wurden. Er war als Drakes Diener angestellt und wurde wie der Rest der Besatzung bezahlt. Drake und die Flotte brachen am 15. November 1577 von Plymouth auf, aber schlechtes Wetter bedrohte ihn und seine Flotte. Sie waren gezwungen, in Falmouth, Cornwall, Zuflucht zu suchen, von wo aus sie zur Reparatur nach Plymouth zurückkehrten.

Nach diesem schweren Rückschlag stach Drake am 13. Dezember an Bord der Pelican mit vier weiteren Schiffen und 164 Mann erneut in See. Bald kam ein sechstes Schiff hinzu, die Mary (ehemals Santa Maria), ein portugiesisches Handelsschiff, das vor der Küste Afrikas in der Nähe der Kapverdischen Inseln gekapert worden war. Auch der Kapitän Nuno da Silva, ein Mann mit beträchtlicher Navigationserfahrung in südamerikanischen Gewässern, kam hinzu.

Drakes Flotte erlitt große Verluste; er versenkte sowohl Christopher als auch das Flugboot Swan, weil er auf der Atlantiküberquerung viele Männer verlor. Er landete in der düsteren Bucht von San Julian, im heutigen Argentinien. Ferdinand Magellan hatte hier ein halbes Jahrhundert zuvor angelegt, wo er einige Meuterer hinrichtete. Drakes Männer sahen verwitterte und ausgebleichte Skelette auf den düsteren spanischen Gibbets. Dem Beispiel Magellans folgend, stellte Drake seinen eigenen „Meuterer“ Thomas Doughty vor Gericht und ließ ihn hinrichten. Die Besatzung entdeckte, dass die Mary verrottende Hölzer hatte, und verbrannte das Schiff. Drake beschloss, den Winter in San Julian zu verbringen, bevor er die Magellanstraße in Angriff nahm.

Hinrichtung von Thomas Doughty

Auf seiner Reise zur Bekämpfung der spanischen Schatzflotten geriet Drake mehrfach mit seinem Mitkommandanten Thomas Doughty in Streit und beschuldigte ihn am 3. Juni 1578 in einem Prozess an Bord der Hexerei sowie der Meuterei und des Verrats. Drake behauptete, er habe einen (nie vorgelegten) Auftrag der Königin, derartige Handlungen auszuführen, und verweigerte Doughty einen Prozess in England. Die wichtigsten Beweise gegen Doughty waren die Aussage des Schiffszimmermanns Edward Bright, der nach dem Prozess zum Kapitän des Schiffes Marigold befördert wurde, und Doughtys Eingeständnis, dass er Lord Burghley, einem entschiedenen Gegner der Aufwiegelung der Spanier, von der Absicht der Reise erzählt hatte. Drake willigte in seine Bitte um das Abendmahl ein und aß mit ihm zu Abend, wovon Francis Fletcher diesen seltsamen Bericht hat:

Und nach dieser heiligen Mahlzeit speisten sie auch gemeinsam an derselben Tafel, so fröhlich und nüchtern, wie sie es jemals in ihrem Leben getan hatten, wobei jeder den anderen aufmunterte und sich verabschiedete, indem sie sich gegenseitig zuprosteten, als ob sie nur eine Reise vor sich hätten.

Drake ließ Thomas Doughty am 2. Juli 1578 enthaupten. Als der Schiffskaplan Francis Fletcher in einer Predigt andeutete, dass das Unglück der Reise im Januar 1580 mit dem ungerechten Ableben von Doughty zusammenhing, kettete Drake den Geistlichen an einen Lukendeckel und erklärte ihn für exkommuniziert.

Einfahrt in den Pazifik (1578)

Die drei verbleibenden Schiffe seines Konvois machten sich auf den Weg zur Magellanstraße an der Südspitze Südamerikas. Einige Wochen später (September 1578) erreichte Drake den Pazifik, aber heftige Stürme zerstörten eines der drei Schiffe, die Marigold (unter dem Kapitän John Thomas), in der Meerenge und veranlassten ein anderes, die Elizabeth unter dem Kapitän John Wynter, nach England zurückzukehren, so dass nur die Pelican übrig blieb. Nach dieser Passage wurde die Pelican nach Süden getrieben und entdeckte eine Insel, die Drake Elizabeth Island nannte. Wie die Seefahrer vor ihm erreichte auch Drake wahrscheinlich einen Breitengrad von 55°S (nach astronomischen Daten, die in Hakluyt“s The Principall Navigations, Voiages and Discoveries of the English Nation von 1589 zitiert werden) entlang der chilenischen Küste. In der Magellanstraße lieferten sich Francis und seine Männer ein Scharmützel mit den einheimischen Eingeborenen und waren damit die ersten Europäer, die in Südpatagonien Eingeborene töteten. Während des Aufenthalts in der Magellanstraße entdeckten die Besatzungsmitglieder, dass ein Aufguss aus der Rinde von Drimys winteri als Mittel gegen Skorbut verwendet werden konnte. Kapitän Wynter ordnete die Sammlung großer Mengen der Rinde an – daher der wissenschaftliche Name.

Entgegen der landläufigen Meinung scheint es unwahrscheinlich, dass Drake Kap Hoorn oder die gleichnamige Drake-Passage erreicht hat, denn seine Beschreibungen passen nicht zu den ersten und seine Schiffskameraden bestritten, ein offenes Meer gesehen zu haben. Der Historiker Mateo Martinic, der seine Reisen untersuchte, schreibt Drake die Entdeckung des „südlichen Endes von Amerika und des ozeanischen Raums südlich davon“ zu. Der erste Bericht über seine Entdeckung eines offenen Kanals südlich von Feuerland wurde 1618 nach der Veröffentlichung der Reise von Willem Schouten und Jacob le Maire um Kap Hoorn im Jahr 1616 verfasst.

Drake fuhr mit seinem einsamen Flaggschiff weiter, das nun zu Ehren von Sir Christopher Hatton (nach dessen Wappen) in Golden Hind umbenannt wurde. Die Golden Hind segelte entlang der Pazifikküste Südamerikas nach Norden, griff spanische Häfen an und plünderte Städte. Einige spanische Schiffe wurden gekapert, und Drake nutzte ihre genaueren Karten. Bevor er die Küste Perus erreichte, besuchte Drake die Insel Mocha, wo er von feindlichen Mapuche schwer verletzt wurde. Später plünderte er den Hafen von Valparaíso weiter nördlich in Chile, wo er auch ein Schiff mit chilenischem Wein erbeutete.

Kaperung von spanischen Schatzschiffen

In der Nähe von Lima kaperte Drake ein spanisches Schiff mit 25.000 Pesos peruanischem Gold im Wert von 37.000 spanischen Dukaten (nach heutigen Maßstäben etwa 7 Millionen Pfund). Drake entdeckte auch Nachrichten über ein anderes Schiff, die Nuestra Señora de la Concepción, das in Richtung Manila segelte. Es wurde später als Cacafuego bezeichnet. Drake nahm die Verfolgung auf und kaperte schließlich das Schatzschiff, was sich als sein profitabelster Fang erwies.

An Bord der Nuestra Señora de la Concepción fand Drake 36 Kilogramm Gold, ein goldenes Kruzifix, Juwelen, 13 Truhen voller königlicher Teller und 26 Tausend Kilogramm (26 lange Tonnen) Silber. Drake freute sich natürlich über sein Glück, die Galeone gekapert zu haben, und zeigte dies, indem er mit den Offizieren und Gentlemen des gekaperten Schiffes speiste. Kurze Zeit später lud er seine Gefangenen aus und überreichte jedem von ihnen ein seinem Rang entsprechendes Geschenk sowie einen Brief über sicheres Geleit.

Küste von Kalifornien: Nova Albion (1579)

Vor Drakes Reise war die Westküste Nordamerikas erst 1542 von Juan Rodriguez Cabrillo, der für Spanien segelte, teilweise erforscht worden. Um weitere Konflikte mit Spanien zu vermeiden, steuerte Drake nordwestlich der spanischen Präsenz und suchte einen diskreten Ort, an dem sich die Mannschaft auf die Rückreise nach England vorbereiten konnte.

Am 5. Juni 1579 ging das Schiff kurzzeitig an der heutigen South Cove, Cape Arago, südlich von Coos Bay, Oregon, an Land und segelte dann auf der Suche nach einem geeigneten Hafen zur Reparatur seines maroden Schiffes nach Süden. Am 17. Juni fanden Drake und seine Mannschaft eine geschützte Bucht, als sie an der Pazifikküste des heutigen Nordkaliforniens an Land gingen. An Land beanspruchte er das Gebiet für Königin Elisabeth I. als Nova Albion oder New Albion. Nach der Errichtung eines Forts und von Zelten an Land bereitete sich die Besatzung mehrere Wochen lang auf die bevorstehende Weltumsegelung vor, indem sie ihr Schiff, die Golden Hind, mit einem Kielschnitt versah, um den Rumpf effektiv zu reinigen und zu reparieren. Drake unterhielt freundschaftliche Beziehungen zu den Coast Miwok und erkundete das umliegende Land zu Fuß. Als sein Schiff für die Rückreise bereit war, verließen Drake und die Mannschaft New Albion am 23. Juli und unterbrachen ihre Reise am nächsten Tag, als sie bei den Farallon-Inseln ankerten, wo die Mannschaft Robbenfleisch jagte.

Über den Pazifik und um Afrika herum

Drake verließ die Pazifikküste in Richtung Südwesten, um die Winde zu erwischen, die sein Schiff über den Pazifik tragen würden, und erreichte einige Monate später die Molukken, eine Inselgruppe im westlichen Pazifik, im Osten des heutigen Indonesiens. Zu diesem Zeitpunkt starb Diego an den Wunden, die er sich auf der Reise zugezogen hatte. Drake war sehr traurig über seinen Tod, denn er war ein guter Freund geworden. Später verfing sich die Golden Hind auf einem Riff und wäre beinahe verloren gegangen. Nachdem die Seeleute drei Tage lang auf günstige Gezeiten gewartet und ihre Fracht abgeladen hatten. Als er sich mit Sultan Babullah von Ternate auf den Molukken anfreundete, wurden Drake und seine Männer in einige Intrigen mit den Portugiesen verwickelt. Auf seinem Weg zur Spitze Afrikas machte er mehrere Zwischenstopps, umrundete schließlich das Kap der Guten Hoffnung und erreichte am 22. Juli 1580 Sierra Leone.

Rückkehr nach Plymouth (1580)

Am 26. September segelte die Golden Hind mit Drake und den 59 verbliebenen Besatzungsmitgliedern an Bord und einer reichen Ladung von Gewürzen und erbeuteten spanischen Schätzen nach Plymouth. Die Hälfte des Anteils der Königin an der Ladung übertraf die restlichen Einnahmen der Krone für das gesamte Jahr. Drake wurde als erster Engländer gefeiert, der die Erde umsegelte (und als zweiter Engländer nach Elcano im Jahr 1520, der mit mindestens einem intakten Schiff ankam).

Die Königin erklärte, dass alle schriftlichen Aufzeichnungen über Drakes Reisen zu Staatsgeheimnissen der Königin werden sollten, und Drake und die anderen Teilnehmer seiner Reisen unter Androhung der Todesstrafe zu deren Geheimhaltung verpflichtet wurden; sie wollte Drakes Aktivitäten vor den Augen des rivalisierenden Spaniens geheim halten. Drake überreichte der Königin ein Schmuckstück zur Erinnerung an die Weltumsegelung. Es wurde vor der mexikanischen Pazifikküste erbeutet, bestand aus emailliertem Gold und trug einen afrikanischen Diamanten und ein Schiff mit Ebenholzrumpf.

Die Königin schenkte Drake ihrerseits ein Juwel mit ihrem Porträt, ein ungewöhnliches Geschenk für einen Bürgerlichen, das Drake auf seinem Porträt von Marcus Gheeraerts aus dem Jahr 1591, das sich heute im National Maritime Museum in Greenwich befindet, stolz zur Schau stellte. Auf der einen Seite befindet sich ein Staatsporträt von Elizabeth von dem Miniaturisten Nicholas Hilliard, auf der anderen eine Sardonyx-Kamee mit zwei Porträtbüsten, einer königlichen Frau und einem afrikanischen Mann. Das „Drake Jewel“, wie es heute genannt wird, ist ein seltener dokumentierter Überlebende unter den Juwelen des sechzehnten Jahrhunderts; es wird im Victoria and Albert Museum, London, aufbewahrt.

Ritterschaft und Waffen

Königin Elizabeth verlieh Drake am 4. April 1581 an Bord der Golden Hind in Deptford den Ritterschlag. Die Verleihung wurde von einem französischen Diplomaten, Monsieur de Marchaumont, vorgenommen, der für Elizabeth über die Heirat mit dem Bruder des französischen Königs, Franz, Herzog von Anjou, verhandelte. Indem sie den französischen Diplomaten in die Ritterschlagung einbezog, sicherte sich Elizabeth die implizite politische Unterstützung der Franzosen für Drakes Handeln. In der viktorianischen Ära wurde im Geiste des Nationalismus die Geschichte verbreitet, dass Elisabeth I. die Ritterschlagung vorgenommen habe.

Nach seiner Ernennung zum Ritter übernahm Drake einseitig die Wappen der alten Familie Drake of Ash aus Devon, in der Nähe von Musbury, zu der er eine entfernte, aber nicht näher bezeichnete Verwandtschaft behauptete. Diese Wappen lauteten: In Silber ein geflügelter und mit dem Schwanz nach unten gerichteter goldener Pirol, und im Wappen ein linker Arm, der eine Streitaxt in Silber hält, mit einer Spitze in Silber. Das Oberhaupt dieser Familie, Sir Bernard Drake (gest. 1586), ebenfalls ein angesehener Seemann, bestritt wütend die von Sir Francis behauptete Verwandtschaft und sein Recht, das Wappen seiner Familie zu führen. Dieser Streit führte dazu, dass Sir Bernard Sir Francis bei Hofe „eine Ohrfeige“ erteilte, wie John Prince (1643-1723) in seinem 1701 erstmals veröffentlichten Werk „Worthies of Devon“ berichtet. Um die Wogen zu glätten, verlieh Königin Elisabeth Sir Francis sein eigenes Wappen, das wie folgt gestaltet war:

In seinem Wappen ein Schiff auf einer Weltkugel unter einer Halskrause, das von einem Seil mit einer Hand aus den Wolken gehalten wird; darüber die Devise: Auxilio Divino; darunter: Sic Parvis Magna; in der Takelage ist an den Fersen ein goldenes Wappen aufgehängt, das das Wappen von Sir Bernard Drake war.

Das Motto, Sic Parvis Magna, lautet wörtlich übersetzt: „So wird aus Kleinem Großes (entstehen)“. Die Hand aus den Wolken, beschriftet mit Auxilio Divino, bedeutet „Mit göttlicher Hilfe“. Die gesamte Leistung ist in Form eines großen farbigen Gipsmantels in der Lifetimes Gallery in Buckland Abbey dargestellt

Nichtsdestotrotz viertelte Drake sein neues Wappen weiterhin mit dem güldenen Flügeldrachen. Das von seinem Neffen Sir Francis Drake, 1. Baronet (1588-1637) von Buckland angenommene Wappen war das Wappen von Drake of Ash, jedoch mit dem Flügeldrachen ohne „geknoteten“ Schwanz.

Im Jahr 1580 erwarb Drake über Mittelsmänner von Sir Richard Greynvile Buckland Abbey, ein großes Herrenhaus in der Nähe von Yelverton in Devon. Er lebte dort fünfzehn Jahre lang, bis zu seiner letzten Reise, und es blieb über mehrere Generationen im Besitz seiner Familie. Buckland Abbey befindet sich heute in der Obhut des National Trust, und eine Reihe von Erinnerungsstücken an sein Leben sind dort ausgestellt.

Drake war politisch klug, und obwohl er für seine privaten und militärischen Unternehmungen bekannt war, war er in der Zeit, die er in Großbritannien verbrachte, eine einflussreiche politische Figur. Da er oft im Ausland war, gibt es kaum Hinweise darauf, dass er in Westminster aktiv war, obwohl er dreimal Mitglied des Parlaments war.

Nach der Rückkehr von seiner Weltumsegelung wurde Drake im September 1581 Bürgermeister von Plymouth. Während einer Sitzung des 4. Parlaments von Elisabeth I. wurde er am 16. Januar 1581 für den Wahlkreis Camelford Mitglied des Parlaments. Er nahm zu diesem Zeitpunkt nicht aktiv am Parlament teil und wurde am 17. Februar 1581 „für bestimmte notwendige Geschäfte im Dienste Ihrer Majestät“ beurlaubt.

Drake wurde 1584 erneut Parlamentsabgeordneter für Bossiney bei der Bildung des 5. Parlaments von Elisabeth I. Er war während der gesamten Legislaturperiode im Parlament tätig und befasste sich mit Fragen der Marine, der Fischerei, der frühen amerikanischen Kolonisation und mit Fragen, die vor allem Devon betrafen. Die Zeit der nächsten beiden Legislaturperioden verbrachte er mit anderen Aufgaben und einer Expedition nach Portugal. 1593 wurde er Mitglied des Parlaments für Plymouth. Er setzte sich für Themen ein, die für Plymouth als Ganzes von Interesse waren, aber auch für die Verteidigung gegen die Spanier.

Da Philipp II. nach dem Vertrag von Nonsuch bereits den Krieg erklärt hatte, beauftragte die Königin über Francis Walsingham Sir Francis Drake mit der Leitung einer Expedition, um die spanischen Kolonien in einer Art Präventivschlag anzugreifen. Die Expedition verließ Plymouth im September 1585 unter dem Kommando von Drake mit einundzwanzig Schiffen und 1 800 Soldaten unter Christopher Carleill. Er griff zunächst Vigo in Spanien an und hielt den Ort zwei Wochen lang, um Vorräte zu erbeuten. Anschließend plünderte er Santiago auf den Kapverdischen Inseln, woraufhin die Flotte über den Atlantik segelte, den Hafen von Santo Domingo plünderte und die Stadt Cartagena de Indias im heutigen Kolumbien einnahm. In Cartagena ließ Drake einhundert versklavte Türken frei. Am 6. Juni 1586 überfiel er auf dem Rückweg die spanische Festung San Agustín im spanischen Florida.

Nach den Überfällen machte er sich auf den Weg, um Sir Walter Raleighs Siedlung viel weiter nördlich in Roanoke zu finden, die er wieder auffüllte und auch alle ursprünglichen Kolonisten mitnahm, bevor Sir Richard Greynvile mit Nachschub und weiteren Kolonisten eintraf. Am 22. Juli erreichte er schließlich England, wo er in Portsmouth einlief und wie ein Held empfangen wurde.

Aus Verärgerung über diese Handlungen ordnete Philipp II. eine geplante Invasion Englands an.

Razzia in Cádiz

Am 15. März 1587 nahm Drake einen neuen Auftrag an, der mehrere Ziele verfolgte: die Schifffahrtsrouten zu unterbrechen, um den Nachschub von Italien und Andalusien nach Lissabon zu verlangsamen, die feindlichen Flotten in ihren eigenen Häfen zu stören und die mit Schätzen beladenen spanischen Schiffe zu kapern. Drake sollte sich auch mit der spanischen Armada auseinandersetzen und sie angreifen, wenn sie bereits nach England gesegelt war. Als Drake am 19. April in Cádiz eintraf, fand er den Hafen voll mit Schiffen und Vorräten, da die Armada sich bereit machte und auf günstigen Wind wartete, um die Flotte zum Angriff zu starten. In den frühen Morgenstunden des nächsten Tages griff Drake den inneren Hafen an und richtete schwere Schäden an. Die Angaben zu den Verlusten der spanischen Schiffe variieren. Drake behauptete, er habe 39 Schiffe versenkt, doch andere zeitgenössische Quellen sind niedriger, insbesondere einige spanische Quellen, die von Verlusten von nur 25 Schiffen ausgehen. Der Angriff wurde als „Versengen des Bartes des Königs“ bekannt und verzögerte die spanische Invasion um ein Jahr.

Im Laufe des nächsten Monats patrouillierte Drake an den iberischen Küsten zwischen Lissabon und Kap St. Vincent, wobei er Schiffe auf den spanischen Versorgungslinien abfing und zerstörte. Drake schätzte, dass er etwa 1600-1700 Tonnen Fassdauben erbeutete, genug, um 25.000 bis 30.000 Fässer (4.800 m3) für die Aufnahme von Proviant herzustellen.

Niederschlagung der spanischen Armada

Drake war Vizeadmiral und befehligte die englische Flotte (unter Lord Howard of Effingham), als diese 1588 die spanische Armada besiegte, die versuchte, in England einzufallen. Als die englische Flotte die Armada bei einbrechender Dunkelheit den Ärmelkanal hinauf verfolgte, brach Drake ab und kaperte die spanische Galeone Nuestra Señora del Rosario zusammen mit Admiral Pedro de Valdés und seiner gesamten Mannschaft. Das spanische Schiff war dafür bekannt, dass es beträchtliche Geldmittel für die Bezahlung der spanischen Armee in den Niederlanden an Bord hatte. Drakes Schiff hatte die englische Verfolgung der Armada mit Hilfe einer Laterne angeführt. Indem Drake die Laterne für die Kaperung löschte, brachte er die Flotte über Nacht in Aufruhr.

In der Nacht des 29. Juli organisierte Drake zusammen mit Howard Feuerschiffe, die die meisten spanischen Kapitäne dazu brachten, die Formation zu verlassen und aus Calais hinaus aufs offene Meer zu segeln. Am nächsten Tag war Drake bei der Schlacht von Gravelines zugegen. Nachdem er am 31. Juli 1588 an Bord der Revenge auf einen Teil der spanischen Armada gestoßen war, schrieb er an Admiral Henry Seymour (21. Juli 1588 OS):

Als wir uns ihnen näherten, kam es zu einem gemeinsamen Schusswechsel zwischen einigen Mitgliedern unserer Flotte und einigen von ihnen; und soweit wir sehen, sind sie entschlossen, ihr Leben mit Schlägen zu verkaufen.

Die berühmteste (aber wahrscheinlich apokryphe) Anekdote über Drake besagt, dass er vor der Schlacht auf dem Plymouth Hoe eine Partie Bowling spielte. Als er vor dem Herannahen der spanischen Flotte gewarnt wurde, soll Drake geäußert haben, dass er noch genügend Zeit habe, das Spiel zu beenden und die Spanier zu schlagen, vielleicht weil er auf die Flut wartete. Es gibt keinen bekannten Augenzeugenbericht über diesen Vorfall, und die früheste Erzählung darüber wurde 37 Jahre später gedruckt. Ungünstige Winde und Strömungen verzögerten das Aussetzen der englischen Flotte, als die Spanier näher kamen, was vielleicht zu einem populären Mythos über Drakes unbekümmerte Haltung gegenüber der spanischen Bedrohung führte. Möglicherweise wurde dies später auch auf die stoische Eigenschaft der britischen Kultur zurückgeführt.

Drake-Norris-Expedition

Im Jahr 1589, nachdem die Engländer die Armada besiegt hatten, entsandten sie ihre eigenen Schiffe, um Spanien anzugreifen. Drake und Sir John Norreys erhielten drei Aufgaben: die verbliebenen Schiffe aufzuspüren und zu zerstören, die Rebellen in Lissabon (Portugal) gegen König Philipp II. zu unterstützen (damals König von Spanien und Portugal) und nach Möglichkeit die Azoren einzunehmen. Bei der Belagerung von Coruña zerstörten Drake und Norreys einige Schiffe im Hafen von A Coruña in Spanien, verloren aber mehr als 12.000 Menschen und 20 Schiffe. Diese Niederlage an allen Fronten verzögerte Drake, so dass er gezwungen war, auf die Jagd nach den restlichen überlebenden Schiffen zu verzichten und nach Lissabon weiterzufahren.

Um nicht mit leeren Händen zurückzukehren und die Moral seiner Truppen zu stärken, legte er einen Zwischenstopp in den galicischen Rías ein und machte die wehrlose Stadt Vigo vier Tage lang gnadenlos dem Erdboden gleich. Seine regierungslose und auf Rache sinnende Mannschaft wütete in der Stadt, bis sie in Schutt und Asche lag. Selbst diese missbräuchliche Machtdemonstration ging nicht spurlos an dem Korsaren vorbei, der etwa fünfhundert Mann an Land verlor und ebenso viele Verwundete. Die wachsende Gegenwehr der Einwohner und das Eintreffen der portugiesischen Milizen zwangen die Schiffe erneut zum Rückzug.

Nachdem in England eine Untersuchung zur Klärung der Ursachen der Katastrophe eingeleitet worden war, wurde Drake, dessen Verhalten von seinen Mitstreitern scharf kritisiert wurde, auf den bescheidenen Posten des Kommandanten der Küstenverteidigung von Plymouth zurückgestuft und durfte in den nächsten sechs Jahren keine Seeexpedition mehr leiten.

Drakes Seefahrerkarriere setzte sich bis in die Mitte seiner fünfziger Jahre fort. Im Jahr 1595 scheiterte er bei der Eroberung des Hafens von Las Palmas, und nach einem katastrophalen Feldzug gegen Spanisch-Amerika, bei dem er eine Reihe von Niederlagen erlitt, griff er erfolglos San Juan de Puerto Rico an und verlor schließlich die Schlacht von San Juan.

Die spanischen Kanoniere von El Morro Castle schossen eine Kanonenkugel durch die Kabine von Drakes Flaggschiff, aber er überlebte. Er versuchte, über Land anzugreifen, um den reichen Hafen von Panamá zu erobern, wurde aber erneut besiegt. Einige Wochen später, am 28. Januar 1596, starb er (im Alter von etwa 56 Jahren) an Ruhr, einer damals in den Tropen weit verbreiteten Krankheit, während er vor der Küste von Portobelo ankerte, wo einige spanische Schatzschiffe Schutz gesucht hatten. Nach seinem Tod zog sich die englische Flotte besiegt zurück.

Bevor er starb, bat er darum, in seine vollständige Rüstung gekleidet zu werden. Er wurde auf See in einem versiegelten, bleigefütterten Sarg in der Nähe von Portobelo, einige Meilen vor der Küste, beigesetzt. Es wird vermutet, dass seine letzte Ruhestätte in der Nähe der Wracks zweier britischer Schiffe, der Elizabeth und der Delight, liegt, die in der Bucht von Portobelo gesunken sind. Taucher suchen weiterhin nach dem Sarg.

In Valparaíso, Chile, verbindet der Volksmund eine Höhle namens Cueva del Pirata (wörtlich: „Höhle des Piraten“) mit Francis Drake. Eine Legende besagt, dass Drake, als er den Hafen plünderte, über die geringe Beute enttäuscht war. Drake betrat daraufhin wütend die Kirchen, plünderte sie und urinierte auf die Kelche. Dennoch fand er die Beute nicht wertvoll genug, um sie an Bord seiner Galeone zu nehmen und versteckte sie in der Höhle. Eine andere Version der Legende besagt, dass ein Schatz in der Höhle zurückgelassen wurde, weil die Beute mehr war, als er an Bord nehmen konnte. Zusammen mit dem Schatz hätte Drake einen angeketteten Mann oder eine Wache zurückgelassen, um auf ihre Rückkehr zu warten, was nicht geschah. Der Schatz soll immer noch da sein, aber wer sich ihm nähert, ertrinkt.

Weiter nördlich in Chile erzählt man sich, dass Drake seinen Schatz in der Nähe von Arica vergraben hat, weil er befürchtete, von den Spaniern gefangen genommen zu werden; dies ist eine der vielen chilenischen Geschichten über entierros („Vergrabungen“).

Im Vereinigten Königreich sind verschiedene Orte nach ihm benannt, insbesondere in Plymouth, Devon. Zu den Orten, die seinen Namen tragen, gehören der Marinestützpunkt HMS Drake, Drake“s Island sowie ein Einkaufszentrum und ein Kreisverkehr namens Drake Circus. In Plymouth Hoe steht außerdem eine Drakestatue. Der Sir Francis Drake Channel befindet sich auf den Britischen Jungferninseln.

In Nordkalifornien gibt es mehrere nach Drake benannte Sehenswürdigkeiten, darunter das Sir Francis Drake Hotel in San Francisco und der Sir Francis Drake Boulevard in Marin County, der sich vom Point Reyes Lighthouse an der Drakes Bay bis zum Highway 580 in der Nähe des San Quentin State Prison erstreckt. Der amerikanische Historiker Richard White stellte fest, dass viele dieser Bestrebungen, Orte nach Drake zu benennen, vom Angelsachsentum beeinflusst waren, einer rassistischen Ideologie, die auch für den Einfluss der Manifest Destiny-Ideologie verantwortlich war.

Nach den Protesten gegen Polizeibrutalität und Rassismus, die auf die Ermordung von George Floyd folgten, wurden Gedenkstätten in Kalifornien im Rahmen einer weltweiten Überprüfung von Ortsnamen und Denkmälern, die mit Rassismus in Verbindung gebracht werden, öffentlich in Augenschein genommen. Eine nach Drake benannte High School, die Sir Francis Drake High School in San Anselmo, Kalifornien, gründete den Drake Leadership Council, um die Möglichkeit einer Namensänderung der Schule zu untersuchen. Nach einer mehr als neunmonatigen Untersuchung stimmte der Rat am 6. Mai 2021 mit 13:0 Stimmen bei einer Enthaltung dafür, den Namen aufgrund seiner Verwicklung in den transatlantischen Sklavenhandel, Kolonialismus und Piraterie zu ändern. Die Schule wurde in Archie Williams High School umbenannt, nach dem ehemaligen Lehrer und Olympiateilnehmer Archie Williams. Auch eine Drake-Statue in Larkspur, Kalifornien, wurde von den Stadtbehörden entfernt, da sie vermuteten, dass sie von Demonstranten angegriffen werden könnte, und Sicherheitsbedenken anführten. Es gibt auch eine Bewegung zur Umbenennung des Sir Francis Drake Boulevard.

In British Columbia, Kanada, wo er nach einigen Theorien auch nördlich von Nova Albion gelandet sein könnte, wurden in den 1930er Jahren verschiedene Berge nach ihm oder in Verbindung mit Elisabeth I. oder anderen Persönlichkeiten jener Zeit benannt, darunter Mount Sir Francis Drake, Mount Queen Bess und die Golden Hinde, der höchste Berg auf Vancouver Island.

Drakes Testament stand im Mittelpunkt eines riesigen Betrugs, den Oscar Hartzell in den 1920er und 1930er Jahren verübte. Er überzeugte Tausende von Menschen, vor allem im Mittleren Westen der USA, dass Drakes Vermögen von der britischen Regierung gehalten wurde und sich zu einer riesigen Summe summiert hatte. Wenn sie mit Nachnamen Drake hießen, könnten sie für einen Anteil in Frage kommen, wenn sie Hartzell als ihren Vertreter bezahlten. Der Schwindel ging weiter, bis eine Kopie von Drakes Testament in Hartzells Prozess wegen Postbetrugs vorgelegt wurde und er verurteilt und ins Gefängnis gesteckt wurde.

Drake“s Drum ist mit seiner Abwandlung des klassischen Motivs der König-Schlaf-im-Berg-Geschichte zu einer Ikone der englischen Folklore geworden.

Drake war ein Hauptdarsteller in der Videospielserie Uncharted, insbesondere im ersten und dritten Teil, Uncharted: Drake“s Fortune bzw. Uncharted 3: Drake“s Deception. Die Serie folgt Nathan Drake, einem selbsternannten Nachfahren von Drake, der die Reisen seines Vorfahren zurückverfolgt.

Drake war das Thema einer Fernsehserie, Sir Francis Drake (1961-1962). Terence Morgan spielte Drake in dem 26-teiligen Abenteuerdrama.

Primäre Quellen

Quellen

  1. Francis Drake
  2. Francis Drake
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