Fernand Léger

Zusammenfassung

Joseph Fernand Henri Léger (4. Februar 1881 – 17. August 1955) war ein französischer Maler, Bildhauer und Filmemacher. In seinen frühen Werken schuf er eine persönliche Form des Kubismus (bekannt als „Tubismus“), die er allmählich zu einem eher figurativen, populistischen Stil modifizierte. Seine kühn vereinfachte Behandlung moderner Themen hat dazu geführt, dass er als Wegbereiter der Pop Art gilt.

Léger wurde in Argentan, Orne, Basse-Normandie, geboren, wo sein Vater Viehzucht betrieb. Fernand Léger absolviert von 1897 bis 1899 zunächst eine Ausbildung zum Architekten, bevor er 1900 nach Paris zieht, wo er sich als Bauzeichner verdingt. Nach dem Militärdienst in Versailles (Yvelines) in den Jahren 1902-1903 schrieb er sich an der Schule für dekorative Künste ein, nachdem seine Bewerbung an der École des Beaux-Arts abgelehnt worden war. Dennoch besuchte er die Beaux-Arts als nicht eingeschriebener Student und verbrachte, wie er es nannte, „drei leere und nutzlose Jahre“ mit dem Studium bei Gérôme und anderen, während er gleichzeitig an der Académie Julian studierte. Erst im Alter von 25 Jahren begann er, ernsthaft als Maler zu arbeiten. Zu diesem Zeitpunkt zeigt sein Werk den Einfluss des Impressionismus, wie in Le Jardin de ma mère (Der Garten meiner Mutter) von 1905, einem der wenigen Gemälde aus dieser Zeit, das er später nicht zerstört hat. Nachdem Léger die Cézanne-Retrospektive auf dem Salon d“Automne 1907 gesehen hatte, wurde die Zeichnung und die Geometrie in seinem Werk neu betont.

1909-1914

Im Jahr 1909 zog er nach Montparnasse und lernte Alexander Archipenko, Jacques Lipchitz, Marc Chagall, Joseph Csaky und Robert Delaunay kennen.

Im Jahr 1910 stellt er im Salon d“Automne im selben Saal (Salle VIII) wie Jean Metzinger und Henri Le Fauconnier aus. In seinem wichtigsten Gemälde aus dieser Zeit, Akt im Wald, zeigt Léger eine persönliche Form des Kubismus, die seine Kritiker wegen ihrer Betonung der zylindrischen Formen als „Tubismus“ bezeichneten.

1911 versammelte das Komitee des Salon des Indépendants die als „Kubisten“ bezeichneten Maler. Metzinger, Albert Gleizes, Le Fauconnier, Delaunay und Léger sorgten dafür, dass der Kubismus zum ersten Mal als organisierte Gruppe einem breiten Publikum vorgestellt wurde.

Im folgenden Jahr stellt er erneut auf dem Salon d“Automne und den Indépendants mit den Kubisten aus und schließt sich mit mehreren Künstlern wie Le Fauconnier, Metzinger, Gleizes, Francis Picabia und den Brüdern Duchamp, Jacques Villon, Raymond Duchamp-Villon und Marcel Duchamp zur Gruppe Puteaux zusammen, die auch Section d“Or (Goldene Sektion) genannt wird.

Von da an bis 1914 werden Légers Gemälde immer abstrakter. Die röhren-, kegel- und würfelförmigen Formen sind lakonisch in groben Flecken aus Primärfarben sowie Grün, Schwarz und Weiß wiedergegeben, wie in der Gemäldeserie mit dem Titel Contrasting Forms. Die von Braque und Picasso eingeführte Technik der Collage wird von Léger nicht verwendet.

1914-1920

Die Erfahrungen, die Léger im Ersten Weltkrieg machte, beeinflussten sein Werk erheblich. Im August 1914 zum Dienst in der französischen Armee mobilisiert, verbrachte er zwei Jahre an der Front in den Argonnen. In den Schützengräben fertigte er zahlreiche Skizzen von Artilleriegeschützen, Flugzeugen und Kameraden an und malte während seines Urlaubs den Soldaten mit einer Pfeife (1916). Im September 1916 wäre er nach einem Senfgasangriff der deutschen Truppen in Verdun beinahe gestorben. Während seiner Rekonvaleszenz in Villepinte malte er Die Kartenspieler (1917), ein Gemälde, dessen roboterhafte, monströse Figuren die Ambivalenz seiner Kriegserfahrungen widerspiegeln. Wie er erklärte:

…Ich war überwältigt vom Anblick des Verschlusses einer 75 Millimeter im Sonnenlicht. Es war die Magie des Lichts auf dem weißen Metall. Das war alles, was ich brauchte, um die abstrakte Kunst der Jahre 1912-1913 zu vergessen. Die Grobheit, die Vielfalt, der Humor und die absolute Perfektion einiger Männer um mich herum, ihr präziser Sinn für die utilitaristische Realität und ihre Anwendung inmitten des Dramas um Leben und Tod, in dem wir uns befanden … brachten mich dazu, in der Umgangssprache mit all ihren Farben und ihrer Beweglichkeit zu malen.

Dieses Werk markiert den Beginn seiner „mechanischen Periode“, in der die Figuren und Gegenstände, die er malt, durch glatte, röhrenförmige und maschinenartige Formen gekennzeichnet sind. Ab 1918 entstehen auch die ersten Gemälde der Serie der Scheiben, in denen an Ampeln erinnernde Scheiben eine wichtige Rolle spielen. Im Dezember 1919 heiratete er Jeanne-Augustine Lohy, und 1920 lernte er Le Corbusier kennen, mit dem ihn eine lebenslange Freundschaft verband.

1920s

Die „mechanischen“ Werke, die Léger in den 1920er Jahren malt, sind in ihrer formalen Klarheit wie auch in ihren Sujets – Mutter und Kind, der weibliche Akt, Figuren in einer geordneten Landschaft – typisch für die „Rückkehr zur Ordnung“ in der Kunst der Nachkriegszeit und verbinden ihn mit der Tradition der französischen figurativen Malerei, die von Poussin und Corot vertreten wird. In seinen paysages animés (belebte Landschaften) von 1921 existieren Figuren und Tiere harmonisch in Landschaften, die aus stromlinienförmigen Formen bestehen. Die frontalen Kompositionen, die festen Konturen und die sanft verlaufenden Farben dieser Gemälde erinnern häufig an die Werke von Henri Rousseau, einem Künstler, den Léger sehr bewunderte und den er 1909 kennengelernt hatte.

Sie weisen auch Züge des Werks von Le Corbusier und Amédée Ozenfant auf, die gemeinsam den Purismus begründet hatten, einen Stil, der als rationales, mathematisch fundiertes Korrektiv zur Impulsivität des Kubismus gedacht war. Légers Akt auf rotem Grund (1927), der das Klassische mit dem Modernen verbindet, zeigt eine monumentale, ausdruckslose Frau, die in Form und Farbe maschinell wirkt. Seine Stilllebenkompositionen aus dieser Zeit werden von stabilen, ineinander greifenden rechteckigen Formationen in vertikaler und horizontaler Ausrichtung dominiert. Der Siphon von 1924, ein Stillleben, das auf einer Werbung in der Boulevardpresse für den Aperitif Campari basiert, stellt den Höhepunkt der puristischen Ästhetik in Légers Werk dar. Die ausgewogene Komposition und die kannelierten Formen, die an klassische Säulen erinnern, werden mit einer quasi filmischen Nahaufnahme einer Hand, die eine Flasche hält, kombiniert.

Als Liebhaber der Moderne fühlte sich Léger stark vom Kino angezogen und erwog eine Zeit lang, die Malerei zugunsten des Films aufzugeben. In den Jahren 1923-24 entwirft er das Bühnenbild für die Laborszene in Marcel L“Herbiers L“Inhumaine (Der Unmensch). 1924 produzierte Léger in Zusammenarbeit mit Dudley Murphy, George Antheil und Man Ray den ikonischen, vom Futurismus beeinflussten Film Ballet Mécanique (Mechanisches Ballett) und führte Regie. Er ist weder abstrakt noch narrativ, sondern besteht aus einer Reihe von Bildern von Lippen und Zähnen einer Frau, Nahaufnahmen von gewöhnlichen Gegenständen und wiederholten Bildern von menschlichen Aktivitäten und Maschinen in rhythmischer Bewegung.

In Zusammenarbeit mit Amédée Ozenfant gründete er die Académie Moderne, eine freie Schule, an der er ab 1924 zusammen mit Alexandra Exter und Marie Laurencin unterrichtete. Die ersten seiner von Le Corbusiers Theorien beeinflussten „Wandgemälde“ entstehen 1925. Sie sollten in die polychrome Architektur integriert werden und gehören zu seinen abstraktesten Gemälden mit flächigen Farbflächen, die sich vor- oder zurückzuziehen scheinen.

1930s

Ab 1927 ändert sich der Charakter von Légers Werk allmählich, da organische und unregelmäßige Formen an Bedeutung gewinnen. Der figurale Stil, der sich in den 1930er Jahren herausbildete, kommt in den Zwei Schwestern von 1935 und in mehreren Versionen von Adam und Eva voll zur Geltung. Mit dem für ihn typischen Humor stellt er Adam in einem gestreiften Badeanzug oder mit einer Tätowierung dar.

1931 besuchte Léger zum ersten Mal die Vereinigten Staaten, wo er nach New York City und Chicago reiste. Im Jahr 1935 zeigte das Museum of Modern Art in New York eine Ausstellung seiner Werke. Im Jahr 1938 erhielt Léger den Auftrag, die Wohnung von Nelson Rockefeller zu dekorieren.

1940s

Während des Zweiten Weltkriegs lebte Léger in den Vereinigten Staaten. Er lehrt an der Yale University und lässt sich von dem neuartigen Anblick von Industrieabfällen in der Landschaft zu einer neuen Serie von Gemälden inspirieren. Die schockierende Gegenüberstellung von natürlichen Formen und mechanischen Elementen, die „Tonnen stillgelegter Maschinen, aus deren Innerem Blumen sprießen und auf denen Vögel hocken“, veranschaulicht, was er das „Gesetz des Kontrasts“ nennt. Seine Begeisterung für solche Kontraste führte zu Werken wie Der Baum auf der Leiter (1943-44) und Romantische Landschaft (1946). In Wiederaufnahme einer Komposition von 1930 malte er 1944 Three Musicians (Museum of Modern Art, New York). Das Gemälde, das in seinem volkstümlichen Charakter an Rousseau erinnert, nutzt das Gesetz der Kontraste in der Gegenüberstellung der drei Männer und ihrer Instrumente.

Während seines Aufenthalts in Amerika begann Léger, Bilder zu malen, in denen frei angeordnete Farbstreifen schwarz umrandeten Figuren und Gegenständen gegenübergestellt werden. Léger nannte die Neonlichter von New York City als Quelle für diese Innovation: „Ich war beeindruckt von den Neonreklamen, die überall auf dem Broadway blinkten. Man ist dort, man spricht mit jemandem, und plötzlich wird er blau. Dann verblasst die Farbe – eine andere kommt und macht ihn rot oder gelb.“

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich im Jahr 1945 trat er der Kommunistischen Partei bei. In dieser Zeit wurde sein Werk weniger abstrakt, und er schuf viele monumentale figürliche Kompositionen, die Szenen aus dem Volksleben mit Akrobaten, Bauarbeitern, Tauchern und Landausflügen zeigen. Die Kunsthistorikerin Charlotta Kotik schreibt, dass Légers „Entschlossenheit, den einfachen Menschen darzustellen und für ihn zu schaffen, eine Folge der sozialistischen Theorien war, die in der Avantgarde vor und nach dem Zweiten Weltkrieg weit verbreitet waren. Légers soziales Gewissen war jedoch nicht das eines glühenden Marxisten, sondern das eines leidenschaftlichen Humanisten“. Zu seinen vielfältigen Projekten gehören Buchillustrationen, Wandmalereien, Glasfenster, Mosaike, polychrome Keramikskulpturen sowie Bühnen- und Kostümentwürfe.

1950s

Nach dem Tod von Légers Frau Jeanne-Augustine Lohy im Jahr 1950 heiratete Léger 1952 Nadia Khodossevitch. In seinen letzten Lebensjahren hält er Vorlesungen in Bern, entwirft Mosaike und Glasfenster für die Zentraluniversität von Venezuela in Caracas, Venezuela, und malt „Landpartie“, „Der Camper“ und die Serie „Die große Parade“. Im Jahr 1954 begann er ein Mosaikprojekt für die Oper von São Paulo, das er jedoch nicht mehr zu Ende führen konnte. Fernand Léger starb 1955 in seinem Haus und ist in Gif-sur-Yvette, Essonne, begraben.

Léger schrieb 1945, dass „das Objekt in der modernen Malerei zur Hauptfigur werden und das Subjekt stürzen muss. Wenn die menschliche Gestalt ihrerseits zum Objekt wird, kann sie dem modernen Künstler beträchtliche Möglichkeiten eröffnen.“ In seinem Aufsatz „Wie ich die menschliche Figur auffasse“ aus dem Jahr 1949 führt er diesen Gedanken weiter aus: „Die abstrakte Kunst kam als völlige Offenbarung, und wir waren in der Lage, die menschliche Figur als einen plastischen Wert und nicht als einen sentimentalen Wert zu betrachten. Aus diesem Grund ist die menschliche Figur während der gesamten Entwicklung meines Werks absichtlich ausdruckslos geblieben“. Als erster Maler, der die Bildsprache des Maschinenzeitalters aufgriff und die Gegenstände der Konsumgesellschaft zum Thema seiner Bilder machte, wird Léger als Vorläufer der Pop Art bezeichnet.

Er war viele Jahre lang als Lehrer tätig, zunächst an der Académie Vassilieff in Paris, ab 1931 an der Sorbonne, und baute dann seine eigene Académie Fernand Léger auf, die sich in Paris befand, dann an der Yale School of Art and Architecture (1938-1939), 1940-1945 an der Mills College Art Gallery in Oakland, Kalifornien, bevor er nach Frankreich zurückkehrte. Zu seinen zahlreichen Schülern gehörten Nadir Afonso, Paul Georges, Charlotte Gilbertson, Hananiah Harari, Asger Jorn, Michael Loew, Beverly Pepper, Victor Reinganum, Marcel Mouly, René Margotton, Saloua Raouda Choucair und Charlotte Wankel, Peter Agostini, Lou Albert-Lasard, Tarsila do Amaral, Arie Aroch, Alma del Banco, Christian Berg, Louise Bourgeois, Marcelle Cahn, Otto Gustaf Carlsund, Saloua Raouda Choucair, Robert Colescott, Lars Englund, Tsuguharu Foujita, Sam Francis, Serge Gainsbourg, Hans Hartung, Florence Henri, William Klein, Maryan, George Lovett Kingsland Morris, Marlow Moss, Aurélie Nemours, Gerhard Neumann, Jules Olitski, Erik Olson, Richard Stankiewicz und Stasys Usinskas.

1952 wurde ein Paar von Légers Wandgemälden in der Generalversammlungshalle des Sitzes der Vereinten Nationen in New York City installiert.

1960 wurde das Museum Fernand Léger in Biot, Alpes-Maritimes, Frankreich, eröffnet.

Léger vermachte seinen Wohnsitz (Avenue du General Leclerc 108, Gif sur Yvette, Paris) der Kommunistischen Partei Frankreichs, in dem später die Verhandlungen über die Pariser Friedensverträge zwischen den Vereinigten Staaten, der Demokratischen Republik Vietnam, der Republik Vietnam und der Republik Südvietnam stattfanden

Im Mai 2008 wurde sein Gemälde Étude pour la femme en bleu (1912-13) für 39.241.000 US-Dollar (Zuschlagspreis mit Aufgeld) verkauft.

Im August 2008 wurde eines von Légers Gemälden, das sich im Besitz des Davis Museum and Cultural Center des Wellesley College befindet, Mutter und Kind, als vermisst gemeldet. Es wird vermutet, dass es irgendwann zwischen dem 9. April 2007 und dem 19. November 2007 verschwunden ist. Für Hinweise, die zur sicheren Wiederbeschaffung des Gemäldes führen, ist eine Belohnung von 100.000 Dollar ausgesetzt.

Légers Werk war in der Ausstellung „Léger: Modern Art and the Metropolis“ vom 14. Oktober 2013 bis zum 5. Januar 2014 im Philadelphia Museum of Art zu sehen.

Quellen

  1. Fernand Léger
  2. Fernand Léger
  3. ^ Néret 1993, p. 35.
  4. ^ Robert L. Herbert, From Millet to Léger: Essays in Social Art History, p. 115, Yale University Press, 2002, ISBN 0300097069
  5. ^ Néret 1993, pp. 35–38.
  6. ^ a b Néret 1993, p. 242.
  7. ^ Néret 1993, p. 102.
  8. ^ Union List of Artist Names, 5 martie 2021, accesat în 21 mai 2021
  9. ^ LIBRIS, 25 septembrie 2012, accesat în 24 august 2018
  10. Actuellement dans l“Essonne.
  11. La qualification « tubiste » a été émise non sans moquerie par le critique d“art Louis Vauxcelles qui est également à l“origine du mot « cubiste »
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