Ferdinand II. (HRR)

Zusammenfassung

Ferdinand II. (9. Juli 1578 – 15. Februar 1637) war Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, König von Böhmen, Ungarn und Kroatien von den späten 1610er Jahren bis zu seinem Tod im Jahr 1637. Er war der Sohn von Erzherzog Karl II. von Innerösterreich und Maria von Bayern. Seine Eltern waren gläubige Katholiken und schickten ihn 1590 zum Studium an das Jesuitenkolleg in Ingolstadt, um ihn von den lutherischen Adligen zu isolieren. Im Juli desselben Jahres (1590), als Ferdinand 12 Jahre alt war, starb sein Vater, und er erbte Innerösterreich-Steiermark, Kärnten, Krain und kleinere Provinzen. Sein Cousin, der kinderlose Rudolf II., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und Oberhaupt der Habsburger, setzte Regenten zur Verwaltung dieser Länder ein.

Ferdinand wurde in den Jahren 1596 und 1597 als eigentlicher Herrscher der innerösterreichischen Provinzen eingesetzt. Sein Cousin Rudolf II. beauftragte ihn auch mit der Verteidigung Kroatiens, Slawoniens und Südostungarns gegen das Osmanische Reich. Ferdinand betrachtete die Regelung religiöser Fragen als königliches Vorrecht und führte ab 1598 strenge gegenreformatorische Maßnahmen ein. Zunächst ordnete er die Ausweisung aller protestantischen Pfarrer und Lehrer an, dann setzte er Sonderkommissionen zur Wiederherstellung der katholischen Pfarreien ein. Im Jahr 1600 eroberten die Osmanen Nagykanizsa in Ungarn und konnten so in die Steiermark eindringen. Ein Jahr später versuchte Ferdinand, die Festung zurückzuerobern, aber die Aktion endete im November 1601 mit einer Niederlage, die auf die unprofessionelle Führung seiner Truppen zurückzuführen war. In der ersten Phase der Familienfehde, dem sogenannten Bruderzwist, unterstützte Ferdinand zunächst den Bruder Rudolfs II., Matthias, der den melancholischen Kaiser zur Abdankung bewegen wollte. Er plante ein Bündnis, um die Position der katholischen Kirche im Heiligen Römischen Reich zu stärken, doch die katholischen Fürsten gründeten 1610 ohne seine Beteiligung die Katholische Liga.

Philipp III. von Spanien, der Neffe des kinderlosen Matthias, erkannte 1617 im Gegenzug für territoriale Zugeständnisse Ferdinands Recht auf die Nachfolge von Matthias in Böhmen und Ungarn an. Spanien unterstützte Ferdinand auch im Uskoken-Krieg 1617-18 gegen die Republik Venedig. Die Landtage von Böhmen und Ungarn bestätigten Ferdinands Position als Nachfolger von Matthias erst, nachdem er versprochen hatte, die Privilegien der Stände in beiden Reichen zu respektieren. Die unterschiedliche Auslegung des Majestätsbriefs, der die Freiheiten der böhmischen Protestanten zusammenfasste, führte zu einem Aufstand, der als Zweiter Prager Fenstersturz am 23. Mai 1618 bekannt wurde. Die böhmischen Aufständischen errichteten eine provisorische Regierung, fielen in Oberösterreich ein und suchten Unterstützung bei den Gegnern der Habsburger. Matthias II. starb am 20. März 1619. Ferdinand wurde am 28. August 1619 (Frankfurt) zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gewählt, zwei Tage bevor die protestantischen böhmischen Stände Ferdinand (als König von Böhmen) absetzten. Die Nachricht von seiner Absetzung traf am 28. August in Frankfurt ein, aber Ferdinand verließ die Stadt nicht, bevor er gekrönt worden war. Böhmen bot seine Krone (König von Böhmen) am 26. August 1619 dem calvinistischen Friedrich V. von der Pfalz an.

Der Dreißigjährige Krieg begann 1618 als Folge der Unzulänglichkeiten seiner Vorgänger Rudolf II. und Matthias. Doch Ferdinands Vorgehen gegen den Protestantismus führte dazu, dass der Krieg das ganze Reich erfasste. Als eifriger Katholik wollte Ferdinand die katholische Kirche als einzige Religion im Reich wiederherstellen und jede Form der religiösen Abweichung auslöschen. Der Krieg verwüstete das Heilige Römische Reich und seine Bevölkerung erholte sich bis 1710 nicht mehr.

Ferdinand wurde am 9. Juli 1578 in der Grazer Burg als Sohn von Karl II., Erzherzog von Österreich, und Maria von Bayern geboren. Karl II., der jüngste Sohn Ferdinands I., des Kaisers des Heiligen Römischen Reiches, hatte 1564 von seinem Vater die innerösterreichischen Provinzen Steiermark, Kärnten, Krain, Görz, Fiume, Triest und Teile von Istrien und Friaul geerbt. Maria von Bayern war eine Tochter von Albert V., Herzog von Bayern, und der Schwester von Karl II. Ihre Heirat führte zu einer Aussöhnung zwischen den beiden führenden katholischen Familien des Heiligen Römischen Reiches. Sie waren gläubige Katholiken, aber Karl II. musste seinen lutherischen Untertanen 1572 und 1578 Zugeständnisse machen, um sich die finanzielle Unterstützung der überwiegend protestantischen Adligen und Bürger für den Aufbau eines neuen Verteidigungssystems gegen die osmanischen Türken zu sichern.

Ferdinands Erziehung wurde hauptsächlich von seiner Mutter geleitet. Im Alter von 8 Jahren immatrikulierte er in der Jesuitenschule in Graz, drei Jahre später wurde sein eigener Haushalt gegründet. Seine Eltern wollten ihn von den lutherischen steirischen Adeligen trennen und schickten ihn nach Ingolstadt, um sein Studium am Jesuitenkolleg in Bayern fortzusetzen. Ferdinand wählte die Worte des Apostels Paulus – „Denen, die gerecht kämpfen, gehört die Krone“ – als seinen persönlichen Wahlspruch, bevor er Graz Anfang 1590 verließ. Seine Eltern baten seinen Onkel mütterlicherseits, Wilhelm V., Herzog von Bayern, um die Aufsicht über seine Ausbildung.

Innerösterreich

Karl II. starb unerwartet am 10. Juli 1590, nachdem er seine Frau, seinen Bruder Erzherzog Ferdinand II., seinen Neffen Kaiser Rudolf II. und seinen Schwager Herzog Wilhelm V. zu Vormündern Ferdinands bestimmt hatte. Maria und Wilhelm V. versuchten, die Regentschaft für sich zu sichern, doch Rudolf II., das Oberhaupt der Habsburger, ernannte seine eigenen Brüder, zunächst 1592 Ernst und 1593 Maximilian III. zum Nachfolger. Die innerösterreichischen Stände drängten den Kaiser, Ferdinands Rückkehr aus Bayern zu veranlassen; Maria widersetzte sich dem, und Ferdinand setzte sein Studium an der Jesuitenuniversität fort. Ferdinand und sein Cousin mütterlicherseits, Maximilian I., waren die einzigen zukünftigen europäischen Herrscher, die im späten 16. Jahrhundert ein Universitätsstudium absolvierten. Er besuchte regelmäßig die Vorlesungen, auch wenn er wegen seiner schwachen Gesundheit oft in seiner Kammer bleiben musste. Seine Religiosität wurde während des Studiums gestärkt: Er versäumte die Messen an Sonn- und Feiertagen nicht und unternahm Wallfahrten zu bayerischen Heiligtümern.

Ferdinand schloss sein Studium am 21. Dezember 1594 ab; Rudolf II. erlaubte ihm nur zwei Monate später die Rückkehr nach Graz. Vor seiner Abreise in die Heimat versprach Ferdinand feierlich, die Universität und die Jesuiten zu unterstützen. Maximilian III. verzichtete auf die Regentschaft und der Kaiser machte den 17-jährigen Ferdinand zu seinem eigenen Regenten. Ferdinand wählte den Jesuiten Bartholomäus Viller zu seinem Beichtvater. Ein zum Katholizismus konvertierter Grazer Bürger, Hans Ulrich von Eggenberg, wurde zu einem seiner vertrautesten Höflinge. Die schwache Stellung des Katholizismus in Graz erstaunte Ferdinand, vor allem als er feststellte, dass nur seine Verwandten und vertrautesten Höflinge bei der Ostermesse die Eucharistie feierten.

Ferdinand erreichte Ende 1596 die Volljährigkeit. Im Dezember wurde er erstmals offiziell als Herrscher in der Steiermark eingesetzt. Er vermied es, mit den Ständen über religiöse Angelegenheiten zu sprechen, da er deren Furcht vor einer osmanischen Invasion und den Bauernaufständen in Oberösterreich ausnutzte. Zu Beginn des folgenden Jahres leisteten ihm die Vertreter der anderen innerösterreichischen Bundesländer den Treueeid. Er ließ das traditionelle Regierungssystem unverändert und besetzte die höchsten Ämter ausschließlich mit Katholiken. Anschließend trafen er und seine Mutter mit Rudolf II. in Prag zusammen, wo Ferdinand den Kaiser über seine Pläne zur Stärkung der Position des Katholizismus informierte. Die Berater des Kaisers erkannten Ferdinands Recht an, religiöse Fragen zu regeln, baten ihn jedoch, seine protestantischen Untertanen nicht zu provozieren. Rudolf II. übertrug Ferdinand die Verantwortung für die Verteidigung Kroatiens, Slawoniens und der südöstlichen Teile des eigentlichen Ungarns gegen die Osmanen. Er besuchte Nagykanizsa und die nahe gelegenen Festungen und ordnete deren Instandsetzung an.

Ferdinand unternahm eine inoffizielle Reise nach Italien, bevor er sich voll in die Staatsverwaltung einbrachte. Er ernannte seine Mutter zur Regentin und verließ Graz am 22. April 1598. Anfang Mai traf er in Ferrara mit Papst Clemens VIII. zusammen und erwähnte kurz, dass er alle Protestanten aus Innerösterreich vertreiben wolle, was der Papst ablehnte. Ferdinand setzte seine Reise fort und besuchte das Heilige Haus in Loreto. Dort gelobte er feierlich, den Katholizismus wiederherzustellen, wie es in seiner ersten Biografie heißt, die nach seinem Tod von seinem Beichtvater Wilhelm Lamormaini verfasst wurde.

Am 20. Juni 1598 kehrte Ferdinand nach Graz zurück. Johannes Kepler, der sich in der Stadt aufhielt, bemerkte, dass die protestantischen Bürger Ferdinands Rückkehr mit einiger Besorgnis betrachteten. Schon vor seiner Italienreise hatte er erfolglos versucht, katholische Priester in den Kirchen der überwiegend lutherischen Städte einzusetzen. Ein ehemaliger Jesuitenschüler, Lorenz Sonnabenter, den Ferdinand in eine Grazer Pfarre entsandt hatte, reichte am 22. August eine formelle Beschwerde gegen die dortigen lutherischen Pfarrer ein und beschuldigte sie, sich unrechtmäßig in sein Amt einzumischen. Ferdinands Mutter und sein jesuitischer Beichtvater drängten ihn, energisch durchzugreifen. Er ordnete am 13. September die Ausweisung aller protestantischen Pfarrer und Lehrer aus der Steiermark, Kärnten und Krain an und betonte, dass er der „allgemeine Aufseher über alle kirchlichen Stiftungen in seinen Erblanden“ sei. Als die protestantischen Adeligen und Bürger gegen sein Dekret protestierten, erwiderte er, dass die Stände in religiösen Angelegenheiten nicht zuständig seien. Er rief italienische und spanische Söldner nach Graz. Seinem entschlossenen Handeln ist es zu verdanken, dass es zu keinen Unruhen kommt, als die Führer der protestantischen Gemeinde am 29. September Graz verlassen.

Ferdinand verbot den Ständen von Steiermark, Kärnten und Krain, eine gemeinsame Versammlung abzuhalten. Die steirischen Adeligen und Bürger suchten vergeblich bei Rudolf II. und ihren österreichischen Standesgenossen Unterstützung gegen ihn. Obwohl er neue Dekrete zur Stärkung der katholischen Kirche erließ, ohne die Zustimmung der Stände einzuholen, gewährten die Stände die Subventionen, die er von ihnen gefordert hatte. Nach der Auflösung der steirischen Generalversammlung fasste Ferdinand in einem Brief an die Delegierten seine Ansichten über die Gegenreformation zusammen. Die ungesetzliche Verfolgung der Katholiken habe ihn zu strengen Maßnahmen gezwungen, und der Heilige Geist habe sein Handeln inspiriert. Im Oktober 1599 setzte Ferdinand Sonderkommissionen ein, die sich aus einem Prälaten und einem hohen Offizier zusammensetzten, um in jeder Stadt und jedem Dorf katholische Priester einzusetzen, und ermächtigte sie, wenn nötig militärische Gewalt anzuwenden. Während des Besuchs der Kommissare hatten die Protestanten vor Ort die Wahl zwischen Konvertierung oder Verbannung, doch in der Praxis durften die Bauern nur selten das Land verlassen. Die Kommissare verbrannten auch verbotene Bücher. Ferdinand zwang die lutherischen Adeligen nicht, zum Katholizismus überzutreten, verbot ihnen aber, protestantische Priester einzustellen.

Ferdinand heiratete am 23. April 1600 in Graz seine Cousine, Maria Anna von Bayern. Durch die Heirat verbesserte sich das Verhältnis zwischen den Habsburgern und den Wittelsbachern, das sich durch die Ernennung von Ferdinands Bruder Leopold V. zum Bischof von Passau verschlechtert hatte. Etwa zur gleichen Zeit verschlechterte sich auch das Verhältnis zwischen Rudolf II. und seinem Bruder Matthias. Matthias befürchtete, dass die protestantischen Kurfürsten den Tod seines kinderlosen Bruders ausnutzen könnten, um einen protestantischen Kaiser zu wählen, und wollte Rudolf II. davon überzeugen, ihn zu seinem Nachfolger zu ernennen. Matthias besprach die Angelegenheit mit seinem jüngeren Bruder Maximilian und mit Ferdinand bei einem Geheimtreffen in Schottwien im Oktober 1600. Sie kamen überein, gemeinsam auf den Kaiser zuzugehen, doch der abergläubische und melancholische Rudolf weigerte sich strikt, über seine Nachfolge zu sprechen.

Die Uskoken – irreguläre Soldaten gemischter Herkunft an der Nordostküste der Adria – griffen die venezianischen Schiffe mehrmals an und behaupteten, die Venezianer würden mit den Osmanen zusammenarbeiten. Die Venezianer forderten Ferdinand auf, weitere Piratenangriffe zu verhindern. Im Jahr 1600 schickte er einen Gesandten zu den Uskoken, der von den Uskoken ermordet wurde. Die osmanischen Überfälle auf die Grenzgebiete gingen weiter, und die Kosten für die Verteidigung Kroatiens, Slawoniens und Südwestungarns wurden fast ausschließlich aus Innerösterreich finanziert. Ferdinand konnte die finanziellen Angelegenheiten nie richtig regeln, und die wichtigsten Festungen waren schlecht versorgt. Am 20. Oktober 1600 besetzten die Osmanen Nagykanizsa, womit die steirische Grenze gegen osmanische Überfälle fast wehrlos war. Ferdinand drängte den Papst und Philipp III. von Spanien, ihm Verstärkung und Geldmittel zu schicken. Der Papst ernannte seinen Neffen, Gian Francesco Aldobrandini, zum Befehlshaber der päpstlichen Truppen. Ferdinands Berater warnten ihn vor einer Gegeninvasion, bevor weitere Verstärkung eintraf, aber Aldobrandini überzeugte ihn, Nagykanizsa am 18. Oktober 1601 zu belagern. Nachdem seine Truppen durch Hunger und schlechtes Wetter dezimiert worden waren, war Ferdinand gezwungen, die Belagerung aufzuheben und am 15. November in die Steiermark zurückzukehren.

Den Osmanen gelang es nicht, diesen Sieg auszunutzen, da die Truppen Rudolfs II. sie bei Székesfehérvár besiegen konnten. Dieser Sieg stärkte Rudolfs Selbstvertrauen, und er beschloss, in Schlesien und Ungarn strenge Maßnahmen gegen die Reformation einzuführen, was seine protestantischen Untertanen empörte. Der calvinistische Magnat István Bocskai erhob sich gegen Rudolf, und die meisten ungarischen Adligen schlossen sich ihm noch vor Ende 1604 an. Matthias nutzte die Besorgnis seiner Verwandten aus und überredete Ferdinand, Maximilian und Ferdinands Bruder Maximilian Ernst, neue Verhandlungen über die Nachfolge Rudolfs aufzunehmen. Bei ihrem Treffen in Linz im April 1606 kamen die vier Erzherzöge zu dem Schluss, dass der Kaiser unfähig war, und beschlossen, ihn in Böhmen, Ungarn, Ober- und Niederösterreich durch Matthias zu ersetzen. Ferdinand behauptete später, er habe den Geheimvertrag nur deshalb unterzeichnet, weil er befürchtete, seine Verwandten könnten ihn andernfalls beschuldigen, den Thron für sich selbst anzustreben. Rudolf verzichtete nicht auf den Thron und kündigte an, dass er Ferdinands Bruder Leopold zu seinem Nachfolger ernennen wolle. Tatsächlich beauftragte der Kaiser Matthias mit der Aufnahme von Verhandlungen mit Bocskai. Das daraus resultierende Abkommen wurde in den Vertrag von Wien aufgenommen, der den ungarischen Protestanten Religionsfreiheit gewährte und die Wahl eines Pfalzgrafen (oder königlichen Stellvertreters) in Ungarn am 23. Juni 1606 vorschrieb. Der darauf folgende Frieden von Zsitvatorok beendete den Krieg mit dem Osmanischen Reich am 11. November 1606.

Rudolf II. berief im November 1607 den Reichstag nach Regensburg ein und ernannte Ferdinand zu seinem Stellvertreter. In der Eröffnungssitzung des Reichstages am 12. Januar 1608 forderte Ferdinand im Namen des Kaisers von den Reichsständen Mittel zur Finanzierung von 24.000 Soldaten. Die Abgeordneten der protestantischen Fürsten erklärten, dass sie der Steuer nur dann zustimmen würden, wenn die katholischen Stände ihre Interpretation des Augsburger Religionsfriedens akzeptierten, insbesondere ihr Recht, die Ländereien zu behalten, die sie den katholischen Klerikern in ihren Reichen entzogen hatten. Ferdinand drängte beide Parteien, den Religionsfrieden zu respektieren, jedoch ohne großen Erfolg. Er nahm Verhandlungen mit Wilhelm V. von Bayern über die Bildung eines Bündnisses der katholischen Fürsten auf, doch sein Onkel wollte es ohne die Beteiligung der Habsburger zustande bringen. Nachdem der Reichstag Anfang Mai geschlossen worden war, schlossen die Kurpfalz, Brandenburg, Württemberg und andere protestantische Fürstentümer ein Bündnis, die so genannte Protestantische Union, um ihre gemeinsamen Interessen zu verteidigen.

Die Ernennung Ferdinands zum Stellvertreter des Kaisers auf dem Reichstag bedeutete, dass Rudolf Ferdinand – den einzigen Habsburger, der bereits Kinder gezeugt hatte – als seinen Nachfolger betrachtete. Matthias machte seinen Geheimvertrag mit Ferdinand öffentlich, woraufhin der Kaiser Ferdinand begnadigte. Matthias schloss ein formelles Bündnis mit den Vertretern der ungarischen und österreichischen Stände und führte ein 15.000 Mann starkes Heer nach Mähren. Die Gesandten des Heiligen Stuhls und Philipp III. von Spanien vermittelten im Juni 1608 einen Kompromiss. Nach dem Vertrag von Lieben behielt Rudolf die meisten Länder der böhmischen Krone und den Titel eines Kaisers des Heiligen Römischen Reiches, musste aber zugunsten von Matthias auf Ungarn, Nieder- und Oberösterreich und Mähren verzichten. Beide Brüder wurden gezwungen, die ständischen Privilegien in ihren Ländern zu bestätigen, einschließlich der Religionsfreiheit.

Matthias“ Nachfolger

Ferdinands Mutter starb am 29. April 1608, während er sich in Regensburg aufhielt. Mit ihrem Tod verlor Ferdinand, wie der Historiker Robert Bireley feststellte, „die wichtigste Person in seinem Leben, diejenige, die mehr als jede andere seinen Charakter und seine Anschauungen geprägt hatte“. Er beauftragte den Gelehrten Caspar Schoppe, den er auf dem Reichstag kennengelernt hatte, mit der Ausarbeitung eines detaillierten Plans für ein Bündnis der katholischen Monarchen. Schoppe argumentierte, dass das Bündnis den Religionsfrieden garantieren sollte, forderte aber auch die Wiederherstellung des Katholizismus in allen ehemaligen kirchlichen Fürstentümern und die Rückgabe der konfiszierten Kirchengüter. Ferdinand machte sich Schoppes Ansichten zu eigen und beauftragte ihn mit der Aufnahme von Verhandlungen mit Papst Paul V. über einen „gerechten Krieg“ zur Verteidigung der Interessen der Katholiken, doch der Papst vermied es, eine Verpflichtung einzugehen, da er Heinrich IV. von Frankreich nicht verärgern wollte. Ferdinand versuchte auch, die Beziehungen zu seinen bayerischen Verwandten zu festigen, denn der Aufstand von Matthias gegen Rudolf II. und seine Zugeständnisse an die Protestanten hatten Ferdinand schockiert. Wilhelm V. und Maximilian von Bayern ignorierten ihn jedoch, als sie und die drei kirchlichen Kurfürsten – die Erzbischöfe von Mainz, Trier und Köln – im Februar 1610 die Katholische Liga gründeten. Erst Philipp III. von Spanien, der der Liga finanzielle Unterstützung versprach, konnte die katholischen Fürsten davon überzeugen, Ferdinand im August als Direktor und Vizeprotektor der Liga zu akzeptieren.

In Zusammenarbeit mit dem wichtigsten Berater Rudolfs II., Melchior Klesl, Bischof von Wien, überredete Ferdinand den Kaiser, sich mit Matthias zu versöhnen. Ferdinand und andere Reichsfürsten kamen am 1. Mai 1610 nach Prag, um mit dem Kaiser zu sprechen. Er blieb in der Familienfehde neutral und konnte so zwischen den beiden Brüdern vermitteln. Sie einigten sich auf einen Kompromiss, aber Rudolf weigerte sich, Matthias als seinen Nachfolger zu benennen. Stattdessen adoptierte er Ferdinands jüngeren Bruder Leopold, der auf seinen Wunsch hin 15.000 Söldner angeheuert hatte. Leopold fiel im Februar 1611 in Böhmen ein, wurde aber von den Truppen der böhmischen Stände besiegt. Die böhmischen Stände entthronten Rudolph und wählten Matthias am 23. Mai 1611 zum König. Da Rudolf den Kaisertitel behielt, blieb seine Nachfolge im Heiligen Römischen Reich ungewiss. Matthias, Ferdinand und Maximilian III. trafen sich im Dezember in Wien, um mit dem Gesandten Philipps III., Baltasar de Zúñiga, über die Frage zu beraten. Sie beschlossen, die Wahl von Matthias zum römischen König zu unterstützen (was sein Recht auf die Nachfolge Rudolfs II. hätte sichern können), aber die drei kirchlichen Kurfürsten lehnten diesen Plan wegen der Zugeständnisse von Matthias an die Protestanten in Ungarn, Österreich und Böhmen ab.

Matthias wurde nur wenige Monate nach dem Tod Rudolphs II. am 20. Juni 1612 zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gewählt. Da Matthias und seine beiden überlebenden Brüder Maximilian III. und Albert VII. kinderlos blieben, war seine Nachfolge in Österreich, Böhmen, Ungarn und dem Heiligen Römischen Reich ungewiss. Matthias machte Ferdinand zum Statthalter von Nieder- und Oberösterreich und ernannte ihn zu seinem Vertreter in Ungarn, aber Klesl wurde sein einflussreichster Berater. Klesl wollte ein neues Fürstenbündnis im Heiligen Römischen Reich schmieden, an dem sowohl katholische als auch protestantische Fürsten beteiligt sein sollten. Ferdinand und Maximilian III. hielten seinen Plan für gefährlich und schickten Gesandte nach Rom, um den Papst von der Bedeutung eines rein katholischen Bündnisses zu überzeugen. Die Katholische Liga wurde zwar erneuert, doch erklärte sie gemäß Klesls Vorschlag die Verteidigung der Reichsverfassung zu ihrem Hauptzweck und nicht den Schutz des Katholizismus. Philipp III. von Spanien verkündete seinen Anspruch auf die Nachfolge von Matthias in Böhmen und Ungarn und betonte, dass seine Mutter Anna, die Schwester von Matthias, nie auf ihr Recht auf die beiden Reiche verzichtet habe. Matthias und Ferdinand erörterten die Frage mit Zúñiga im Juni und Juli 1613 in Linz, kamen aber zu keiner Einigung. Maximilian III. und Albert VII., die Ferdinand gegenüber Philipp III. bevorzugten, verzichteten im August 1614 auf ihre Ansprüche zugunsten Ferdinands, aber Klesl unternahm mehrere Versuche, die Entscheidung zu verzögern.

Ferdinand schickte 1614 Truppen gegen das Hauptzentrum der Uskoken in Senj, um deren Piratenüberfälle zu unterbinden. Dutzende Befehlshaber der Uskoken wurden gefangen genommen und enthauptet, aber diese Aktion stellte die Venezianer nicht zufrieden, die 1615 in Istrien einfielen und habsburgische Territorien eroberten. Sie belagerten Gradisca vom 12. Februar bis zum 30. März, konnten die Festung aber nicht einnehmen. Ferdinand ersuchte Spanien um Hilfe und die Venezianer erhielten Unterstützung von den Niederländern und Engländern, aber keine der beiden Seiten konnte im Uskoken-Krieg einen entscheidenden Sieg erringen.

Matthias adoptierte Ferdinand 1615 als seinen Sohn, ohne jedoch Ferdinands Wahl zum römischen König vorzuschlagen, da er befürchtete, dass Ferdinand ihn zur Abdankung zwingen würde. Anfang 1616 verpflichtete sich Ferdinand, sich nicht in die staatliche Verwaltung in Matthias“ Reich einzumischen. Klesl, der Ferdinand als Marionette der Jesuiten betrachtete, widersetzte sich weiterhin seiner Ernennung zum Nachfolger von Matthias. Am 31. Oktober 1616 einigten sich Ferdinand und Maximilian III. darauf, die Absetzung Klesls zu erreichen, doch wollte Ferdinand vor weiteren Schritten eine Vereinbarung mit Philipp III. über die Nachfolge von Matthias treffen. Philipps neuer Gesandter in Wien, Íñigo Vélez de Guevara, 7. Graf von Oñate, und Ferdinand unterzeichneten am 20. März 1617 einen Geheimvertrag. Philipp erkannte das Recht Ferdinands an, die Reiche von Matthias zu erben, aber Ferdinand versprach, die Gebiete im Elsass sowie Finale Ligure und das Fürstentum Piombino in Italien an Philipp abzutreten, nachdem er Matthias als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches abgelöst hatte. Philipp gewährte Ferdinand außerdem 1 Million Taler, um den Krieg gegen die Venezianer zu finanzieren. Im März 1617 belagerten die Venezianer erneut Gradisca. Ferdinand brauchte weitere Mittel, aber die Stände stimmten nicht für neue Steuern.

Ende April 1617 erkrankte Matthias schwer. Gegen den Rat von Klesl berief er den böhmischen Landtag ein, um die Nachfolge Ferdinands zu sichern. Er gab bekannt, dass seine beiden Brüder zugunsten Ferdinands abgedankt hätten, doch die Mehrheit der böhmischen Delegierten bestritt das Erbrecht der Habsburger auf Böhmen. Nach einigen Verhandlungen stimmten alle Delegierten bis auf zwei Adelige und zwei Bürger zu, Ferdinand am 6. Juni als König „anzuerkennen“. Ferdinand versprach, den Majestätsbrief – eine königliche Urkunde, die die Religionsfreiheit in den Ländern der böhmischen Krone garantierte – nur nach Rücksprache mit den örtlichen Jesuiten zu respektieren. Am 29. Juni wurde er im St. Veitsdom zum König gekrönt. Zehn Regenten (sieben Katholiken und drei Protestanten) wurden ernannt und richteten in Prag ein Zensuramt ein.

Ferdinand und Matthias trafen sich mit dem lutherischen Johann Georg I., Kurfürst von Sachsen, in Dresden, der versprach, Ferdinand bei den Kaiserwahlen zu unterstützen. Johann Georg erklärte sich auch bereit, die beiden anderen protestantischen Kurfürsten, Friedrich V. von der Pfalz und Johann Sigismund von Brandenburg, zu überzeugen, für Ferdinand zu stimmen. Ferdinand heuerte neue Truppen gegen die Venezianer an, und auch Freiwillige schlossen sich seinem Heer an. Der katholische böhmische Adlige Albrecht von Wallenstein rekrutierte 260 Soldaten auf eigene Kosten. Die Venezianer gaben die Belagerung von Gradisca am 22. September auf, aber der Frieden wurde erst Anfang 1618 wiederhergestellt, nachdem Ferdinand zugestimmt hatte, die Uskoken von der Küste umzusiedeln und die Zerstörung ihrer Schiffe angeordnet hatte. Die Venezianer gaben die Gebiete auf, die sie in Istrien besetzt hatten, und in Senj wurde eine ständige österreichische Garnison eingerichtet.

Anfang 1618 berief Matthias den ungarischen Reichstag nach Pressburg (heute Bratislava in der Slowakei) ein. Nachdem die ungarischen Delegierten die Ernennung eines neuen Pfalzgrafen (oder königlichen Leutnants) und die Bestätigung der ständischen Privilegien erreicht hatten, riefen sie Ferdinand am 16. Mai 1618 zum König aus. Er ernannte den katholischen Magnaten Zsigmond Forgách zum neuen Pfalzgrafen.

Dreißigjähriger Krieg

Die Anwendung des Majestätsbriefs war in Böhmen umstritten. Die Protestanten argumentierten, dass der Brief ihnen erlaubte, auf den Ländereien der katholischen Prälaten Kirchen zu bauen, aber die Katholiken akzeptierten ihre Auslegung nicht. Königliche Beamte verhafteten protestantische Bürger, die eine Kirche in Broumov bauen wollten, und zerstörten eine neu erbaute Kirche in Hrob. Die Protestanten machten in erster Linie zwei der vier katholischen königlichen Statthalter, Jaroslav Bořita von Martinice und Vilém Slavata von Chlum, für die Gewalttaten verantwortlich. Am 23. Mai 1618 führte Jindřich Matyáš Thurn – einer der beiden böhmischen Magnaten, die die Nachfolge Ferdinands nicht angetreten hatten – eine Gruppe bewaffneter Adliger zur Prager Burg. Sie nahmen die beiden Statthalter und einen ihrer Sekretäre gefangen und warfen sie aus dem Fenster. Die Zweite Prager Fensterstürmung war der Beginn eines neuen Aufstandes. Zwei Tage später wählten die protestantischen Stände Direktoren, um eine provisorische Regierung zu bilden, und begannen, eine Armee aufzustellen.

Ferdinand hielt sich in Pressburg auf, als er am 27. Mai 1618 von den böhmischen Ereignissen erfuhr. Er drängte Matthias, einen Gesandten nach Prag zu schicken, doch der Gesandte von Matthias konnte keinen Kompromiss erreichen. Ferdinand wurde am 1. Juli zum König von Ungarn gekrönt und kehrte zwei Wochen später nach Wien zurück. Ferdinand und Maximilian III. beschlossen, Klesl loszuwerden, obwohl der Kardinal ihre Forderung nach einer entschlosseneren Politik gegen die böhmischen Aufständischen unterstützte. Nach einem Treffen mit Klesl in seinem Haus luden sie ihn in die Hofburg ein, doch Ferdinand ordnete am 20. Juli seine Verhaftung am Eingang des Palastes an. Ferdinand wurde wegen der Verhaftung eines Kardinals automatisch exkommuniziert, aber Papst Paul V. sprach ihn noch vor Jahresende frei. Ferdinand nahm unter Vermittlung von Johann Georg I. von Sachsen Verhandlungen mit den Aufständischen auf. Er verlangte die Auflösung der provisorischen Regierung und der Armee der Aufständischen. Statt seinem Befehl Folge zu leisten, schlossen die Aufständischen ein Bündnis mit den Ständen von Schlesien, der Ober- und Niederlausitz und Oberösterreich. Karl Emanuel I., Herzog von Savoyen, heuerte Ernst von Mansfeld zur Unterstützung der Böhmen an. Mansfeld und seine Söldner eroberten Pilsen (Plzeň), das ein wichtiges Zentrum der böhmischen Katholiken war, und die Aufständischen unternahmen Raubzüge nach Niederösterreich. Ab September 1618 zahlte Papst Paul V. eine monatliche Subvention an Ferdinand, um sich an den Kriegskosten zu beteiligen, und auch Philipp III. von Spanien sagte ihm Unterstützung zu.

Kaiser Matthias starb am 20. März 1619. Maximilian von Bayern ermutigte Ferdinand zu einer aggressiven Politik gegen die böhmischen Rebellen, doch Ferdinand bestätigte erneut den Majestätsbrief und forderte die Böhmen auf, Abgesandte nach Wien zu schicken. Die Direktoren ignorierten Ferdinands Handlungen und bereiteten sich weiter auf einen bewaffneten Konflikt vor. Wallenstein stürmte in Olmütz und erbeutete am 30. April 96.000 Taler aus der mährischen Schatzkammer. Er schenkte die Beute Ferdinand, doch der König gab sie den mährischen Ständen zurück. Die protestantischen Stände Oberösterreichs verlangten die Bestätigung ihrer religiösen und politischen Freiheiten, bevor sie Ferdinand als Matthias“ Nachfolger anerkannten. Am 5. Juni belagerten Thurn und seine 15.000 Mann starke Armee Wien. Da sich nur 300 Soldaten in der Stadt aufhielten, schickte Ferdinand Gesandte zu seinem Kommandanten in Krems, Henri Dampierre, und verhandelte mit den oberösterreichischen Protestanten über deren Forderungen. Dampierre und seine Truppen erreichten Wien per Schiff und zwangen die protestantischen Abgesandten zur Flucht aus der Hofburg. Nachdem Ferdinands General Graf Bucquoy die böhmischen Aufständischen in der Schlacht von Sablat besiegt hatte, hob Thurn am 12. Juni die Belagerung auf.

Johann Schweikhard von Kronberg, Erzbischof von Mainz, berief die Versammlung der Kurfürsten nach Frankfurt ein. Ferdinand umging das rebellische Oberösterreich und näherte sich der Versammlung über Salzburg und München. Die Böhmen schickten Gesandte zur Konferenz und sprachen Ferdinand das Recht ab, als ihr König zu wählen, aber die Kurfürsten ignorierten ihre Forderung. Die Stände aller Länder der böhmischen Krone schlossen sich am 31. Juli zu einer Konföderation zusammen. Sie setzten Ferdinand am 22. August ab und boten vier Tage später Friedrich V. von der Pfalz die Krone an. Friedrich hatte versucht, die Kurfürsten davon zu überzeugen, Maximilian I. von Bayern zum neuen Heiligen Römischen Kaiser zu wählen. Maximilian lehnte die Kandidatur ab und Ferdinand wurde am 28. August einstimmig zum Kaiser gewählt. Die Nachricht von der Absetzung Ferdinands in Böhmen erreichte Frankfurt noch am selben Tag, aber er verließ die Stadt nicht, bevor er am 9. September gekrönt wurde. Gabriel Bethlen, Fürst von Siebenbürgen, verbündete sich mit den Böhmen und fiel im September in Oberungarn (hauptsächlich in der heutigen Slowakei) ein. Nachdem Friedrich V. von Bethlens Erfolg erfahren hatte, nahm er am 28. September die böhmische Krone an.

Am 8. Oktober 1619 schloss Ferdinand mit Maximilian I. in München einen Vertrag. Maximilian wurde zum Oberhaupt einer erneuerten Katholischen Liga und Ferdinand versprach, ihn für die Kosten des Krieges zu entschädigen. Er befand sich noch in München, als Bethlen und Thurn ihre Kräfte vereinigten und Wien im November belagerten. Ferdinand ersuchte seinen streng katholischen Schwager Sigismund III. von Polen um Hilfe. Sigismund griff zwar nicht ein, heuerte aber Söldner aus den Kosakenländern an, die in Oberungarn einfielen und Bethlen Ende Januar 1620 zur Rückkehr nach Siebenbürgen zwangen. Ferdinand und Bethlen schlossen einen 9-monatigen Waffenstillstand, in dem die Eroberungen Bethlens in Ungarn vorübergehend anerkannt wurden. Von Bethlen im Stich gelassen, war Thurn gezwungen, die Belagerung aufzuheben. Ferdinand befahl Friedrich, Böhmen bis zum 1. Juli zu verlassen, und drohte ihm mit einem kaiserlichen Bann. Johann Georg I. von Sachsen versprach im Gegenzug für die Lausitz Unterstützung gegen die böhmischen Rebellen, doch Bethlen schloss ein neues Bündnis mit dem Böhmischen Bund, und sie schickten Gesandte nach Konstantinopel, um den Sultan um Hilfe zu bitten.

Ferdinand setzte die Verhandlungen mit den Ständen von Nieder- und Oberösterreich über seine Anerkennung als Nachfolger von Matthias in beiden Provinzen fort. Nachdem ihm sein neuer Beichtvater, der Jesuit Martin Becanus, versichert hatte, dass er den Protestanten Zugeständnisse machen könne, um sich ihre Loyalität zu sichern, bestätigte Ferdinand am 8. Juli 1620 das Recht der Lutheraner, ihre Religion in Niederösterreich mit Ausnahme der Städte auszuüben. Fünf Tage später schwor ihm die große Mehrheit der Adeligen die Treue. Bald darauf besetzte Johann Tserclaes, Graf von Tilly, der Befehlshaber der Armee der Katholischen Liga, Oberösterreich, Bucquoy besiegte die letzten Aufständischen in Niederösterreich und Johann Georg von Sachsen fiel in die Lausitz ein. Maximilian I. behielt Oberösterreich als Sicherheit für die Schulden Ferdinands, und die dortigen Stände leisteten ihm am 20. August den Treueeid. Der ungarische Landtag entthront Ferdinand und wählt Bethlen am 23. August zum König. Der Gesandte Ludwigs XIII. von Frankreich, Charles de Valois, Herzog von Angoulême, versuchte, einen Kompromiss zwischen Ferdinand und seinen Gegnern zu vermitteln, aber Ferdinand war entschlossen, seine rebellischen Untertanen zum Gehorsam zu zwingen. Die vereinigten Truppen von Maximilian I. von Bayern, Tilly und Bucquoy fielen in Böhmen ein und fügten den Böhmen und ihren Verbündeten in der Schlacht am Weißen Berg am 8. November 1620 eine entscheidende Niederlage zu.

Maximilian I. von Bayern forderte Ferdinand auf, streng gegen die Böhmen und ihre Verbündeten vorzugehen, und Ferdinand erklärte Friedrich V. am 29. Januar 1621 für vogelfrei. Ferdinand beauftragte Karl I., Fürst von Liechtenstein, und Kardinal Franz von Dietrichstein mit der Regierung von Böhmen bzw. Mähren und ordnete die Einrichtung von Sondergerichten an, die die Prozesse gegen die Aufständischen führen sollten. Die neuen Gerichte verurteilten die meisten Anführer des Aufstandes zum Tode, 27 von ihnen wurden am 21. Juni auf dem Altstädter Ring in Prage hingerichtet. Die Besitztümer von mehr als 450 Adligen und Bürgern wurden ganz oder teilweise eingezogen. Ferdinand verlangte weitere Prozesse, aber Liechtenstein überzeugte ihn, eine allgemeine Begnadigung zu gewähren, da Mansfelds Truppen nicht aus Westböhmen vertrieben worden waren. Auch Bethlen wollte den Krieg gegen Ferdinand fortsetzen, aber die Osmanen unterstützten ihn nicht. Nach langwierigen Verhandlungen verzichtete Bethlen auf den Titel des Königs von Ungarn, nachdem Ferdinand ihm im Frieden von Nikolsburg am 31. Dezember 1621 sieben ungarische Komitate und zwei schlesische Herzogtümer abgetreten hatte. Zu diesem Zeitpunkt hatte Ferdinand alle protestantischen Pastoren aus Prag verbannt und damit die Proteste von Johann Georg I. von Sachsen ignoriert.

Ferdinand konnte die Löhne seiner Söldner nicht mehr bezahlen. Liechtenstein, Eggenberg, Wallenstein und andere Adelige gründeten ein Konsortium, dem auch der jüdische Bankier Jacob Bassevi und Wallensteins Finanzverwalter Hans de Witte angehörten. Sie überredeten Ferdinand, ihnen am 18. Januar 1622 alle böhmischen, mährischen und niederösterreichischen Münzstätten für ein Jahr zu verpachten und dafür 6 Millionen Gulden zu zahlen. Das Konsortium prägte entwertete Silbermünzen und gab fast 30 Millionen Gulden aus. Mit dem schlechten Geld kauften sie Silber und das konfiszierte Eigentum der Aufständischen und zahlten auch die Pacht ab. Die liberale Ausgabe der neuen Währung verursachte „die erste Finanzkrise der westlichen Welt“, die durch Inflation, Hungersnot und andere Symptome wirtschaftlicher und sozialer Verwerfungen gekennzeichnet war. Dietrichstein und die Jesuiten drängten Ferdinand zum Eingreifen, und er löste das Konsortium Anfang 1623 auf.

Ferdinand lernte seine zweite Frau, die 23-jährige Eleonora Gonzaga, am 1. Februar 1622 in Innsbruck kennen. Sie wurde in Sopron zur Königin von Ungarn gekrönt, wo bei den auf die Krönung folgenden Feierlichkeiten die erste italienische Oper in den habsburgischen Ländern aufgeführt wurde. Ferdinand hatte den ungarischen Reichstag nach Sopron einberufen, um den ungarischen Ständen zu versichern, dass er ihre Privilegien respektieren würde. Der Landtag wählte einen lutherischen Aristokraten, Graf Szaniszló Thurzó,

Die vereinigten kaiserlichen und spanischen Armeen fügten den protestantischen Truppen im Heiligen Römischen Reich im Mai und Juni 1622 entscheidende Niederlagen zu. Am 19. September erobert Tilly die Hauptstadt der Pfalz, Heidelberg. Ferdinand berief die deutschen Fürsten zu einer Konferenz nach Regensburg ein, um vor allem über die Zukunft der Pfalz zu sprechen. Er erreichte die Stadt am 24. November, aber die meisten protestantischen Fürsten schickten Delegierte zum Konvent. Er hatte insgeheim die Übertragung des Kurfürstentitels Friedrichs V. auf Maximilian I. und seine Erben versprochen, aber die meisten seiner Verbündeten unterstützten diesen Plan nicht. Sie stimmten nur der Verleihung des Titels an Maximilian persönlich zu. Ferdinand musste nachgeben, versicherte Maximilian aber, dass er ihren ursprünglichen Plan nicht aufgegeben hatte. Er verlieh Maximilian am 25. Februar 1623 den Kurfürstentitel, doch die Gesandten der Kurfürsten von Brandenburg und Sachsen und der spanische Botschafter waren bei der Zeremonie nicht anwesend.

Ferdinand beschloss, die habsburgischen Erblande – Innerösterreich, Ober- und Niederösterreich sowie Tirol – zu einem neuen Königreich zu vereinen. In einem Brief vom 29. April 1623 informierte er seine Brüder Leopold und Karl über seinen Plan, den diese jedoch ablehnten. Leopold wollte sein eigenes Fürstentum gründen. Er verzichtete auf die Bistümer Passau und Straßburg zugunsten von Ferdinands jüngerem Sohn Leopold Wilhelm und behielt Weiteres Österreich und Tirol (das er seit 1619 verwaltet hatte).

Friedrich V., der der Pfalz beraubt war, hatte ein neues Bündnis mit der niederländischen Republik geschlossen. Bethlen nutzte die Weigerung Ferdinands, ihm eine seiner Töchter zur Frau zu geben, als Vorwand, um der neuen Koalition beizutreten. Christian von Braunschweig wurde ausgesandt, um von Norden her in Böhmen einzumarschieren, während Bethlen von Osten her angriff, doch Johann Tserclaes, Graf von Tilly, schlug Braunschweig am 23. August 1623 in der Schlacht bei Stadtlohn. Die Osmanen verweigerten Bethlen die Unterstützung und er war gezwungen, im Mai 1624 in Wien einen neuen Friedensvertrag zu unterzeichnen. Dieser Vertrag bestätigte die Bestimmungen des vorherigen Friedens von Nikolsburg.

Becanus, der Ende 1623 starb, wurde von Lamormaini als Ferdinands Beichtvater abgelöst. Lamormaini weckte Ferdinands Entschlossenheit, streng gegen die Protestanten vorzugehen. Auf seine Initiative hin beschloss Ferdinand, die medizinischen und juristischen Fakultäten der Prager Karlsuniversität mit den theologischen und philosophischen Fakultäten des dortigen Jesuitenkollegs zusammenzulegen, um die Kontrolle der Jesuiten über das Hochschulwesen zu stärken. Der neue Erzbischof von Prag, Ernst Adalbert von Harrach, verzichtete nicht auf die Kontrolle über die Universität und wollte auch verhindern, dass die Jesuiten die Besitztümer der Karlsuniversität beschlagnahmen. Valerianus Magnus, das Oberhaupt der Kapuziner in Böhmen, und der Heilige Stuhl unterstützten Harrach, aber Ferdinand ließ nicht locker.

Ferdinand erneuerte am 25. März 1624 feierlich seinen Schwur auf die Wiederherstellung des Katholizismus in seinen Reichen. Zunächst verbot er protestantische Zeremonien in Böhmen und Mähren und untersagte den Adeligen am 18. Mai sogar, protestantische Pfarrer zu halten. Maximilian I. von Bayern, der Oberösterreich noch immer als Pfand hielt, schlug ein vorsichtiges Vorgehen in der Provinz vor, aber Ferdinand ordnete am 4. Oktober die Ausweisung aller protestantischen Pfarrer und Lehrer an. Ein Jahr später ordnete er an, dass alle Einwohner Oberösterreichs bis zum folgenden Osterfest zum Katholizismus übertreten sollten, wobei nur Adelige und Bürger die Möglichkeit hatten, das Land zu verlassen. Die oberösterreichischen Bauern erhoben sich in einem Aufstand und übernahmen im Mai-Juni 1626 die Kontrolle über die Gebiete nördlich der Donau. Sie schickten Abgesandte zu Ferdinand nach Wien, der ihnen jedoch keine Audienz gewährte. Stattdessen schickte er Truppen aus Niederösterreich, um die bayerische Armee bei der Niederschlagung des Aufstands zu unterstützen, die bis Ende November abgeschlossen war. Zehntausende von Protestanten verließen Oberösterreich in den folgenden Jahren.

Ferdinand nutzte den Frieden mit Bethlen auch, um seine Position in Ungarn zu stärken. Der ungarische Landtag bestätigte im Oktober 1625 das Recht seines Sohnes Ferdinand III. auf die Nachfolge. Ferdinand erreichte auch, dass ein katholischer Magnat, Graf Miklós Esterházy, mit Unterstützung des Erzbischofs von Esztergom, Kardinal Péter Pázmány, zum neuen Pfalzgrafen gewählt wurde.

Der oberste Minister Ludwigs XIII. von Frankreich, Kardinal Richelieu, begann 1624, ein Bündnis gegen die Habsburger zu schmieden. Französische Truppen wurden entlang der französischen Grenzen stationiert, und Richelieu sandte Gesandte zu dem wohlhabenden und ehrgeizigen Christian IV. von Dänemark und anderen protestantischen Herrschern, um sie zur Bildung eines neuen Bündnisses zu bewegen. Christian IV. stellte neue Truppen auf und stationierte sie in seinem Herzogtum Holstein (im niedersächsischen Kreis des Heiligen Römischen Reiches) und überzeugte die anderen niedersächsischen Herrscher, ihn Anfang 1625 zum Befehlshaber ihrer vereinigten Heere zu machen. Ursprünglich wollte Ferdinand eine Neuauflage der bewaffneten Auseinandersetzungen vermeiden, doch Maximilian von Bayern drängte ihn, ein Heer gegen die neue protestantische Allianz aufzustellen. Wallenstein, der in Böhmen unermessliche Reichtümer angehäuft hatte, bot ihm an, Söldner anzuwerben, doch Ferdinand zögerte noch. Erst im Juli ermächtigte er Maximilian, in den niedersächsischen Kreis einzumarschieren, falls es nötig sein sollte, einen dänischen Angriff zu verhindern. Im selben Monat befahl Maximilian Tilly, seine Truppen nach Niedersachsen zu verlegen, und Wallenstein fiel in das Erzbistum Magdeburg und das Bistum Halberstadt ein, aber eine heftige Rivalität zwischen den beiden Feldherren verhinderte die Fortsetzung des Feldzugs.

Die Kurfürsten von Mainz und Sachsen forderten Ferdinand auf, die Kurfürsten zu einem neuen Konvent einzuberufen, um über den Status der Pfalz zu beraten, doch Ferdinand wählte eine Verzögerungstaktik. In einem Brief informierte er Maximilian von Bayern über seinen Plan, Friedrich V. gegen eine öffentliche Unterwerfung Friedrichs und eine Entschädigung für die Kriegskosten zu begnadigen, betonte aber auch, dass er Maximilian den Kurfürstentitel nicht nehmen wolle. Am 9. Dezember 1625 schlossen die englischen, niederländischen und dänischen Gesandten in Den Haag ein Bündnis gegen die Katholische Liga. Bethlen versprach, einen neuen Feldzug gegen das königliche Ungarn zu starten, und Richelieu erklärte sich bereit, ihm eine Subvention zukommen zu lassen. Christian IV. nutzte den Bauernaufstand in Oberösterreich und brach von seinem Hauptquartier in Wolfenbüttel auf, doch Tilly schlug seine Truppen am 26. August 1626 in der Schlacht bei Lutter. Mansfeld, der in Schlesien eingedrungen war, erreichte Oberungarn, aber Bethlen schloss am 20. Dezember 1626 einen neuen Frieden mit Ferdinand, da er nicht allein gegen den Kaiser Krieg führen konnte.

Ferdinand entzog den mecklenburgischen Herzögen im Februar 1627 ihre Herzogtümer, weil sie Christian IV. unterstützt hatten. Im selben Monat besetzte Wallenstein Mecklenburg, Pommern und Holstein und fiel in Dänemark ein.

Sein gläubiger Katholizismus und seine ablehnende Haltung gegenüber dem Protestantismus lösten bei seinen nichtkatholischen Untertanen, insbesondere in Böhmen, sofort Unruhe aus. Er wollte die religiösen Freiheiten nicht aufrechterhalten, die durch den Majestätsbrief des vorherigen Kaisers Rudolf II. gewährt worden waren, der den Adligen und Städten Religionsfreiheit garantiert hatte. Darüber hinaus verletzte Ferdinand als absolutistischer Monarch mehrere historische Privilegien der Adligen. Angesichts der großen Zahl von Protestanten unter der einfachen Bevölkerung des Königreichs und einem Teil der Adligen führte die Unbeliebtheit des Königs bald zum böhmischen Aufstand. Der Zweite Prager Fenstersturz vom 22. Mai 1618 gilt als erste Etappe des Dreißigjährigen Krieges.

In der Folgezeit blieb er als einer der Vorsteher der Deutschen Katholischen Liga ein entschiedener Befürworter der antiprotestantischen Gegenreformation. Ferdinand wurde 1619 Nachfolger von Matthias als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Unterstützt von der Katholischen Liga und den Königen von Spanien und der Polnisch-Litauischen Gemeinschaft beschloss Ferdinand, seinen Besitz in Böhmen zurückzufordern und die Aufständischen niederzuschlagen. Am 8. November 1620 schlugen seine Truppen unter der Führung des flämischen Generals Johann Tserclaes, Graf von Tilly, die Aufständischen von Friedrich V., der 1619 zum Gegenkönig gewählt worden war, nieder. Nach der Flucht Friedrichs in die Niederlande ordnete Ferdinand eine massive Bekehrungsaktion in Böhmen und Österreich an, die den Protestantismus in den folgenden Jahrzehnten fast zum Verschwinden brachte und die Macht des Reichstags einschränkte.

Im Jahr 1625 befand sich Ferdinand trotz der von Spanien und dem Papst erhaltenen Subventionen in einer schlechten finanziellen Lage. Um ein kaiserliches Heer für die Fortsetzung des Krieges aufzustellen, wandte er sich an Albrecht von Wallenstein, einen der reichsten Männer Böhmens: Dieser willigte unter der Bedingung ein, dass er die volle Kontrolle über die Kriegsführung sowie über die während der Operationen erbeuteten Beutegüter behalten konnte. Wallenstein konnte etwa 30.000 Mann rekrutieren (später wurden es bis zu 100.000), mit denen er die Protestanten in Schlesien, Anhalt und Dänemark besiegen konnte. Nach diesen militärischen Erfolgen der Katholiken erließ Ferdinand 1629 das Restitutionsedikt, mit dem alle Ländereien, die den Katholiken nach dem Frieden von Passau 1552 entzogen worden waren, zurückgegeben werden sollten.

Seine militärischen Erfolge veranlassten die schwankenden Protestanten, den schwedischen König Gustav II. Adolf einzuschalten. Schon bald beschwerten sich einige von Ferdinands Verbündeten über die übermäßige Macht, die Wallenstein ausübte, und über die rücksichtslosen Methoden, mit denen er sein riesiges Heer finanzierte. Ferdinand antwortete darauf, indem er den böhmischen General 1630 entließ. Die Führung des Krieges ging daraufhin an Tilly über, der jedoch den schwedischen Vormarsch von Norddeutschland nach Österreich nicht aufhalten konnte. Einige Historiker machen Ferdinand direkt für die großen zivilen Verluste bei der Plünderung Magdeburgs 1631 verantwortlich: Er hatte Tilly angewiesen, das Restitutionsedikt gegen das Kurfürstentum Sachsen durchzusetzen, und seine Befehle veranlassten den belgischen General, die katholischen Armeen nach Osten zu verlegen, letztlich bis nach Leipzig, wo sie in der Ersten Schlacht von Breitenfeld (1631) ihre erste große Niederlage gegen die Schweden von Adolphus erlitten.

Tilly starb 1632 in der Schlacht. Wallenstein wurde zurückgerufen, da er in der Lage war, in nur einer Woche ein Heer aufzustellen, und errang sofort einen taktischen, wenn auch nicht strategischen Sieg in der Septemberschlacht bei Fürth, woraufhin seine Truppen die Schweden aus Böhmen vertrieben. Im November 1632 wurden die Katholiken jedoch in der Schlacht von Lützen (1632) besiegt, wobei Gustavus Adolphus selbst getötet wurde.

Es folgte eine Periode kleinerer Operationen. Vielleicht aufgrund von Wallensteins zweifelhaftem Verhalten wurde er 1634 ermordet. Trotz Wallensteins Sturz eroberten die kaiserlichen Truppen Regensburg zurück und siegten in der Schlacht bei Nördlingen (1634). Das schwedische Heer war erheblich geschwächt, und die Befürchtung, dass die Macht der Habsburger übermächtig werden könnte, veranlasste Frankreich, angeführt von Ludwig XIII. von Frankreich und Kardinal Richelieu, auf der Seite der Protestanten in den Krieg einzutreten. (Ludwigs Vater Heinrich IV. von Frankreich war einst ein Hugenottenführer gewesen.) 1635 unterzeichnete Ferdinand seine letzte wichtige Urkunde, den Frieden von Prag (1635), der jedoch den Krieg nicht beendete.

Ferdinand starb 1637 und hinterließ seinem Sohn Ferdinand III., dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, ein Reich, das noch immer in einen Krieg verwickelt war und dessen Geschicke immer chaotischer zu werden drohten. Ferdinand II. wurde in seinem Mausoleum in Graz beigesetzt. Sein Herz wurde in der Herzgruft der Augustinerkirche in Wien beigesetzt.

Im Jahr 1600 heiratete Ferdinand Maria Anna von Bayern (1574-1616), Tochter von Herzog Wilhelm V. von Bayern. Sie hatten sieben Kinder:

1622 heiratete er in Innsbruck Eleonore von Mantua (Gonzaga) (1598-1655), die Tochter des Herzogs Vincenzo I. von Mantua und Eleonora de“ Medici.

Ferdinand II., von Gottes Gnaden zum Heiligen Römischen Kaiser gewählt, für immer August, König in Deutschland, König von Ungarn, Böhmen, Dalmatien, Kroatien, Slawonien, Rama, Serbien, Galizien, Lodomerien, Kumanien, Bulgarien, Erzherzog von Österreich, Herzog von Burgund, Brabant, Steiermark, Kärnten, Krain, Markgraf von Mähren, Herzog von Luxemburg, von Ober- und Niederschlesien, von Württemberg und Teck, Fürst von Schwaben, Graf von Habsburg, Tirol, Kyburg und Görz, Markgraf des Heiligen Römischen Reiches, Burgovia, der Ober- und Niederlausitz, Herr der Markgrafschaft Slawonien, von Port Naon und Salinen, etc. usw.

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Amtliche Titel

Quellen

  1. Ferdinand II, Holy Roman Emperor
  2. Ferdinand II. (HRR)
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