Ernest Shackleton

Zusammenfassung

Sir Ernest Henry Shackleton (Kilkea, Irland, 15. Februar 1874 – Grytviken, Südgeorgien, 5. Januar 1922) war ein britischer Entdecker englischer und irischer Abstammung, ein Antarktisforscher und eine der herausragenden Persönlichkeiten des goldenen Zeitalters der Antarktisforschung. Er nahm an vier Antarktisexpeditionen teil, drei davon als Expeditionsleiter.

Seine ersten Erfahrungen in der Antarktis machte er als dritter Offizier der Discovery-Expedition von Robert Falcon Scott zwischen 1901 und 1904, von der er aus gesundheitlichen Gründen vorzeitig nach Hause zurückkehren musste. Im Januar 1909 kamen sie dem Südpol am nächsten und erreichten 88°23′ südlicher Breite, nur 180 km vom südlichsten Punkt entfernt. Im Rahmen der Expedition bestieg das Team als erstes den Vulkan Mount Erebus und erreichte die berechnete Position des magnetischen Südpols. In Anerkennung dieser Leistungen wurden sie vom britischen König Edward VII. zum Ritter geschlagen.

Nachdem erst Roald Amundsen und dann Robert Falcon Scott am 14. Dezember 1911 bzw. am 18. Januar 1912 den Südpol erreicht hatten, setzte sich Shackleton ein neues Ziel: Er wollte nicht nur den Pol erreichen, sondern den gesamten Kontinent durchqueren, indem er den Pol berührte. Zu diesem Zweck organisierte er die Kaiserliche Transantarktische Expedition, die am 4. August 1914 startete. Die Expedition konnte ihr Ziel nicht erreichen, da ihr Schiff, die Endurance, im Weddellmeer erst blockiert und dann vom Eis zerdrückt wurde, so dass die Besatzung gezwungen war, das Schiff zu verlassen. Sie lebten monatelang auf dem treibenden Eis, bevor sie mit Rettungsbooten zur Elephant Island fuhren, wo Shackleton und fünf andere wieder ein Boot bestiegen, um Hilfe von der 1.500 Kilometer entfernten Insel Südgeorgien zu holen. Im August 1916 konnten alle Männer sicher von der Insel gerettet werden.

Trotz der Strapazen, die er in der Arktis erlebt hatte, organisierte er 1921 eine weitere Expedition zur Umrundung der Antarktis. Während der Shackleton-Rowett-Expedition starb Shackleton am 5. Januar 1922 auf der Insel Südgeorgien an einem Herzinfarkt, bevor die eigentliche Expedition begann. Auf Wunsch seiner Frau wurde er hier auf dem Friedhof von Grytviken beigesetzt.

Shackleton ist vor allem durch die unglaubliche Geschichte der kaiserlichen Transantarktis-Expedition bekannt geworden, die ihn in der Presse seiner Zeit zum Helden machte. Doch im Gegensatz zu Kapitän Scott ist sein Name längst vergessen. Später, in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, wurde er wiederentdeckt, und sein Werk gilt als Vorbild für Führungstheorie und Krisenmanagement.

Shackleton wurde am 15. Februar 1874 in Kilkea, Irland, als zweites Kind in einer Familie mit zehn Kindern geboren. Sein Vater, Henry Shackleton, war ein Landbesitzer aus Yorkshire, dessen Vorfahren im 18. Jahrhundert nach Irland auswanderten. Seine Mutter, Henrietta Letitia Sophia Gavan, war irischer Abstammung. Das Motto der Familie Shackleton lautet „Fortitudine Vincimus“. Später benannte Shackleton eines seiner Expeditionsschiffe nach ihr: Endurance. Das Familienwappen aus der Zeit um 1600 zeigt drei goldene Spangen auf einem roten Feld.

Ernest hatte acht Töchter und einen Bruder. Die Familie war sehr religiös und es herrschte eine strenge Atmosphäre zu Hause. Shackleton und seine Geschwister traten der Anti-Alkohol-Liga bei und sangen vor Kneipen Lieder über die Gefahren des Alkohols. In der Familie galt Shackleton als fortschrittlich und ermutigte ihre Schwestern, eigene Berufe zu ergreifen, so dass sie ihren Lebensunterhalt als Hebammen, Zollbeamte, Künstlerinnen und Schriftstellerinnen verdienten. Ihr jüngerer Bruder Francis (1876-1941) wurde 1907 des Diebstahls der irischen Kronjuwelen beschuldigt, später jedoch freigesprochen.

Aufgrund des allgemeinen Niedergangs der Landwirtschaft in Irland am Ende des 19. Jahrhunderts beschloss Shackletons Vater, die Landwirtschaft aufzugeben und einen neuen Beruf zu erlernen. Die Familie zog 1880, als Shackleton sechs Jahre alt war, nach Dublin, wo sein Vater Henry Shackleton am Trinity College Medizin studierte. Vier Jahre später, im Dezember 1884, verließ die Familie Irland und zog nach Sydenham, einem Vorort von London, England, wo der Vater eine Arztpraxis eröffnete.

Von klein auf war Shackleton ein begeisterter Leser, insbesondere der Abenteuerromane von George Alfred Henty und Jules Verne. Sein Lieblingsbuch war das Buch Life with the Esquimaux des Polarforschers Charles Francis Hall. Seine Faszination für die Suche nach verborgenen Schätzen, sein Streben nach Unabhängigkeit und sein mitreißender Enthusiasmus sollten ihn sein Leben lang begleiten. Zuvor war er mit Hilfe eines Nachhilfelehrers unterrichtet worden, aber nachdem er im Alter von 10 Jahren nach Sydenham gezogen war, wurde er an der Fir Lodge Primary School eingeschrieben. Groß und für sein Alter kräftig gebaut, galt Ernest bei seinen Mitschülern als freundlicher und gutmütiger Schüler, der aber oft nicht in der Lage war, sein Temperament zu zügeln, wenn sich jemand negativ über seine Herkunft oder seinen irischen Akzent äußerte.

Im Sommer 1887 wurde Shackleton am Dulwich College, einem Internat für Jungen, eingeschrieben. Er war nicht sehr gut in der Schule, wurde als zu unreif für den Lehrplan für sein Alter befunden und in eine jüngere Klasse versetzt. Während seiner Schulzeit blieb der Spitzname Mickey hängen. Er mochte die Schule und den Lehrplan nicht und sagte, der Unterricht langweile ihn. Er betrachtete Geografie als eine „Liste von Städten, Punkten, Buchten und Inseln“ und beschloss, nach seinem Schulabschluss zur Marine zu gehen. Sein Vater wollte, dass er seinem Beispiel folgt und Medizin studiert, aber da er Ernests Begeisterung sah, stellte er sich ihm nicht in den Weg.

Da seine Familie aus finanziellen Gründen nicht in der Lage war, ihm die Fortsetzung seiner Ausbildung auf dem Schulschiff Britannia der Royal Navy zu ermöglichen, trat der junge Shackleton im Alter von 16 Jahren in die Handelsmarine ein. Im April 1890 segelte er nach Liverpool und nahm eine Stelle als Fähnrich auf dem Segelschiff Hoghton Tower der North Western Shipping Company an. In den folgenden vier Jahren wurde er durch eine praktische Ausbildung in die alltäglichen Aufgaben und die Theorie der Seemannschaft eingeführt. Er reiste in viele ferne Länder und lernte Menschen aus vielen verschiedenen Ländern und Kulturen kennen. Auf seiner ersten Reise erlebte er die harten Bedingungen der winterlichen Seestürme, als er um Kap Hoorn nach Valparaiso und Iquique segelte, wo das Schiff gewaschen und sechs Wochen lang neue Ladung an Bord genommen wurde. Hier lernte er, wie man die Ladung mit Hilfe von Booten unversehrt vom Schiff an die Küste und zurück bringt. Dieses Wissen konnte er bei den folgenden Expeditionen gut gebrauchen. Er unternahm insgesamt drei Seereisen mit dem Hoghton Tower, bevor er am 4. Oktober 1894 sein zweites Offiziersexamen am London Naval College ablegte.

Auf Empfehlung eines Schulfreundes nahm Shackleton im November 1894 eine Stelle als dritter Maat auf dem Frachtschiff Monmouthshire an, das in den Fernen Osten fuhr. Am 24. Januar 1895, während Shackleton im Indischen Ozean segelte, landete Carsten Egeberg Borchgrevink, ein Mitglied der Walfangexpedition von Henryk Bull, am Kap Adare und behauptete, der erste Mensch zu sein, der die Antarktis betrat. Es ist nur ein Zufall, dass Shackleton sagt, er habe sich zu dieser Zeit entschieden, Arktisforscher zu werden.

Als er 1896 von seiner zweiten Reise auf der Monmouthshire zurückkehrte, bestand er die Prüfung zum Ersten Offizier, und nach einer Zeit als Zweiter Offizier auf dem Dampfer Flintshire der Welsh Shire Line wurde er 1898 in Singapur zum Kapitän ernannt. Anschließend arbeitete er als Angestellter der Union-Castle Line auf dem Linienschiff Tantallon Castle, das Post und Pakete zwischen Southampton und Kapstadt beförderte. Nach dem Ausbruch des Zweiten Burenkrieges 1899 wurde Shackleton Dritter Offizier auf dem Truppenschiff Tintagel Castle, das Truppen nach Kapstadt transportierte. In Kapstadt lernte er Rudyard Kipling kennen, den berühmten Autor, den er als Co-Autor für sein erstes Buch zu gewinnen hoffte.

Wie sein späterer Rivale Robert Falcon Scott, der in der Royal Navy diente, hatte Shackleton nicht das Gefühl, dass er seine Ambitionen in der Handelsmarine verwirklichen konnte. Ein Kollege sagte später, dass er „versucht war, aus der Monotonie der täglichen Routine und Gewohnheit auszubrechen, einer Existenz, die schließlich seine Individualität ersticken würde“. Kurz nachdem er eingeladen wurde, der Royal Geographical Society beizutreten, begann Shackletons Karriere als Entdecker, nicht zuletzt, weil er darin eine gute Gelegenheit sah, reich und berühmt zu werden. Im März 1900 lernte er Cedric Longstaff kennen, einen jungen Leutnant der Armee, dessen Vater, Llewellyn W. Longstaff, maßgeblich an der Nationalen Antarktisexpedition beteiligt war. Shackleton nutzte seine Freundschaft mit Cedric, um den Vater seines Freundes davon zu überzeugen, sich dem Expeditionsteam anzuschließen. Longstaff war von Shackletons Enthusiasmus und Überzeugungskraft so beeindruckt, dass er Sir Clement Markham, den Schirmherrn der Expedition, beauftragte, ihn in die Expedition aufzunehmen. Am 17. Februar 1901 wurde Shackleton zum dritten Maat auf dem Expeditionsschiff Discovery ernannt. Kurz darauf wurde er in den Rang eines Second Lieutenant in der Royal Navy Reserve befördert. Nach seinem Ausscheiden aus der Union-Castle Line war seine Karriere in der Handelsmarine offiziell beendet.

Die Nationale Antarktis-Expedition, wie die Discovery-Expedition offiziell hieß, wurde von Sir Clements Markham, dem damaligen Präsidenten der Royal Geographical Society, initiiert, um wissenschaftliche und geografische Forschungen und Erkundungen am Südpol durchzuführen. Ein Offizier der Royal Navy, Fregattenkapitän Robert Falcon Scott, wurde mit der Leitung der Expedition beauftragt. Obwohl das Forschungsschiff Discovery nicht zur Marine gehörte, verlangte Scott von den Offizieren, der Besatzung und dem wissenschaftlichen Personal, sich an die Disziplin der britischen Marine zu halten. Shackleton akzeptierte diese Regeln, obwohl er selbst weniger formale, direktere Methoden der Befehlsgebung bevorzugte. An Bord gehörten zu Shackletons Aufgaben die Kontrolle des Seewassers, die Pflege der Offiziersmesse, des Laderaums, der Vorräte, des Proviants und der Unterhaltung.

Die Discovery verließ Cowes am 6. August 1901 und erreichte die Ross-Inseln im Januar 1902, wobei sie Kapstadt und Littelton in Neuseeland passierte. Nachdem er in einer kleinen Bucht geankert hatte, hob Shackleton mit einem Luftschiff ab und machte die ersten Luftaufnahmen der Antarktis.

Die Expedition richtete ihr Winterquartier im McMurdo Sound ein, und dann brach Shackleton mit den Wissenschaftlern Edward Wilson und Hartley Ferrar zu einer Schlittenexpedition auf, um eine sichere Route für die geplante Expedition durch das Ross-Schelfeis zum Südpol zu finden. 1902, als das Eis die Discovery umschloss, gab Shackleton die Expeditionszeitschrift The South Polar Times heraus. Laut einem der Besatzungsmitglieder, Clarence Hare, war Shackleton wegen seiner direkten Art der beliebteste Offizier der Mannschaft.

Er wählte Scott Shackleton und Edward Wilson aus, die sich ihm auf einer Expedition zum Südpol anschließen sollten. Das Ziel der Expedition war es nicht, den Südpol zu erreichen, sondern ihm so nahe wie möglich zu kommen. Die Tatsache, dass Scott Shackleton auswählte, zeigt, dass er großes Vertrauen in ihn hatte. Das Team brach am 2. November 1902 auf. Während der Reise, die Scott später als eine Mischung aus Erfolg und Misserfolg beschrieb, erreichten sie am 30. Dezember 1902 82°17′ südlicher Breite und übertrafen damit Borchgrevinks bisherigen Rekord von 78°50“, den er am 16. Februar 1900 aufgestellt hatte, mussten aber von dort aus umkehren. Ihre Fortschritte wurden durch ihre mangelnde Erfahrung mit Schlittenhunden und die Tatsache, dass die Hunde durch verdorbenes Futter schnell krank wurden, stark beeinträchtigt. Alle 22 Hunde starben schließlich auf der Reise. Die Ereignisse auf der Rückreise und ihre Auswirkungen auf die persönliche Beziehung zwischen Scott und Shackleton sind bis heute unklar. Unbestritten ist, dass alle drei Männer vorübergehend an Schneeblindheit und Erfrierungen sowie an Skorbut litten. Shackleton war in der schlimmsten Verfassung. Er litt unter Kurzatmigkeit, Herzschmerzen und Blutspucken und konnte sich am Ende der Reise nicht mehr selbständig bewegen. Dementsprechend konnte er seinen Teil der Arbeit beim Ziehen der Schlitten nicht leisten. Scott berichtete später, dass Shackleton über weite Strecken auf dem Schlitten getragen werden musste, doch Shackleton bestritt diese Behauptung später.

Am 3. Februar 1903 erreichten die drei Männer schließlich das Basislager auf der Halbinsel Hut Point. Nachdem Dr. Reginald Koettlitz, der Arzt der Expedition, Shackleton untersucht hatte, beschloss Scott, ihn mit dem Schiff Morning nach Hause zu schicken, das der Discovery zu Hilfe geschickt wurde und im McMurdo Sound ankerte. Scott schrieb später, dass er es in Shackletons damaligem Zustand für riskant hielt, ihn weiteren Strapazen auszusetzen. Es gibt jedoch Spekulationen, dass der wahre Grund für die Entscheidung darin lag, dass Scott Shackleton wegen seiner Popularität verärgert war und dass sein schlechter Gesundheitszustand zu dieser Zeit nur ein guter Vorwand war, um ihn loszuwerden. Laut Diana Preston, Scotts Biografin, neigte Shackleton dazu, Befehle in Frage zu stellen und zu missachten, während für Scott Disziplin an erster Stelle stand. Trotzdem war das Verhältnis zwischen Shackleton und Scott bis zur Veröffentlichung von Scotts Buch The Voyage of the Discovery im Jahr 1905 freundschaftlich. Obwohl sie sich in der Öffentlichkeit mit gegenseitigem Respekt und Höflichkeit begegneten, sagte Roland Huntford, Shackletons Biograf, dass Shackleton in der Folgezeit eine Abneigung gegen Scott entwickelte und ihn verachtete. Sein verletzter Stolz veranlasste ihn, in die Antarktis zurückzukehren und Scott zu übertreffen.

Shackleton verließ die Antarktis am 2. März 1903 an Bord der Morning. Nach einem kurzen Aufenthalt in Neuseeland kehrte er im Juni 1903 über San Francisco und New York nach England zurück. Da er als erste Autoritätsperson von der Expedition zurückkehrte, wurde seine Ankunft mit Spannung erwartet. Die Admiralität benötigte Informationen aus erster Hand, um die Rettung der vom Eis eingeschlossenen Menschen auf der Ross-Insel zu organisieren. Auf Wunsch von Sir Clements Markham übernahm er vorübergehend die Ausrüstung und Vorbereitung der Terra Nova für eine zweite Rettungsmission zur Discovery, lehnte aber das Angebot ab, als Erster Offizier an Bord in die Antarktis zurückzukehren. Stattdessen half er auch bei der Ausrüstung der argentinischen Korvette Uruguay, die zur Rettung der schwedischen Antarktis-Expedition unter der Leitung von Otto Nordenskjöld entsandt wurde.

Shackleton bewarb sich zu dieser Zeit bei der Royal Navy, aber trotz der Unterstützung von Markham und dem Präsidenten der Royal Society of Natural History, William Huggins, blieb er erfolglos. Im Herbst 1903 arbeitete er als Journalist und Mitherausgeber des Royal Magazine, verließ diesen Posten jedoch nach wenigen Wochen wieder. Am 14. Januar 1904 gelang es ihm schließlich, mit Unterstützung seines Freundes Hugh Robert Mill den neu zu besetzenden Posten des Sekretärs und Schatzmeisters der Royal Geographical Society of Scotland zu erhalten.

Am 9. April 1904 heiratete er Emily Dormant (1868-1936), mit der er später drei Kinder bekam: Raymond (1905), Cecily (1906) und Edward (1911).

Im Februar 1906 beteiligte sich der in Geschäftsangelegenheiten völlig unerfahrene Shackleton an einem dubiosen Spekulationsunternehmen, das russische Truppen von Wladiwostok zur Ostsee transportieren wollte, was jedoch scheiterte. Anschließend versuchte er sich in der Politik, scheiterte jedoch bei den Parlamentswahlen 1906 als Kandidat der Liberal Unionist Party für Dundee und erhielt keinen Sitz im Unterhaus.

In der Zwischenzeit nahm er eine Stelle als Sekretär bei dem wohlhabenden Tycoon William Beardmore (später Lord Invernairn) an, einem Hersteller von neuen Gasmotoren, wo seine Aufgabe darin bestand, neue Kunden zu finden und das Personal zu unterhalten. Obwohl er einen lukrativen Job gefunden hatte, machte Shackleton kein Geheimnis aus seinem Wunsch, als Leiter einer eigenen Expedition in die Antarktis zurückzukehren.

Beardmore war von Shackletons Plänen beeindruckt und bot einen Zuschuss von 7000 £ (2009: 278 Mio. £) für die Expedition an. Es fanden sich jedoch keine weiteren Geldgeber, so dass Shackleton seine Pläne im Februar 1907 der Royal Geographical Society vorstellte und anschließend Einzelheiten im Geographical Journal veröffentlichte.

Vorbereitungen

Shackletons erste selbst organisierte Expedition hieß offiziell Britische Antarktis-Expedition, wurde aber nach dem Expeditionsschiff als Nimrod-Expedition bekannt. Der Plan, der der Royal Geographical Society vorgelegt und im Geographical Journal beschrieben wurde, sah vor, den geografischen Südpol und den magnetischen Südpol zu erreichen. Bei der Organisation der Expedition stieß Shackleton von Anfang an auf ernsthafte Finanzierungsprobleme, da weder die Royal Geographical Society noch die britische Regierung finanzielle Unterstützung gewährten. Er bemühte sich nach Kräften, neben Beardmore auch bei seinen eigenen Freunden und Bekannten zusätzliche Unterstützung zu finden. Dazu gehörten der 20-jährige Sir Philip Lee Brocklehurst, der sich mit einer Spende von 2.000 Pfund in die Expedition einkaufte, Campbell Mackellar und der Baron von Guinness, Lord Iveagh, dessen Beitrag weniger als zwei Wochen vor dem Start der Expedition gesichert war.

Für die Expedition kaufte Shackleton im Mai 1907 den 41,6 Meter langen Dreimast-Dampfschoner Nimrod, der in Neufundland registriert war, für 5.000 Pfund. Vor dem Stapellauf wurde das Schiff renoviert und umgebaut, um es für die arktische Schifffahrt geeignet zu machen. Dazu gehörten neue Masten und ein neues Segel, der Umbau von einem ehemaligen Schoner zu einer Barkentine und die Ausstattung mit einer neuen 60-PS-Dampfmaschine, die eine Geschwindigkeit von bis zu achteinhalb Knoten (fast 16 km

Shackletons ursprünglicher Plan war es, die ehemalige Basisstation der Discovery-Expedition in McMurdo Sound zu nutzen, um zu versuchen, den Südpol zu erobern. Wenige Wochen vor der Abreise hatte Scott jedoch seinem ehemaligen Untergebenen Shackleton versprochen, keine Basisstation im McMurdo-Sund zu errichten, da er diesen als Operationsgebiet für seine eigene zukünftige Antarktis-Expedition reservieren wollte. Shackleton stimmte widerwillig zu, ein Winterquartier in der Bucht der Wale oder auf der Edward VII-Halbinsel zu beziehen.

Die Straße von Nimrod

Die Nimrod lief am 30. Juli 1907 vom East India Dock in London aus, wurde aber auf Wunsch der königlichen Familie, die das Schiff vor der Abfahrt sehen wollte, in Cowes auf der Isle of Wight angedockt. Am 4. August 1907 besuchten König Edward VII, Königin Alexandra, der Prinz von Wales, Prinzessin Victoria und der Herzog von Connaught die Nimrod in Cowes. Die Königin überreichte Shackleton eine kaiserliche Seidenfahne, und der König zeichnete ihn mit dem Victoria-Orden des Königskreuzes aus. Die Nimrod segelte dann über Kapstadt, Südafrika, nach Neuseeland und kam am 23. November 1907 im Hafen von Lyttelton an. Die Nimrod segelte am 1. Januar 1908 von Neuseeland in die Arktis, nachdem sie ihre Vorräte aufgefüllt hatte. Um Kohle zu sparen, wurde das Schiff von dem Dampfer Koonya über 2.655 km (1.650 Meilen) zum Südpol geschleppt. Shackleton gelang es, den Eigentümer der Koonya, die Union Steamship Company, und die neuseeländische Regierung davon zu überzeugen, die Kosten zu übernehmen.

Gemäß seinem Versprechen an Scott steuerte Nimrod den östlichen Teil des Ross-Schelfeises an, den sie am 21. Januar 1908 erreichten. Bei ihrer Ankunft stellten sie fest, dass sich seit der Discovery-Expedition am Rande des Eises eine große Bucht gebildet hatte, die sie wegen der großen Zahl von Walen, die sich dort aufhielten, Bay of Whales nannten. Die instabilen Eisverhältnisse in der Bucht machten es unmöglich, dort Winterquartiere einzurichten. Da sie wegen des treibenden Eises nicht vor der Edward VII-Halbinsel ankern konnten, steuerten sie schließlich trotz einer Vereinbarung mit Scott den McMurdo-Sound an. Der Zweite Offizier Arthur Harbord berichtete später, dass der „gesunde Menschenverstand“ diese Entscheidung aufgrund des Eisdrucks, des Mangels an Kohle und des Fehlens anderer bekannter möglicher Stützpunkte diktierte. Scott hingegen glaubte, dass Shackleton ihn getäuscht und beleidigt hatte, und nannte ihn einen „Berufslügner“.

Die Nimrod erreichte den McMurdo Sound am 29. Januar 1908, konnte aber wegen der Ansammlung von Eisschollen die alte Basisstation auf der Halbinsel Hut Point, die während der Discovery-Expedition errichtet worden war, nicht erreichen. Nach einer erheblichen Verzögerung aufgrund schlechten Wetters bezogen die Shackletons schließlich ihr Winterquartier am Cape Royds, etwa 39 km nördlich von Hut Point. Trotz der harten Bedingungen war die Mannschaft in bester Laune, dank Shackletons Fähigkeit, mit der gesamten Besatzung zu kommunizieren. Philip Brocklehurst erzählte viele Jahre später, dass Shackleton die besondere Fähigkeit besaß, allen Mitgliedern der Expedition das Gefühl zu geben, geschätzt zu werden, und dass er seinen Männern das Gefühl gab, wichtiger zu sein als sie tatsächlich waren.

Besteigung des Mount Erebus

Der Rückzug des Eises hat es vorerst unmöglich gemacht, mit den Vorbereitungsarbeiten für die geplante Route zum geografischen Südpol zu beginnen. Shackleton beschloss daher, dass einige Mitglieder des Teams versuchen sollten, den Vulkan Mount Erebus in der Nähe der Basisstation zu besteigen. Der 3.794 Meter hohe aktive Vulkan, der 1841 von James Clark Ross entdeckt und benannt wurde, war weder für Borchgrevinks noch für Scotts Expedition vorgesehen. Am 5. März 1908 machten sich David Edgeworth, Douglas Mawson und Alistair Mackay, unterstützt von Eric Marshall, Jameson Adams und Philip Brocklehurst, auf den Weg, um den Berg zu besteigen. Keiner von ihnen hatte ernsthafte Erfahrung im Bergsteigen. Trotz verschiedener Schwierigkeiten setzten die beiden Teams ihren Weg gemeinsam fort, bis sie den Rand des Hauptkraters erreichten, aber Brocklehursts Erfrierungsverletzungen führten dazu, dass er schließlich in einem unterhalb des Kraters errichteten Lager zurückgelassen wurde. Am 10. März 1908 erreichten die anderen den aktiven Gipfelkrater, der aus dem Hauptkrater des Vulkans herausragt. Auf dem Rückweg sammelten die Teammitglieder die Schlitten ein, die sie zurückgelassen hatten, und rutschten die schneebedeckten Hänge des Berges hinunter. Als sie einen Tag später ins Basislager zurückkehrten, waren sie laut Marshall „dem Tod nahe“.

Erreichen des magnetischen Südpols

Nach der Errichtung des Basislagers, während die Vorbereitungen für eine Expedition zum Südpol liefen, beauftragte Shackleton David Edgeworth, ein Forscherteam nach Victoria Land zu führen. Die Aufgabe des so genannten Nordteams bestand darin, den Südmagnetpol zu erreichen und geologische Forschungen durchzuführen. Das dreiköpfige Team, David, Douglas Mawson und Alistair Mackay, brach am 5. Oktober 1908 auf. Aufgrund des schlechten Wetters und des schwierigen Geländes kamen sie nur langsam voran. Am 16. Januar 1909 erreichten sie schließlich die errechnete Position des magnetischen Südpols bei 72°15“ südlicher Breite und 155°16“ östlicher Länge in einer Höhe von 2210 Metern über dem Meeresspiegel. In einer stillen Zeremonie hisste David die britische Reichsflagge als offizielles Symbol für die Angliederung des Gebiets an das britische Empire.

Sie traten die 460 Kilometer lange Rückreise erschöpft und mit spärlichen Lebensmitteln an. Sie hatten nur 15 Tage Zeit, um den vorher vereinbarten Treffpunkt mit Nimrod zu erreichen. Trotz zunehmender körperlicher Schwäche konnten sie ihr geplantes Tempo für den größten Teil der Reise beibehalten, aber das Wetter wurde schlechter und sie konnten den Treffpunkt nicht mehr rechtzeitig erreichen. Obwohl die Nimrod die Gruppe im dichten Schneefall zunächst verfehlte, wurden sie schließlich zwei Tage später vom Boot aus gesichtet, und die Gruppe, erschöpft von vier Monaten Marsch, erreichte schließlich Sicherheit.

Ein Versuch zur Eroberung des geografischen Südpols

Die „Große Reise nach Süden“, wie Frank Wild den Versuch zur Eroberung des Südpols nannte, begann am 29. Oktober 1908. Statt des ursprünglich geplanten sechsköpfigen Teams machten sich vier Männer – Shackleton, Wild, Jameson Adams und Eric Marshall – auf den Weg zum Südpol. Sie planten, die gesamte Rundreise, die Shackleton auf 2.765 Kilometer berechnete, in 91 Tagen zu bewältigen. Da Shackleton den Schlittenhunden nicht traute, nahmen sie Pony-Pferde, um die Last zu tragen. Schließlich wurden die Schlitten, nachdem sie alle Ponys verloren hatten, von Menschen gezogen, und nach einem Marsch voller Schwierigkeiten und Gefahren erreichten sie am 9. Januar 1909 den Breitengrad 88°23′ Süd und stellten damit einen neuen Rekord auf. Noch nie zuvor war jemand dem geografischen Südpol so nahe gekommen. Obwohl sie nur noch 180 km vom südlichsten Punkt entfernt waren, machten schlechte Wetterbedingungen, schwindende Vorräte, unzureichende Ausrüstung und zunehmende Erschöpfung eine Weiterfahrt unmöglich. Die Mannschaft hisste die kaiserliche Flagge, die ihnen von Königin Alexandra überreicht wurde, und Shackleton benannte das Sarki-Plateau nach Edward VII. Die vier Männer waren die ersten, die das Ross-Schelfeis in seiner gesamten Länge durchquerten, die ersten, die den Beardmore-Gletscher entdeckten und die ersten, die in das Zentrum des antarktischen Polarplateaus vordrangen.

Der Rückweg war ein Wettlauf mit der Zeit und dem Hunger. Die Vereinbarung sah vor, dass die Nimrod am 1. März 1909 nach Neuseeland zurücksegeln sollte, was bedeutete, dass sie die Strecke in 51 Tagen zurücklegen mussten, verglichen mit 73 Tagen auf dem Hinweg. Trotz des geschwächten Zustands, der Krankheit durch verdorbenes Ponyfleisch und der notgedrungen halbierten Rationen kam das Team viel schneller voran als auf der Hinreise. Der Rückenwind, der inzwischen aufgefrischt hatte, erleichterte glücklicherweise das Vorankommen mit den auf den Schlitten montierten Segeln. Schließlich erreichten sie am 23. Februar den Bluff-Schuppen, der einen Monat zuvor von einem Team unter der Leitung von Ernest Joyce gründlich aufgerüstet worden war. Ihre Verpflegungsprobleme waren gelöst, aber sie mussten noch vor dem 1. März zum Basislager Hut Point zurückkehren. Die letzte Etappe der Reise wurde durch einen Schneesturm unterbrochen, der die Weiterfahrt für 24 Stunden unmöglich machte. Aufgrund des körperlichen Zusammenbruchs von Marshall beschloss Shackleton, mit Wild weiterzufahren, um Nimrod zu erreichen und dann zu Marshall und Adams zurückzukehren. Die beiden Männer kehrten am 28. Februar 1909 ins Basislager zurück. Da kein Schiff in Sicht war, um Aufmerksamkeit zu erregen, setzten sie eine der für die Experimente gebauten Holzhütten in Brand. Kurz darauf erschien die Nimrod, die in der Nähe ankerte, am Horizont. Shackleton brachte Marshall und Adams mit einem vierköpfigen Rettungstrupp an Bord der Nimrod, die am 4. März 1909 mit Volldampf nach Norden segelte.

Die Expedition war zweifellos Shackletons wichtigstes wissenschaftliches Unterfangen. Die Expedition kartierte Gebiete des Südpols, die noch nie zuvor gesehen worden waren, erreichte die ungefähre Position des magnetischen Südpols, korrigierte fehlerhafte kartografische Messungen der Discovery-Expedition und veranlasste den Biologen James Murray, die erste umfassende Studie über einzellige und weniger entwickelte vielzellige Organismen des antarktischen Süßwassers zu erstellen. Außerdem und nicht zuletzt sind sie dem geografischen Südpol näher gekommen als bei jedem anderen Versuch zuvor.

Nach seiner Rückkehr von der Expedition wurde Shackleton im Vereinigten Königreich als Held gefeiert. Seine Reiseerfahrungen veröffentlichte er in seinem Buch The Heart of Antarctica. Seine Frau erzählte später, dass Shackleton auf die Frage, was ihn dazu bewogen habe, 180 Kilometer vor dem Südpol umzukehren, antwortete: „Ein lebender Esel ist besser als ein toter Löwe, nicht wahr?“.

Shackleton, der gefeierte Held

Nach seiner Rückkehr von der Nimrod-Expedition wurde Shackleton mit höchsten Ehren bedacht. Am 12. Juli 1909 wurde er von König Edward VII. von England zum Commander of the Royal Victorian Order ernannt und am 14. Dezember desselben Jahres vom König zum Ritter geschlagen. Die Royal Geographical Society verlieh Shackleton die Goldmedaille der Polarmedaille, und alle Mitglieder der Landungstruppe der Nimrod-Expedition wurden mit der Silbermedaille ausgezeichnet. Auf Empfehlung des Prinzen von Wales wurde Shackleton von Trinity House, der britischen Gesellschaft für Meereskunde, der Titel „Younger Brother“ verliehen, eine große Ehre für britische Seeleute. Auch andere Polarforscher wie Fridtjof Nansen und Roald Amundsen haben Shackletons Leistungen gewürdigt.

Neben den offiziellen Ehrungen wurden Shackletons Leistungen auch von der britischen Öffentlichkeit mit großer Begeisterung gefeiert. Auf dem Höhepunkt seiner Popularität, im Juli 1909, wurde seine Wachsfigur im Panoptikum von Madame Tussaud ausgestellt. Im Sommer 1909 wurde er zu zahlreichen Partys, Abendessen, Empfängen und Vorträgen zu seinen Ehren eingeladen. Ende 1909 begab er sich auf eine Vortragsreise mit 123 Stationen durch Großbritannien, Europa und Amerika. Im Januar 1910 hielt er auf Einladung der Ungarischen Geographischen Gesellschaft einen Vortrag in Budapest, im Festsaal des Nationalmuseums. Seine Beliebtheit wurde durch sein bescheidenes Auftreten noch gesteigert, da er bei jeder Gelegenheit die Leistungen der anderen Expeditionsmitglieder hervorhob und versuchte, seinen Einfluss für wohltätige Zwecke zu nutzen.

Zu dieser Zeit versuchten einige Einzelpersonen und Interessengruppen, Shackletons Popularität für ihre eigenen Zwecke zu nutzen. In gewisser Weise tat dies auch die irische Presse jener Zeit. Der Dublin Evening Telegraph titelte auf der Titelseite: „Ein Ire hat fast den Südpol erobert“. Auch der Dublin Express bezeichnete die Expedition als einen irischen Erfolg.

Unternehmertum und neue Herausforderungen

Trotz seiner großen Popularität stand Shackleton finanziell am Rande des Bankrotts. Die Expeditionskosten beliefen sich auf über 45 000 Pfund (2019: 1,73 Milliarden Pfund), und Shackleton war nicht in der Lage, ausstehende Darlehen und Garantien zurückzuzahlen. Die britische Regierung rettete ihn schließlich mit einem Zuschuss von 20 000 £ (2019: 769 Mio. £) vor dem unmittelbaren finanziellen Zusammenbruch, und es ist wahrscheinlich, dass einige seiner verbleibenden Schulden umgeschuldet und einige erlassen wurden.

Als seine finanziellen Probleme nachließen, versuchte er erneut sein Glück im Geschäft. Er investierte unter anderem in eine Tabakfabrik, verkaufte mit Hilfe der neuseeländischen Regierung Sammlermarken mit der Briefmarke von König Edward VII. von England und erwarb die Konzessionsrechte für eine Goldmine bei Nagybánya in Ungarn. Keine dieser Unternehmungen erfüllte jedoch seine Hoffnungen, und Shackletons Haupteinkommensquelle waren öffentliche Auftritte. Am 15. Juli 1911 wurde sein zweiter Sohn Edward geboren, und die Familie zog nach Sheringham in Norfolk. Zu diesem Zeitpunkt gab Shackleton die Pläne für eine weitere selbst organisierte Expedition in die Antarktis aus verschiedenen Gründen auf. Er leistete jedoch einen wichtigen Beitrag zur Beschaffung von Mitteln für eine australasiatische Antarktis-Expedition, die von seinem alten Partner Douglas Mawson organisiert wurde. In dieser Zeit wurde Shackleton am 18. Juni 1912 von der Untersuchungskommission zur Titanic-Katastrophe unter dem Vorsitz von Rufus Isaacs und Robert Finlay angehört, da er über umfangreiche berufliche Erfahrungen in der arktischen Seefahrt verfügte. Während der Anhörung wurde er nach seinen Ansichten über die Entdeckung von Eisbergen und die Besonderheiten der Schifffahrt auf eisigen Gewässern gefragt.

Shackletons eigene Expeditionsambitionen hingen zu dieser Zeit hauptsächlich von den Ergebnissen der Terra-Nova-Expedition von Robert Falcon Scott zum Südpol ab, dessen Expeditionsschiff am 15. Juli 1910 von Cardiff aus in See stach. Am 9. März 1912 traf die Nachricht ein, dass Roald Amundsen, Mitglied der Fram-Expedition, am 14. Dezember 1911 den Südpol erreicht hatte. Die Welt erfuhr nichts von der Tragödie Scotts, der ebenfalls 35 Tage nach Amundsen den Südpol erreichte, aber auf dem Rückweg mit seinen Begleitern starb.

Shackletons Aufmerksamkeit richtete sich dann auf einen gescheiterten Expeditionsplan des schottischen Forschers William Speirs Bruce, der die gesamte Antarktis von der Weddellmeerküste über den McMurdo-Sund zum Südpol durchqueren wollte. Bruce war erfreut, dass Shackleton seine Pläne übernommen hatte. Wilhelm Filchner, ein deutscher Forscher, war im Mai 1911 mit im Wesentlichen ähnlichen Plänen von Bremenhaven aus aufgebrochen, doch im März 1912 wurde sein Schiff durch Eis blockiert und er war gezwungen, seinen ursprünglichen Plan aufzugeben und umzukehren. Dies ebnete den Weg für Shackletons transkontinentale Expedition, die er als „die letzte große Herausforderung der Antarktisreisen“ bezeichnete.

Vorbereitungen

Shackletons Pläne für die kaiserliche Transantarktis-Expedition wurden erstmals am 29. Dezember 1913 in einem Brief an die Londoner Zeitung Times veröffentlicht. Die so genannte Weddellmeer-Mannschaft unter der Leitung von Shackleton segelte bis zum Weddellmeer und landete dann mit einer Mannschaft von sechs Männern und siebzig Hunden in der Nähe der Vahsel-Bucht. Zur gleichen Zeit wird das andere Schiff unter dem Kapitän Aeneas Mackintosh auf die andere Seite des Kontinents, nach McMurdo Bay im Rossmeer, geschickt. Dieses Unternehmen (das so genannte Ross Sea Team) wird von seiner Station an der Küste des Rossmeeres aus aufbrechen und auf dem Weg bis zum Südpol Vorräte anlegen. In der Zwischenzeit wird sich die von Shackleton geführte Weddellmeer-Gruppe mit Schlitten dem Südpol nähern und ihre eigenen Vorräte aufbrauchen, die sie dann aus dem südlichsten Depot in der Nähe des Beardmore-Gletschers, das von der Rossmeer-Gruppe angelegt wurde, wieder auffüllen werden. Zusätzliche Reserven entlang der Strecke reichen bis zur Station in McMurdo Bay. Die Gesamtstrecke von ca. 2.800 Kilometern soll also durch eine koordinierte Vorbereitung der beiden Teams zurückgelegt werden.

Wie bei anderen privaten Unternehmen gab es auch bei dieser Expedition erhebliche Schwierigkeiten bei der Beschaffung der Mittel. Obwohl die Regierung einen Zuschuss von 10 000 Pfund und die Royal Geographical Society einen symbolischen Zuschuss von 1 000 Pfund zur Verfügung stellten, mussten die Kosten der Expedition größtenteils durch private Spenden gedeckt werden. Sir James Caird, ein schottischer Jutehändler, steuerte 24.000 Pfund bei, Frank Dudley Docker, ein britischer Industriemagnat, 10.000 Pfund, und Miss Janet Stancomb-Wills, die Erbin eines Tabakfabrikanten, steuerte eine ungenannte, aber „großzügige“ Summe bei. Shackleton verkaufte auch praktisch alle Rechte an der Expedition im Voraus. Er verpflichtete sich, ein Buch über die Expedition zu schreiben, verkaufte im Voraus die Rechte an allen Stand- und Bewegtbildern, die während der Reise gemacht wurden, und versprach, eine lange Reihe von Vorträgen zu halten.

Für das Expeditionsteam im Weddellmeer kaufte Lars Christensen die 44 Meter lange Dreimast-Barkentine Polaris, eines der stärksten Holzschiffe seiner Zeit, für 11 600 Pfund vom Eigentümer. Nach dem Kauf benannte Shackleton das Schiff in Endurance um, in Anlehnung an sein Familienmotto „Durch Ausdauer erobern wir“. Und für das Rossmeer-Team kaufte er das Expeditionsschiff Aurora von Douglas Mawson für 3.200 £. Da das Schiff in Hobart, Tasmanien, vor Anker lag, konnten sie die Kosten für die 12.000 Meilen lange Reise sparen. Für die Expedition wurden 100 Schlittenhunde aus Nordkanada bestellt. Die Mannschaft war mit der neuesten Technologie und Shackletons Erfahrung aus früheren Expeditionen ausgestattet. Speziell für die Expedition wurden ein Propellerschlitten und neuartige, leicht aufzubauende Zelte entwickelt. Mit den modernsten Packtechniken der damaligen Zeit konnte die Endurance genügend Lebensmittel (hauptsächlich Konserven) für zwei Jahre transportieren.

Die Besatzung

Obwohl es schwierig war, die Mittel aufzubringen, meldeten sich mehr als 5.000 Menschen auf eine von Shackleton aufgegebene Anzeige zur Anwerbung einer Mannschaft. Die Anzeige lautete angeblich: „Wir suchen Männer für eine gefährliche Reise. Geringe Bezahlung, eisige Kälte, lange Monate in völliger Dunkelheit, ständige Lebensgefahr. Eine sichere Rückkehr ist zweifelhaft. Medaillen und Anerkennung bei Erfolg“. Shackletons Methoden bei Vorstellungsgesprächen und bei der Personalauswahl waren ziemlich einzigartig, denn er verließ sich oft auf seine Intuition, um zu entscheiden, ob er einen Bewerber einstellen sollte oder nicht. Er war der Meinung, dass Charakter und Temperament in einem Team ebenso wichtig sind wie fachliche Kompetenz. Shackleton glaubte nicht an die traditionelle Hierarchie. Um eine einheitliche Gemeinschaft zu schaffen, musste jeder seinen Teil dazu beitragen, das Schiff zu steuern, die Segel zu hantieren, nachts Wache zu halten und die Gemeinschaftsräume zu reinigen, Matrosen und Offiziere gleichermaßen. Er war immer für die Mannschaft da und hat seinen Teil der Arbeit erledigt.

Er rekrutierte schließlich insgesamt 56 Besatzungsmitglieder, 28 bis 28 für jedes Boot. Shackleton baute das Rückgrat der Besatzung aus erfahrenen, bewährten Veteranen auf. Für den höchsten Posten – den des zweiten Kommandanten – wählte er Frank Wild, der über beträchtliche Arktiserfahrung verfügte und an den Expeditionen Discovery, Nimrod und Aurora unter der Leitung von Douglas Mawson teilgenommen hatte. Der Kapitän der Endurance ist Frank Worsley, während der Kapitän der Aurora Aeneas Mackintosh ist, der als zweiter Offizier auf der Nimrod-Expedition diente. Der zweite Offizier der Endurance, Thomas Crean, der dritte Offizier, Alfred Cheetam, der Zeichner der Expedition, George Marston, und der Matrose Thomas McLeod hatten zuvor ebenfalls an Antarktis-Expeditionen teilgenommen. Auf der Endurance war Lionel Greenstreet erster Offizier, Hubert Hudson Navigator, Lewis Rickinson Chefingenieur und Alexander Kerr zweiter Ingenieur. Zum sechsköpfigen wissenschaftlichen Team der Expedition gehörten zwei Schiffsärzte, James McIlroy und Alexander Macklin, der Geologe James Wordie, der Biologe Robert Clark, der Physiker Reginald James und der Meteorologe Leonard Hussey. Shackleton verpflichtete auch den australischen Fotografen Frank Hurley, der Douglas Mawsons Expedition in die Antarktis dokumentieren sollte, und Thomas Orde-Lees, der die Schneemobile vorbereiten sollte, wobei die Zusammensetzung der Besatzung der Aurora, des Rossmeer-Teams, aufgrund von Finanzierungsproblemen bis zur letzten Minute fraglich war. Obwohl Kapitän Aeneas Mackintosh und Ernest Joyce, der für die Hunde und Schlitten zuständig war, an der Nimrod-Expedition beteiligt waren, zogen sich mehrere Besatzungsmitglieder aufgrund von Unwägbarkeiten aus dem Unternehmen zurück, so dass viele der in letzter Minute rekrutierten Personen über keine nennenswerte Erfahrung in der Seefahrt verfügten.

Die Reise und der Untergang der Endurance

Nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs am 3. August 1914 überließ Shackleton im Einvernehmen mit der Besatzung der Regierung die Entscheidung über das Schicksal der Expedition. Nach einem Antworttelegramm von Winston Churchill, dem damaligen Staatssekretär für die Marine, das nur aus einem Wort bestand (es lautete schlicht „Let“s go!“), verließ die Endurance am 8. August 1914 den Hafen von Plymouth. Shackleton und Wild schlossen sich dem Expeditionsteam in Buenos Aires an, nachdem ihre offiziellen Aufgaben in England beendet waren. Nach einem Monat in Grytviken auf der Insel Südgeorgien setzte die Endurance am 5. Dezember 1914 die Segel in Richtung Südpol und stieß früher als erwartet auf Eis, was ihr Vorankommen erheblich verlangsamte. Am 19. Januar 1915 wurde die Endurance schließlich im Weddellmeer, etwa 100 Kilometer vom geplanten Landeplatz entfernt, durch Eis blockiert. Nach mehreren Versuchen, das Schiff zu befreien, befahl Shackleton am 24. Januar 1915, das Schiff für die Überwinterung vorzubereiten. In den folgenden Monaten driftete die Endurance langsam nach Nordosten, eingefroren im Eis. Als das Eis im September aufzubrechen begann, hob sich die Eisdecke an und kippte den Rumpf. Der zunehmende Eisdruck begann schließlich, das Schiff nach und nach zu zerbrechen, und das einströmende Wasser konnte nicht mehr aufgehalten werden. Shackleton befahl am 27. Oktober 1915 die Aufgabe des Schiffes. Die Expeditionsteilnehmer luden ihre Ausrüstung und Vorräte vom Schiff und richteten auf einem nahe gelegenen Schelfeis ein Winterquartier ein, das sie Ocean Camp“ nannten. Schließlich, am 21. November 1915, sank das im Eis versunkene Schiff Endurance, und die Mannschaft blieb allein in den endlosen Eisfeldern zurück, in denen noch nie ein Mensch zuvor gewesen war.

Reise zur Elefanteninsel

Das Team kampierte etwa zwei Monate lang auf dem großen Schelfeis, in der Hoffnung, dass Wind und Strömung ihnen helfen würden, die 400 Kilometer entfernte Paulet-Insel zu erreichen, wo Otto Nordenskjölds frühere Expedition überwintert und ihre Vorräte gelagert hatte. Es wurden mehrere verzweifelte Versuche unternommen, ihr Ziel zu erreichen. Dabei wurde versucht, die drei von der Endurance geretteten Rettungsboote, die nach den wichtigsten Unterstützern der Expedition auf die Namen James Caird, Dudley Docker und Stancomb Wills getauft wurden, zu Fuß über das Eis zur Insel zu schleppen. Da sich diese Mission aufgrund des Geländes als unmöglich erwies, schlug das Team sein Lager auf einem anderen Schelfeis auf. Sie nannten ihren neuen Campingplatz Camp Patience.

Auf dem neuen Campingplatz verbrachte die Gruppe weitere drei lange Monate der untätigen Erwartung. Da die Lebensmittelvorräte zur Neige gingen, wurden zwei Trupps zurück nach Camp Ocean geschickt, um so viel wie möglich von den dort verbliebenen Lebensmitteln in die neue Unterkunft zu bringen. In der Zwischenzeit hatte die Drift sie etwa 105 Kilometer von der Paulet-Insel entfernt, aber die Richtung der Drift, das fragmentierte Eisfeld und die eingebetteten Eisberge machten es unmöglich, die Insel zu erreichen. Sie sahen hilflos zu, wie sie sich jeden Tag weiter von ihr entfernten, bis sie sie aus den Augen verloren. Am Abend des 8. April 1916 brach schließlich das Schelfeis, auf dem das Lager gestanden hatte, entzwei, und am nächsten Tag erschienen zwischen den zerbrochenen Schelfen kanalartige Ausdehnungen von freiem Wasser. Shackleton befahl daraufhin, die drei Rettungsboote zu Wasser zu lassen, und bevor das Eis sich wieder schloss und die winzigen Boote zerdrückte, paddelten sie mit aller Kraft in Richtung offenes Wasser. James Caird wurde von Shackleton gesteuert, Dudley Docker von Worsley und Stancomb Wills von Hubert Hudson.

Die Boote mussten durch Kanäle navigieren, die sich zwischen dem Eis öffneten und schlossen, in der ständigen Angst, dass die Eisplatten die winzigen Rettungsboote jeden Moment zerdrücken könnten. Nach fünf qualvollen und gefährlichen Tagen landeten die 28 erschöpften und von Erfrierungen geplagten Männer schließlich auf Elephant Island. Es war das erste Mal seit 497 Tagen, dass sie festen Boden unter den Füßen hatten.

Doch dieser lang erwartete Moment war nicht so freudig, wie sie gehofft hatten. Die Insel war dick mit Pinguinschnee bedeckt und wurde regelmäßig von Schneestürmen heimgesucht. Schließlich gelang es ihnen, sich einen Unterschlupf zu bauen: eine niedrige Mauer aus Steinen und zwei Boote wurden als Dach errichtet. Allen war jedoch klar, dass sie angesichts des nahenden Polarwinters, des rauen Wetters und der schwindenden Vorräte nicht lange auf dieser Insel bleiben konnten.

Rettungsboot nach Südgeorgien

Shackleton beschloss, mit einigen seiner Männer in ein Boot zu steigen und zu versuchen, die 1.500 km (800 Seemeilen) entfernte Insel Südgeorgien zu erreichen, um Hilfe zu holen, auch wenn es unmöglich schien. Sie haben versucht, das 6,85 Meter lange Rettungsboot James Caird so weit wie möglich für die Reise vorzubereiten. Der Bootsmann Harry McNish baute aus Kistendeckeln ein Deck für das Boot und zog es dann mit Segeltuch ein, um es wasserdichter zu machen. Shackleton wählte fünf Männer aus, die ihm zur Seite standen: Kapitän Frank Worsley, den Zweiten Offizier Tom Crean, die Seeleute John Vincent und Timothy McCarthy sowie McNish. Shackleton ernannte Frank Wild zum Anführer der auf Elephant Island verbliebenen Gruppe und befahl ihm, im folgenden Frühjahr zu versuchen, Deception Island zu erreichen, falls sie nicht zurückkehren würden. Das Team nahm genug Lebensmittel für sechs Wochen mit, einschließlich der Menge, die sie an Land benötigen würden. Am 24. April 1916 verließ die James Caird Elephant Island und fuhr über den Atlantik zur Insel Südgeorgien.

Der Erfolg der Reise hing von der Genauigkeit von Worsleys Navigation ab, die ihm Messungen und Beobachtungen abverlangte, die oft unter nicht idealen Bedingungen durchgeführt werden mussten, wenn die Sonne ein oder zwei Momente zeigte. Der Wind aus Nordwest half ihnen zwar beim Vorankommen, aber die kabbelige See überschwemmte das Boot immer wieder mit eisigem Wasser. Bald gefror das Wasser zu einer dicken Eisschicht auf den Seiten, dem Deck und den Segeln des Bootes, die sie ständig aufbrechen mussten, um nicht zu sinken. Die riesigen Wellen warfen die James Caird unaufhörlich hin und her, der Sturmanker brach ab, so dass ständig jemand am Ruder sein musste, um das Boot auf Kurs zu halten. Am 5. Mai 1916 zerstörte eine riesige brechende Welle fast das Boot. Shackleton sagte, er habe in 26 Jahren auf See noch nie eine so große Welle gesehen. Nach zwei Wochen ununterbrochenen Kampfes, in denen sie an die Grenzen ihrer körperlichen Belastbarkeit stießen und Erfrierungen erlitten, sichteten sie schließlich am 8. Mai die Insel Südgeorgien. Zu ihrem Pech fegte zur gleichen Zeit ein Hurrikan durch die Gegend, und es dauerte weitere zwei Tage, bis die erschöpfte Besatzung endlich auf der Insel in der King Haakon Bay ankam.

Überquerung der Berge von Südgeorgien

Nach ihrer Ankunft ruhten sie sich einige Tage aus, um Kraft für den Rest der Reise zu sammeln, denn die bewohnten Gebiete der Insel, die Walfangstationen, liegen alle an der Nordküste der Insel. Aufgrund des Zustands von James Caird und der Schwäche seiner Begleiter Vincent und McNish entschied Shackleton schließlich, dass er und seine beiden Begleiter Worsley und Crean anstelle der 240 km langen Schiffsreise, die für die Umrundung der Insel erforderlich war, die bis dahin unbewohnten Gebirgszüge der Insel zu Fuß durchqueren würden. McNish, Vincent und McCarthy warten in einer ruhigen Bucht namens Peggotty Camp, bis sie mit dem Boot von der Walfangstation abgeholt werden. Obwohl die Entfernung auf dem Landweg nur 54 Kilometer Luftlinie betrug, machte das Gelände die Überquerung für die dort lebenden Menschen praktisch unmöglich. 19. Mai 1916 brachen die drei Männer im Morgengrauen mit Verpflegung für drei Tage und minimaler Ausrüstung auf. Sie mussten Gebirgsketten, Gletscher, zugefrorene Flüsse und Seen mühsam überqueren und sogar einen Wasserfall hinuntersteigen. In Ermangelung einer befahrbaren Straße mussten sie mehrmals umkehren und ihre Reise um die Berge herum fortsetzen, um eine neue Route zu finden, wobei sie wertvolle Zeit verloren. Von einem der Berggipfel rutschten sie mit Hilfe von Schlitten aus Seilen ins Tal, damit die eisige Nacht sie nicht auf dem Gipfel einholte. Nach 36 Stunden ununterbrochenen Marsches kamen sie schließlich am späten Nachmittag des 20. Mai in der Walfangstation Stromness an, zerschlagen, zerlumpt, schmutzig und todmüde.

Die Rettungsaktion

Wenige Stunden nach seiner Ankunft in der Walfangstation kehrte Worsley zum Pegotty Camp zurück, um seine Kameraden von der Samson abzuholen, und Shackleton sorgte dafür, dass ein Walfangschiff, die Southern Sky, zur Verfügung gestellt wurde, um seine auf Elephant Island zurückgebliebenen Kameraden abzuholen. Weniger als zweiundsiebzig Stunden nach ihrer Ankunft in Stromness brachen Shackleton und seine beiden Begleiter Worsley und Crean zur Elefanteninsel auf. Damit begann eine Reihe von Rettungsversuchen, die mehr als drei Monate dauerten, wobei das Eis die Bemühungen immer wieder vereitelte. Nach drei Tagen geriet Southern Sky in eine vereiste Zone und war gezwungen, umzukehren. Shackleton veranlasste daraufhin die uruguayische Regierung, ihm das kleine Aufklärungsschiff Institutio de Pesca No. 1 zu leihen, das nach sechs Tagen mit schweren Verletzungen nach Hause zurückkehrte, nachdem es auf eine Eisscholle gestoßen war. Sie heuerte daraufhin den klapprigen Schoner Emma an, der aufgrund technischer Probleme nicht näher als 150 Kilometer an Elephant Island herankam. Daraufhin wurde ihm mitgeteilt, dass die britische Admiralität die Discovery, Scotts altes Schiff, zur Unterstützung der Rettungsaktion entsandt hatte, dass es aber viele Wochen dauern würde, bis das Schiff eintraf. Daher bat Shackleton die chilenische Regierung um Hilfe bei der Nutzung eines alten Seeschleppers, der Yelcho. Diesmal war das Glück auf ihrer Seite: Fünf Tage später, am 30. August 1916, erreichten sie schließlich Elephant Island und holten ihre 22 schiffbrüchigen Kameraden ab. In einem Brief aus Punta Arenas an seine Frau Emily schrieb Shackleton: „Meine Liebe! Wir sind durch die Hölle gegangen, aber wir haben niemanden verloren“.

Das Rossmeer-Team

Das Schicksal des Rossmeer-Teams war weniger erfreulich. Das Team unter der Leitung von Aeneas Mackintosh landete am Kap Evans. Das Expeditionsschiff Aurora wurde durch den Sturm aus der Verankerung gerissen und auf das Meer hinausgetrieben, wo es in einer Eisschicht eingefroren war. Nachdem sie aus dem Eis befreit worden waren, mussten die an Bord verbliebenen Männer unter der Leitung des Ersten Offiziers Joseph Stenhouse nach Neuseeland zurückkehren, da die beschädigte Steueranlage eine Rückkehr zur Ross-Insel nicht zuließ. Trotz großer Entbehrungen erfüllte das zehnköpfige Team, das an Land blieb, seine Aufgaben und baute die Depots auf dem Weg zum Südpol auf. Als die Aurora am 10. Januar 1917 Kap Evans erreichte, erfuhr Shackleton, dass Mackintosh, Arnold Spencer-Smith und Victor Hayward während der Expedition gestorben waren.

Shackleton selbst hat ein Buch über die Expedition geschrieben, und im Laufe der Jahrzehnte sind eine Reihe weiterer Bücher erschienen, darunter Reiseberichte, aber auch solche, die die Expedition und insbesondere Shackletons Rolle unter dem Aspekt der Führung beleuchten. Die Geschichte der Expedition war auch Gegenstand einer Reihe von Dokumentarfilmen und eines Fernsehfilms mit Kenneth Branagh in der Hauptrolle.

Als Shackleton im Mai 1917 nach England zurückkehrte, tobte in Europa immer noch der Erste Weltkrieg. Zu diesem Zeitpunkt litt er bereits an Herzversagen, wahrscheinlich aufgrund der extremen körperlichen Belastung, die er auf seinen Expeditionen erlitten hatte. Obwohl er mit 43 Jahren zu alt für den Militärdienst war, meldete er sich freiwillig zum Frontdienst in Frankreich und folgte damit dem Beispiel seiner Altersgenossen. Stattdessen reiste er schließlich im Oktober 1917 im Auftrag des damaligen britischen Informationsministers Edward Carson nach Buenos Aires, um die chilenische und die argentinische Regierung davon zu überzeugen, auf der Seite der Entente-Mächte in den Krieg zu ziehen. Die diplomatische Mission verlief erfolglos, und er kehrte im April 1918 nach England zurück, wo er von der Northern Exploration Company beauftragt wurde, das Bergbaupotenzial Spitzbergens zu erkunden. Das so genannte Frontunternehmen wurde in Wirklichkeit vom Kriegsministerium unterstützt, und der Zweck der Reise bestand darin, die Möglichkeit des Baus einer britischen Militärbasis zu erkunden. Während der Reise erkrankte Shackleton in Tromsø, wahrscheinlich an einem leichten Herzinfarkt, und musste nach Hause zurückkehren.

Ab Oktober 1918 diente er in der Expeditionstruppe in Nordrussland während des russischen Bürgerkriegs unter dem Kommando von Brigadegeneral Edmund Ironside, wo er für die Vorbereitung und den Transport von Ausrüstung für die britischen Streitkräfte in der Arktis nach Murmansk verantwortlich war. Die Unterzeichnung des Waffenstillstands von Compiègne beendete den Ersten Weltkrieg am 11. November 1918. Shackleton kehrte Anfang März 1919 nach England zurück, wollte aber nach Nordrussland zurückkehren, um die wirtschaftliche Entwicklung der Region zu fördern. Um dies zu erreichen, suchte er nach weiteren Investoren, musste diese Pläne jedoch nach dem militärischen Sieg der Bolschewiki aufgeben.

Für seine „wertvollen Dienste im Zusammenhang mit den militärischen Operationen in Nordrussland“ wurde Shackleton am Geburtstag des Königs 1919 mit dem Order of the British Empire ausgezeichnet. Im Dezember 1919 wurde er schließlich aus der Armee entlassen, durfte aber seinen Rang als Major behalten. Im Dezember 1919 ging er erneut auf Vortragsreise, und sein Buch über die Endurace-Expedition, South, wurde veröffentlicht.

Vorbereitungen

Im Laufe der 1920er Jahre wurde Shackleton der Vortragsreisen zunehmend überdrüssig und wandte sich wieder der Organisation einer neuen Arktisexpedition zu. Er interessierte sich ernsthaft für eine Expedition in die Beaufortsee, die damals noch weitgehend unerforscht war und das Interesse der kanadischen Regierung weckte. Der Rückzug der kanadischen Regierung zwang ihn, diesen Plan aufzugeben. Mit finanzieller Hilfe eines Schulkameraden aus Dulwich, dem wohlhabenden Geschäftsmann John Quiller Rowett, kaufte er das norwegische Robbenjagdschiff Foca I, das er in Quest umbenannte. Und sein alter Freund Hugh Robert Mill von der Royal Geographical Society half bei der Ausarbeitung des wissenschaftlichen Programms für die Expedition. Nach einem Jahr Planung startete Shackleton die Britische Ozeanographische und Sub-Antarktische Expedition. Rowett übernahm schließlich die gesamten Kosten der Expedition, und der offizielle Name der Expedition lautete schließlich Shackleton-Rowett-Expedition, die nach dem Expeditionsschiff oft auch als Quest-Expedition bezeichnet wird. Ziel war es, die Antarktis zu umsegeln und ihre Küstenlinie zu kartieren, entlegene Inseln zu entdecken und umfangreiche Meeresforschung zu betreiben. Shackleton, der immer auf dem neuesten Stand der Technik war, nahm diesmal ein Wasserflugzeug mit. Acht Mitglieder der Endurance-Expedition schlossen sich der 18-köpfigen Besatzung an: der stellvertretende Kommandant Frank Wild, Kapitän Frank Worsley, die Ärzte Dr. Alexander Macklin und Dr. James Mcllroy, Meteorologe Leonard Hussey, Maschinenoffizier A. J. Kerr, Matrose Thomas McLeod und Koch Charles Green. Zu den Neuankömmlingen gehörte Roderick Carr, ein in Neuseeland geborener Pilot der Royal Air Force, der auch bei allgemeinen wissenschaftlichen Arbeiten half. Zu den wissenschaftlichen Mitarbeitern gehörten der australische Biologe Hubert Wilkins, der über Erfahrungen in der Arktis verfügte, und der kanadische Geologe Vibert Douglas.

Der Quest-Weg

Die Quest verließ London am 17. September 1921. Die Expedition war von Anfang an vom Pech verfolgt. Das Schiff wies zahlreiche strukturelle Mängel auf und musste unterwegs in mehreren Häfen (u. a. in Lissabon, Madeira und auf den Kapverden) für größere Reparaturen angehalten werden. Die erzwungenen Zwischenstopps hatten den Zeitplan der Expedition bereits durcheinander gebracht, so dass Shackleton beschloss, nach Rio de Janeiro zu fahren, um alle Teile des Schiffes vollständig reparieren zu lassen. Quest kam am 22. November 1921 in Rio an. Aufgrund von Reparaturen am Schiff, die vier Wochen dauerten, musste die Reiseroute erneut geändert werden, und es wurde beschlossen, von Rio aus direkt nach Grytviken in Südgeorgien zu fahren. Am 17. Dezember, einen Tag vor der geplanten Abreise, fühlte sich Shackleton unwohl und erlitt möglicherweise einen Herzinfarkt. Macklin wollte ihn untersuchen, doch Shackleton wies dies mit der Bemerkung zurück, es gehe ihm besser.

Am ersten Weihnachtstag geriet die Quest in einen Orkan und fünf Tage lang versuchten sie vergeblich, dem Sturm zu entkommen. Später erzählte Shackleton seinen Männern, er habe noch nie einen so gewaltigen Sturm gesehen. Die Männer waren völlig erschöpft, als sie am 4. Januar 1922 die Insel Grytviken in Südgeorgien erreichten.

Der Tod von Shackleton

Als Shackleton in Grytviken ankam, wurde er von alten Erinnerungen heimgesucht. Er erzählte den neuen Besatzungsmitgliedern von der denkwürdigen Bootsfahrt und wie er und seine beiden Begleiter die Insel zu Fuß überquert hatten. Er war froh, wieder in seinem Element zu sein. An diesem Abend schrieb er in sein Tagebuch, dass es eine „wunderbare Nacht“ gewesen sei und schloss den Eintrag mit einer poetischen Betrachtung. Einige Stunden später, im Morgengrauen, rief Shackleton den Arzt der Expedition, Alexander Macklin, in seine Kabine und klagte über starke Rückenschmerzen und Unwohlsein. Macklin sagte, er habe ihm geraten, ein ausgewogeneres Leben zu führen, da er sich überarbeitet habe. Er antwortete: „Du willst immer, dass ich etwas aufgebe. Was soll ich noch aufgeben?“. Wenige Augenblicke später, um 2.50 Uhr am 5. Januar 1922, war Shackleton tot. Er war an einem Herzinfarkt gestorben.

Leonard Hussey, ein Veteran der Endurance-Expedition, hat sich bereit erklärt, den Transport der Leiche nach Großbritannien zu organisieren. In Montevideo erhielt er eine Nachricht von Shackletons Frau Emily, die ihm mitteilte, dass es ihr Wunsch sei, ihren Mann in Grytviken in Südgeorgien zu bestatten. Hussey kehrte mit dem Sarg auf dem Dampfer Woodville zur Insel Südgeorgien zurück, wo Shackleton am 5. März 1922 nach einem kurzen Gottesdienst in der lutherischen Kirche von Grytviken auf dem örtlichen Friedhof beigesetzt wurde. Da die Expedition die Insel bereits verlassen hatte, nahmen nur Hussey und die norwegischen Walfänger an dem Gottesdienst teil. Ursprünglich war die Grabstelle durch ein einfaches Holzkreuz gekennzeichnet, das 1928 durch ein Grabmal aus Granit ersetzt wurde. Auf der Rückseite des Denkmals steht ein Zitat aus Robert Brownings Gedicht „The Statue and the Bust“: „Ich bin der Meinung, … dass ein Mensch sich bis zum Äußersten um den Preis des Lebens bemühen sollte.“ („Ich bin der Meinung, dass ein Mensch danach streben sollte, das Beste aus dem zu machen, was ihm das Leben gibt.“) Macklin notierte später in seinem Tagebuch: „Ich glaube, das ist es, was sich der “Boss“ selbst gewünscht hätte: allein auf einer einsamen Insel zu stehen, weit weg von der Zivilisation, umgeben von stürmischer See, in unmittelbarer Nähe seiner größten Heldentaten.“

Die Mannschaft beschloss, die Expedition unter der Leitung von Wild fortzusetzen, wie es Shackleton ursprünglich geplant hatte. Nach mehreren erfolglosen Versuchen, das Eis zu durchqueren, da die Kohlevorräte zur Neige gingen, kehrten sie schließlich am 6. April ohne nennenswerte Ergebnisse nach Südgeorgien zurück. Zum Gedenken an den „Häuptling“ errichteten die Teammitglieder auf einem Hügel über der Hafeneinfahrt von Grytviken einen Steinhügel aus Eichenholz mit der Inschrift: „Hier starb der Entdecker Sir Ernest Shackleton, 5. Januar 1922. Eingeschrieben von seinen Kameraden.“

Shackletons Tod markierte das Ende des so genannten goldenen Zeitalters der Antarktisforschung, einer Zeit, in der die geografische und wissenschaftliche Erkundung dieses weitgehend unbekannten Kontinents noch durch traditionelle Entdeckungsreisen ohne die moderne Technologie von heute erfolgte.

Der Arktisforscher Apsley Cherry-Garrard fasste im Vorwort seines Buches The Worst Journey in the World die Bedeutung der größten Persönlichkeiten in der Südpolforschung wie folgt zusammen: „Für die Organisation einer gemeinsamen wissenschaftlichen und geografischen Erkundung wähle Scott; für das schnelle Erreichen des Pols und für nichts anderes wähle Amundsen; aber wenn du in einem Teufelsloch steckst und herauskommen willst, wähle Shackleton allein“.

Der vergessene und wiederentdeckte Shackleton

Als Shackletons Asche in Montevideo eintraf, rief die uruguayische Regierung eine Staatstrauer aus. Hundert Marinesoldaten eskortierten seinen in eine britische Flagge gehüllten Sarg zum Militärkrankenhaus. Am 14. Februar 1922 wurde der Sarg in der Dreifaltigkeitskirche in Montevideo beigesetzt, wo Präsident Baltasar Brum und mehrere Regierungsvertreter Shackleton die letzte Ehre erwiesen. Am 2. März fand in der St. Paul“s Cathedral in London ein Gedenkgottesdienst statt, an dem König Georg V. und mehrere Mitglieder der königlichen Familie teilnahmen. Ein Jahr später wurde das erste biografische Buch über Shackleton veröffentlicht, verfasst von seinem Freund Hugh Robert Mill. Dieses Buch war nicht nur eine Hommage an den Entdecker, sondern sollte auch der hoch verschuldeten Familie helfen, Geld zu beschaffen. Eine weitere Initiative war die Einrichtung des Shackleton Memorial Fund, um die Ausbildung von Shackletons Kindern und seiner Mutter finanziell zu unterstützen.

In den folgenden Jahrzehnten verblasste Shackletons Popularität neben der seines Rivalen Kapitän Scott. Allein in Großbritannien sind mehr als 30 Denkmäler und Statuen zu Scotts Ehren errichtet worden. Im Gegensatz dazu wurde die erste öffentliche Statue von Shackleton erst 1932 von dem Bildhauer Charles Sargeant Jagger nach einem Entwurf von Edwin Lutyens geschaffen und an der Fassade des Gebäudes der Royal Geographical Society aufgestellt. Die Presse interessierte sich mehr für das tragische Schicksal von Scott und seinen Begleitern, die auf der Rückreise nach Erreichen des Südpols ihr Leben verloren. Abgesehen von Mills Biografie war die einzige gedruckte Publikation, die sich bis in die 1950er Jahre mit Shackleton befasste, die vierzigseitige Broschüre, die 1943 von der Oxford University Press im Rahmen der Reihe Great Exploits veröffentlicht wurde.

Die 1950er Jahre waren ein Wendepunkt in der Würdigung Shackletons. 1957 erschien die viel beachtete Biografie Shackleton von Margery und James Fisher, 1959 folgte Alfred Lansings Endurance: Shackleton“s Incredible Voyage, das die Geschichte der kaiserlichen Transantarktis-Expedition erzählte. Diese Bücher zeichneten ein sehr positives Gesamtbild von Shackleton. Gleichzeitig änderte sich die negative Wahrnehmung von Scott, vor allem in Roland Huntfords Buch Scott and Amundsen von 1979. Die negative Wahrnehmung von Scott setzte sich zu dieser Zeit durch, da auch der von Scott verkörperte Heldentypus dem kulturellen Wertewandel am Ende des 20. Jahrhunderts zum Opfer fiel. Innerhalb weniger Jahre hatte Shackletons Popularität die von Scott übertroffen. Dies zeigt die 2002 von der BBC durchgeführte Umfrage zu den 100 größten britischen Titeln, bei der Shackleton auf Platz 11 und Scott nur auf Platz 54 landete. Shackletons Popularität spiegelt sich auch in der Tatsache wider, dass eine Zigarettenschachtel mit Keksen von der Endurance-Expedition bei einer Auktion von Christie“s im Jahr 2001 für 7.638 Pfund verkauft wurde, während bei einer anderen Auktion im Jahr 2011 ein Keks von Huntley & Palmer“s, der im Lager der Nimrod-Expedition am Royds Cape gefunden wurde, für 1.250 Pfund verkauft wurde.

Zu Beginn des neuen Jahrtausends wurde Shackletons Fähigkeit, seine Untergebenen in scheinbar aussichtslosen Situationen zu Höchstleistungen zu motivieren, von Unternehmensberatern entdeckt. Ihre Forschung konzentrierte sich auf seine Führungsqualitäten und -methoden und wie man sie im Alltag umsetzen kann. Im Jahr 2001 veröffentlichten Margot Morrell und Stephanie Capparell das Shackleton-Modell (The South Pole Expedition as Leadership Theory), in dem die Autorinnen Shackletons Führungsmethoden als Beispiel für heutige Führungskräfte darstellen. Das Centre for Management Studies an der Universität Exeter hat auf der Grundlage von Shackletons Methoden ein Wirtschaftsseminar entwickelt, das an mehreren Universitäten in Großbritannien und den Vereinigten Staaten in den Managementlehrplan aufgenommen wurde. 1998 wurde in Boston eine „Shackleton School“ gegründet, deren Lehrplan auf „Lernexpeditionen“ basiert, die Schulfächer und Exkursionen miteinander verbinden. Das Athy Heritage Centre Museum in Irland hat ein eigenes Shackleton-Museum eingerichtet, das seit 2001 jedes Jahr die Ernest Shackleton Autumn School veranstaltet.

Durchquerung der Antarktis

Shackletons Traum von der Durchquerung der Antarktis wurde schließlich 40 Jahre später durch den Mount Everest-Bezwinger Edmund Hillary und den britischen Polarforscher Vivian Fuchs verwirklicht, die den Kontinent im Rahmen der Commonwealth Trans-Antarctic Expedition 1957-58 in 99 Tagen durchquerten. In einem Interview sagte Hillary später, Shackleton sei seit seiner Kindheit eines seiner Vorbilder gewesen. Die zweite Landüberquerung fand erst 1981 im Rahmen der Transglobe-Expedition unter der Leitung von Ranulph Fiennes statt. Beide Expeditionen wurden mit der modernen Technik der damaligen Zeit und mit umfangreicher Unterstützung durchgeführt.

In den Jahren 1989-1990 durchquerten Reinhold Messner und Arved Fuchs die Antarktis zu Fuß, während der Norweger Børge Ousland 1996-1997 als erster die Überquerung allein schaffte. 2000 wiederholte Arved Fuchs Shackletons Bootsfahrt von Elephant Island nach Südgeorgien, wobei er einen Nachbau der James Caird benutzte, aber mit Hilfe moderner Navigations- und Kommunikationstechnologien. Zu dieser Expedition gehörte auch die Überquerung von Südgeorgien durch Shackleton, Worsley und Crean. 2008-2009 erreichten Mitglieder der Shackleton Centenary Expedition unter der Leitung von Henry Worsley, einem Nachfahren von Kapitän Frank Worsley, den Südpol auf der Route der Nimrod-Expedition. Worsley starb schließlich am 24. Januar 2016, wenige Tage nach seinem Versuch, die Antarktis allein zu durchqueren. Aufgrund von Dehydrierung musste er seine Reise 48 km vor dem Ziel abbrechen und um Hilfe rufen.

Krisztina Bátori Kovalcsikné und Zoltán Ács waren die ersten Ungarn, die am 16. Januar 2005 als Teil eines internationalen Teams den Südpol erreichten und den letzten Breitengrad von 111 km in 12 Tagen zurücklegten. Der erste Ungar, der den Südpol von der Küste aus erreichte, war Gábor Rakonczay, der mit seinen Begleitern die 950 km lange Strecke auf der Messner-Fuchs-Route in 44 Tagen zurücklegte und den Pol am 7. Januar 2019 erreichte.

Shackleton-Forschung

Am 20. November 1998 eröffnete das Scott Polar Research Institute an der Universität Cambridge die Shackleton Memorial Library, in der Originaldokumente von Shackletons Forschungsreisen archiviert und bearbeitet werden. Seit 2001 veranstaltet das Athy Museum of Cultural History in der Nähe seines Geburtsortes jedes Jahr im Herbst eine Wechselausstellung zum Gedenken an Ernest Shackleton und seine Leistungen bei der Erforschung der Polargebiete.

Die neuseeländische Stiftung für das antarktische Erbe hat die während der Nimrod-Expedition errichtete Hütte am Cape Royds erhalten, die als internationales Kulturerbe in Neuseeland gilt. Im Januar 2010 fanden Mitarbeiter der Stiftung drei Kisten Whisky und zwei Kisten Brandy unter dem Bretterboden der Hütte. Die Flaschen, die mehr als 100 Jahre lang im gefrorenen Boden der Antarktis gelegen hatten, wurden unberührt aufgefunden, und der Schnaps baumelte immer noch darin. Das in Glasgow ansässige Unternehmen Whyte and Mackay Ltd. hat sich auf der Grundlage des Fundes daran gemacht, eine limitierte Auflage des jahrhundertealten Getränks zu kreieren. Ein Teil des Verkaufserlöses kommt der Stiftung zugute, die sich für den Erhalt der für Shackleton und Scott eingerichteten Lagerplätze einsetzt.

Seit Ende der 1990er Jahre wurden mehrere Suchexpeditionen organisiert, um das Wrack von Shackletons legendärem Schiff, der Endurance, zu finden, das 1915 auf den Grund des Weddellmeeres sank, aber sie waren nicht erfolgreich. Das Fehlen von Mikroorganismen, die die Holzstruktur beschädigen könnten, und die extreme Kälte des Ortes machten es jedoch wahrscheinlich, dass das Wrack nach mehr als einem Jahrhundert des Verschwindens in einem annähernd erkennbaren Zustand überlebt haben würde. Ziel der Expedition war es, das Wrack des Schiffes zu suchen, zu untersuchen und zu dokumentieren sowie wissenschaftliche Daten über die Wetter- und Eisverhältnisse im Weddellmeer zu sammeln. Die Wracks wurden mit dem von Saab entwickelten schwedischen Roboterfahrzeug Sabertooth abgesucht, das mit Kameras und Sonaren ausgestattet ist. Am 5. März 2022 wurde das Wrack schließlich in 3008 Metern Tiefe gefunden, etwa 6,5 Kilometer südlich der Stelle, an der Kapitän Frank Worsley ursprünglich den Ort des Untergangs markiert hatte. Fotos der Überreste zeigen, dass das Wrack nahezu unversehrt erhalten ist und die Inschrift der Endurance am Heck deutlich zu erkennen ist. Die Endurance muss als geschützte historische Stätte und Denkmal gemäß dem Antarktisvertrag intakt bleiben und darf nur von Forschern fotografiert werden. Die Suche nach dem Schiff war Gegenstand eines Dokumentarfilms von National Geographic, bei dem auch mehrere Filmteams die Expedition begleiteten.

Für seine Verdienste um die Erforschung der Antarktis erhielt Shackleton zahlreiche staatliche und zivile Ehrungen im In- und Ausland und wurde zum Ehrenmitglied zahlreicher wissenschaftlicher Gesellschaften, Bildungseinrichtungen und sozialer Organisationen ernannt.

Wissenschaftliche und soziale Auszeichnungen

Auf Ungarisch veröffentlichte Werke

Quellen

  1. Ernest Shackleton
  2. Ernest Shackleton
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.