Egbert von Wessex

Zusammenfassung

Ecgberht (770

Über die ersten 20 Jahre von Ecgbert“s Herrschaft ist wenig bekannt, aber man nimmt an, dass es ihm gelang, die Unabhängigkeit von Wessex gegenüber dem Königreich Mercia zu wahren, das zu dieser Zeit die anderen südenglischen Königreiche beherrschte. Im Jahr 825 besiegte Ecgberht Beornwulf von Mercia, beendete die Vorherrschaft Mercias in der Schlacht von Ellandun und übernahm die Kontrolle über die Mercian Dependencies im Südosten Englands. Im Jahr 829 besiegte er Wiglaf von Mercia, vertrieb ihn aus seinem Reich und regierte Mercia vorübergehend direkt. Später im selben Jahr erhielt Ecgberht in Dore die Unterwerfung des nordumbrischen Königs. In der angelsächsischen Chronik wird Ecgberht später als bretwalda oder „Weitherrscher“ der angelsächsischen Länder beschrieben.

Ecgberht war nicht in der Lage, diese beherrschende Stellung zu halten, und innerhalb eines Jahres eroberte Wiglaf den Thron von Mercia zurück. Wessex behielt jedoch die Kontrolle über Kent, Sussex und Surrey; diese Gebiete wurden Ecgbert“s Sohn Æthelwulf übergeben, der als Unterkönig unter Ecgberht regierte. Als Ecgberht 839 starb, trat Æthelwulf seine Nachfolge an; die südöstlichen Königreiche wurden schließlich nach dem Tod von Æthelwulfs Sohn Æthelbald 860 in das Königreich Wessex eingegliedert. Ecgberts Nachkommen regierten Wessex und später ganz England ununterbrochen bis 1013.

Die Historiker sind sich über Ecgbert“s Abstammung nicht einig. Die früheste Fassung der angelsächsischen Chronik, die Parker-Chronik, beginnt mit einem genealogischen Vorwort, in dem die Abstammung von Ecgberthts Sohn Æthelwulf über Ecgberht, Ealhmund (vermutlich Ealhmund von Kent) und die ansonsten unbekannten Eafa und Eoppa bis zu Ingild, dem Bruder von König Ine von Wessex, der 726 auf den Thron verzichtete, zurückverfolgt wird. Sie führt zurück zu Cerdic, dem Gründer des Hauses Wessex. Die Abstammung Ecgberhts von Ingild wurde von Frank Stenton akzeptiert, nicht aber die frühere Genealogie zurück zu Cerdic. Heather Edwards vertritt in ihrem Artikel über Ecgberht im Online Dictionary of National Biography die Auffassung, dass er keltischer Herkunft war und dass die westsächsische Abstammung möglicherweise während seiner Herrschaft erfunden wurde, um ihm Legitimität zu verschaffen, während Rory Naismith eine keltische Herkunft für unwahrscheinlich hält und es für wahrscheinlicher hält, dass „Ecgberht aus gutem westsächsischen Königsgeschlecht geboren wurde“.

Der Name von Ecgberhts Frau ist unbekannt. In einer Chronik aus dem 15. Jahrhundert, die sich heute im Besitz der Universität Oxford befindet, wird Ecgberts Frau als Redburga bezeichnet, die angeblich eine Verwandte Karls des Großen war, die er heiratete, als er nach Franken verbannt wurde, was jedoch von den akademischen Historikern angesichts des späten Datums abgelehnt wird. Æthelwulf ist ihr einziges bekanntes Kind.

Er soll eine Halbschwester Alburga gehabt haben, die später wegen der Gründung von Wilton Abbey als Heilige anerkannt wurde. Sie war mit Wulfstan, dem Ealdorman von Wiltshire, verheiratet und wurde nach dessen Tod im Jahr 802 Nonne und Äbtissin von Wilton Abbey.

Offa von Mercia, der von 757 bis 796 regierte, war die dominierende Kraft im angelsächsischen England in der zweiten Hälfte des achten Jahrhunderts. Die Beziehung zwischen Offa und Cynewulf, der von 757 bis 786 König von Wessex war, ist nicht gut dokumentiert, aber es scheint wahrscheinlich, dass Cynewulf eine gewisse Unabhängigkeit von der merkischen Oberherrschaft bewahrte. Die Beziehungen zwischen den Königen lassen sich anhand von Urkunden nachweisen, in denen Gefolgsleuten oder Kirchenmännern Land zugesprochen wurde und die von den Königen beglaubigt wurden, die die Macht hatten, das Land zu vergeben. In manchen Fällen wird ein König in einer Urkunde als Subregulus oder „Unterkönig“ bezeichnet, wodurch deutlich wird, dass er einen Oberherrn hat. Cynewulf erscheint als „König der Westsachsen“ auf einer Charta von Offa aus dem Jahr 772, und er wurde von Offa in der Schlacht von Bensington im Jahr 779 besiegt, aber nichts deutet darauf hin, dass Cynewulf nicht sein eigener Herr war, und es ist nicht bekannt, dass er Offa als Oberherrn anerkannt hätte. Offa hatte durchaus Einfluss im Südosten des Landes: Eine Urkunde aus dem Jahr 764 zeigt ihn in Begleitung von Heahberht von Kent, was darauf hindeutet, dass Offas Einfluss dazu beitrug, Heahberht auf den Thron zu bringen. Das Ausmaß von Offas Kontrolle über Kent zwischen 765 und 776 ist unter Historikern umstritten, aber von 776 bis etwa 784 scheinen die kentischen Könige weitgehend unabhängig von Mercia gewesen zu sein.

Ein anderer Ecgberht, Ecgberht II von Kent, regierte in diesem Königreich während der gesamten 770er Jahre; er wird zuletzt 779 in einer Urkunde erwähnt, in der er Land in Rochester erhält. Im Jahr 784 erscheint ein neuer König von Kent, Ealhmund, in der Angelsächsischen Chronik. Einer Randnotiz zufolge war dieser König Ealhmund der Vater von Egbert, Egbert war der Vater von Æthelwulf“. Dies wird durch das genealogische Vorwort aus dem A-Text der Chronik gestützt, in dem der Name des Vaters von Ecgberht mit Ealhmund angegeben wird, ohne weitere Einzelheiten zu nennen. Das Vorwort stammt wahrscheinlich aus dem späten neunten Jahrhundert; die Randbemerkung befindet sich im F-Manuskript der Chronik, einer kentischen Version aus der Zeit um 1100.

Ealhmund scheint nicht lange an der Macht geblieben zu sein: Es gibt keine Aufzeichnungen über seine Aktivitäten nach 784. Es gibt jedoch umfangreiche Belege für Offas Herrschaft in Kent in den späten 780er Jahren, wobei seine Ziele offenbar über die Oberherrschaft hinausgingen und er das Königreich gänzlich annektierte, und er wurde als „der Rivale, nicht der Oberherr, der kentischen Könige“ beschrieben. Es ist möglich, dass der junge Ecgberht etwa im Jahr 785 nach Wessex floh; es ist bezeichnend, dass die Chronik in einem späteren Eintrag erwähnt, dass Beorhtric, Cynewulfs Nachfolger, Offa half, Ecgberht zu verbannen.

Cynewulf wurde im Jahr 786 ermordet. Seine Nachfolge wurde von Ecgberht angefochten, aber er wurde von Beorhtric besiegt, möglicherweise mit Offas Unterstützung. Die angelsächsische Chronik berichtet, dass Ecgberht drei Jahre in Franken verbrachte, bevor er König wurde, und zwar im Exil von Beorhtric und Offa. Im Text steht „iii“ für drei, aber das könnte ein Schreibfehler gewesen sein, denn die richtige Lesart ist „xiii“, also dreizehn Jahre. Beorhtrics Herrschaft dauerte sechzehn und nicht dreizehn Jahre, und alle erhaltenen Texte der Chronik stimmen mit „iii“ überein, aber viele moderne Berichte gehen davon aus, dass Ecgberht tatsächlich dreizehn Jahre in Franken verbrachte. Dies setzt die Annahme voraus, dass der Fehler in der Transkription in allen Handschriften der angelsächsischen Chronik vorkommt; viele Historiker gehen von dieser Annahme aus, andere haben sie angesichts der Konsistenz der Quellen als unwahrscheinlich zurückgewiesen. In jedem Fall wurde Ecgberht wahrscheinlich 789 ins Exil geschickt, als Beorhtric, sein Rivale, die Tochter von Offa von Mercia heiratete.

Zu der Zeit, als Ecgberht im Exil war, wurde Franken von Karl dem Großen regiert, der den fränkischen Einfluss in Northumbria aufrechterhielt und dafür bekannt ist, dass er Offas Feinde im Süden unterstützte. Ein weiterer Verbannter in Gallien zu dieser Zeit war Odberht, ein Priester, der mit großer Wahrscheinlichkeit mit Eadberht identisch ist, der später König von Kent wurde. Einem späteren Chronisten, William von Malmesbury, zufolge erlernte Ecgberht während seiner Zeit in Gallien die Kunst des Regierens.

Die Abhängigkeit von Beorhtric von Mercia setzte sich bis in die Regierungszeit von Cenwulf fort, der einige Monate nach Offas Tod König von Mercia wurde. Beorhtric starb 802, und Ecgberht bestieg den Thron von Wessex, wahrscheinlich mit Unterstützung von Karl dem Großen und vielleicht auch des Papsttums. Die Mercianer widersetzten sich Ecgberht weiterhin: Am Tag seiner Thronbesteigung griffen die Hwicce (die ursprünglich ein separates Königreich gebildet hatten, inzwischen aber Teil von Mercia waren) unter der Führung ihres Ealdorman Æthelmund an. Weohstan, ein Ealdorman aus Wessex, stellte sich ihm mit Männern aus Wiltshire entgegen; einer Quelle aus dem 15. Jahrhundert zufolge hatte Weohstan Alburga, die Schwester von Ecgberht, geheiratet und war somit sein Schwager. Die Hwicce wurden besiegt, wobei sowohl Weohstan als auch Æthelmund getötet wurden. Über die Beziehungen zwischen Ecgberht und Mercia ist mehr als zwanzig Jahre nach dieser Schlacht nichts mehr bekannt. Es scheint wahrscheinlich, dass Ecgberht keinen Einfluss außerhalb seiner eigenen Grenzen hatte, aber andererseits gibt es keine Beweise dafür, dass er sich jemals der Oberherrschaft von Cenwulf unterworfen hat. Cenwulf hatte zwar die Oberhoheit über das übrige Südengland, aber in Cenwulfs Urkunden taucht der Titel „Oberherr der Südengländer“ nie auf, vermutlich als Folge der Unabhängigkeit des Königreichs Wessex.

Im Jahr 815 berichtet die angelsächsische Chronik, dass Ecgberht das gesamte Gebiet des verbliebenen britischen Königreichs Dumnonia verwüstete, das dem Verfasser der angelsächsischen Chronik als Westwales bekannt war; sein Gebiet entsprach in etwa dem heutigen Cornwall. Zehn Jahre später deutet eine Urkunde vom 19. August 825 darauf hin, dass Ecgberht erneut einen Feldzug in Dumnonia unternahm; dies könnte mit einer Schlacht in Gafulford zusammenhängen, die in der Chronik im Jahr 823 zwischen den Männern von Devon und den Briten von Cornwall beschrieben wird.

Im Jahr 825 fand auch eine der wichtigsten Schlachten der angelsächsischen Geschichte statt, als Ecgberht Beornwulf von Mercia bei Ellandun – heute Wroughton – in der Nähe von Swindon besiegte. Diese Schlacht bedeutete das Ende der merkischen Vorherrschaft in Südengland. Die Chronik berichtet, wie Ecgberht seinen Sieg weiterverfolgte: „Dann schickte er seinen Sohn Æthelwulf aus dem Heer und Ealhstan, seinen Bischof, und Wulfheard, seinen Ealdorman, mit einer großen Truppe nach Kent.“ Æthelwulf trieb Baldred, den König von Kent, nach Norden über die Themse, und der Chronik zufolge unterwarfen sich die Männer von Kent, Essex, Surrey und Sussex daraufhin alle Æthelwulf, „weil sie zuvor zu Unrecht von seinen Verwandten vertrieben worden waren“. Dies könnte sich auf Offas Eingreifen in Kent zu der Zeit beziehen, als Ecgbert“s Vater Ealhmund König wurde; wenn dem so ist, könnte die Bemerkung des Chronisten auch darauf hindeuten, dass Ealhmund anderswo in Südostengland Verbindungen hatte.

In der Chronik wird der Eindruck erweckt, dass Baldred kurz nach der Schlacht vertrieben wurde, was aber wahrscheinlich nicht der Fall war. Es ist eine Urkunde aus Kent überliefert, die das Datum März 826 mit dem dritten Jahr der Herrschaft Beornwulfs angibt. Dies macht es wahrscheinlich, dass Beornwulf zu diesem Zeitpunkt als Baldreds Oberherr in Kent noch Macht hatte; Baldred war also offenbar noch an der Macht. In Essex vertrieb Ecgberht König Sigered, wobei das Datum unbekannt ist. Möglicherweise wurde sie bis 829 verschoben, da ein späterer Chronist die Vertreibung mit einem Feldzug Ecgbert“s gegen die Mercianer in diesem Jahr in Verbindung bringt.

Die angelsächsische Chronik sagt nicht, wer der Angreifer in Ellandun war, aber eine neuere Geschichte behauptet, dass Beornwulf mit ziemlicher Sicherheit derjenige war, der angriff. Nach dieser Ansicht könnte Beornwulf den Wessex-Feldzug in Dumnonia im Sommer 825 genutzt haben. Beornwulfs Motivation für einen Angriff wäre die Gefahr von Unruhen oder Instabilität im Südosten gewesen: Die dynastischen Verbindungen mit Kent machten Wessex zu einer Bedrohung für die Vorherrschaft der Mercianer.

Die Folgen von Ellandun gingen über den unmittelbaren Verlust der merkischen Macht im Südosten hinaus. Der Chronik zufolge baten die Ostanglianer noch im selben Jahr, 825, Ecgberht um Schutz gegen die Mercianer, obwohl die Bitte möglicherweise erst im darauf folgenden Jahr gestellt wurde. Im Jahr 826 fiel Beornwulf in Ostanglien ein, vermutlich um seine Oberherrschaft zurückzuerlangen. Er wurde jedoch getötet, ebenso wie sein Nachfolger Ludeca, der 827 in Ostanglien einfiel, offensichtlich aus demselben Grund. Möglicherweise hofften die Mercianer auf Unterstützung aus Kent: Es gab Grund zu der Annahme, dass Wulfred, der Erzbischof von Canterbury, mit der westsächsischen Herrschaft unzufrieden sein könnte, denn Ecgberht hatte Wulfreds Währung abgeschafft und begonnen, in Rochester und Canterbury seine eigene zu prägen, und es ist bekannt, dass Ecgberht Eigentum von Canterbury beschlagnahmte. Das Ergebnis in Ostanglien war eine Katastrophe für die Mercianer, die die westsächsische Macht im Südosten bestätigte.

Im Jahr 829 fiel Ecgberht in Mercia ein und vertrieb Wiglaf, den König von Mercia, ins Exil. Durch diesen Sieg erhielt Ecgberht die Kontrolle über die Londoner Münzanstalt und gab als König von Mercia Münzen aus. Nach diesem Sieg bezeichnete ihn der westsächsische Schreiber in einer berühmten Passage der angelsächsischen Chronik als bretwalda, was so viel wie „breiter Herrscher“ oder vielleicht „Herrscher von Britannien“ bedeutet. Der betreffende Teil der Chronik lautet im C-Manuskript der Chronik:

⁊ þy geare geeode Ecgbriht cing Myrcna rice ⁊ eall þæt be suþan Humbre wæs, ⁊ he wæs eahtaþa cing se ðe Bretenanwealda wæs.

Auf modernem Englisch:

Und im selben Jahr eroberte König Egbert das Königreich Mercia und alles, was südlich des Humber lag, und er war der achte König, der „Weitherrscher“ war.

Die vorherigen sieben bretwaldas werden auch vom Chronisten genannt, der dieselben sieben Namen nennt, die Bede als Inhaber des Imperiums aufführt, beginnend mit Ælle von Sussex und endend mit Oswiu von Northumbria. Die Liste wird oft als unvollständig angesehen, da sie einige bedeutende Mercian-Könige wie Penda und Offa auslässt. Die genaue Bedeutung des Titels ist umstritten; er wurde als „ein Begriff aus der encomiastischen Poesie“ beschrieben, aber es gibt auch Hinweise darauf, dass er eine eindeutige militärische Führungsrolle implizierte.

Später, im Jahr 829, empfing Ecgberht laut der angelsächsischen Chronik die Unterwerfung der Nordumbrer in Dore (der nordumbrische König war wahrscheinlich Eanred). Einem späteren Chronisten, Roger of Wendover, zufolge fiel Ecgberht in Northumbria ein und plünderte es aus, bevor Eanred sich unterwarf: „Als Ecgberht alle südlichen Königreiche erobert hatte, führte er ein großes Heer nach Northumbria und verwüstete diese Provinz mit schweren Plünderungen und zwang König Eanred, Tribut zu zahlen.“ Von Roger von Wendover ist bekannt, dass er die nordumbrischen Annalen in seine Version aufgenommen hat; die Chronik erwähnt diese Ereignisse nicht. Die Art von Eanreds Unterwerfung ist jedoch in Frage gestellt worden: Ein Historiker hat vorgeschlagen, dass es wahrscheinlicher ist, dass das Treffen in Dore eine gegenseitige Anerkennung der Souveränität darstellte.

Im Jahr 830 führte Ecgberht einen erfolgreichen Feldzug gegen die Waliser an, der mit ziemlicher Sicherheit darauf abzielte, den westsächsischen Einfluss auf die walisischen Gebiete auszudehnen, die zuvor in den Einflussbereich der Mercianer fielen. Dies markierte den Höhepunkt von Ecgberthts Einfluss.

Im Jahr 830 erlangte Mercia unter Wiglaf seine Unabhängigkeit zurück – in der Chronik heißt es lediglich, dass Wiglaf „das Königreich Mercia wieder erlangte“, aber die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass dies das Ergebnis einer Rebellion der Mercianer gegen die Herrschaft von Wessex war.

Ecgbert“s Herrschaft über Südengland endete mit der Wiedererlangung der Macht durch Wiglaf. Auf Wiglafs Rückkehr folgen Beweise für seine Unabhängigkeit von Wessex. Urkunden weisen darauf hin, dass Wiglaf über Autorität in Middlesex und Berkshire verfügte, und in einer Urkunde von 836 verwendet Wiglaf die Formulierung „my bishops, duces, and magistrates“ (meine Bischöfe, Fürsten und Richter), um eine Gruppe zu beschreiben, zu der elf Bischöfe aus dem Episkopat von Canterbury gehörten, darunter auch Bischöfe von Bischofssitzen im westsächsischen Gebiet. Es ist bezeichnend, dass Wiglaf immer noch in der Lage war, eine solche Gruppe von Honoratioren zusammenzurufen; die Westsachsen, selbst wenn sie dazu in der Lage waren, hielten keine solchen Konzile ab. Wiglaf könnte auch Essex in den Jahren nach seiner Wiedererlangung des Throns wieder in den Einflussbereich der Mercianer gebracht haben. In Ostanglien ließ König Æthelstan Münzen prägen, möglicherweise schon ab 827, wahrscheinlicher aber um 830, nachdem Ecgberht mit der Rückkehr Wiglafs an die Macht in Mercia an Einfluss verloren hatte. Diese Demonstration der Unabhängigkeit Ostangliens ist nicht überraschend, da Æthelstan wahrscheinlich für die Niederlage und den Tod sowohl von Beornwulf als auch von Ludeca verantwortlich war.

Sowohl der plötzliche Aufstieg von Wessex zur Macht in den späten 820er Jahren als auch das anschließende Scheitern, diese beherrschende Stellung zu halten, sind von Historikern auf der Suche nach den Ursachen untersucht worden. Eine plausible Erklärung für die Ereignisse dieser Jahre ist, dass die Geschicke von Wessex bis zu einem gewissen Grad von der Unterstützung durch die Karolinger abhängig waren. Die Franken unterstützten Eardwulf, als er 808 den Thron von Northumbria zurückeroberte, so dass es plausibel ist, dass sie auch Ecgbert bei seiner Thronbesteigung im Jahr 802 unterstützten. Ostern 839, nicht lange vor Ecgbert“s Tod, stand er in Kontakt mit Ludwig dem Frommen, dem König der Franken, um eine sichere Überfahrt nach Rom zu arrangieren. Eine kontinuierliche Beziehung zu den Franken scheint also Teil der südenglischen Politik in der ersten Hälfte des neunten Jahrhunderts gewesen zu sein.

Die karolingische Unterstützung mag einer der Faktoren gewesen sein, die Ecgberht zu den militärischen Erfolgen der späten 820er Jahre verhalfen. Allerdings brachen die rheinischen und fränkischen Handelsnetze irgendwann in den 820er oder 830er Jahren zusammen, und außerdem brach im Februar 830 eine Rebellion gegen Ludwig den Frommen aus – die erste einer Reihe interner Konflikte, die bis in die 830er Jahre und darüber hinaus andauerten. Diese Ablenkungen hinderten Ludwig möglicherweise daran, Ecgberht zu unterstützen. Nach dieser Auffassung hätte der Rückzug des fränkischen Einflusses Ostanglien, Mercia und Wessex die Möglichkeit gegeben, ein Gleichgewicht der Kräfte zu finden, das nicht von externer Hilfe abhängig war.

Trotz des Verlustes der Vorherrschaft veränderten die militärischen Erfolge Ecgbert“s die politische Landschaft des angelsächsischen Englands grundlegend. Wessex behielt die Kontrolle über die südöstlichen Königreiche, möglicherweise mit Ausnahme von Essex, und Mercia erlangte die Kontrolle über Ostanglien nicht zurück. Die Siege von Ecgberht bedeuteten das Ende der unabhängigen Existenz der Königreiche Kent und Sussex. Die eroberten Gebiete wurden eine Zeit lang als Unterkönigreich verwaltet, darunter auch Surrey und möglicherweise Essex. Obwohl Æthelwulf ein Unterkönig unter Ecgberht war, ist klar, dass er seinen eigenen Hofstaat unterhielt, mit dem er in seinem Königreich herumreiste. In Kent ausgestellte Urkunden beschreiben Ecgberht und Æthelwulf als „Könige der Westsachsen und auch des Volkes von Kent“. Als Æthelwulf 858 starb, hinterließ er in seinem Testament Wessex einem Sohn und das südöstliche Königreich einem anderen, was deutlich macht, dass die Königreiche erst nach 858 vollständig integriert wurden. Mercia blieb jedoch eine Bedrohung; Ecgberhts Sohn Æthelwulf, der sich als König von Kent etablierte, schenkte der Christ Church in Canterbury Ländereien, wahrscheinlich um den Einfluss, den die Mercianer dort noch hatten, zu bekämpfen.

Im Südwesten wurde Ecgberht 836 bei Carhampton von den Dänen besiegt, doch 838 gewann er in der Schlacht von Hingston Down in Cornwall eine Schlacht gegen sie und ihre Verbündeten, die Westwelser. Die dumnonische Königslinie setzte sich nach dieser Zeit fort, aber zu diesem Zeitpunkt kann man davon ausgehen, dass die Unabhängigkeit eines der letzten britischen Königreiche beendet war. Die Einzelheiten der angelsächsischen Expansion nach Cornwall sind nur spärlich überliefert, aber einige Hinweise finden sich in Ortsnamen. Der Fluss Ottery, der in der Nähe von Launceston in den Tamar mündet, scheint eine Grenze zu bilden: Südlich des Ottery sind die Ortsnamen überwiegend kornisch, während sie nördlich davon stärker von den englischen Neuankömmlingen beeinflusst sind.

Auf einem Konzil in Kingston upon Thames im Jahr 838 gewährten Ecgberht und Æthelwulf den Klöstern von Winchester und Canterbury Land im Gegenzug für das Versprechen, Æthelwulfs Thronanspruch zu unterstützen. Der Erzbischof von Canterbury, Ceolnoth, akzeptierte außerdem Ecgberht und Æthelwulf als Herren und Beschützer der Klöster, die Ceolnoth unterstanden. Diese Vereinbarungen und eine spätere Charta, in der Æthelwulf die kirchlichen Privilegien bestätigte, deuten darauf hin, dass die Kirche erkannt hatte, dass Wessex eine neue politische Macht war, mit der man sich auseinandersetzen musste. Die Kirchenmänner weihten den König bei den Krönungszeremonien und halfen bei der Abfassung der Testamente, in denen der Erbe des Königs festgelegt wurde; ihre Unterstützung war von echtem Wert für die Etablierung der westsächsischen Kontrolle und einer reibungslosen Nachfolge für Ecgberthts Linie. Sowohl das Protokoll des Konzils von Kingston als auch eine andere Charta aus demselben Jahr enthalten die gleiche Formulierung: eine Bedingung für die Gewährung ist, dass „wir selbst und unsere Erben von nun an immer feste und unerschütterliche Freundschaften mit Erzbischof Ceolnoth und seiner Gemeinde in Christ Church haben werden“.

Obwohl nichts über andere Thronanwärter bekannt ist, ist es wahrscheinlich, dass es weitere überlebende Nachkommen von Cerdic (dem mutmaßlichen Stammvater aller Könige von Wessex) gab, die sich um das Königreich beworben haben könnten. Ecgberht starb im Jahr 839, und sein Testament, das im Testament seines Enkels Alfred des Großen zu finden ist, überließ nur den männlichen Mitgliedern seiner Familie Land, damit die Ländereien nicht durch Heirat an das Königshaus verloren gingen. Ecgberhts Reichtum, den er durch Eroberungen erworben hatte, war zweifellos ein Grund dafür, dass er sich die Unterstützung des kirchlichen Establishments im Südosten erkaufen konnte; die Sparsamkeit seines Testaments deutet darauf hin, dass er die Bedeutung des persönlichen Reichtums für einen König erkannte. Die Königswürde von Wessex war zwischen den verschiedenen Zweigen der königlichen Linie häufig umstritten, und es ist eine bemerkenswerte Leistung Ecgbert“s, dass er Æthelwulfs ungetrübte Nachfolge sicherstellen konnte. Darüber hinaus dürfte Æthelwulfs Erfahrung als König in dem aus Ecgbert“s südöstlichen Eroberungen hervorgegangenen Unterkönigreich bei seiner Thronbesteigung von großem Nutzen gewesen sein.

Ecgberht wurde in Winchester begraben, ebenso wie sein Sohn Æthelwulf, sein Enkel Alfred der Große und sein Urenkel Edward der Ältere. Im neunten Jahrhundert begann Winchester Anzeichen von Urbanisierung zu zeigen, und es ist wahrscheinlich, dass die Reihenfolge der Bestattungen darauf hinweist, dass Winchester von der westsächsischen königlichen Linie hoch geschätzt wurde.

Quellen

  1. Ecgberht, King of Wessex
  2. Egbert von Wessex
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