Eduard IV.

Zusammenfassung

Edward IV. (28. April 1442 – 9. April 1483) war vom 4. März 1461 bis zum 3. Oktober 1470 und dann wieder vom 11. April 1471 bis zu seinem Tod im Jahr 1483 König von England. Er war eine zentrale Figur in den Rosenkriegen, einer Reihe von Bürgerkriegen in England, die zwischen 1455 und 1487 zwischen den Yorkisten und den Lancastrianern geführt wurden.

Edward erbte den Anspruch der Yorkisten, als sein Vater, Richard, Herzog von York, im Dezember 1460 in der Schlacht von Wakefield starb. Nachdem er Anfang 1461 die lancastrischen Armeen bei Mortimer“s Cross und Towton besiegt hatte, setzte er König Heinrich VI. ab und bestieg den Thron. Seine Heirat mit Elizabeth Woodville im Jahr 1464 führte zu Konflikten mit seinem wichtigsten Berater, Richard Neville, Earl of Warwick, der als „Königsmacher“ bekannt war. Im Jahr 1470 setzte eine von Warwick und Edwards Bruder George, Herzog von Clarence, angeführte Revolte Heinrich VI. kurzzeitig wieder ein.

Edward floh nach Flandern, wo er Unterstützung sammelte und im März 1471 in England einfiel; nach Siegen in den Schlachten von Barnet und Tewkesbury bestieg er wieder den Thron. Kurz darauf wurde Heinrich VI. im Tower von London tot aufgefunden. Trotz der anhaltenden Bedrohung durch Henry Tudor, den späteren Henry VII, den letzten lancastrischen Thronanwärter, regierte Edward die nächsten zwölf Jahre in relativem Frieden. Nach seinem plötzlichen Tod im April 1483 wurde Edward IV. von seinem minderjährigen Sohn Edward V. abgelöst, doch schon bald bestieg sein Bruder Richard III. den Thron.

Edward wurde am 28. April 1442 in Rouen in der Normandie als ältester überlebender Sohn von Richard, dem dritten Herzog von York, und Cecily Neville geboren. Bis zum Tod seines Vaters war er als Earl of March bekannt. Seine Eltern waren beide direkte Nachkommen von König Edward III., wodurch Edward einen potenziellen Anspruch auf den Thron erhob. Dieser wurde 1447 gestärkt, als York nach dem Tod von Humphrey, Herzog von Gloucester, Erbe des kinderlosen Königs Heinrich VI. wurde.

Der Vorwurf der Unehelichkeit wurde damals und von späteren Historikern als politisch motiviert abgetan. Edward und seine Geschwister George, Herzog von Clarence, und Margaret, Herzogin von Burgund, waren sich körperlich sehr ähnlich: Alle drei waren groß und blond, im Gegensatz zum Herzog von York, der klein und dunkel war. Sein jüngster Bruder, der spätere König Richard III., ähnelte seinem Vater sehr.

Edward wuchs vor dem Hintergrund des wirtschaftlichen Niedergangs im eigenen Land und militärischer Niederlagen im Ausland auf, die durch eine schwache und korrupte Zentralregierung noch verschärft wurden. Sowohl er als auch sein jüngerer Bruder Edmund, Earl of Rutland, wurden in Rouen geboren, wo ihr Vater, der Herzog von York, bis 1445 als Gouverneur der englischen Ländereien in Frankreich diente und dann von Henry Beaufort, dem dritten Herzog von Somerset, abgelöst wurde. Edward und Edmund wuchsen wahrscheinlich in Ludlow Castle in den walisischen Marken auf, wo der Herzog von York der dominierende Grundbesitzer war.

Im Jahr 1447 wurde der Herzog von York zum Generalgouverneur von Irland ernannt, obwohl er dieses Amt erst 1449 antrat. Kurz darauf eroberte eine französische Offensive die Normandie zurück und ließ Calais als letzten englischen Besitz in Nordfrankreich zurück; trotz der Verantwortung für diese Niederlage wurde Somerset zum wichtigsten Minister von König Heinrich ernannt. Die englische Politik wurde durch den Kampf zwischen den Yorkisten und den Anhängern des Hauses Lancaster, den Lancastern, insbesondere dem Herzog von Somerset, William de la Pole, dem ersten Herzog von Suffolk, und der Frau von König Heinrich VI.

Die Lage spitzte sich im August 1453 zu, als König Heinrich VI. nach der Nachricht vom Verlust der Gascogne, die sich seit über 300 Jahren in englischem Besitz befand, in einen katatonischen Stupor verfiel. Der Herzog von York übernahm die Regierung, wobei seine wichtigsten Unterstützer Richard Neville, 5. Graf von Salisbury, und sein ältester Sohn Richard Neville, 16. Im Januar 1454 ritt der 12-jährige Edward an der Seite seines Vaters nach London, um am Großen Rat teilzunehmen.

Mit der Geburt des Sohnes von König Heinrich VI., Edward von Westminster, Prinz von Wales, im Oktober 1453 wurde jedoch eine lebensfähige lancastrische Galionsfigur geschaffen, und die 1450er Jahre waren von politischen Konflikten zwischen den beiden Fraktionen geprägt. Im Alter von 17 Jahren war der Graf von March bereits ein eigenständiger politischer und militärischer Führer. Nach der Niederlage in der Schlacht von Ludford Bridge 1459 flohen sein Vater und sein Bruder Edmund nach Irland, während die Grafen von March, Salisbury und Warwick nach Calais zogen. Edwards Name taucht zusammen mit denen seines Vaters, Warwicks und Salisburys in weit verbreiteten Manifesten auf, in denen sie erklären, dass sie nur mit Heinrichs bösen Beratern im Streit liegen.

Im Jahr 1460 überquerte Edward mit Warwick und Salisbury den Ärmelkanal und marschierte nach London. Im Juli befehligte er bei Northampton eine der drei Divisionen in einem Sieg der Yorkisten, der zur Gefangennahme von Heinrich VI. führte. York setzte von Irland nach England über und erklärte sich bei seinem Einzug in den Palast von Westminster zum König, was von den versammelten Lords mit Schweigen quittiert wurde. Im Act of Accord wurde ein Kompromiss vereinbart, wonach Heinrich König blieb, York und seine Nachkommen aber zu seinen Nachfolgern bestimmt wurden.

Die Folgen der Beseitigung des rechtlich anerkannten Thronfolgers führten zu einer erheblichen Opposition gegen die Yorker Verwaltung. Ende 1460 erhielt Edward sein erstes unabhängiges Kommando und wurde zur Niederschlagung eines lancastrischen Aufstands in Wales entsandt. Warwick blieb in London, während York, Salisbury und Edmund nach Norden zogen, um einen weiteren Aufstand in Yorkshire zu unterdrücken; alle drei wurden nach der Niederlage bei Wakefield am 30. Dezember getötet, so dass Edward das neue Oberhaupt der Yorkisten war.

Thronbesteigung

In dieser Phase seiner Karriere beschrieben ihn Zeitgenossen wie Philippe de Commines als gut aussehend, umgänglich und energisch. Mit einer für die damalige Zeit ungewöhnlichen Größe von 193 cm (6 Fuß 4 Zoll) war er in seiner Rüstung ein beeindruckender Anblick, und er achtete darauf, prächtige Kleidung zu tragen. Dies geschah absichtlich, um einen Kontrast zu König Heinrich VI. zu schaffen, dessen körperliche und geistige Gebrechlichkeit seine Position untergrub.

Am 2. Februar 1461 errang Edward einen hart erkämpften Sieg bei Mortimer“s Cross. Der Schlacht war ein meteorologisches Phänomen vorausgegangen, das als Nebensonne oder drei Sonnen bekannt ist und das er zu seinem Emblem, der „Sonne in Pracht“, machte. Dies wurde jedoch durch Warwicks Niederlage in der zweiten Schlacht von St. Albans am 17. Februar wieder wettgemacht, als die Lancastrians Heinrich VI. wieder in ihre Gewalt brachten. Die beiden trafen sich in London, wo Edward eilig zum König gekrönt wurde, bevor sie nach Norden marschierten, wo die beiden Seiten in der Schlacht von Towton aufeinander trafen. Die Schlacht, die am 29. März mitten in einem Schneesturm stattfand, war die blutigste Schlacht, die jemals auf englischem Boden stattfand, und endete mit einem entscheidenden Sieg der Yorkisten.

Die Schätzungen über die Zahl der Toten reichen von 9 000 bis 20 000; die Zahlen sind unsicher, da die meisten Massengräber im Laufe der Jahrhunderte geleert oder umgeschichtet wurden und die Leichen im Allgemeinen vor der Bestattung ihrer Kleidung oder Rüstung beraubt wurden. Dennoch war die Zahl der Opfer unter dem lancastrischen Adel enorm, was die anhaltende Verbitterung unter den Überlebenden erklärt. Seit 1996 wurden bei Ausgrabungen mehr als 50 Skelette aus der Schlacht freigelegt; eine Analyse ihrer Verletzungen zeigt die Brutalität des Kampfes, einschließlich umfangreicher postmortaler Verstümmelungen.

Margarete floh mit Edward von Westminster nach Schottland, während der neue König zu seiner Krönung nach London zurückkehrte. Heinrich VI. blieb über ein Jahr lang auf freiem Fuß, wurde dann aber gefasst und im Tower von London inhaftiert. Es hatte wenig Sinn, ihn zu töten, solange sein Sohn noch lebte, denn damit wäre der Anspruch der Lancastrians von einem schwachen Gefangenen auf einen jungen und freien König übergegangen.

1461 bis 1470

Der Großteil des Adels war entweder Heinrich treu geblieben oder hatte sich neutral verhalten, so dass Edward gezwungen war, sich in hohem Maße auf die Nevilles zu verlassen. Die Konsolidierung des Regimes hatte zunächst Vorrang, doch der Sieg John Nevilles in der Schlacht von Hexham 1464 schien die lancastrische Bedrohung zu beenden. Dies führte zu internen Meinungsverschiedenheiten, insbesondere in der Außenpolitik, die sich in dieser Zeit weitgehend auf die Beziehungen zwischen England, Frankreich und dem Herzogtum Burgund konzentrierte, wobei zwei der Parteien versuchten, ein Bündnis gegen die dritte Partei zu schließen. Obwohl Edward Burgund als Partner vorzog, erlaubte er Warwick, einen Vertrag mit Ludwig XI. von Frankreich auszuhandeln, der einen Heiratsvorschlag zwischen Edward und Anna von Frankreich oder Bona von Savoyen, der Tochter bzw. Schwägerin des französischen Königs, enthielt.

Im Oktober 1464 wurde Warwick wütend, als er erfuhr, dass Edward am 1. Mai heimlich Elizabeth Woodville geheiratet hatte, eine Witwe mit zwei Söhnen, deren lancastrischer Ehemann, John Grey of Groby, in Towton gestorben war. Zumindest war dies ein deutlicher Beweis dafür, dass er trotz gegenteiliger Andeutungen nicht die Kontrolle über den König hatte. Edwards Motive wurden sowohl von Zeitgenossen als auch von Historikern ausführlich diskutiert. Obwohl Elisabeths Mutter, Jacquetta von Luxemburg, aus dem Hochadel stammte, war ihr Vater, Richard Woodville, ein mittelmäßiger Ritter aus der Provinz. Der Geheime Rat teilte Edward mit ungewöhnlicher Offenheit mit, dass „sie keine Frau für einen Prinzen wie ihn selbst sei, da sie nicht die Tochter eines Herzogs oder Grafen sei“.

Die Heirat war sicherlich unklug und ungewöhnlich, wenn auch nicht ungewöhnlich: Die Mutter Heinrichs VI., Katharina von Valois, heiratete ihren Kammerherrn Owen Tudor, während Edwards Enkel Heinrich VIII. die Kirche von England gründete, um Anne Boleyn zu heiraten. Nach allem, was man hört, besaß Elisabeth einen beträchtlichen Charme und Intellekt, während Edward gewohnt war, zu bekommen, was er wollte. Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass die Heirat eine impulsive Entscheidung war, sind sich aber uneins darüber, ob es sich auch um einen „kalkulierten politischen Schachzug“ handelte. Eine Ansicht besagt, dass der niedrige Status der Woodvilles ein Teil des Reizes war, da sie im Gegensatz zu den Nevilles von Edward abhängig waren und daher eher loyal bleiben würden. Andere argumentieren, dass es weitaus bessere Möglichkeiten gegeben hätte, wenn dies seine Absicht gewesen wäre; alle sind sich einig, dass dies erhebliche politische Auswirkungen hatte, die sich auf den Rest von Edwards Herrschaft auswirkten.

Ein Grund dafür war, dass zwölf der Geschwister der neuen Königin bis ins Erwachsenenalter überlebten, was zu einer großen Zahl von Konkurrenten um Ämter und Ländereien sowie auf dem Heiratsmarkt führte. Der Unmut wuchs, als ihre Schwestern eine Reihe vorteilhafter Ehen eingingen, darunter die von Catherine Woodville mit Henry Stafford, 2. Herzog von Buckingham, Anne Woodville mit William, dem Erben von Henry Bourchier, 1. Graf von Essex, und Eleanor Woodville mit Anthony, dem Erben von Edmund Grey, 1.

Im Jahr 1467 entließ Edward seinen Lordkanzler, Warwicks Bruder George Neville, Erzbischof von York. Warwick reagierte darauf, indem er ein Bündnis mit Edwards unzufriedenem jüngeren Bruder und Erben, dem Herzog von Clarence, einging, dessen Ländereien an das Kernland der Nevilles im Norden angrenzten. Edward, der darüber beunruhigt war, blockierte eine geplante Heirat zwischen Clarence und Warwicks ältester Tochter Isabel. Anfang Juli widersetzte sich Clarence seinem Bruder und reiste nach Calais, wo er Isabel in einer von George Neville geleiteten und von Warwick beaufsichtigten Zeremonie heiratete. Die drei Männer verfassten eine „Remonstranz“, in der sie die angeblichen Missbräuche der Woodvilles und anderer Edward nahestehender Berater auflisteten, und kehrten dann nach London zurück, wo sie ein Heer zusammenstellten, um diese „bösen Ratsherren“ zu beseitigen und eine gute Regierung einzusetzen.

Während Edward sich noch im Norden aufhielt, wurde die königliche Armee am 26. Juli 1469 bei Edgecote Moor von einer Neville-Truppe besiegt. Nach der Schlacht wurde Edward in Middleham Castle festgehalten; am 12. August wurden sein Schwiegervater Richard Woodville und Richards jüngerer Sohn John Woodville in Kenilworth hingerichtet. Es wurde jedoch bald deutlich, dass es kaum Unterstützung für Warwick oder Clarence gab; Edward wurde im September freigelassen und nahm den Thron wieder ein. Nach außen hin blieb die Situation unverändert, doch die Spannungen hielten an, und Edward tat nichts, um das Gefühl der Verwundbarkeit der Nevilles zu verringern. Die Percys, traditionelle Rivalen der Familie Neville im Norden, kämpften bei Towton für Lancaster; ihre Titel und Ländereien wurden beschlagnahmt und an Warwicks Bruder John Neville übergeben. Anfang 1470 setzte Edward Henry Percy wieder als Earl of Northumberland ein; John wurde dafür mit dem Titel Marquess of Montagu entschädigt, was jedoch für einen wichtigen Unterstützer eine erhebliche Degradierung darstellte.

Im März 1470 nutzten Warwick und Clarence eine private Fehde aus, um einen umfassenden Aufstand anzuzetteln; als dieser niedergeschlagen wurde, flohen die beiden im Mai 1470 nach Frankreich. Ludwig XI. sah seine Chance gekommen und überredete Warwick, mit seiner langjährigen Feindin Margarete von Anjou zu verhandeln; sie willigte schließlich ein, nachdem sie ihn zuvor gezwungen hatte, fünfzehn Minuten lang schweigend vor ihr niederzuknien. Mit französischer Unterstützung landete Warwick am 9. September 1470 in England und verkündete seine Absicht, Heinrich wieder einzusetzen. Inzwischen war das Regime der Yorkisten zutiefst unpopulär, und die Lancastrians stellten rasch ein Heer von über 30 000 Mann auf. Als John Neville die Seiten wechselte, entkam Edward nur knapp der Gefangennahme und war gezwungen, in Brügge Zuflucht zu suchen.

Exil und Wiederherstellung

Edward suchte Zuflucht in Flandern, einem Teil des Herzogtums Burgund, und wurde von einigen hundert Männern begleitet, darunter sein jüngerer Bruder Richard, Herzog von Gloucester, Anthony Woodville und William Hastings. Das Herzogtum wurde von Karl dem Kühnen, dem Ehemann seiner Schwester Margarete, regiert; er leistete minimale Hilfe, was Edward nie vergessen hat.

Das wiederhergestellte lancastrische Regime sah sich mit demselben Problem konfrontiert, das auch die vorherige Herrschaft Heinrichs beherrschte. Geistige und körperliche Schwächen machten ihn unfähig zu regieren und führten zu einem internen Machtkampf, der noch dadurch verschlimmert wurde, dass die Koalition, die ihn wieder auf den Thron brachte, aus erbitterten Feinden bestand. Edmund Beaufort, 4. Herzog von Somerset, machte Warwick für den Tod seines Vaters im Jahr 1455 verantwortlich, während er seinen älteren Bruder 1464 hatte hinrichten lassen; Warwick und Clarence sahen sich durch das neue Regime schnell isoliert.

Mit der Unterstützung reicher flämischer Kaufleute landete Edward im März 1471 in der Nähe von Hull, unweit seiner Ländereien in Yorkshire. Die Unterstützer zögerten zunächst, sich zu engagieren; die wichtige nördliche Stadt York öffnete ihre Tore erst, als er behauptete, die Rückkehr seines Herzogtums anzustreben, wie Heinrich IV. siebzig Jahre zuvor. Das erste bedeutende Kontingent, das sich ihm anschloss, war eine Gruppe von 600 Mann unter Sir William Parr und Sir James Harrington. Parr kämpfte 1469 bei Edgecote gegen die Yorkisten, und seine Abtrünnigkeit bestätigte die Entscheidung von Clarence, die Seiten zu wechseln; auf dem Marsch nach Süden kamen weitere Rekruten hinzu, darunter 3.000 in Leicester.

Edward drang ungehindert in London ein und nahm Henry gefangen; Warwick wurde am 14. April in der Schlacht von Barnet besiegt und getötet, während ein zweites Heer der Lancastrians am 4. Mai in der Schlacht von Tewkesbury vernichtet wurde. Der 16-jährige Edward von Westminster starb auf dem Schlachtfeld, und überlebende Anführer wie Somerset wurden kurz darauf hingerichtet. Wenige Tage später folgte der Tod Heinrichs, der laut einer zeitgenössischen Chronik aus „Melancholie“ starb, doch wird allgemein angenommen, dass er auf Edwards Befehl getötet wurde.

Obwohl die Sache der Lancastrianer beendet zu sein schien, wurde das Regime durch einen anhaltenden Streit zwischen Clarence und seinem Bruder Gloucester destabilisiert. Die beiden waren mit Isabel Neville bzw. Anne Neville verheiratet, den Töchtern des Grafen und der Gräfin von Warwick und Erben des beträchtlichen Erbes ihrer Mutter. Viele der von den Brüdern besessenen Ländereien waren von Edward verliehen worden, der sie auch wieder entziehen konnte, wodurch sie von seiner Gunst abhängig wurden. Dies war bei den durch Heirat erworbenen Gütern nicht der Fall und erklärt die Bedeutung dieses Streits.

1471 bis 1483

Die letzte große Rebellion endete im Februar 1474 mit der Kapitulation von John de Vere, 13. Earl of Oxford, der überlebte und 1485 die lancastrische Armee in Bosworth anführte. Clarence wurde weithin verdächtigt, an der Rebellion beteiligt gewesen zu sein, was dazu führte, dass er am 18. Februar 1478 im Tower hingerichtet wurde; die Behauptung, er sei „in einem Fass Malmsey-Wein ertrunken“, scheint ein Scherz Edwards gewesen zu sein, der sich auf sein Lieblingsgetränk bezog.

Im Jahr 1475 verbündete sich Edward mit Burgund und erklärte Frankreich den Krieg. Da sich Herzog Karl jedoch auf die Belagerung von Neuss konzentrierte, nahm Ludwig Verhandlungen auf. Kurz nachdem Edward in Calais gelandet war, unterzeichneten die beiden den Vertrag von Picquigny. Edward erhielt eine sofortige Zahlung von 75.000 Kronen sowie eine jährliche Rente von 50.000 Kronen, die es ihm ermöglichte, die Kosten für seine Armee wieder hereinzuholen.

Im Jahr 1482 unterstützte Edward den Versuch von Alexander Stewart, 1. Herzog von Albany, dem Bruder von Jakob III. von Schottland, den schottischen Thron an sich zu reißen. Gloucester drang in Schottland ein und nahm die Stadt Edinburgh ein, nicht aber die weitaus beeindruckendere Burg, in der James von seinen eigenen Adligen festgehalten wurde. Albany wechselte die Seiten, und ohne Belagerungsgerät war die englische Armee gezwungen, sich zurückzuziehen, wobei sie außer der Einnahme von Berwick Castle nicht viel vorzuweisen hatte.

Edwards Gesundheitszustand verschlechterte sich zusehends, und er litt unter immer mehr Beschwerden; seine Ärzte führten dies zum Teil auf den gewohnheitsmäßigen Gebrauch von Brechmitteln zurück, die es ihm ermöglichten, sich bei den Mahlzeiten zu verschlingen und nach dem Erbrechen wieder aufzustehen. Zu Ostern 1483 erkrankte er tödlich, überlebte aber lange genug, um sein Testament mit Kodizillen zu ergänzen, von denen das wichtigste seinen Bruder zum Protektor nach seinem Tod ernannte. Er starb am 9. April 1483 und wurde in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor beigesetzt. Sein zwölfjähriger Sohn, Edward V., wurde nie gekrönt, da Gloucester im Juli König Richard III. wurde.

Die Ursache von Edwards Tod ist ungewiss; Giftanschuldigungen waren in einer Zeit üblich, in der der Mangel an medizinischem Wissen bedeutete, dass der Tod oft keine offensichtliche Erklärung hatte. Andere Vermutungen gehen in Richtung Lungenentzündung oder Malaria, obwohl beide bekannt und leicht zu beschreiben waren. Ein Zeitgenosse führte den Tod auf einen durch Exzesse verursachten Schlaganfall zurück, was zu dem passt, was über seine körperlichen Gewohnheiten bekannt ist.

Während der Rosenkrieg von zahlreichen Historikern dokumentiert wurde, ist Edward als Person weniger bekannt; Historiker des 19. Jahrhunderts wie William Stubbs taten ihn im Allgemeinen als blutrünstiges Nichts ab. Die umfassendste moderne Biografie wurde 1974 von Charles Ross verfasst, der zu dem Schluss kam, dass der Frieden und die Stabilität seiner späteren Herrschaft für kurzfristige Vergrößerungen vergeudet wurden. Er führt weiter aus, dass Edward „der einzige König in der englischen Geschichte seit 1066 bleibt, der seinen Thron aktiv innehatte und dem es nicht gelang, die sichere Nachfolge seines Sohnes zu sichern. Sein Mangel an politischer Weitsicht ist größtenteils für die unglücklichen Folgen seines frühen Todes verantwortlich.“

Kommentatoren stellen einen deutlichen Unterschied zwischen Edwards erster und zweiter Amtszeit als König fest. Das Scheitern der Versuche, frühere Feinde wie Somerset zu versöhnen, bedeutete, dass er nach 1471 deutlich rücksichtsloser vorging und unter anderem seinen Bruder Clarence hinrichten ließ. In seiner Jugend war Edward ein fähiger und charismatischer militärischer Befehlshaber, der von der Front aus führte, doch mit zunehmendem Alter ließ die von den Zeitgenossen beobachtete Energie nach.

Dies hatte u. a. zur Folge, dass das Parlament zunehmend zögerte, Steuern für Kriege zu bewilligen, die Edward nicht führte, und die Mittel stattdessen zur Finanzierung seiner Haushaltsausgaben verwendete. Unter seiner Herrschaft ging das Herzogtum Lancaster in den Besitz der Krone über, wo es bis heute geblieben ist. Im Jahr 1478 erstellten seine Mitarbeiter das so genannte „Black Book“, eine umfassende Übersicht über die Staatsfinanzen, die noch ein Jahrhundert später verwendet wird. Er investierte in großem Umfang in Geschäfte mit der Stadt London, die er als zusätzliche Finanzierungsquelle nutzte.

Obwohl sich die Wirtschaft von der Depression der Jahre 1450 bis 1470 erholte, überstiegen Edwards Ausgaben regelmäßig die Einnahmen; bei seinem Tod im Jahr 1483 verfügte die Krone über weniger als 1.200 Pfund in bar. Seine enge Beziehung zur Londoner Niederlassung der Medici-Bank endete mit deren Konkurs; 1517 forderten die Medici noch immer die Rückzahlung von Edwards Schulden.

Die Wirtschaft war eng mit der Außenpolitik verknüpft; Edwards Regierungszeit wurde von dem dreiseitigen diplomatischen Wettstreit zwischen England, Frankreich und Burgund beherrscht, wobei zwei der drei Länder versuchten, sich gegen das dritte zu verbünden. Da flämische Kaufleute die größten Abnehmer englischer Wolle waren, war Edward im Allgemeinen pro-burgundisch eingestellt, auch wenn Herzog Karls Weigerung, ihn 1471 zu unterstützen, ihre Beziehung beeinträchtigte. Der Tod Karls im Jahr 1477 führte zum Vertrag von Arras im Jahr 1482; Flandern wurde zusammen mit den als burgundische Niederlande bekannten Gebieten Teil des Heiligen Römischen Reiches, und Frankreich erhielt den Rest. Edward und seine Nachfolger verloren dadurch einen Großteil ihres Einflusses.

Kulturell

Edwards Hof wurde von einem Besucher aus Europa als „der prächtigste … in der ganzen Christenheit“ beschrieben. Er gab große Summen für teure Statussymbole aus, um seine Macht und seinen Reichtum als König von England zu demonstrieren, während seine Sammelgewohnheiten ein Auge für Stil und ein Interesse an Gelehrsamkeit, insbesondere an Geschichte, zeigen. Er erwarb feine Kleidung, Juwelen und Einrichtungsgegenstände sowie eine Sammlung wunderschön illuminierter historischer und literarischer Manuskripte, von denen viele speziell für ihn von Handwerkern in Brügge angefertigt wurden.

Darunter befinden sich sowohl Bücher zur Unterhaltung als auch zur Belehrung, deren Inhalt seine Interessen verrät. Sie konzentrieren sich auf das Leben großer Herrscher, darunter Julius Caesar, sowie auf Lehr- und religiöse Werke. Im Jahr 1476 richtete William Caxton in den Nebengebäuden der Westminster Abbey die erste englische Druckerei ein; am 18. November 1477 produzierte er den Sayengis of the Philosophres, der von Anthony Woodville für Edward ins Englische übersetzt wurde.

Es ist nicht bekannt, wo oder wie Edwards Bibliothek aufbewahrt wurde, aber es ist überliefert, dass er Bände aus der Großen Garderobe in den Palast von Eltham brachte und dass er einen Yeoman beauftragte, „die Bücher des Königs zu bewachen“. Mehr als vierzig seiner Bücher sind aus dem 15. Jahrhundert unversehrt erhalten, was darauf schließen lässt, dass sie sorgfältig aufbewahrt wurden, und befinden sich heute in der königlichen Handschriftensammlung, die von der British Library verwahrt wird.

Edward gab große Summen für den Palast von Eltham aus, einschließlich der noch erhaltenen Großen Halle, in der im Dezember 1482, kurz vor seinem Tod im April, ein Festmahl für 2.000 Personen stattfand. Er begann auch mit einer umfassenden Renovierung der St. George“s Chapel in Windsor, wo er 1483 begraben wurde. Die später von Heinrich VII. fertiggestellte Kapelle wurde während des Ersten Englischen Bürgerkriegs schwer beschädigt, und von den ursprünglichen Arbeiten ist nur noch wenig erhalten.

Edward hatte zehn Kinder mit Elizabeth Woodville, von denen sieben ihn überlebten; sie wurden durch den Titulus Regius von 1484 für unehelich erklärt, ein Gesetz, das von Heinrich VII. aufgehoben wurde, der Edwards älteste Tochter Elizabeth heiratete.

Edward hatte zahlreiche Mätressen, darunter Lady Eleanor Talbot und Elizabeth Lucy, möglicherweise die Tochter von Thomas Waite (oder Wayte) aus Southampton. Die berühmteste war Jane Shore, die später von Richard III. gezwungen wurde, am Paul“s Cross öffentlich Buße zu tun; Sir Thomas More behauptete, dies sei nach hinten losgegangen, denn „obwohl sie außer ihrer Kyrte nichts mehr anhatte, war sie doch so schön und lieblich … dass ihre große Schande ihr viel Lob einbrachte.“

Edward hatte mehrere anerkannte uneheliche Kinder;

Es gibt Behauptungen für viele andere, darunter Mary, die zweite Frau von Henry Harman of Ellam, und Isabel Mylbery (geboren um 1470), die John Tuchet, den Sohn von John Tuchet, 6. Allerdings sind die Beweise für diese Personen nur Indizien.

Der älteste Sohn von Edward IV., der ebenfalls Edward hieß, wurde im Alter von sieben Monaten zum Prinzen von Wales ernannt und erhielt im Alter von drei Jahren einen eigenen Haushalt. Er residierte in Ludlow Castle und wurde von seinem Onkel Anthony Woodville, 2. Earl Rivers, beaufsichtigt, der auch als sein Regent für den Rat von Wales und die Marken fungierte. Historischer Konsens ist, dass er und sein Bruder Richard wahrscheinlich zwischen Juli und September 1483 ermordet wurden. Die Debatte darüber, wer die Befehle gab und warum, dauert an, obwohl ihr Onkel Richard III. der Begünstigte war.

Mitte August war Elizabeth Woodville vom Tod ihrer Söhne überzeugt. Nachdem ihre anfängliche Trauer in Wut umgeschlagen war, nahm sie geheime Gespräche mit Margaret Beaufort auf. Sie versprach ihre Unterstützung im Gegenzug für Henrys Zustimmung zur Heirat mit ihrer ältesten Tochter Elizabeth. Im Dezember 1483 leistete Heinrich einen entsprechenden Eid, den er nach seiner Krönung im Oktober 1485 auch einhielt.

Vor seiner Nachfolge erklärte Richard III. seine Neffen für unehelich, weil die Ehe seines Bruders mit Elizabeth Woodville ungültig war. Der Titulus Regius argumentierte, dass die Ehe zwischen Edward und Elizabeth Woodville ungültig sei, da Edward der Heirat mit Lady Eleanor Talbot zugestimmt habe. Sowohl Eleanor als auch Edward waren tot, aber Robert Stillington, Bischof von Bath und Wells, behauptete, die Zeremonie tatsächlich durchgeführt zu haben. Nachdem er sich den Thron gesichert hatte, erklärte Heinrich VII. den Titulus für ungültig und ließ Stillington verhaften, da seine Ehe mit der Tochter von Elisabeth seinen Anspruch legitimierte; Stillington starb 1491 im Gefängnis.

Trotz dieses scheinbaren Beschlusses dauerte der Kampf der Yorkisten bis weit ins 16. Am bekanntesten sind die Prätendenten Lambert Simnel und Perkin Warbeck, aber auch für Heinrich VII. und seinen Sohn blieben die Yorkisten ein Problem. 1541 ließ Heinrich VIII. Margaret Pole, Gräfin von Salisbury, Tochter des Herzogs von Clarence, hinrichten, während auf ihren Sohn, Kardinal Reginald Pole, der 1558 starb, mehrere Mordanschläge verübt wurden.

Quellen

  1. Edward IV of England
  2. Eduard IV.
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