Edmund II. (England)

Zusammenfassung

Edmund Ironside (manchmal auch als Edmund II. bezeichnet) war vom 23. April bis zum 30. November 1016 König der Engländer. Er war der Sohn von König Æthelred dem Unbereiten und seiner ersten Frau Ælfgifu von York. Edmunds Herrschaft wurde durch einen Krieg getrübt, den er von seinem Vater geerbt hatte; sein Beiname „Ironside“ wurde ihm „wegen seiner Tapferkeit“ im Widerstand gegen die dänische Invasion unter der Führung von Knut dem Großen verliehen.

Es war nicht zu erwarten, dass Edmund König von England werden würde; im Juni 1014 starben jedoch zwei ältere Brüder, so dass er zum Thronfolger wurde. Am Ende desselben Jahres wurde England von Sweyn Forkbeard erobert, der kurz darauf starb. Trotz aller Widerstände konnte Æthelred den Thron zurückerobern. Sweyns Sohn, Knut, wurde besiegt und kehrte nach Dänemark zurück, wo er eine Invasionsstreitmacht zusammenstellte, um England zurückzuerobern. Es sollte noch ein Jahr dauern, bis sie eintrafen.

Nach der Wiedererlangung des Throns machte sich die königliche Familie mit Hilfe von Eadric Streona (Edmunds Schwager) daran, ihre Macht im Land zu stärken. Diejenigen, die sich 1014 auf die Seite der Dänen geschlagen hatten, wurden bestraft und einige von ihnen wurden getötet. In einem Fall wurden zwei Brüder, Morcar und Sigeferth, getötet und ihre Besitztümer von Æthelred an sich genommen. Sigeferths Witwe Ealdgyth wurde in einem Kloster gefangen gehalten, aber sie hatte bereits Edmunds Aufmerksamkeit erregt. Im August 1015 kehrte Knut nach England zurück. In den nächsten Monaten plünderte er den größten Teil Englands. Edmund schloss sich Æthelred an, um London zu verteidigen, aber 1016 ernannte sich Edmund inoffiziell zum Earl of the East Midlands und rief einen Aufstand gegen seinen Vater aus. Ohne die Erlaubnis des Königs entführte er Ealdgyth aus dem Kloster und heiratete sie; es wäre eine politisch vorteilhafte Heirat gewesen, da sie einer der stärksten Familien in den Midlands angehörte.

Æthelred starb am 23. April 1016 und machte Edmund zum König. Erst im Sommer 1016 kam es zu ernsthaften Kämpfen: Edmund kämpfte fünf Schlachten gegen die Dänen, die am 18. Oktober mit seiner Niederlage in der Schlacht von Assandun endeten, woraufhin man sich auf eine Teilung des Königreichs einigte: Edmund erhielt Wessex und Knut den Rest des Landes. Edmund starb kurz darauf am 30. November und hinterließ zwei Söhne, Edward und Edmund; Knut wurde jedoch König von ganz England und verbannte die übrigen Mitglieder von Edmunds Familie.

Das genaue Datum von Edmunds Geburt ist unklar, aber es könnte nicht später als 993 gewesen sein, als er zusammen mit seinen beiden älteren Brüdern Urkunden unterzeichnete. Er war der dritte der sechs Söhne von König Æthelred dem Unbereiten und seiner ersten Frau Ælfgifu, die wahrscheinlich die Tochter des Grafen Thored von Northumbria war. Seine älteren Brüder waren Æthelstan (gestorben 1014) und Egbert (gestorben um 1005), seine jüngeren Brüder Eadred, Eadwig und Edgar. Er hatte vier Schwestern, Eadgyth (oder Edith), Ælfgifu, Wulfhilda und die Äbtissin von Wherwell Abbey. Seine Mutter starb um das Jahr 1000, woraufhin sich sein Vater erneut verheiratete, diesmal mit Emma von der Normandie, die zwei Söhne, Edward der Bekenner und Alfred, und eine Tochter Goda hatte.

Æthelstan und Edmund standen sich nahe, und sie fühlten sich wahrscheinlich durch Emmas Ambitionen für ihre Söhne bedroht. In dem fünfzig Jahre später verfassten Leben Edwards des Bekenners wird behauptet, dass, als Emma mit ihm schwanger war, alle Engländer versprachen, dass sie ihn als König akzeptieren würden, wenn das Kind ein Junge sei. Diese Behauptung könnte jedoch reine Propaganda sein.

Als Sweyn Forkbeard Ende 1013 den Thron bestieg und Æthelred in die Normandie floh, scheinen die Brüder ihm nicht gefolgt zu sein, sondern blieben in England. Æthelstan starb im Juni 1014 und hinterließ Edmund ein Schwert, das König Offa von Mercia gehört hatte. Sein Testament spiegelt auch die enge Beziehung zwischen den Brüdern und dem Adel der East Midlands wider.

Sweyn starb im Februar 1014, und die Five Boroughs akzeptierten seinen Sohn Cnut als König. Æthelred kehrte jedoch nach England zurück und startete einen Überraschungsangriff, bei dem er die Wikinger besiegte und Cnut zur Flucht aus England zwang. Im Jahr 1015 kamen Sigeferth und Morcar zu einer Versammlung in Oxford, wahrscheinlich in der Hoffnung auf eine königliche Begnadigung, aber sie wurden von Eadric Streona ermordet. König Æthelred ordnete daraufhin an, Sigeferths Witwe Ealdgyth zu ergreifen und in die Abtei von Malmesbury zu bringen, doch Edmund ergriff sie und heiratete sie gegen den Willen seines Vaters, wahrscheinlich um seine Machtbasis in den East Midlands zu festigen. Er erhielt daraufhin die Unterwerfung der Menschen in den Five Boroughs. Zur gleichen Zeit startete Knut eine neue Invasion in England. Ende 1015 stellte Edmund ein Heer auf, möglicherweise unterstützt durch die Verbindungen seiner Frau und Mutter zu den Midlands und dem Norden, aber die Mercianer unter Eadric Streona schlossen sich den Westsachsen an und unterwarfen sich Knut. Anfang 1016 löste sich das von Edmund aufgestellte Heer auf, als Æthelred nicht erschien, um es anzuführen, wahrscheinlich wegen einer Krankheit. Edmund stellte daraufhin ein neues Heer auf und verwüstete zusammen mit Graf Uhtred von Northumbria die merkischen Gebiete von Eadric Streona, doch als Knut Northumbria besetzte, unterwarf sich Uhtred ihm, um dann von Knut getötet zu werden. Edmund ging nach London.

Æthelred starb am 23. April 1016, und die Bürger und Ratsherren in London wählten Edmund zum König und krönten ihn wahrscheinlich, während der Rest der Witanen, die sich in Southampton versammelten, Knut wählten. Edmund unternahm daraufhin einen letzten Versuch, die Verteidigung Englands wiederzubeleben. Während die Dänen London belagerten, machte sich Edmund auf den Weg nach Wessex, wo sich das Volk ihm unterwarf und er ein Heer sammelte. Bei Penselwood in Somerset und Sherston in Wiltshire schlug er ergebnislose Schlachten gegen die Dänen und ihre englischen Unterstützer. Anschließend hob er die Belagerung Londons auf, der die Bürger erfolgreich widerstanden hatten, und besiegte die Dänen bei Brentford. Sie erneuerten die Belagerung, während Edmund nach Wessex reiste, um weitere Truppen aufzustellen. Er kehrte zurück, um London erneut zu entlasten, die Dänen bei Otford zu besiegen und Knut nach Kent zu verfolgen. Eadric Streona ging nun zu Edmund über, doch in der entscheidenden Schlacht von Assandun am 18. Oktober flohen Eadric und seine Männer und Knut besiegte Edmund entscheidend. Möglicherweise kam es zu einer weiteren Schlacht im Forest of Dean, nach der die beiden Könige, überredet von den Witan, einen Frieden aushandelten, in dem sie das Land unter sich aufteilten. Edmund erhielt Wessex, während Knut Mercia und wahrscheinlich Northumbria erhielt.

Am 30. November 1016 starb Edmund. Der Ort seines Todes ist ungewiss, obwohl allgemein angenommen wird, dass er sich in London ereignete und nicht in Oxford, wo Henry of Huntingdon in seiner Version der Ereignisse behauptete, dass Edmund an mehreren Stichwunden starb, während er sich auf einem Abort entleerte. Geoffrey Gaimar berichtet von einem ähnlichen Vorfall, bei dem die Waffe eine Armbrust war; da jedoch eine Reihe anderer mittelalterlicher Chronisten, einschließlich des Encomium Emmae Reginae, keinen Mord erwähnen, wird angenommen, dass Edmunds Todesursache möglicherweise eine im Kampf erlittene Wunde oder eine Krankheit war. Es ist jedoch durchaus möglich, dass er ermordet wurde.

Edmund wurde in der Nähe seines Großvaters, König Edgar des Friedfertigen, in der Abtei von Glastonbury in Somerset begraben. Die Abtei wurde jedoch bei der Auflösung der Klöster im 16. Jahrhundert zerstört, und etwaige Überreste eines Denkmals oder einer Krypta könnten geplündert worden sein.

Nach Ansicht von M. K. Lawson wird die Intensität von Edmunds Kampf gegen die Dänen im Jahr 1016 nur von der von Alfred dem Großen im Jahr 871 übertroffen und steht im Gegensatz zu Æthelreds Scheitern. Edmunds Erfolg, ein Heer nach dem anderen aufzustellen, deutet darauf hin, dass mit den Regierungsorganen unter kompetenter Führung wenig nicht in Ordnung war. Er war „wahrscheinlich ein sehr entschlossener, geschickter und in der Tat inspirierender Anführer von Männern“. Knut besuchte sein Grab an seinem Todestag und legte einen mit Pfauen geschmückten Mantel darauf, um ihm zu seiner Rettung zu verhelfen, denn Pfauen symbolisieren die Auferstehung.

Edmund hatte zwei Kinder von Ealdgyth: Edward der Verbannte und Edmund Ætheling. Laut John of Worcester schickte Knut sie nach Schweden, wo er wahrscheinlich hoffte, dass sie ermordet und vergessen werden würden, aber König Olof von Schweden schickte sie stattdessen nach Kiew, wo seine Tochter Ingegerd die Großfürstin war. Die Jungen landeten schließlich in Ungarn, wo Edmund starb, während Edward sich gut entwickelte. Edward kehrte 1057 aus dem Exil nach England zurück, wo er wenige Tage nach seiner Ankunft starb. Sein Sohn Edgar Ætheling wurde nach der Schlacht von Hastings im Jahr 1066 kurzzeitig zum König ausgerufen, unterwarf sich aber später Wilhelm dem Eroberer. Edgar hatte ein langes und ereignisreiches Leben: Er kämpfte von 1067 bis 1075 in der Rebellion gegen Wilhelm den Eroberer; er kämpfte an der Seite von dessen Sohn Robert Curthose in den Feldzügen in Sizilien (und begleitete Robert auf dem Ersten Kreuzzug (1099-1103). Er lebte noch im Jahr 1125.

Im Jahr 1070 wurde Margaret, die Tochter Edmunds des Verbannten, Königin von Schottland. Über sie und ihre Nachkommen ist Edmund der Vorfahre der nachfolgenden britischen Monarchen.

Quellen

Quellen

  1. Edmund Ironside
  2. Edmund II. (England)
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