Ceawlin

Zusammenfassung

Ceawlin (auch Ceaulin und Caelin genannt, gestorben ca. 593) war ein König von Wessex. Er könnte der Sohn von Cynric von Wessex und der Enkel von Cerdic von Wessex gewesen sein, den die angelsächsische Chronik als Anführer der ersten Gruppe von Sachsen darstellt, die in das Land kamen, das später Wessex wurde. Ceawlin war in den letzten Jahren der angelsächsischen Expansion aktiv, und zum Zeitpunkt seines Todes befand sich nur noch ein kleiner Teil von Südengland unter der Kontrolle der einheimischen Briten.

Die Chronologie von Ceawlins Leben ist höchst unsicher. Die historische Genauigkeit und die Datierung vieler Ereignisse in der späteren angelsächsischen Chronik sind in Frage gestellt worden, und seine Regierungszeit wird unterschiedlich mit sieben, siebzehn oder zweiunddreißig Jahren angegeben. Die Chronik berichtet von mehreren Schlachten Ceawlins zwischen den Jahren 556 und 592, einschließlich der ersten Aufzeichnung einer Schlacht zwischen verschiedenen Gruppen von Angelsachsen, und zeigt, dass Wessex unter Ceawlin ein bedeutendes Territorium erwarb, von dem einige später an andere angelsächsische Königreiche verloren gingen. Ceawlin wird auch als einer der acht „bretwaldas“ genannt, ein Titel, der in der Chronik acht Herrschern verliehen wird, die die Oberherrschaft über das südliche Britannien innehatten, obwohl der Umfang von Ceawlins Kontrolle nicht bekannt ist.

Ceawlin starb 593, nachdem er im Jahr zuvor abgesetzt worden war, möglicherweise von seinem Nachfolger Ceol. In verschiedenen Quellen wird berichtet, dass er zwei Söhne hatte, Cutha und Cuthwine, aber die Genealogien, in denen diese Information zu finden ist, sind bekanntermaßen unzuverlässig.

Die Geschichte der vorrömischen Periode in Britannien ist schlecht erforscht und Gegenstand zahlreicher Meinungsverschiedenheiten unter Historikern. Es hat jedoch den Anschein, dass die Überfälle auf Britannien durch kontinentale Völker im fünften Jahrhundert zu Wanderungsbewegungen führten. Zu den Neuankömmlingen gehörten Angeln, Sachsen, Jüten und Friesen. Diese Völker eroberten Gebiete im Osten und Süden Englands, doch gegen Ende des fünften Jahrhunderts stoppte ein britischer Sieg in der Schlacht von Mons Badonicus den angelsächsischen Vormarsch für fünfzig Jahre. Um das Jahr 550 begannen die Briten jedoch erneut an Boden zu verlieren, und innerhalb von fünfundzwanzig Jahren befand sich fast ganz Südengland in der Hand der Eindringlinge.

Der auf die Schlacht von Mons Badonicus folgende Frieden wird teilweise von Gildas, einem Mönch, bezeugt, der Mitte des sechsten Jahrhunderts De Excidio et Conquestu Britanniae oder Über den Untergang und die Eroberung Britanniens schrieb. Diese Abhandlung ist eine Polemik gegen die Korruption, und Gildas macht nur wenige Angaben zu Namen und Daten. Er scheint jedoch zu behaupten, dass der Frieden vom Jahr seiner Geburt bis zum Zeitpunkt seiner Niederschrift anhielt. Die angelsächsische Chronik ist die andere wichtige Quelle, die sich auf diesen Zeitraum bezieht, insbesondere in einem Eintrag für das Jahr 827, der eine Liste der Könige enthält, die den Titel bretwalda“ oder Britain-ruler“ trugen. Diese Liste weist eine Lücke im frühen sechsten Jahrhundert auf, die mit Gildas“ Version der Ereignisse übereinstimmt.

Ceawlins Herrschaft gehört in die Periode der angelsächsischen Expansion am Ende des sechsten Jahrhunderts. Obwohl es viele unbeantwortete Fragen zur Chronologie und zu den Aktivitäten der frühen westsächsischen Herrscher gibt, ist klar, dass Ceawlin eine der Schlüsselfiguren bei der endgültigen angelsächsischen Eroberung Südbritanniens war.

Die beiden wichtigsten schriftlichen Quellen für die frühe westsächsische Geschichte sind die angelsächsische Chronik und die westsächsische genealogische Regnalliste. Bei der Chronik handelt es sich um eine Reihe von Annalen, die um das Jahr 890, während der Regierungszeit von König Alfred dem Großen von Wessex, zusammengestellt wurden. Für die älteren Einträge wurde früheres Material aufgezeichnet, das aus früheren, nicht mehr erhaltenen Annalen sowie aus möglicherweise mündlich überliefertem Sagenmaterial zusammengestellt wurde. Die Chronik datiert die Ankunft der künftigen „Westsachsen“ in Britannien auf das Jahr 495, als Cerdic und sein Sohn Cynric an Cerdices ora, also Cerdics Ufer, landen. Fast zwanzig Annalen, die Cerdics Feldzüge und die seiner Nachkommen beschreiben, sind in den nächsten hundert Jahren in die Chronik eingestreut. Obwohl diese Annalen den größten Teil des Wissens über Ceawlin liefern, ist die Historizität vieler Einträge ungewiss.

Die Westsächsische Genealogische Regnalliste ist eine Liste der Herrscher von Wessex, einschließlich der Dauer ihrer Regierungszeit. Wie die Chronik wurde die Liste während der Regierungszeit Alfreds des Großen zusammengestellt, und sowohl die Liste als auch die Chronik sind von dem Wunsch ihrer Schreiber beeinflusst, eine einzige Abstammungslinie zu verwenden, um die Abstammung der Könige von Wessex über Cerdic zu Gewis, dem legendären gleichnamigen Vorfahren der Westsachsen, der von Woden abstammen soll, zu verfolgen. Das Ergebnis diente den politischen Zwecken des Schreibers, ist aber für Historiker voller Widersprüche.

Die Widersprüche werden deutlich, wenn man die Daten nach verschiedenen Methoden aus den verschiedenen Quellen berechnet. Das erste Ereignis in der westsächsischen Geschichte, dessen Datum als einigermaßen sicher angesehen werden kann, ist die Taufe von Cynegils, die in den späten 630er Jahren, vielleicht sogar erst 640, stattfand. Die Chronik datiert Cerdics Ankunft auf das Jahr 495, aber wenn man die in der Westsächsischen Genealogischen Königsliste angegebenen Regierungszeiten addiert, kommt man zu dem Schluss, dass Cerdics Regierungszeit im Jahr 532 begonnen haben könnte, was einer Differenz von 37 Jahren entspricht. Weder 495 noch 532 können als zuverlässig angesehen werden; das letztgenannte Datum beruht jedoch auf der Annahme, dass die Königsliste die Könige von Wessex korrekt als aufeinanderfolgend darstellt, ohne ausgelassene Könige und ohne gemeinsame Königtümer, und dass die angegebenen Regierungszeiten korrekt sind. Keine dieser Annahmen kann mit Sicherheit getroffen werden.

Auch über die Dauer von Ceawlins Herrschaft sind die Quellen uneinheitlich. Die Chronik gibt sie mit zweiunddreißig Jahren an, von 560 bis 592, aber die Königslisten sind sich nicht einig: verschiedene Versionen geben sie mit sieben oder siebzehn Jahren an. Eine kürzlich durchgeführte detaillierte Studie der Regnal List datiert die Ankunft der Westsachsen in England auf das Jahr 538 und favorisiert sieben Jahre als die wahrscheinlichste Dauer von Ceawlins Herrschaft, wobei Daten von 581-588 vorgeschlagen werden. Die Quellen stimmen darin überein, dass Ceawlin der Sohn von Cynric ist, und er wird gewöhnlich als Vater von Cuthwine genannt. In diesem Fall gibt es eine Diskrepanz: Der Eintrag für 685 in der Version der Chronik weist Ceawlin einen Sohn, Cutha, zu, aber im Eintrag von 855 in derselben Handschrift wird Cutha als Sohn von Cuthwine aufgeführt. Cutha wird auch in den Versionen der Chronik als Bruder Ceawlins genannt, und zwar in den Einträgen von 571 bzw. 568.

Ob Ceawlin ein Nachkomme von Cerdic ist, ist umstritten. Untergruppierungen verschiedener westsächsischer Abstammungslinien erwecken den Eindruck getrennter Gruppen, von denen Ceawlins Linie eine ist. Einige der Probleme in den Wessex-Genealogien könnten auf die Bemühungen zurückzuführen sein, Ceawlins Linie in die anderen Linien zu integrieren: Für die Westsachsen wurde es sehr wichtig, die Vorfahren ihrer Herrscher bis zu Cerdic zurückverfolgen zu können. Ein weiterer Grund für Zweifel am wörtlichen Charakter dieser frühen Genealogien ist die Tatsache, dass die Etymologie der Namen mehrerer früher Mitglieder der Dynastie nicht germanisch zu sein scheint, wie man es bei den Namen von Anführern einer offenbar angelsächsischen Dynastie erwarten würde. Der Name Ceawlin ist einer der Namen, die keine überzeugende angelsächsische Etymologie haben; er scheint eher britischen Ursprungs zu sein.

In den frühesten Quellen wird der Begriff „Westsachsen“ nicht verwendet. Nach Bedes „Ecclesiastical History of the English People“ ist der Begriff mit „Gewisse“ austauschbar. Der Begriff „Westsachsen“ erscheint erst im späten siebten Jahrhundert, nach der Herrschaft von Cædwalla.

Letztendlich nahm das Königreich Wessex den Südwesten Englands ein, aber die ersten Phasen dieser Expansion sind aus den Quellen nicht ersichtlich. Die Landung von Cerdic, wann auch immer sie zu datieren ist, scheint in der Nähe der Isle of Wight erfolgt zu sein, und die Annalen berichten von der Eroberung der Insel im Jahr 530. Der Chronik zufolge starb Cerdic im Jahr 534 und sein Sohn Cynric übernahm den Thron; die Chronik fügt hinzu, dass „sie die Isle of Wight ihren Neffen Stuf und Wihtgar überließen“. Diese Aufzeichnungen stehen in direktem Widerspruch zu Bede, der angibt, dass die Isle of Wight von Jüten und nicht von Sachsen besiedelt wurde; die archäologischen Aufzeichnungen sprechen in diesem Punkt eher für Bede.

Spätere Einträge in der Chronik enthalten Einzelheiten über einige der Schlachten, durch die die Westsachsen ihr Königreich eroberten. Ceawlins Feldzüge sind nicht in Küstennähe angesiedelt. Sie erstrecken sich entlang des Themse-Tals und darüber hinaus, bis nach Surrey im Osten und zur Mündung des Severn im Westen. Ceawlin ist eindeutig Teil der westsächsischen Expansion, aber die Militärgeschichte dieser Zeit ist schwer zu verstehen. Im Folgenden werden die in der Chronik angegebenen Daten verwendet, obwohl diese, wie oben erwähnt, früher liegen als heute angenommen.

556: Beran byrg

Die erste Erwähnung einer von Ceawlin geschlagenen Schlacht stammt aus dem Jahr 556, als er und sein Vater Cynric gegen die einheimischen Briten in „Beran byrg“, der Festung von Bera, kämpften. Dies wird heute als Barbury Castle identifiziert, eine eisenzeitliche Hügelfestung in Wiltshire, in der Nähe von Swindon. Cynric wäre zu dieser Zeit König von Wessex gewesen.

568: Wibbandun

Die erste Schlacht, die Ceawlin als König schlug, wird in der Chronik auf das Jahr 568 datiert, als er und Cutha gegen Æthelberht, den König von Kent, kämpften. In dem Eintrag heißt es: „Hier kämpften Ceawlin und Cutha gegen Aethelberht und trieben ihn nach Kent; und sie töteten zwei Ealdormen, Oslaf und Cnebba, auf Wibbandun.“ Der Ort „Wibbandun“, der mit „Wibba“s Mount“ übersetzt werden kann, ist nicht eindeutig identifiziert worden; früher dachte man, es handele sich um Wimbledon, was sich aber inzwischen als falsch herausgestellt hat.

David Cooper schlägt Wyboston vor, ein kleines Dorf 8 Meilen nordöstlich von Bedford am Westufer der Great Ouse. Wibbandun wird oft als Wibba“s Dun geschrieben, was phonetisch nahe an Wyboston liegt. Die Herrschaft von Æthelberht, die laut Bede von Kent bis zum Humber reichte, erstreckte sich über die anglischen Gebiete südlich des Wash. Diese Region wurde von Ceawlin bedroht, als er versuchte, am Fluss Great Ouse im östlichsten Teil seines Territoriums eine verteidigungsfähige Grenze zu errichten. Darüber hinaus wird Cnebba, der in dieser Schlacht getötet wurde, mit Knebworth in Verbindung gebracht, das 20 Meilen südlich von Wyboston liegt. Eine halbe Meile südlich von Wyboston liegt ein Dorf namens Chawston. Der Ursprung des Ortsnamens ist unbekannt, könnte aber vom altenglischen Ceawston oder Ceawlinston abgeleitet sein. Eine Niederlage von Æthelberht bei Wyboston hätte seinem Status als Oberherr geschadet und seinen Einfluss auf die Anglier geschmälert. Die Vorstellung, dass er nach Kent getrieben oder „verfolgt“ wurde (je nachdem, welche Übersetzung der angelsächsischen Chronik man bevorzugt), sollte nicht wörtlich genommen werden. Ähnliche Formulierungen finden sich in der Chronik häufig, wenn ein König einen anderen besiegt. Eine Niederlage, die er im Rahmen einer Expedition zur Unterstützung seiner anglischen Klienten erlitt, hätte Æthelberht veranlasst, sich nach Kent zurückzuziehen, um sich zu erholen.

Diese Schlacht ist der erste aufgezeichnete Konflikt zwischen den eindringenden Völkern: Die vorherigen Schlachten, die in der Chronik erwähnt werden, fanden zwischen den Angelsachsen und den einheimischen Briten statt.

In der angelsächsischen Geschichte gibt es mehrere Beispiele für gemeinsames Königtum, und dies könnte ein weiteres sein: Es ist nicht klar, in welchem Verhältnis Cutha zu Ceawlin steht, aber es ist durchaus möglich, dass er ebenfalls König war. Das unten stehende Annal für das Jahr 577 ist ein weiteres mögliches Beispiel.

571: Bedcanford

In der Chronik von 571 heißt es: „Hier kämpfte Cuthwulf gegen die Briten bei Bedcanford und nahm vier Siedlungen ein: Limbury und Aylesbury, Benson und Eynsham; und im selben Jahr starb er.“ Cuthwulfs Beziehung zu Ceawlin ist nicht bekannt, aber die für angelsächsische Königsfamilien übliche Alliteration lässt vermuten, dass Cuthwulf zur westsächsischen Königslinie gehört. Der Ort der Schlacht selbst ist nicht bekannt. Es wird vermutet, dass es sich um Bedford handelte, aber was über die frühe Geschichte der Namen von Bedford bekannt ist, spricht nicht dafür. Diese Schlacht ist von Interesse, weil es überraschend ist, dass ein so weit östlich gelegenes Gebiet zu diesem späten Zeitpunkt immer noch in britischer Hand sein sollte: Es gibt zahlreiche archäologische Beweise für die frühe sächsische und anglische Präsenz in den Midlands, und Historiker haben Gildas“ De Excidio im Allgemeinen so interpretiert, dass die Briten die Kontrolle über dieses Gebiet in der Mitte des sechsten Jahrhunderts verloren hatten. Jahrhunderts die Kontrolle über dieses Gebiet verloren hatten. Eine mögliche Erklärung ist, dass dieses Annal eine Rückeroberung von Land aufzeichnet, das die Briten in den Feldzügen verloren hatten, die mit der Schlacht von Mons Badonicus endeten.

577: Unterer Severn

Im Jahr 577 heißt es: „Hier kämpften Cuthwine und Ceawlin gegen die Briten, und sie töteten drei Könige, Coinmail und Condidan und Farinmail, an dem Ort, der Dyrham genannt wird, und nahmen drei Städte ein: Gloucester und Cirencester und Bath.“ Dieser Eintrag ist alles, was über diese britischen Könige bekannt ist; ihre Namen sind in einer archaischen Form verfasst, die es sehr wahrscheinlich macht, dass diese Annale aus einer viel älteren schriftlichen Quelle stammt. Die Schlacht selbst wird seit langem als Schlüsselmoment des sächsischen Vormarsches angesehen, denn als die Westsachsen den Bristolkanal erreichten, trennten sie die Briten westlich des Severn von der Landverbindung mit den Briten auf der Halbinsel südlich des Kanals. Wessex verlor dieses Gebiet mit ziemlicher Sicherheit im Jahr 628 an Penda von Mercia, als die Chronik berichtet, dass „Cynegils und Cwichelm gegen Penda bei Cirencester kämpften und dann zu einer Einigung kamen“.

Es ist möglich, dass Ceawlin und Cuthwine bei ihrer Eroberung von Bath die römischen Bäder in gewissem Umfang noch in Betrieb fanden. Nennius, ein Geschichtsschreiber aus dem neunten Jahrhundert, erwähnt einen „Heißen See“ im Land der Hwicce, das am Severn lag, und fügt hinzu: „Er ist von einer Mauer aus Ziegeln und Steinen umgeben, und die Menschen können jederzeit dorthin gehen, um zu baden, und jeder kann die Art von Bad nehmen, die ihm gefällt. Wenn er will, wird es ein kaltes Bad sein; und wenn er ein heißes Bad will, wird es heiß sein“. Auch Bede beschreibt heiße Bäder in der geografischen Einleitung der Kirchengeschichte in einer Formulierung, die der des Nennius sehr ähnlich ist.

Wansdyke, ein frühmittelalterlicher, linearer Verteidigungswall, erstreckt sich von südlich von Bristol bis in die Nähe von Marlborough, Wiltshire, und verläuft nicht weit von Bath. Er wurde wahrscheinlich im fünften oder sechsten Jahrhundert erbaut, vielleicht von Ceawlin.

584: Fethan leag

Der letzte aufgezeichnete Sieg Ceawlins datiert aus dem Jahr 584. Der Eintrag lautet: „Hier kämpften Ceawlin und Cutha gegen die Briten an dem Ort, der Fethan leag genannt wird, und Cutha wurde getötet; und Ceawlin nahm viele Städte und zahllose Kriegsbeute, und im Zorn kehrte er zu den Seinen zurück. In einem Dokument aus dem zwölften Jahrhundert, das sich auf Stoke Lyne in Oxfordshire bezieht, wird ein Wald namens „Fethelée“ erwähnt, und man geht heute davon aus, dass die Schlacht von Fethan leag in diesem Gebiet stattgefunden haben muss.

Die Formulierung „im Zorn kehrte er zu den Seinen zurück“ deutet wahrscheinlich darauf hin, dass diese Annale, wie vielleicht alle frühen Annalen von Wessex, auf Sagenmaterial beruht. Es wurde auch argumentiert, dass Ceawlin die Schlacht vielleicht gar nicht gewonnen hat und der Chronist das Ergebnis nicht vollständig aufzeichnete – ein König kehrt normalerweise nicht „im Zorn“ nach Hause zurück, nachdem er „viele Städte und unzählige Kriegsbeute“ erobert hat. Es könnte sein, dass Ceawlins Vorherrschaft über die südlichen Briten mit dieser Schlacht zu Ende ging.

Um 731 schrieb Bede, ein nordumbrischer Mönch und Chronist, ein Werk mit dem Titel Ecclesiastical History of the English People. Das Werk war nicht in erster Linie eine weltliche Geschichte, aber Bede liefert viele Informationen über die Geschichte der Angelsachsen, einschließlich einer Liste von sieben Königen, die, wie er sagte, das „imperium“ über die anderen Königreiche südlich des Humbers innehatten. Die übliche Übersetzung für „imperium“ ist „Oberherrschaft“. Bede nennt Ceawlin als den zweiten auf der Liste, obwohl er ihn „Caelin“ schreibt, und fügt hinzu, dass er „in der Sprache seines eigenen Volkes als Ceaulin bekannt“ war. Bede macht auch deutlich, dass Ceawlin kein Christ war – Bede erwähnt einen späteren König, Æthelberht von Kent, als „den ersten, der in das Himmelreich eintrat“.

Die angelsächsische Chronik wiederholt in einem Eintrag für das Jahr 827 die Liste von Bede, fügt Egbert von Wessex hinzu und erwähnt auch, dass sie als „bretwalda“ oder „Britain-ruler“ bekannt waren. Die Bedeutung dieses Wortes ist in der Wissenschaft viel beachtet worden. Es wurde als ein Begriff „aus der Verherrlichungsdichtung“ beschrieben, aber es gibt auch Belege dafür, dass es eine bestimmte Rolle der militärischen Führung implizierte.

Bede sagt, dass diese Könige „südlich des Humber“ über Autorität verfügten, aber die Spannweite der Kontrolle, zumindest der früheren bretwaldas, war wahrscheinlich geringer als dies. Im Falle Ceawlins ist es schwer, die Reichweite der Kontrolle genau zu bestimmen, aber Bedes Aufnahme Ceawlins in die Liste der Könige, die das Imperium innehatten, und die Liste der Schlachten, die er gewonnen haben soll, deuten auf einen energischen und erfolgreichen Anführer hin, der von seinem Stützpunkt im oberen Themse-Tal aus einen Großteil des umliegenden Gebiets beherrschte und für einige Zeit die Oberherrschaft über die südlichen Briten innehatte. Trotz Ceawlins militärischen Erfolgen konnten die nördlichen Eroberungen, die er machte, nicht immer gehalten werden: Mercia nahm einen großen Teil des oberen Themse-Tals ein, und die nordöstlichen Städte, die 571 erobert wurden, gehörten zu Gebieten, die später zu unterschiedlichen Zeiten unter der Kontrolle von Kent und Mercia standen.

Bedes Vorstellung von der Macht dieser Oberherren muss ebenfalls als Produkt seiner Sichtweise aus dem achten Jahrhundert betrachtet werden. Als die Ecclesiastical History geschrieben wurde, beherrschte Æthelbald von Mercia das englische Gebiet südlich des Humber, und Bedes Sicht auf die früheren Könige war zweifellos stark durch den Zustand Englands zu dieser Zeit geprägt. Für die früheren bretwaldas, wie Ælle und Ceawlin, muss ein gewisses Element des Anachronismus in Bedes Beschreibung vorhanden sein. Es ist auch möglich, dass Bede nur die Macht über die angelsächsischen Königreiche und nicht über die einheimischen Briten meinte.

Ceawlin ist der zweite König in Bedes Liste. Alle nachfolgenden bretwaldas folgten mehr oder weniger aufeinander, aber zwischen Ælle von Sussex, dem ersten bretwalda, und Ceawlin klafft eine lange Lücke, vielleicht fünfzig Jahre. Das Fehlen von Lücken zwischen den Oberherrschaften der späteren bretwaldas wurde als Argument dafür herangezogen, dass Ceawlins Daten mit hinreichender Genauigkeit mit den späteren Einträgen in der Chronik übereinstimmen. Nach dieser Analyse muss der nächste bretwalda, Æthelberht von Kent, bereits ein herrschender König gewesen sein, als Papst Gregor der Große ihm im Jahr 601 schrieb, da Gregor nicht an einen Unterkönig geschrieben hätte. Laut der Chronik besiegte Ceawlin Æthelberht im Jahr 568. Die Daten von Æthelberht sind umstritten, aber der jüngste wissenschaftliche Konsens geht davon aus, dass seine Herrschaft nicht vor 580 begann. Das Datum 568 für die Schlacht bei Wibbandun gilt als unwahrscheinlich, da in verschiedenen Versionen der Westsächsischen Genealogischen Regnalienliste behauptet wird, Ceawlins Herrschaft habe entweder sieben oder siebzehn Jahre gedauert. Wenn diese Schlacht in die Nähe des Jahres 590 gelegt wird, bevor Æthelberht sich als mächtiger König etabliert hatte, dann könnten die nachfolgenden Annalen, die sich auf Ceawlins Niederlage und Tod beziehen, dem richtigen Datum recht nahe kommen. In jedem Fall ist es unwahrscheinlich, dass die Schlacht mit Æthelberht mehr als ein paar Jahre vor oder nach 590 stattfand. Die Lücke zwischen Ælle und Ceawlin wurde andererseits als Beleg für die von Gildas in De Excidio erzählte Geschichte von einem Frieden, der nach dem Sieg der Briten bei Mons Badonicus eine Generation oder länger dauerte, herangezogen.

Æthelberht von Kent folgt Ceawlin auf der Liste der bretwaldas, aber die Regierungszeiten könnten sich etwas überschneiden: Jüngste Auswertungen geben Ceawlin eine wahrscheinliche Regierungszeit von 581-588, und legen Æthelbert“s Beitritt in die Nähe des Jahres 589, aber diese Analysen sind nicht mehr als wissenschaftliche Vermutungen. Ceawlins Verfinsterung im Jahr 592, wahrscheinlich durch Ceol, könnte der Anlass für Æthelberht gewesen sein, sich zu profilieren; Æthelberht war sehr wahrscheinlich der dominierende angelsächsische König im Jahr 597. Der Aufstieg von Æthelberht könnte schon früher stattgefunden haben: Das Jahrbuch von 584 ist, auch wenn es einen Sieg verzeichnet, der letzte Sieg Ceawlins in der Chronik, und die Zeit danach könnte der Aufstieg von Æthelberht und der Niedergang Ceawlins gewesen sein.

Ceawlin verlor den Thron von Wessex im Jahr 592. In der Annale für dieses Jahr heißt es unter anderem: „Hier gab es ein großes Gemetzel bei Woden“s Barrow, und Ceawlin wurde vertrieben“. Woden“s Barrow ist ein Grabhügel, heute Adam“s Grave genannt, bei Alton Priors, Wiltshire. Es werden keine Einzelheiten über seinen Gegner genannt. Der mittelalterliche Chronist William von Malmesbury, der um 1120 schrieb, sagt, dass sich „die Angeln und die Briten zusammen verschworen haben“. Möglicherweise war es aber auch Ceol, der der nächste König von Wessex gewesen sein soll und laut der Westsächsischen Genealogischen Regnal-Liste sechs Jahre lang regierte. Laut der angelsächsischen Chronik starb Ceawlin im folgenden Jahr. Der entsprechende Teil der Chronik lautet: „Hier kamen Ceawlin, Cwichelm und Crida um“. Über Cwichelm und Crida ist nichts weiter bekannt, obwohl sie möglicherweise Mitglieder des Königshauses von Wessex waren – ihre Namen entsprechen dem für Königshäuser dieser Zeit üblichen Alliterationsmuster.

Der Königsliste zufolge war Ceol ein Sohn von Cutha, einem Sohn von Cynric, und sein Bruder Ceolwulf regierte nach ihm siebzehn Jahre lang. Es ist möglich, dass es nach Ceawlins Tod zu einer gewissen Zersplitterung der Herrschaft unter den Westsachsen kam: Ceol und Ceolwulf könnten in Wiltshire ansässig gewesen sein, im Gegensatz zum oberen Themse-Tal. Diese Spaltung könnte auch dazu beigetragen haben, dass Æthelberht die Vorherrschaft in Südengland erlangen konnte. Die Westsachsen blieben jedoch in militärischer Hinsicht einflussreich: Die Chronik und Bede berichten von fortgesetzten militärischen Aktivitäten gegen Essex und Sussex innerhalb von zwanzig oder dreißig Jahren nach Ceawlins Tod.

Primäre Quellen

Sekundäre Quellen

Quellen

  1. Ceawlin of Wessex
  2. Ceawlin
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