Caterina de’ Medici

Zusammenfassung

Katharina de“ Medici (13. April 1519 – 5. Januar 1589) war eine italienische Adelige, die aus der Familie Medici stammte. Sie war von 1547 bis 1559 durch Heirat mit König Heinrich II. Königin von Frankreich und Mutter der französischen Könige Franz II., Karl IX. und Heinrich III. Die Jahre, in denen ihre Söhne regierten, werden als „das Zeitalter der Katharina von Medici“ bezeichnet, da sie einen großen, wenn auch zeitweise wechselnden Einfluss auf das politische Leben Frankreichs hatte.

Katharina wurde in Florenz als Tochter von Lorenzo de“ Medici, Herzog von Urbino, und Madeleine de La Tour d“Auvergne geboren. Im Jahr 1533 heiratete Katharina im Alter von vierzehn Jahren Heinrich, den zweiten Sohn von König Franz I. und Königin Claude von Frankreich. Katharinas Ehe wurde von ihrem Onkel Papst Clemens VII. arrangiert. Heinrich schloss Katharina von der Teilnahme an den Staatsgeschäften aus und begünstigte stattdessen seine Hauptmätresse Diane de Poitiers, die großen Einfluss auf ihn ausübte. Nach Heinrichs Tod im Jahr 1559 trat Katharina als Mutter des schwachen 15-jährigen Königs Franz II. in die politische Arena ein. Als Franz II. 1560 starb, wurde sie im Namen ihres 10-jährigen Sohnes König Karl IX. zur Regentin ernannt und erhielt damit weitreichende Befugnisse. Nach dem Tod Karls im Jahr 1574 spielte Katharina eine Schlüsselrolle in der Regierungszeit ihres dritten Sohnes, Heinrich III. Er verzichtete erst in den letzten Monaten ihres Lebens auf ihren Rat und überlebte sie um sieben Monate.

Die drei Söhne Katharinas regierten in einer Zeit, in der in Frankreich fast ständig Bürger- und Religionskriege herrschten. Die Probleme, denen sich die Monarchie gegenübersah, waren komplex und entmutigend. Katharina gelang es jedoch, die Monarchie und die staatlichen Institutionen aufrechtzuerhalten, wenn auch nur auf einem minimalen Niveau. Zunächst ging Katharina Kompromisse ein und machte Zugeständnisse an die rebellierenden calvinistischen Protestanten oder Hugenotten, wie sie genannt wurden. Allerdings verstand sie die theologischen Fragen, die deren Bewegung antrieben, nicht vollständig. Später griff sie (aus Frustration und Wut) zu einer harten Politik gegen sie. Im Gegenzug wurde sie für die Verfolgungen unter der Herrschaft ihrer Söhne verantwortlich gemacht, insbesondere für das Massaker vom Bartholomäustag 1572, bei dem Tausende von Hugenotten in Paris und in ganz Frankreich getötet wurden.

Einige Historiker haben Katharina von der Schuld für die schlimmsten Entscheidungen der Krone freigesprochen, obwohl sich in ihren Briefen Belege für ihre Rücksichtslosigkeit finden lassen. In der Praxis war ihre Autorität durch die Auswirkungen der Bürgerkriege stets begrenzt. Daher kann ihre Politik als verzweifelte Maßnahme gesehen werden, um die Valois-Monarchie um jeden Preis auf dem Thron zu halten, und ihr Mäzenatentum als Versuch, die Monarchie zu verherrlichen (deren Prestige sich in einem starken Niedergang befand). Ohne Katharina wäre es unwahrscheinlich, dass ihre Söhne an der Macht geblieben wären. Laut Mark Strage, einem ihrer Biographen, war Katharina die mächtigste Frau im Europa des 16. Jahrhunderts.

Katharina de“ Medici wurde am 13. April 1519 in Florenz als einziges Kind von Lorenzo de“ Medici, Herzog von Urbino, und seiner Frau Madeleine de la Tour d“Auvergne, der Gräfin von Boulogne, geboren. Das junge Paar hatte ein Jahr zuvor in Amboise geheiratet, im Rahmen der Allianz zwischen König Franz I. von Frankreich und Lorenzos Onkel Papst Leo X. gegen den römischen Kaiser Maximilian I. Einem zeitgenössischen Chronisten zufolge waren die Eltern bei der Geburt Katharinas „so erfreut, als wäre es ein Junge gewesen“.

Nur einen Monat nach Katharinas Geburt sind beide Eltern tot: Madeleine starb am 28. April an Kindbettfieber, Lorenzo am 4. Mai. König Franz wollte, dass Katharina am französischen Hof erzogen wurde, aber Papst Leo lehnte dies ab, da er sie mit Ippolito de“ Medici verheiraten wollte. Leo machte Katharina zur Herzogin von Urbino, schloss aber den größten Teil des Herzogtums Urbino an den Kirchenstaat an und gestattete Florenz lediglich, die Festung San Leo zu behalten. Erst nach Leos Tod im Jahr 1521 gab sein Nachfolger Adrian VI. das Herzogtum an seinen rechtmäßigen Besitzer Francesco Maria I. della Rovere zurück.

Katharina wurde zunächst von ihrer Großmutter väterlicherseits, Alfonsina Orsini (Ehefrau von Piero de“ Medici), umsorgt. Nach Alfonsinas Tod im Jahr 1520 kam Katharina zu ihren Cousinen und wurde von ihrer Tante Clarice de“ Medici aufgezogen. Der Tod von Papst Leo im Jahr 1521 unterbricht kurz die Macht der Medici, bis Kardinal Giulio de“ Medici 1523 zum Papst Clemens VII. gewählt wird. Clemens brachte Katharina im Palazzo Medici Riccardi in Florenz unter, wo sie in Würde lebte. Die Florentiner nannten sie duchessina („die kleine Herzogin“), in Anlehnung an ihren nicht anerkannten Anspruch auf das Herzogtum Urbino.

1527 wurden die Medici in Florenz von einer Fraktion gestürzt, die gegen das Regime von Clemens“ Stellvertreter, Kardinal Silvio Passerini, opponierte, und Katharina wurde als Geisel genommen und in einer Reihe von Klöstern untergebracht. Das letzte, die Santissima Annuziata delle Murate, war für drei Jahre ihr Zuhause. Mark Strage beschrieb diese Jahre als „die glücklichsten ihres ganzen Lebens“. Clemens hatte keine andere Wahl, als Karl zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches zu krönen – als Gegenleistung für seine Hilfe bei der Rückeroberung der Stadt. Im Oktober 1529 belagerten die Truppen von Karl Florenz. Als sich die Belagerung hinzog, wurden Stimmen laut, die forderten, Katharina zu töten und nackt und angekettet an der Stadtmauer auszustellen. Einige schlugen sogar vor, sie den Truppen auszuliefern, damit diese sie zu ihrer sexuellen Befriedigung nutzen könnten. Am 12. August 1530 kapitulierte die Stadt schließlich. Clemens rief Katharina aus ihrem geliebten Kloster zu sich nach Rom, wo er sie mit offenen Armen und Tränen in den Augen empfing. Dann machte er sich daran, einen Ehemann für sie zu finden.

Bei ihrem Besuch in Rom beschrieb der venezianische Gesandte Katharina als „klein von Statur und dünn, ohne zarte Züge, aber mit den für die Familie Medici typischen hervorstehenden Augen“. Die Bewerber um ihre Hand standen jedoch Schlange, darunter auch Jakob V. von Schottland, der den Herzog von Albany zu Clemens schickte, um im April und November 1530 eine Ehe zu schließen. Als Franz I. von Frankreich Anfang 1533 seinen zweiten Sohn, Heinrich, Herzog von Orléans, vorschlug, griff Clemens zu. Heinrich war ein guter Fang für Katharina, die trotz ihres Reichtums aus einfachen Verhältnissen stammte.

Die Hochzeit fand am 28. Oktober 1533 in der Kirche Saint-Ferréol les Augustins in Marseille statt und war eine prunkvolle Angelegenheit, die durch extravagante Inszenierungen und Geschenke gekennzeichnet war. Prinz Heinrich tanzte und tanzte für Katharina. Das vierzehnjährige Paar verließ seinen Hochzeitsball um Mitternacht, um seine ehelichen Pflichten zu erfüllen. Heinrich kam mit König Franz ins Schlafzimmer, der bis zur Vollziehung der Ehe geblieben sein soll. Er stellte fest, dass „beide im Tjost Tapferkeit bewiesen hatten“. Am nächsten Morgen besuchte Clemens die Frischvermählten im Bett und segnete die Ereignisse der Nacht.

Katharina sah ihren Mann im ersten Jahr ihrer Ehe nur selten, aber die Hofdamen, die von ihrer Intelligenz und ihrem Eifer beeindruckt waren, behandelten sie gut. Der Tod ihres Onkels, des Medici-Papstes Clemens VII., am 25. September 1534 schwächte jedoch Katharinas Ansehen am französischen Hof. Der nächste Papst, Alessandro Farnese, wurde am 13. Oktober gewählt und nahm den Titel Paul III. an. Als Farnese fühlte er sich nicht verpflichtet, Clemens“ Versprechen einzuhalten, brach das Bündnis mit Franziskus und weigerte sich, Katharinas große Mitgift weiter zu zahlen. König Franziskus beklagte: „Das Mädchen ist splitternackt zu mir gekommen“.

Prinz Heinrich zeigte kein Interesse an Katharina als Ehefrau; stattdessen nahm er sich ganz offen Mätressen. In den ersten zehn Jahren der Ehe brachte das königliche Paar keine gemeinsamen Kinder zur Welt. Im Jahr 1537 hatte er eine kurze Affäre mit Philippa Duci, die ihm eine Tochter gebar, die er öffentlich anerkannte. Dies bewies, dass Heinrich fruchtbar war, und verstärkte den Druck auf Katharina, ein Kind zu zeugen.

Dauphine

1536 erkältete sich Heinrichs älterer Bruder Franz nach einem Tennisspiel, bekam Fieber und starb kurz darauf, so dass Heinrich der Erbe blieb. Von Katharina bis hin zu Kaiser Karl V. gab es Giftverdächtigungen. Sebastiano de Montecuccoli gestand unter der Folter, den Dauphin vergiftet zu haben.

Als Dauphine sollte Katharina einen künftigen Thronfolger stellen. Laut dem Hofchronisten Brantôme „rieten viele dem König und dem Dauphin, sie zu verstoßen, da es notwendig sei, die französische Linie fortzusetzen“. Die Scheidung wurde diskutiert. In ihrer Verzweiflung probierte Katharina alle bekannten Tricks aus, um schwanger zu werden: Sie legte Kuhmist und gemahlene Hirschgeweihe auf ihre „Lebensquelle“ und trank Maultierurin. Am 19. Januar 1544 brachte sie schließlich einen Sohn zur Welt, der nach König Franz benannt wurde.

Nachdem Catherine einmal schwanger geworden war, hatte sie keine Probleme, es wieder zu werden. Möglicherweise verdankte sie ihre glückliche Wendung dem Arzt Jean Fernel, der leichte Anomalien an den Geschlechtsorganen des Paares feststellte und Ratschläge zur Lösung des Problems gab. Er bestritt jedoch, jemals einen solchen Rat gegeben zu haben. Katharina wurde schnell wieder schwanger und gebar am 2. April 1545 eine Tochter, Elisabeth. Sie brachte Heinrich acht weitere Kinder zur Welt, von denen sechs das Säuglingsalter überlebten, darunter der spätere Karl IX. und Franz, Herzog von Anjou (geboren am 18. März 1555) und Claude (geboren am 12. November 1547). Die langfristige Zukunft der Valois-Dynastie, die Frankreich seit dem 14. Jahrhundert regiert hatte, schien gesichert zu sein.

Katharinas Fähigkeit, Kinder zu gebären, konnte ihre Ehe jedoch nicht verbessern. Um 1538, im Alter von 19 Jahren, hatte sich Heinrich die 38-jährige Diane de Poitiers zur Mätresse genommen, die er für den Rest seines Lebens verehrte. Dennoch respektierte er Katharinas Status als seine Gemahlin. Als König Franz I. am 31. März 1547 starb, wurde Katharina zur Königin von Frankreich gekrönt. Sie wurde am 10. Juni 1549 in der Basilika von Saint-Denis gekrönt.

Königin von Frankreich

Heinrich ließ Katharina als Königin fast keinen politischen Einfluss zu. Obwohl sie während seiner Abwesenheit von Frankreich gelegentlich als Regentin fungierte, waren ihre Befugnisse rein nominell. Heinrich übergab das Schloss Chenonceau, das Katharina für sich selbst haben wollte, an Diane de Poitiers, die ihren Platz im Zentrum der Macht einnahm, indem sie Gunstbezeugungen verteilte und Gefälligkeiten annahm. Der kaiserliche Botschafter berichtet, dass Heinrich in Anwesenheit von Gästen auf Dianes Schoß saß und Gitarre spielte, über Politik plauderte oder ihre Brüste streichelte. Diane sah Katharina nie als Bedrohung an. Sie ermutigte den König sogar dazu, mehr Zeit mit Katharina zu verbringen und mehr Kinder zu zeugen.

Im Jahr 1556 wäre Katharina bei der Geburt ihrer Zwillingstöchter Joan und Victoria beinahe gestorben. Chirurgen retteten ihr das Leben, indem sie Joan, die im Mutterleib starb, die Beine brachen. Die überlebende Tochter, Victoria, starb sieben Wochen später. Da die Geburt der Zwillinge Katharina beinahe das Leben gekostet hätte, riet der königliche Arzt dem König, keine weiteren Kinder mehr zu bekommen. Heinrich II. hörte daher auf, das Schlafzimmer seiner Frau zu besuchen und verbrachte seine gesamte Zeit mit seiner langjährigen Mätresse Diane de Poitiers. Katharina hatte keine weiteren Kinder.

In die Regierungszeit Heinrichs fällt auch der Aufstieg der Brüder Guise, Charles, der Kardinal wurde, und Heinrichs Jugendfreund Francis, der Herzog von Guise wurde. Ihre Schwester Maria von Guise hatte 1538 Jakob V. von Schottland geheiratet und war die Mutter von Maria, Königin der Schotten. Im Alter von fünfeinhalb Jahren wurde Maria an den französischen Hof gebracht, wo sie dem Dauphin Franz versprochen wurde. Katharina zog sie mit ihren eigenen Kindern am französischen Hof auf, während Maria von Guise als Regentin ihrer Tochter Schottland regierte.

Am 3. und 4. April 1559 unterzeichnete Heinrich den Frieden von Cateau-Cambrésis mit dem Heiligen Römischen Reich und England und beendete damit eine lange Zeit der Italienischen Kriege. Der Vertrag wurde durch die Verlobung von Katharinas dreizehnjähriger Tochter Elisabeth mit Philipp II. von Spanien besiegelt. Ihre Stellvertreterhochzeit wurde am 22. Juni 1559 in Paris mit Festen, Bällen, Masken und fünf Tagen Ritterturnier gefeiert.

König Heinrich nahm in den schwarz-weißen Farben Dianes an dem Turnier teil. Er besiegte die Herzöge von Guise und Nemours, doch der junge Gabriel, comte de Montgomery, stieß ihn halb aus dem Sattel. Heinrich bestand darauf, erneut gegen Montgomery zu reiten, und dieses Mal zerbrach Montgomerys Lanze im Gesicht des Königs. Heinrich taumelte aus dem Zusammenstoß, sein Gesicht war blutüberströmt, und aus seinem Auge und seinem Kopf ragten Splitter „von beträchtlicher Größe“ heraus. Katharina, Diane und Prinz Franz wurden alle ohnmächtig. Heinrich wurde ins Château de Tournelles getragen, wo ihm fünf Holzsplitter aus dem Kopf gezogen wurden, von denen einer sein Auge und sein Gehirn durchbohrt hatte. Katharina blieb an seinem Bett, aber Diane hielt sich fern, „aus Angst“, wie ein Chronist schreibt, „von der Königin vertrieben zu werden“. In den nächsten zehn Tagen schwankte der Zustand Heinrichs. Zeitweise fühlte er sich sogar gesund genug, um Briefe zu diktieren und Musik zu hören. Nach und nach verlor er jedoch sein Augenlicht, seine Sprache und seinen Verstand, und am 10. Juli 1559 starb er im Alter von 40 Jahren. Von diesem Tag an nahm Katharina eine zerbrochene Lanze als Emblem an, auf der die Worte „lacrymae hinc, hinc dolor“ („davon kommen meine Tränen und mein Schmerz“) eingraviert waren, und trug zum Gedenken an Heinrich schwarze Trauer.

Herrschaft von Franz II.

Franz II. wurde im Alter von fünfzehn Jahren König. Der Kardinal von Lothringen und der Herzog von Guise – dessen Nichte, Maria, Königin der Schotten, Franz II. im Jahr zuvor geheiratet hatte – übernahmen am Tag nach dem Tod Heinrichs II. die Macht und zogen mit dem jungen Paar in den Louvre-Palast ein, was als Staatsstreich bezeichnet wurde. Der englische Botschafter berichtete einige Tage später, dass „das Haus Guise über den französischen König herrscht und alles tut“. Katharina arbeitet vorerst aus der Not heraus mit den Guises zusammen. Sie hatte keinen Anspruch auf eine Rolle in der Regierung von Franz, da er als alt genug galt, um selbst zu regieren. Dennoch begannen alle seine offiziellen Handlungen mit den Worten: „Da dies das Wohlgefallen der Königin, meiner Mutter, ist und ich auch alle ihre Ansichten gutheiße, bin ich zufrieden und befehle, dass …“. Katharina zögerte nicht, ihre neue Autorität auszunutzen. Eine ihrer ersten Handlungen war es, Diane de Poitiers zu zwingen, die Kronjuwelen zu übergeben und das Schloss Chenonceau an die Krone zurückzugeben. Später setzte sie alles daran, die Bauarbeiten von Diane in Chenonceau auszulöschen oder zu übertreffen.

Die Brüder Guise verfolgten die Protestanten mit großem Eifer. Katharina nimmt eine gemäßigte Haltung ein und spricht sich gegen die Verfolgungen der Guise aus, obwohl sie keine besondere Sympathie für die Hugenotten hegt, deren Überzeugungen sie nie teilte. Die Protestanten suchten die Führung zunächst bei Antoine de Bourbon, dem König von Navarra, dem ersten Blutprinzen, und dann, mit mehr Erfolg, bei seinem Bruder Louis de Bourbon, dem Prinzen von Condé, der ein Komplott zum gewaltsamen Sturz der Guisen unterstützte. Als die Guise von dem Komplott erfuhren, verlegten sie ihren Hof in das befestigte Schloss Amboise. Der Herzog von Guise startete einen Angriff auf die Wälder um das Schloss. Seine Truppen überraschten die Aufständischen und töteten viele von ihnen auf der Stelle, darunter den Kommandanten La Renaudie. Andere ertränkten sie im Fluss oder hängten sie an den Zinnen auf, während Katharina und der Hof zusahen.

Im Juni 1560 wurde Michel de l“Hôpital zum Kanzler von Frankreich ernannt. Er sucht die Unterstützung der französischen Verfassungsorgane und arbeitet eng mit Katharina zusammen, um das Recht angesichts der wachsenden Anarchie zu verteidigen. Keiner der beiden sah die Notwendigkeit, Protestanten zu bestrafen, die ihre Religion im Privaten ausübten und nicht zu den Waffen griffen. Am 20. August 1560 vertraten Katharina und der Kanzler diese Politik vor einer Versammlung von Honoratioren in Fontainebleau. Historiker betrachten diesen Anlass als ein frühes Beispiel für Katharinas Staatskunst. In der Zwischenzeit stellte Condé eine Armee auf und begann im Herbst 1560 mit Angriffen auf Städte im Süden. Katharina bestellte ihn an den Hof und ließ ihn sofort nach seiner Ankunft inhaftieren. Im November wurde ihm der Prozess gemacht, er wurde des Vergehens gegen die Krone für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Sein Leben wurde durch die Krankheit und den Tod des Königs gerettet, der an einer Infektion oder einem Abszess im Ohr litt.

Als Katharina erfuhr, dass Franz sterben würde, schloss sie einen Pakt mit Antoine de Bourbon, der im Gegenzug für die Freilassung seines Bruders Condé auf sein Recht auf die Regentschaft des künftigen Königs Karl IX. verzichtete. Als Franz am 5. Dezember 1560 starb, ernannte der Geheime Rat Katharina zur Gouverneurin von Frankreich (gouvernante de France) mit weitreichenden Befugnissen. Sie schreibt an ihre Tochter Elisabeth: „Mein Hauptziel ist es, in allen Dingen die Ehre Gottes vor Augen zu haben und meine Autorität zu bewahren, nicht für mich selbst, sondern für die Erhaltung dieses Königreichs und für das Wohl aller deiner Brüder“.

Herrschaft von Karl IX.

Karl IX. war neun Jahre alt, als er gekrönt wurde und weinte. Katharina hielt ihn anfangs ganz nah bei sich und schlief sogar in seinem Gemach. Sie führte den Vorsitz in seinem Rat, entschied über die Politik und kontrollierte die Staatsgeschäfte und das Mäzenatentum. Allerdings war sie nie in der Lage, das Land als Ganzes zu kontrollieren, das am Rande eines Bürgerkriegs stand. In vielen Teilen Frankreichs herrschte nicht die Krone, sondern der Adel. Die Herausforderungen, mit denen Katharina konfrontiert wurde, waren komplex und in gewisser Weise für sie als Ausländerin schwer zu verstehen.

Sie berief die Kirchenführer beider Seiten ein, um die Differenzen in der Lehre zu lösen. Trotz ihres Optimismus scheiterte das Kolloquium von Poissy am 13. Oktober 1561 und löste sich ohne ihre Zustimmung auf. Katharina scheiterte, weil sie die religiöse Kluft nur unter politischen Gesichtspunkten sah. Nach den Worten des Historikers R. J. Knecht „unterschätzte sie die Stärke der religiösen Überzeugung und stellte sich vor, dass alles gut werden würde, wenn sie nur die Parteiführer zur Einigung bringen könnte“. Im Januar 1562 erließ Katharina in einem weiteren Versuch, Brücken zu den Protestanten zu bauen, das tolerante Edikt von Saint-Germain. Am 1. März 1562 jedoch griffen der Herzog von Guise und seine Männer in einer Scheune in Vassy (Wassy) betende Hugenotten an, töteten 74 und verwundeten 104. Guise, der das Massaker als „bedauerlichen Unfall“ bezeichnete, wurde in den Straßen von Paris als Held gefeiert, während die Hugenotten nach Rache riefen. Das Massaker zündete die Lunte, die die französischen Religionskriege auslöste. In den folgenden dreißig Jahren befand sich Frankreich entweder im Bürgerkrieg oder im bewaffneten Waffenstillstand.

Innerhalb eines Monats hatten Louis de Bourbon, Prinz von Condé, und Admiral Gaspard de Coligny eine Armee von 1.800 Mann aufgestellt. Sie schlossen ein Bündnis mit England und eroberten eine Stadt nach der anderen in Frankreich. Katharina trifft sich mit Coligny, doch der weigert sich, nachzugeben. Deshalb sagte sie zu ihm: „Da Ihr Euch auf Eure Kräfte verlasst, werden wir Euch die unseren zeigen“. Die königliche Armee schlug schnell zurück und belagerte das von Hugenotten gehaltene Rouen. Katharina besuchte das Sterbebett von Antoine de Bourbon, König von Navarra, der durch einen Arkebusenschuss tödlich verwundet worden war. Katharina bestand darauf, das Feld selbst zu besuchen, und als sie vor den Gefahren gewarnt wurde, lachte sie: „Mein Mut ist so groß wie der Ihre“. Die Katholiken nahmen Rouen ein, doch ihr Triumph war nur von kurzer Dauer. Am 18. Februar 1563 schoss ein Spion namens Poltrot de Méré bei der Belagerung von Orléans eine Arkebuse in den Rücken des Herzogs von Guise. Der Mord löste eine aristokratische Blutfehde aus, die die französischen Bürgerkriege noch jahrelang kompliziert machte. Katharina jedoch war über den Tod ihres Verbündeten erfreut. „Wäre Monsieur de Guise früher gestorben“, sagte sie dem venezianischen Botschafter, „wäre der Frieden schneller erreicht worden“. Am 19. März 1563 beendete das Edikt von Amboise, auch bekannt als Edikt der Befriedung, den Krieg. Katharina versammelte nun sowohl hugenottische als auch katholische Truppen, um Le Havre von den Engländern zurückzuerobern.

Am 17. August 1563 wurde Karl IX. vor dem Parlament von Rouen für volljährig erklärt, aber er war nie in der Lage, allein zu regieren und zeigte wenig Interesse an der Regierung. Katharina beschloss, sich für die Durchsetzung des Edikts von Amboise einzusetzen und die Loyalität zur Krone wiederherzustellen. Zu diesem Zweck begibt sie sich mit Karl und dem Hofstaat auf eine Reise durch Frankreich, die von Januar 1564 bis Mai 1565 dauert. Katharina führt in Mâcon und Nérac Gespräche mit Jeanne d“Albret, der protestantischen Königin von Navarra (und Ehefrau von Antoine de Bourbon). Sie traf auch ihre Tochter Elisabeth in Bayonne nahe der spanischen Grenze, wo sie inmitten eines üppigen Hofzeremoniells gefeiert wurde. Philipp II. nahm an diesem Ereignis nicht teil. Er schickte den Herzog von Alba, um Katharina aufzufordern, das Edikt von Amboise aufzuheben und eine Lösung für das Problem der Ketzerei zu finden.

1566 schlugen Karl und Katharina dem osmanischen Hof über den Botschafter im Osmanischen Reich, Guillaume de Grandchamp de Grantrie, aufgrund einer seit langem bestehenden französisch-osmanischen Allianz vor, französische Hugenotten sowie französische und deutsche Lutheraner in das von den Osmanen kontrollierte Moldawien umzusiedeln, um eine Militärkolonie und einen Puffer gegen die Habsburger zu schaffen. Dieser Plan hatte auch den Vorteil, die Hugenotten aus Frankreich zu vertreiben, stieß aber bei den Osmanen auf kein Interesse.

Am 27. September 1567 versuchten hugenottische Truppen, den König in einen Hinterhalt zu locken, und lösten damit einen neuen Bürgerkrieg aus, der als Überraschung von Meaux bekannt wurde. Der Hof wurde überrumpelt und floh verwirrt nach Paris. Der Krieg wurde durch den Frieden von Longjumeau vom 22. und 23. März 1568 beendet, doch die Unruhen und das Blutvergießen gingen weiter. Die Überraschung von Meaux markierte einen Wendepunkt in Katharinas Politik gegenüber den Hugenotten. Von diesem Zeitpunkt an gab sie den Kompromiss auf und verfolgte eine Politik der Unterdrückung. Im Juni 1568 erklärte sie dem venezianischen Botschafter, dass man von den Hugenotten nur Betrug erwarten könne, und lobte die Schreckensherrschaft des Herzogs von Alba in den Niederlanden, wo Tausende von Calvinisten und Rebellen getötet wurden.

Die Hugenotten zogen sich in die befestigte Festung La Rochelle an der Westküste zurück, wo Jeanne d“Albret und ihr fünfzehnjähriger Sohn, Heinrich von Bourbon, sich ihnen anschlossen. „Wir sind zu dem Entschluss gekommen, lieber zu sterben“, schrieb Jeanne an Katharina, „als unseren Gott und unsere Religion aufzugeben“. Katharina bezeichnete Jeanne, deren Entscheidung zur Rebellion eine dynastische Bedrohung für die Valois darstellte, als „die schamloseste Frau der Welt“. Der Frieden von Saint-Germain-en-Laye, der am 8. August 1570 unterzeichnet wurde, weil der königlichen Armee die Mittel ausgingen, gewährte den Hugenotten jedoch eine größere Toleranz als je zuvor.

Katharina versuchte, die Interessen der Valois durch große dynastische Heiraten zu fördern. 1570 heiratete Karl IX. Elisabeth von Österreich, die Tochter von Maximilian II. Katharina war auch an einer Heirat zwischen einem ihrer beiden jüngsten Söhne und Elisabeth I. von England interessiert. Nachdem Katharinas Tochter Elisabeth 1568 im Kindbett gestorben war, hatte sie ihre jüngste Tochter Margarete als Braut für Philipp II. von Spanien angepriesen. Nun strebte sie eine Heirat zwischen Margarete und Heinrich III. von Navarra, dem Sohn von Jeanne, an, um die Interessen der Valois und der Bourbonen zu vereinen. Margarete war jedoch heimlich mit Heinrich von Guise, dem Sohn des verstorbenen Herzogs von Guise, liiert. Als Katharina dies herausfand, ließ sie ihre Tochter aus dem Bett holen. Katharina und der König schlugen sie daraufhin, zerrissen ihr das Nachthemd und rissen ihr die Haare aus.

Katharina drängt Jeanne d“Albret, vor Gericht zu erscheinen. Sie schreibt, dass sie Jeannes Kinder sehen möchte, und verspricht, ihnen keinen Schaden zuzufügen. Jeanne antwortet: „Verzeiht mir, wenn ich beim Lesen lachen muss, denn ihr wollt mir eine Angst nehmen, die ich nie hatte. Ich habe nie gedacht, dass man, wie man sagt, kleine Kinder frisst.“ Als Jeanne an den Hof kommt, setzt Katharina sie stark unter Druck und spielt mit Jeannes Hoffnungen für ihren geliebten Sohn. Jeanne stimmte schließlich der Heirat ihres Sohnes mit Margarete zu, solange Heinrich Hugenotte bleiben konnte. Als Jeanne in Paris eintraf, um Kleider für die Hochzeit zu kaufen, wurde sie krank und starb am 9. Juni 1572 im Alter von dreiundvierzig Jahren. Hugenottische Schriftsteller beschuldigten Katharina später, sie mit vergifteten Handschuhen ermordet zu haben. Die Hochzeit fand am 18. August 1572 in Notre-Dame in Paris statt.

Drei Tage später war Admiral Coligny auf dem Rückweg vom Louvre zu seinen Zimmern, als aus einem Haus ein Schuss ertönte, der ihn an der Hand und am Arm verwundete. In einem Fenster wurde eine rauchende Arkebuse entdeckt, aber der Täter war auf einem wartenden Pferd aus dem hinteren Teil des Gebäudes entkommen. Coligny wurde in sein Quartier im Hôtel de Béthisy gebracht, wo der Chirurg Ambroise Paré ihm eine Kugel aus dem Ellbogen entfernte und einen verletzten Finger mit einer Schere amputierte. Katharina, die die Nachricht angeblich emotionslos aufnahm, stattete Coligny einen tränenreichen Besuch ab und versprach, seinen Angreifer zu bestrafen. Viele Historiker machen Katharina für den Angriff auf Coligny verantwortlich. Andere verweisen auf die Familie Guise oder ein spanisch-päpstliches Komplott, um Colignys Einfluss auf den König zu beenden. Wie auch immer die Wahrheit aussehen mag, das Blutbad, das folgte, war bald nicht mehr von Katharina oder einem anderen Führer zu kontrollieren.

Das Massaker vom Bartholomäustag, das zwei Tage später begann, hat Katharinas Ruf bis heute beschmutzt. Es gibt Grund zu der Annahme, dass sie an der Entscheidung beteiligt war, als Karl IX. am 23. August befohlen haben soll: „Dann tötet sie alle! Tötet sie alle!“ Historiker vermuten, dass Katharina und ihre Berater mit einem Aufstand der Hugenotten rechneten, um den Angriff auf Coligny zu rächen. Sie beschlossen daher, zuerst zuzuschlagen und die Hugenottenführer auszulöschen, während sie sich nach der Hochzeit noch in Paris aufhielten.

Das Gemetzel in Paris dauerte fast eine Woche lang an. Es breitete sich auf viele Teile Frankreichs aus, wo es bis in den Herbst hinein andauerte. Nach den Worten des Historikers Jules Michelet war „St. Bartholomäus nicht ein Tag, sondern eine Jahreszeit“. Als Navarra am 29. September als Katholik vor dem Altar kniete und konvertierte, um nicht getötet zu werden, drehte sich Katharina zu den Botschaftern um und lachte. Aus dieser Zeit stammt die Legende von der verruchten italienischen Königin. Hugenottische Schriftsteller brandmarkten Katharina als intrigante Italienerin, die nach den Prinzipien Machiavellis gehandelt habe, um alle Feinde mit einem Schlag zu töten.

Herrschaft von Heinrich III.

Zwei Jahre später sah sich Katharina mit dem Tod von Karl IX. im Alter von dreiundzwanzig Jahren mit einer neuen Krise konfrontiert. Seine letzten Worte waren „Oh, meine Mutter …“. Am Tag vor seinem Tod ernannte er Katharina zur Regentin, da sein Bruder und Erbe, Heinrich, der Herzog von Anjou, sich in der polnisch-litauischen Gemeinschaft aufhielt, wo er im Jahr zuvor zum König gewählt worden war. Drei Monate nach seiner Krönung in der Wawel-Kathedrale verzichtete Heinrich jedoch auf diesen Thron und kehrte nach Frankreich zurück, um König von Frankreich zu werden. Katharina schrieb an Heinrich über den Tod Karls IX: „Ich bin untröstlich, eine solche Szene und die Liebe, die er mir am Ende zeigte, miterlebt zu haben … Mein einziger Trost ist, dich bald wieder hier zu sehen, wie es dein Königreich verlangt, und zwar bei guter Gesundheit, denn wenn ich dich verlieren sollte, würde ich mich mit dir lebendig begraben lassen.“

Heinrich war Katharinas Lieblingssohn. Im Gegensatz zu seinen Brüdern kam er als erwachsener Mann auf den Thron. Er war auch gesünder, obwohl er unter einer schwachen Lunge und ständiger Müdigkeit litt. Sein Interesse an den Regierungsaufgaben erwies sich jedoch als unbeständig. Bis in die letzten Wochen ihres Lebens war er von Katharina und ihrem Sekretärenteam abhängig. Oft zog er sich von den Staatsgeschäften zurück und vertiefte sich in fromme Handlungen wie Wallfahrten und Geißelungen.

Heinrich heiratete Louise de Lorraine-Vaudémont im Februar 1575, zwei Tage nach seiner Krönung. Seine Wahl durchkreuzte Katharinas Pläne für eine politische Heirat mit einer ausländischen Prinzessin. Gerüchte über die Unfähigkeit Heinrichs, Kinder zu zeugen, waren zu diesem Zeitpunkt bereits weit verbreitet. Der päpstliche Nuntius Salviati bemerkte: „Wir können uns nur schwer vorstellen, dass es Nachkommen geben wird … Ärzte und diejenigen, die ihn gut kennen, sagen, dass er eine äußerst schwache Konstitution hat und nicht lange leben wird.“ Als die Zeit verging und die Wahrscheinlichkeit von Kindern aus der Ehe immer geringer wurde, spielte Katharinas jüngster Sohn, Franz, Herzog von Alençon, genannt „Monsieur“, seine Rolle als Thronfolger aus und nutzte wiederholt die Anarchie der Bürgerkriege aus, bei denen es inzwischen ebenso sehr um adlige Machtkämpfe wie um Religion ging. Katharina tat alles in ihrer Macht Stehende, um Franz wieder in den Schoß zu holen. Bei einer Gelegenheit, im März 1578, hielt sie ihm sechs Stunden lang Vorträge über sein gefährlich subversives Verhalten.

1576 verbündete sich Franz mit den protestantischen Fürsten gegen die Krone, was Heinrichs Thron gefährdete. Am 6. Mai 1576 gab Katharina mit dem Edikt von Beaulieu fast allen Forderungen der Hugenotten nach. Der Vertrag wurde als „Friede des Monsieur“ bekannt, weil man annahm, dass Franz ihn der Krone aufgezwungen hatte. Nach einer katastrophalen Intervention in den Niederlanden, bei der sein Heer massakriert worden war, starb Franz im Juni 1584 an Schwindsucht. Katharina schrieb am nächsten Tag: „Ich bin so unglücklich, so lange zu leben, um so viele Menschen vor mir sterben zu sehen, obwohl ich weiß, dass man Gottes Willen gehorchen muss, dass ihm alles gehört und dass er uns die Kinder, die er uns schenkt, nur so lange leiht, wie es ihm gefällt.“ Der Tod ihres jüngsten Sohnes war eine Katastrophe für Katharinas dynastische Träume. Nach dem salischen Recht, demzufolge nur Männer den Thron besteigen konnten, wurde der Hugenotte Heinrich von Navarra zum präsumtiven Erben der französischen Krone.

Katharina hatte zumindest vorsichtshalber Margarete, ihre jüngste Tochter, nach Navarra verheiratet. Margarete war Katharina jedoch fast ebenso sehr ein Dorn im Auge wie Franz, und 1582 kehrte sie ohne ihren Mann an den französischen Hof zurück. Man hörte, wie Katharina sie anschrie, weil sie sich Liebhaber nahm. Katharina schickt Pomponne de Bellièvre nach Navarra, um Margaretes Rückkehr zu arrangieren. 1585 floh Margarete erneut aus Navarra. Sie zieht sich auf ihr Anwesen in Agen zurück und bittet ihre Mutter um Geld. Katharina schickte ihr nur so viel, „dass sie sich selbst ernähren konnte“. Margarete zieht in die Festung von Carlat und nimmt sich einen Liebhaber namens d“Aubiac. Katharina bittet Heinrich zu handeln, bevor Margarete erneut Schande über sie bringt. Im Oktober 1586 lässt er Margarete im Schloss von Usson einsperren. D“Aubiac wird hingerichtet, allerdings entgegen Katharinas Wunsch nicht vor den Augen Margaretes. Katharina strich Margarete aus ihrem Testament und sah sie nie wieder.

Katharina war nicht in der Lage, Heinrich so zu kontrollieren, wie sie es bei Franz und Karl getan hatte. Ihre Rolle in seiner Regierung wurde die des Chefs der Exekutive und des umherziehenden Diplomaten. Sie reiste weit durch das Königreich, setzte seine Autorität durch und versuchte, einen Krieg zu verhindern. Im Jahr 1578 übernahm sie die Aufgabe, den Süden zu befrieden. Im Alter von neunundfünfzig Jahren begab sie sich auf eine achtzehnmonatige Reise durch Südfrankreich, um die Anführer der Hugenotten von Angesicht zu Angesicht zu treffen. Ihre Bemühungen verschafften Catherine neuen Respekt in der französischen Bevölkerung. Als sie 1579 nach Paris zurückkehrte, wurde sie außerhalb der Stadt vom Parlament und von Menschenmengen empfangen. Der venezianische Botschafter Gerolamo Lipomanno schrieb: „Sie ist eine unermüdliche Prinzessin, geboren, um ein so widerspenstiges Volk wie die Franzosen zu zähmen und zu regieren: Man erkennt jetzt ihre Verdienste und ihre Sorge um die Einheit und bedauert, sie nicht schon früher geschätzt zu haben.“ Sie gab sich jedoch keinen Illusionen hin. Am 25. November 1579 schreibt sie an den König: „Ihr steht am Vorabend einer allgemeinen Revolte. Jeder, der Euch etwas anderes erzählt, ist ein Lügner“.

Viele führende römisch-katholische Persönlichkeiten waren entsetzt über Katharinas Versuche, die Hugenotten zu besänftigen. Nach dem Edikt von Beaulieu hatten sie begonnen, lokale Ligen zu bilden, um ihre Religion zu schützen. Der Tod des Thronfolgers im Jahr 1584 veranlasste den Herzog von Guise, die Führung der Katholischen Liga zu übernehmen. Er plante, die Nachfolge Heinrichs von Navarra zu verhindern und stattdessen Heinrichs katholischen Onkel Kardinal Charles de Bourbon auf den Thron zu setzen. Zu diesem Zweck rekrutierte er die großen katholischen Fürsten, Adligen und Prälaten, unterzeichnete den Vertrag von Joinville mit Spanien und bereitete sich auf den Krieg gegen die „Ketzer“ vor. Im Jahr 1585 hatte Heinrich III. keine andere Wahl, als gegen die Liga in den Krieg zu ziehen. Katharina drückt es so aus: „Der Frieden wird auf einem Stock getragen“ (bâton porte paix). „Nehmt euch in Acht“, schreibt sie an den König, „besonders vor eurer Person. Es gibt so viel Verrat, dass ich vor Angst sterbe“.

Heinrich war nicht in der Lage, gleichzeitig gegen die Katholiken und die Protestanten zu kämpfen, die beide über stärkere Armeen verfügten als er selbst. Im Vertrag von Nemours, der am 7. Juli 1585 unterzeichnet wurde, war er gezwungen, allen Forderungen der Liga nachzugeben und sogar deren Truppen zu bezahlen. Er versteckte sich, um zu fasten und zu beten, umgeben von einer Leibwache, die als „die Fünfundvierzig“ bekannt war, und überließ es Katharina, das Chaos zu beseitigen. Die Monarchie hatte die Kontrolle über das Land verloren und war nicht in der Lage, England angesichts des bevorstehenden spanischen Angriffs zu unterstützen. Der spanische Botschafter teilte Philipp II. mit, dass der Abszess zu platzen drohte.

Im Jahr 1587 war die katholische Gegenreaktion gegen die Protestanten zu einer europaweiten Kampagne geworden. Die Hinrichtung von Maria, der Königin der Schotten, durch Elisabeth I. von England am 8. Februar 1587 empörte die katholische Welt. Philipp II. von Spanien bereitete eine Invasion in England vor. Die Liga übernahm die Kontrolle über große Teile Nordfrankreichs, um die französischen Häfen für seine Armada zu sichern.

Heinrich heuerte Schweizer Truppen an, die ihm bei der Verteidigung von Paris helfen sollten. Die Pariser beanspruchten jedoch das Recht, die Stadt selbst zu verteidigen. Am 12. Mai 1588 errichteten sie Barrikaden in den Straßen und weigerten sich, Befehle von irgendjemandem außer dem Herzog von Guise entgegenzunehmen. Als Katharina zur Messe gehen wollte, wurde ihr der Weg versperrt, obwohl sie die Barrikaden passieren durfte. Der Chronist L“Estoile berichtet, dass sie an diesem Tag während des gesamten Mittagessens weinte. Sie schreibt an Bellièvre: „Ich habe mich noch nie in einer solchen Notlage und mit so wenig Licht gesehen, dem ich entkommen könnte.“ Wie üblich riet Katharina dem König, der gerade noch rechtzeitig aus der Stadt geflohen war, zu einem Kompromiss, um den Kampf an einem anderen Tag fortsetzen zu können. Am 15. Juni 1588 unterzeichnete Heinrich die Unionsakte, mit der er den letzten Forderungen der Liga nachgab.

Am 8. September 1588 entließ Heinrich in Blois, wo sich der Hof zu einer Ständeversammlung versammelt hatte, ohne Vorwarnung alle seine Minister. Katharina, die mit einer Lungenentzündung im Bett lag, war im Ungewissen gelassen worden. Das Vorgehen des Königs bedeutete das Ende ihrer Macht.

Auf der Ständeversammlung dankte Heinrich Katharina für alles, was sie getan hatte. Er nannte sie nicht nur die Mutter des Königs, sondern auch die Mutter des Staates. Heinrich erzählt Katharina nicht von seinem Plan zur Lösung seiner Probleme. Am 23. Dezember 1588 bittet er den Herzog von Guise, ihn im Schloss von Blois aufzusuchen. Als Guise das Gemach des Königs betrat, stießen die Fünfundvierzig ihre Klingen in seinen Körper, und er starb am Fußende des Königsbettes. Im selben Moment wurden acht Mitglieder der Familie Guise zusammengetrieben, darunter auch der Bruder des Herzogs von Guise, Ludwig II, Kardinal von Guise, den Heinrichs Männer am nächsten Tag in den Kerkern des Palastes zu Tode hackten. Unmittelbar nach der Ermordung von Guise betrat Heinrich das Schlafzimmer Katharinas im Stockwerk darunter und verkündete: „Bitte verzeihen Sie mir. Monsieur de Guise ist tot. Man wird nie wieder von ihm sprechen. Ich habe ihn töten lassen. Ich habe ihm das angetan, was er mir antun wollte.“ Katharinas unmittelbare Reaktion ist nicht bekannt, aber am ersten Weihnachtstag sagte sie zu einem Mönch: „Oh, elender Mann! Was hat er getan? … Bete für ihn … Ich sehe, wie er seinem Verderben entgegeneilt.“ Am 1. Januar 1589 besuchte sie ihren alten Freund Kardinal de Bourbon, um ihm mitzuteilen, dass sie sicher sei, dass er bald freigelassen werden würde. Er schrie sie an: „Ihre Worte, Madame, haben uns alle zu diesem Gemetzel geführt.“ Sie verließ ihn unter Tränen.

Am 5. Januar 1589 stirbt Katharina im Alter von neunundsechzig Jahren, wahrscheinlich an einer Rippenfellentzündung. L“Estoile schreibt: „Diejenigen, die ihr nahe standen, glaubten, dass ihr Leben durch den Unmut über die Tat ihres Sohnes verkürzt worden war“. Er fügte hinzu, dass sie, kaum war sie gestorben, mit der gleichen Rücksicht behandelt wurde wie eine tote Ziege. Da Paris von Feinden der Krone besetzt war, musste Katharina provisorisch in Blois beigesetzt werden. Acht Monate später wurde Heinrich III. von Jacques Clément erstochen. Zu dieser Zeit belagerte Heinrich gemeinsam mit dem König von Navarra, der ihm als Heinrich IV. von Frankreich nachfolgen sollte, Paris. Die Ermordung Heinrichs III. beendete die fast drei Jahrhunderte währende Herrschaft der Valois und brachte die Dynastie der Bourbonen an die Macht. Jahre später ließ Diane, die Tochter von Heinrich II. und Philippa Duci, Katharinas sterbliche Überreste in der Basilika Saint-Denis in Paris beisetzen. Im Jahr 1793 warf ein revolutionärer Mob ihre Gebeine in ein Massengrab mit den Gebeinen der anderen Könige und Königinnen.

Heinrich IV. soll später über Katharina gesagt haben:

Ich frage euch, was konnte eine Frau tun, die nach dem Tod ihres Mannes mit fünf kleinen Kindern auf dem Arm zurückblieb und zwei Familien in Frankreich hatte, die nach der Krone greifen wollten – unsere und die der Guises? War sie nicht gezwungen, seltsame Rollen zu spielen, um erst die eine und dann die andere zu täuschen, um, wie sie es tat, ihre Söhne zu schützen, die nacheinander durch das kluge Verhalten dieser klugen Frau regierten? Ich bin überrascht, dass sie nie Schlimmeres getan hat.

Katharina glaubte an das humanistische Ideal des gelehrten Renaissance-Fürsten, dessen Autorität nicht nur von den Waffen, sondern auch von den Buchstaben abhing. Inspiriert wurde sie durch das Beispiel ihres Schwiegervaters, König Franz I. von Frankreich, der die führenden Künstler Europas an seinem Hof empfangen hatte, und durch ihre Medici-Vorfahren. In einer Zeit der Bürgerkriege und des schwindenden Respekts für die Monarchie versuchte sie, das königliche Prestige durch üppige kulturelle Darbietungen zu stärken. Sobald sie die Kontrolle über die königlichen Finanzen hatte, startete sie ein Programm zur Förderung der Kunst, das drei Jahrzehnte lang andauerte. In dieser Zeit leitete sie eine ausgeprägte Kultur der französischen Spätrenaissance in allen Bereichen der Kunst.

Ein nach Katharinas Tod im Hôtel de la Reine erstelltes Inventar zeigt, dass sie eine eifrige Sammlerin war. Zu den aufgelisteten Kunstwerken gehören Wandteppiche, handgezeichnete Landkarten, Skulpturen, reiche Stoffe, Ebenholzmöbel mit Elfenbeineinlagen, Porzellansets und Limoges-Keramik. Es gab auch Hunderte von Porträts, die zu Katharinas Lebzeiten in Mode gekommen waren. Viele Porträts in ihrer Sammlung stammen von Jean Clouet (1480-1541) und seinem Sohn François Clouet (ca. 1510-1572). François Clouet zeichnete und malte Porträts von Katharinas gesamter Familie und von zahlreichen Mitgliedern des Hofes. Nach Katharinas Tod setzte ein Rückgang der Qualität der französischen Porträtmalerei ein. Bis 1610 war die Schule, die vom späten Valois-Hof gefördert und von François Clouet zu ihrem Höhepunkt gebracht wurde, so gut wie ausgestorben.

Über die Porträtmalerei hinaus ist nur wenig über die Malerei am Hof von Katharina de“ Medici bekannt. In den letzten beiden Jahrzehnten ihres Lebens treten nur zwei Maler als erkennbare Persönlichkeiten hervor: Jean Cousin der Jüngere (ca. 1522 – ca. 1594), von dem nur wenige Werke erhalten sind, und Antoine Caron (ca. 1521 – 1599), der Katharinas offizieller Maler wurde, nachdem er in Fontainebleau unter Primaticcio gearbeitet hatte. Carons lebhafter Manierismus mit seiner Liebe zum Zeremoniell und seiner Beschäftigung mit Massakern spiegelt die neurotische Atmosphäre des französischen Hofes während der Religionskriege wider.

Viele von Carons Gemälden, wie zum Beispiel die Triumphe der Jahreszeiten, zeigen allegorische Themen, die an die Feste erinnern, für die Katharinas Hof berühmt war. Seine Entwürfe für die Tapisserien von Valois feiern die Feste, Picknicks und Scheinschlachten der „prächtigen“ Feste, die Katharina veranstaltete. Sie zeigen Veranstaltungen in Fontainebleau 1564, in Bayonne 1565 anlässlich des Gipfeltreffens mit dem spanischen Hof und in den Tuilerien 1573 anlässlich des Besuchs der polnischen Botschafter, die Katharinas Sohn Heinrich von Anjou die polnische Krone überreichten.

Vor allem in den musikalischen Darbietungen konnte Katharina ihre kreative Begabung zum Ausdruck bringen. Sie waren meist dem Ideal des Friedens im Reich gewidmet und basierten auf mythologischen Themen. Um die notwendigen Dramen, Musik und szenischen Effekte für diese Veranstaltungen zu schaffen, beschäftigte Katharina die führenden Künstler und Architekten ihrer Zeit. Die Historikerin Frances Yates bezeichnete sie als „eine große kreative Künstlerin der Feste“. Katharina führte allmählich Änderungen an den traditionellen Veranstaltungen ein: Sie steigerte zum Beispiel die Bedeutung des Tanzes in den Aufführungen, die den Höhepunkt jeder Veranstaltungsreihe bildeten. Aus diesen kreativen Fortschritten entstand eine neue, unverwechselbare Kunstform, das Ballet de Cour. Die Inszenierung des Ballet Comique de la Reine aus dem Jahr 1581 wird aufgrund seiner Synthese aus Tanz, Musik, Versen und Bühnenbild von der Forschung als das erste authentische Ballett angesehen.

Die große Liebe von Katharina de“ Medici unter den Künsten war die Architektur. „Als Tochter der Medici“, so der französische Kunsthistoriker Jean-Pierre Babelon, „wurde sie von einer Leidenschaft für das Bauen und dem Wunsch angetrieben, bei ihrem Tod große Errungenschaften zu hinterlassen.“ Nach dem Tod Heinrichs II. machte sich Katharina daran, das Andenken ihres Mannes zu verewigen und die Monarchie der Valois durch eine Reihe kostspieliger Bauprojekte zu verherrlichen. Dazu gehörten das Schloss von Montceaux, das Schloss von Saint-Maur und Chenonceau. Katharina baute zwei neue Paläste in Paris: die Tuilerien und das Hôtel de la Reine. Sie war eng in die Planung und Überwachung aller ihrer architektonischen Projekte eingebunden.

Katharina ließ Embleme ihrer Liebe und ihres Kummers in das Mauerwerk ihrer Gebäude einmeißeln. Dichter rühmten sie als die neue Artemisia, nach Artemisia II. von Karien, die das Mausoleum in Halikarnassos als Grabmal für ihren verstorbenen Mann errichtete. Als Herzstück einer ehrgeizigen neuen Kapelle gab sie ein prächtiges Grabmal für Heinrich in der Basilika von Saint Denis in Auftrag. Es wurde von Francesco Primaticcio (1504-1570) entworfen und mit Skulpturen von Germain Pilon (1528-1590) ausgestattet. Der Kunsthistoriker Henri Zerner bezeichnete dieses Monument als „das letzte und glänzendste der königlichen Grabmäler der Renaissance“. Katharina beauftragte Germain Pilon auch mit der Herstellung der Marmorskulptur, die das Herz Heinrichs II. enthält. Ein Gedicht von Ronsard, das auf dem Sockel eingraviert ist, fordert den Leser auf, sich nicht zu wundern, dass eine so kleine Vase ein so großes Herz enthalten kann, denn das wahre Herz Heinrichs befindet sich in Katharinas Brust.

Obwohl Katharina ruinöse Summen für die Künste ausgab, hinterließ ihr Mäzenatentum zumeist keine bleibenden Spuren. Das Ende der Valois-Dynastie so kurz nach ihrem Tod brachte eine Veränderung der Prioritäten mit sich.

Kulinarische Legende

Die Legende, dass de“ Medici eine lange Liste von Lebensmitteln, Techniken und Utensilien zum ersten Mal von Italien nach Frankreich brachte, ist ein Mythos, der von den meisten Lebensmittelhistorikern routinemäßig widerlegt wird. Barbara Ketcham Wheaton und Stephen Mennell haben die endgültigen Argumente gegen diese Behauptungen geliefert. Sie weisen darauf hin, dass Katharinas Schwiegervater, König Franz I., und die Blüte der französischen Aristokratie während der Italienfeldzüge des Königs an einigen der elitärsten Tafeln Italiens gespeist hatten (dass ein großes italienisches Gefolge zur Hochzeit von Katharina de“ Medicis Vater mit ihrer französischstämmigen Mutter nach Frankreich gereist war; und dass sie bis zum Tod ihres Mannes nur wenig Einfluss am Hof hatte, weil er von seiner Mätresse, Diane de Poitiers, so betört war). Tatsächlich war eine große Zahl von Italienern – Bankiers, Seidenweber, Philosophen, Musiker und Künstler, darunter Leonardo da Vinci – nach Frankreich ausgewandert, um die aufkeimende Renaissance zu fördern. Dennoch schreibt die Populärkultur den italienischen kulinarischen Einfluss und die Gabeln in Frankreich häufig Katharina zu.

Der früheste bekannte Hinweis auf Katharina als Verbreiterin italienischer kulinarischer Innovationen ist der Eintrag für „cuisine“ in der Encyclopédie von Diderot und d“Alembert aus dem Jahr 1754, in dem die Haute Cuisine als dekadent und verweichlicht beschrieben wird und erklärt wird, dass pingelige Saucen und ausgefallene Frikasseegerichte über „jene Schar verdorbener Italiener, die am Hof von Katharina de“ Medici dienten“ nach Frankreich kamen.

Katharina de“ Medici wurde als „unheimliche Königin“ bezeichnet, die für ihr Interesse an den okkulten Künsten bekannt war. Die Unfähigkeit Katharinas und Heinrichs, in den ersten zehn Jahren ihrer Ehe einen Erben zu zeugen, wurde von einigen als Grund für den Verdacht der Hexerei angesehen. Labouvie zufolge bestand die Macht der Frauen in der Fähigkeit, Leben zu schaffen und zu erhalten, während man den Hexen die gegenteilige Macht zuschrieb, nämlich die, Gesundheit, Leben und Fruchtbarkeit anzugreifen. Eine unfruchtbare Frau, und insbesondere eine unfruchtbare Königin, galt daher als „unnatürlich“ und war nur einen kleinen Schritt vom Übernatürlichen entfernt. Elizabeth I. wurde mit ähnlichem Misstrauen behandelt – auch sie unterhielt fragwürdige Charaktere (wie ihren Berater John Dee) und brachte keinen offiziellen Erben hervor. Im Grunde genommen gibt es jedoch keine konkreten Beweise dafür, dass eine der beiden Frauen am Okkultismus beteiligt war, und man geht heute davon aus, dass Katharinas Schwierigkeiten, einen Erben zu zeugen, tatsächlich auf die Penisverkrümmung Heinrichs II. zurückzuführen waren.

Der Verdacht wurde bis zu einem gewissen Grad dadurch genährt, dass sie fragwürdige Persönlichkeiten am Hof unterhielt, wie z. B. den angeblichen Seher Nostradamus, der für Katharina einen Talisman aus einer Mischung von Metallen, Ziegenblut und menschlichem Blut geschaffen haben soll. Katharina förderte auch die Brüder Ruggeri, die als Astrologen bekannt waren, aber auch mit Geisterbeschwörungen und schwarzen Künsten zu tun hatten. Insbesondere Cosimo Ruggeri galt als Katharinas „vertrauter Geisterbeschwörer und Spezialist für die dunklen Künste“, auch wenn es kaum erhaltene Dokumente über sein Leben gibt. Manche meinen, es handele sich um einfache Zauberer, doch für viele Italiener war der Unterschied zwischen „Zauberer“ und „Hexe“ unklar. Die Unterhaltung von Personen, die die natürliche religiöse Ordnung zu untergraben schienen, war daher in der intensivsten Zeit der Hexenverfolgung und in einer Zeit großer religiöser Konflikte ein leichtes Unterfangen, um Verdacht zu erregen.

Katharina selbst hatte eine Ausbildung in Astrologie und Astronomie genossen. Es wurde behauptet, dass Katharina ihren Sohn Heinrich III. in den dunklen Künsten unterrichtete und dass „die beiden sich den Zaubereien widmeten, die zu den Skandalen der Zeit gehörten“. Einige (extremere) Autoren halten Katharina daher für die Schöpferin der Schwarzen Messe, einer satanischen Umkehrung der traditionellen katholischen Messe, obwohl es dafür kaum Beweise gibt, abgesehen von Jean Bodins Bericht in seinem Buch De la démonomanie des sorciers. Dennoch wurde Katharina nie formell angeklagt oder strafrechtlich verfolgt, obwohl es in ihrer Regierungszeit die meisten Verfolgungen wegen Hexerei in Italien gab. Dies legt die Vermutung nahe, dass Menschen als „Hexen“ abgestempelt wurden, weil sie sich nicht so verhielten, wie man es von einer Frau erwartet hätte, oder einfach nur, um persönliche oder politische Ziele zu erreichen. Dies könnte insbesondere auf Katharina zutreffen, die als Italienerin in Frankreich regierte; einige Historiker behaupten, dass sie bei ihren französischen Untertanen unbeliebt war und von ihnen als „Italienerin“ bezeichnet wurde. Auf jeden Fall haben die Gerüchte Katharinas Ruf im Laufe der Zeit geprägt, und es gibt heute viele dramatisierte Werke über ihre Verstrickung in den Okkultismus.

Catherine wird von Megan Follows in der CW-Fernsehserie „Reign“ dargestellt. Sie ist eine der Hauptfiguren in allen vier Staffeln der Serie und ist die einzige Figur, die in jeder Folge auftaucht, abgesehen von Mary, der Königin der Schotten, die von Adelaide Kane dargestellt wird. Catherine wird als mächtig und willensstark dargestellt. Sie ist äußerst loyal und bereit, alles zu tun, was nötig ist, um ihre Kinder, ihre Herrschaft und ihr Erbe zu schützen, egal wie hoch der Preis ist. Catherine ist oft mit Mary zerstritten, weil sie in ihr eine Bedrohung für ihre Familie sieht.

Catherine wird auch in dem Buch Médicis Daughter: A Novel of Marguerite de Valois von Sophie Perinot, das Margarete von Valois folgt.

Virna Lisi übernahm die Rolle der Catherine in La Reine Margot, einem französischen Historienfilm aus dem Jahr 1994 unter der Regie von Patrice Chéreau. Die italienische Schauspielerin erhielt für diese Rolle einen César als beste Nebendarstellerin.

Katharina de“ Medici heiratete am 28. Oktober 1533 in Marseille Heinrich, Herzog von Orléans, den späteren Heinrich II. von Frankreich. Sie brachte neun Kinder zur Welt, von denen vier Söhne und drei Töchter das Erwachsenenalter erreichten. Drei ihrer Söhne wurden Könige von Frankreich, zwei ihrer Töchter heirateten Könige und eine heiratete einen Herzog. Katharina überlebte alle ihre Kinder außer Heinrich III., der sieben Monate nach ihr starb, und Margarete, die ihre robuste Gesundheit geerbt hatte.

Quellen

  1. Catherine de“ Medici
  2. Caterina de’ Medici
  3. ^ Some sources claim that Joan was the one who was stillborn.
  4. Enrique legitimó a la niña con el nombre de Diana de Francia. Él tuvo al menos otros dos hijos con otra mujer. Knecht, Catherine de“ Medici, 29–30.
  5. El edicto, también conocido como el Edicto de la Tolerancia o el Edicto de Enero, fue importante porque reconoció la existencia de las iglesias protestantes y permitió su culto dentro de las murallas de las ciudades. Knecht, Renaissance France, 311; Sutherland, Ancien Régime, 11–12.
  6. Los rebeldes protestantes firmaron el Tratado de Hampton Court con Isabel I de Inglaterra y le entregaron El Havre (intercambiado más tarde por Calais) a cambio de su apoyo. Frieda, 191.
  7. Para um resumo das flutuações da reputação histórica de Caterina, veja o prefácio de R. J. Knecht em Catherine de“ Medici, 1998: XI–XIV.
  8. Goro Gheri, 15 de abril de 1519.[7]
  9. O contrato foi assinado no dia 27 e a cerimônia religiosa aconteceu no dia seguinte.[20]
  10. Henrique legitimou a criança sob o nome Diana de França; ele também teve, pelo menos, dois filhos com outras mulheres.[23]
  11. Conforme relatado pela testemunha Nicholas Throckmorton, o embaixador inglês.[49]
  12. Docher, Catherine de Médicis, bienfaitrice de la ville de Clermont-Ferrand, Le Gonfanon n°73, Argha
  13. Leur différence d“âge fait qu“elle est souvent considérée comme sa nièce.
  14. (en) Leonie Frieda, Catherine de Medici : Renaissance Queen of France, Phoenix, 2005, 440 p. (ISBN 978-0-06-074492-2), p. 23-24