Caedwalla

Zusammenfassung

Peter Caedwalla (Cædwalla) (659 – 20. April 689) war von etwa 685 bis zu seiner Abdankung im Jahr 688 König von Wessex. Sein Name leitet sich von dem britischen Namen Cadwallon ab. Er wurde aus Wessex verbannt; während seiner Verbannung sammelte er ein Heer, griff Sussex an und tötete dessen König Ethelwealh von Sussex. Caedwalla war jedoch nicht in der Lage, das Gebiet zu halten, und wurde von den Anhängern Aethelwealhs vertrieben. Im Jahr 685 oder 686 kehrte er nach Wessex zurück und wurde schließlich König. Es ist möglich, dass er mehrere seiner dynastischen Konkurrenten ausschaltete, denn einige Aufzeichnungen berichten, dass Wessex bis zu Cäsdalas Ankunft von mehreren Königen regiert wurde.

Nach seinem Aufstieg in Wessex kehrte Caedwalla nach Sussex zurück und eroberte es erneut. Er besetzte auch die Isle of Wight, löschte die dortigen Herrscherdynastien aus und bekehrte die Einwohner mit dem Schwert zum Christentum. Er gewann die Kontrolle über Surrey und das Königreich Kent und setzte 686 seinen Bruder Mul als König von Kent ein. Ein Jahr später wurde Mul während einer Revolte niedergebrannt, woraufhin Caedwalla nach Kent zurückkehrte und es eine Zeit lang direkt regierte.

Caedwalla wurde bei der Eroberung der Isle of Wight verwundet, und vielleicht war dies der Grund, warum er 688 abdankte, um zu seiner Taufe nach Rom zu reisen, den Namen Peter anzunehmen und dort zu sterben. Er kam im April 689 in Rom an, wurde am Samstag vor Ostern getauft und starb zehn Tage später, am 20. April 689. Sein Nachfolger wurde König Ine von Wessex.

Das beste Dokument über die Ereignisse in Wessex ist die Historia ecclesiastica gentis Anglorum, die um 731 von Bede, einem Mönch und Chronisten aus Northumbria, verfasst wurde. Beda erhielt verlässliche Informationen über Caedwalla von Bischof Daniel von Winchester und war vor allem an der Christianisierung der Westsachsen interessiert, aber auch an der Geschichte der Kirche, die viel Licht auf Caedwalla wirft. Das zeitgenössische Werk Vita Sancti Wilfrithi, auch bekannt als das Leben des Heiligen Wilfrid, wurde von Stephen von Ripon verfasst, wird aber oft fälschlicherweise Eddius Stephanus zugeschrieben, der auch Caedwalla erwähnt. Eine weitere nützliche Quelle ist die angelsächsische Chronik, eine Sammlung von Ereignissen aus den Annalen der englischen Geschichte, die im späten 9. Jahrhundert in Wessex zusammengestellt wurde, wahrscheinlich unter der Leitung von König Alfred dem Großen, verbunden mit dem Werk The Chronicles, einer Auflistung der Könige und ihrer Regierungszeiten, bekannt als „The Genealogical List of the Kings of West Saxony“ (Wessex King List). Es gibt auch sechs überlebende Urkunden, wenn auch einige von zweifelhafter Authentizität. Diese Urkunden wurden verfasst, um Schenkungen von Land durch Könige an ihre Gefolgsleute oder an die Kirche festzuhalten, und gehören zu den frühesten dokumentarischen Quellen des frühen Englands.

Im Laufe des 7. Jahrhunderts besetzten die Westsachsen einen Teil Südwestenglands, wobei die genauen Grenzen schwer zu bestimmen sind. Im Westen befand sich das ursprüngliche britische Königreich Dumnonia, im heutigen Devon und Cornwall. Im Norden lag Mercia, dessen König Wulfhere während seiner Herrschaft über Südengland herrschte. Im Jahr 674 folgte ihm sein Bruder Etelredi, der militärisch weniger aktiv war als sein Bruder Wulfhere. Ethelrede belagerte einen Großteil der Grenze zu Wessex und einen großen Teil des westlichen Sachsens, musste aber einen Teil des von Wulfhere erworbenen Gebiets abtreten. Im Südosten lag das Königreich der Südsachsen, das heute als Sussex bekannt ist, und im Osten das Königreich Essex (Ostsachsen), das London kontrollierte.

Nicht alle in den Chroniken genannten Regionen können identifiziert werden, aber offenbar besetzten die Ostsachsen das nördliche Somerset, das südliche Gloucestershire und das nördliche Wiltshire und standen Briten und Mercianern gegenüber. Im Südwesten gibt es Hinweise auf westsächsischen Einfluss unter Cenwalh von Wessex, der von 642-673 regierte und als erster sächsischer Schutzherr der Abtei Sherborne in Dorset gilt. In ähnlicher Weise war Centwine von Wessex zwischen 676 und 685 der erste sächsische Schutzherr von Glastonbury in der Region Somerset. Offensichtlich wurden die Klöster in der Region von ihnen gebaut. Exeter in der Region West-Devon war ab 680 unter westsächsischer Kontrolle, da Bonifatius dort zu dieser Zeit ausgebildet wurde.

Der Chronist und Mönch Bede hielt fest, dass Caedwalla „ein kühner junger Mann aus dem königlichen Haus der Gewisse“ war und sein Leben sehr jung, im Alter von 33 Jahren, im Jahr 689 verlor. Bede verwendete den Stammesnamen „Gewisse“ als Äquivalent, um die Westsachsen zu beschreiben: Die Genealogien der Westsachsen gehen auf einen gewissen „Gewis“ zurück, der sicherlich legendär war.

Den Chroniken zufolge war Caedwalla der Sohn von Coenberht, der über Ceawlin von Cerdic abstammte, dem ersten Gewisse, der sich in England niederließ. Es gibt jedoch viele Schwierigkeiten und Widersprüche in den Regierungslisten, die zum Teil auf die Bemühungen späterer Schreiber zurückzuführen sind, zu beweisen, dass jeder König auf der Liste ein Nachkomme von Cerdic war, so dass die Genealogie von Caedwalla mit einer gewissen Vorsicht behandelt werden muss. Sein Name ist eine angelsächsische Form des britischen Namens „Cadwallon“, was zum Teil auf seine britische Abstammung hinweisen könnte.

Die erste Erwähnung von Caedwalla findet sich im Leben des heiligen Wilfrid, in dem er als verbannter Adliger in den Wäldern von Chilternn und Andred beschrieben wird. Es war nicht ungewöhnlich, dass ein König des siebten Jahrhunderts einige Zeit im Exil verbringen musste, bevor er den Thron bestieg. Oswald von Northumbria ist ein weiteres prominentes Beispiel. 685 begann Cædwalla laut den Chroniken seinen Kampf um den Thron. Trotz seines Exils konnte er genügend militärische Kräfte aufbringen, um Ethelwealh von Sussex zu besiegen und zu töten, obwohl er bald darauf von den Ealdormen Berthun und Andhun, Verwandten von König Æthelwealh, wieder vertrieben wurde, die das Land von da an verwalteten, möglicherweise als wären sie Könige. Sie beherrschten sogar die Isle of Wight und das Tal des Flusses Meon, das östlich von Hampshire liegt. Die Chroniken datieren dieses Ereignis auf das Jahr 661, aber laut Bede geschah es „kurz vor Wilfrids Mission gegen die Südsachsen im Jahr 680, was auf ein viel späteres Datum hindeutet. Wulfhere griff auch Ashdown an, und auch dieses Ereignis wird in den Chroniken auf das Jahr 661 datiert, doch ist es wahrscheinlicher, dass es später stattgefunden hat. Wenn sich diese Ereignisse im Jahr 680 oder kurz davor ereigneten, wäre der Angriff von Caedwalla auf Æthelwealh als Reaktion auf den Druck aus der Region Mercia zu erklären.

Ein weiterer Hinweis auf die politische und militärische Situation mag die Abspaltung des westsächsischen Bischofssitzes von Dorchester, Dorset, im Jahr 660 sein, wobei ein neuer Sitz in Winchester, ganz in der Nähe der Grenze zu Südsachsen, eingerichtet wurde. Bede erklärt die Spaltung damit, dass Cenwalh der „freimütigen“ Rede des Bischofs von Dorchester überdrüssig war, höchstwahrscheinlich als Reaktion auf den Vormarsch der Mercianer, der eine Ausdehnung der Sachsen nach Westen erzwang, so wie die militärischen Aktivitäten Cenwallas nach Westen, Süden und Osten und nicht nach Norden. Der militärische Erfolg von Caedwalla mag der Grund dafür sein, dass der Begriff „Westsachsen“ anstelle von „Gewisse“ zu dieser Zeit in den allgemeinen Sprachgebrauch gelangte, als die Westsachsen begannen, über andere angelsächsische Völker zu herrschen.

685 oder 686 wurde Caedwalla König der Westsachsen, nachdem sich sein Vorgänger Centwine von Wessex in ein Kloster zurückgezogen hatte. Bede berichtet, dass Caedwalla den Thron zwei Jahre lang, bis 688, halten konnte, aber wenn seine Herrschaft mindestens drei Jahre dauerte, ist es möglich, dass er den Thron 685 bestieg. In der „West Saxon Genealogical Regnal List“ ist vermerkt, dass seine Regierungszeit drei und nicht wie von Bede angegeben zwei Jahre betrug.

Beda zufolge wurde das Gebiet von Wessex vor der Herrschaft von Caedwalla von einer Art Halbkönigen regiert, die einer nach dem anderen von Caedwalla regiert wurden, bevor er selbst König wurde. Obwohl Beda dies nicht ausdrücklich klarstellt, ist es möglich zu vermuten, dass Caedwalla in gewisser Weise die Form des Königtums dieser Halbkönige beendete. Beda datiert den Tod von König Cenwalh als Beginn einer zehnjährigen Periode, in der die Westsachsen von diesen Halbkönigen regiert wurden; es wird jedoch angenommen, dass Cenwalh im Jahr 673 starb, so dass dies mit den Daten von Caedwallas Machtübernahme nicht ganz vereinbar ist. Es könnte sein, dass Centwine, Caedwallas Vorgänger als König von Wessex, zunächst als Mitregent auftrat und sich dann bis zu Caedwallas Ankunft als König etablierte. Es ist auch möglich, dass es andere Fraktionen mit eigenen Halbkönigen aus dem Königsgeschlecht der Westsachsen gab, die mit Centwine und Caedwalla um die Macht konkurrierten. Die Bezeichnung dieser Herrscher als „Halbkönige“ könnte auf eine unvoreingenommene Beschreibung der Situation durch Bischof Daniel von Winchester zurückzuführen sein, der einer von Bedes wichtigsten Informanten in Westsachsen war. Es ist auch möglich, dass nicht alle Unterkönige beseitigt wurden. König Bealdred, der im Gebiet von Somerset und West-Wiltshire regierte, wird in zwei Landvergabeverträgen erwähnt; der erste stammt aus dem Jahr 681, der andere aus dem Jahr 688, obwohl diese Dokumente von einigen Historikern als Fälschungen bezeichnet werden. Noch verwirrender ist der Status einer anderen Landvergabe, die als echt gilt und nachweist, dass Ines Vater Cenred zu einem Zeitpunkt nach Ines Regierungsantritt noch in Wessex regierte.

Einmal auf dem Thron, griff Caedwalla erneut die Südsachsen an und tötete bei dieser Gelegenheit Berthun, woraufhin „die Region im schlimmsten Zustand der Unterwerfung zurückgelassen wurde“. Er eroberte auch die Isle of Wight, die noch unter der Herrschaft eines unabhängigen heidnischen Königreichs stand, und machte sich daran, alle Eingeborenen der Insel zu töten, um die Ansiedlung seiner eigenen Leute zu sichern. Arwald, König der Isle of Wight, war zusammen mit seinen beiden jungen Brüdern der Erbe. Sie flohen von der Insel, wurden aber in Stoneham in Hampshire aufgefunden und auf Befehl von Caedwalla getötet, obwohl sie von einem Priester überredet wurden, sich vor ihrer Hinrichtung taufen zu lassen. Bede erwähnt auch, dass Caedwalla verwundet wurde und sich gerade von seinen Wunden erholte, als der Priester kam, um um die Erlaubnis zu bitten, die Prinzen zu taufen.

In einer Urkunde aus dem Jahr 688 weist Cædwalla Land in Farnham für den Bau der Kathedrale zu, was beweist, dass Cædwalla das Gebiet von Surrey kontrollierte. Im Jahr 686 fiel er auch in Kent ein und gründete möglicherweise ein Kloster in Hoo, nordöstlich von Rochester, zwischen dem Fluss Medway und der Themse. Dort wurde sein Bruder Mul von Kent anstelle seines Vorgängers König Eadric von Kent als König von Kent eingesetzt. Bei einem anschließenden Aufstand wurde Mul zusammen mit zwölf weiteren Anhängern verbrannt, wie die angelsächsische Chronik berichtet. Caedwalla antwortete mit einem neuen Feldzug gegen die Region Kent, verwüstete das Land und ließ es in einem Zustand des totalen Chaos zurück. Möglicherweise regierte er Kent direkt nach dieser zweiten Invasion.

Caedwalla war noch ungetauft, als er den Thron in Wessex bestieg, und blieb es auch während seiner gesamten Regierungszeit. Obwohl er oft als Heide bezeichnet wird, ist dies nicht unbedingt die beste Beschreibung, da es möglich ist, dass er christliche Überzeugungen hatte – zu dieser Zeit war der Synkretismus zwischen dem alten Brauchtum und dem Christentum recht verbreitet -, aber er verschob seine Taufe auf einen späteren Zeitpunkt, der ihm genehm war.

Als Cædwalla die Südsachsen zum ersten Mal angriff, befand sich Wilfrid am Hof des Königs, und als Æthelwealh getötet wurde, erkannte Wilfrid selbst Cædwalla an; im Leben des Wilfrid heißt es, dass Cædwalla Cædwalla als geistigen Vater betrachtete. Beda berichtet, dass Caedwalla sich verpflichtete, der Kirche ein Viertel der Isle of Wight zu schenken, wenn sie erobert würde, und dass Wilfrid der Begünstigte war, als das Versprechen eingelöst wurde. Bede sagt auch, dass Caedwalla zustimmte, die Erben von Arwald (König der Isle of Wight) taufen zu lassen, bevor sie hingerichtet wurden. Zwei von Caedwallas Briefen enthalten Schenkungen von Land an Wilfrid, und es gibt auch spätere Belege dafür, dass Caedwalla mit Wilfrid und Eorcenwald, einem Bischof der Ostsachsen, zusammenarbeitete, um eine kirchliche Gesellschaft in Sussex zu gründen. Es gibt jedoch keine Belege dafür, dass Wilfrid Einfluss auf die weltlichen Aktivitäten von Caedwalla oder seine Feldzüge ausübte; Wilfrids Verbindung mit Caedwalla könnte ihm auf andere Weise zugute gekommen sein: In The Life of Wilfrid heißt es, dass der Erzbischof von Canterbury, Theodore von Tarsus, den Wunsch äußerte, Wilfrid möge sein Nachfolger werden. Wenn dies zutrifft, gibt es Beweise für eine offensichtliche Verbindung von Wilfrid mit dem südlichen Bistum während der Herrschaft von Caedwalla.

Im Jahr 688 gab Caedwalla seine Macht ab und pilgerte nach Rom, möglicherweise, weil er bereits an den Wunden starb, die er während der Kämpfe auf der Isle of Wight erlitten hatte. Caedwalla war nie getauft worden, und Bede behauptet, dass Caedwalla „das besondere Privileg erhalten wollte, die Reinigung der Taufe am Schrein der seligen Apostel zu empfangen“. Es ist bekannt, dass er sich in Frankreich in der Stadt Samer in der Nähe von Calais aufhielt und dort Geld für die Gründung einer Kirche spendete, und es gibt auch Aufzeichnungen über seinen Aufenthalt am Hof von Cuniperto, dem König der Langobarden, im heutigen Norditalien.

In Rom wurde er von Papst Sergius I. am Samstag vor Ostern getauft (laut Bede). Er nahm den Namen Petrus an und starb kurz darauf, „noch in seinem weißen Gewand“. Er wurde in der Kirche von St. Peter beigesetzt. Bede“s Ecclesiastical History und die angelsächsischen Chroniken stimmen darin überein, dass Caedwalla am 20. April starb, aber diese Schriften geben an, dass er sieben Tage nach seiner Taufe starb, obwohl der Samstag vor Ostern der 10. April jenes Jahres war. Die Grabinschrift beschreibt ihn als „König der Sachsen“.

Caedwallas Abgang von der Macht im Jahr 688 scheint zu Instabilität in Südengland geführt zu haben. Ine von Wessex, Caedwallas Nachfolger, dankte 726 ab, und aus der Zusammenstellung „Royal Genealogical List of the West Saxons“ geht hervor, dass er siebenunddreißig Jahre lang regierte, was darauf hindeutet, dass seine Herrschaft nicht 688, sondern 689 begann, was auf eine Zeit der Instabilität zwischen Caedwallas Abdankung und Ines Machtübernahme hinweisen könnte. Auch in der Region Kent kam es 688 zu Veränderungen in der Monarchie, als Oswine von Kent, offenbar ein Mercianer, den Thron bestieg, und es gibt keine Belege für einen ostsächsischen Einfluss auf die Region Kent in den Jahren unmittelbar nach Caedwallas Abdankung.

Im Jahr 694 zog Ine eine Entschädigung von 30.000 Pence aus der kentischen Schatzkammer für Muls Tod ab. Dieser Betrag entspreche dem Wert des Lebens von Aetheling, behauptete er. Ine scheint die Kontrolle über Surrey behalten, aber das Gebiet von Kent nie wieder zurückgewonnen zu haben. Kein König von Wessex wagte sich noch einmal nach Osten, bis Egbert von Wessex mehr als hundert Jahre später kam.

Quellen

  1. Cædwalla de Wessex
  2. Caedwalla
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