Brassaï

Zusammenfassung

Brassaï, Pseudonym von Gyula Halász (Brașov, 9. September 1899 – Èze, 8. Juli 1984), war ein ungarischer Fotograf mit französischer Staatsbürgerschaft. Berühmt für seine nächtlichen Stadtansichten und die surrealistische Ader seiner Fotografie. Er interessierte sich auch für die High Society, Intellektuelle, Theater und Oper. Er hat unter anderem Salvador Dalí, Pablo Picasso, Henri Matisse und Alberto Giacometti verewigt, aber auch die Schriftstellerei, die Bildhauerei und den Film, die allesamt zu seinen großen Leidenschaften gehörten.

Braşov ist heute eine Stadt in Rumänien, aber im Jahr 1899, als Brassaï geboren wurde, gehörte die südöstliche Region Siebenbürgens zum ungarischen Staatsgebiet. Später, zu Beginn seiner Karriere, nahm er das Pseudonym Brassaï an, in Erinnerung an seine Heimat (es bedeutet „von Braşov“ – Brasso, auf Ungarisch) Als er erst drei Jahre alt war, zog Brassaï mit seiner Familie nach Paris; sein Vater war Literaturprofessor an der Sorbonne. Er studierte an der Akademie der Schönen Künste in Budapest, bevor er für die Dauer des Ersten Weltkriegs in die Kavallerie der österreichisch-ungarischen Armee eintrat. Im Jahr 1920 zog er nach Berlin, arbeitete als Journalist und nahm sein Studium an der Akademie wieder auf. Seine Arbeit als Journalist ermöglichte es ihm, ganz Europa zu bereisen, aber erst in Paris entwickelte Brassaï sein künstlerisches Talent und begann seine Tätigkeit als Fotograf. Die wichtigste Zeit seiner Karriere lag zwischen den beiden Weltkriegen.

Die 1930er Jahre und Montparnasse

Im Jahr 1924 beschloss Brassaï, dauerhaft nach Paris zurückzukehren. Er beginnt, Montparnasse, das pulsierende Herz des künstlerischen Lebens jener Zeit, zu besuchen und kommt in Kontakt mit der futuristischen Bewegung und ihren berühmtesten Vertretern. Er traf und befreundete sich mit Schriftstellern, Dichtern, Literaten und Künstlern, von denen viele eine wichtige Rolle in seiner künstlerischen Vision und seinem Leben spielen sollten. Zu seinen wichtigsten Freundschaften gehörten Jacques Prévert, dessen Werk er besonders schätzte, und Henry Miller. Von Paris aus arbeitete er als Auslandskorrespondent für einige der wichtigsten ungarischen und rumänischen Zeitungen. Während dieser Zeit intensiver Recherche nach Geschichten wurde ihm klar, dass das einzige Mittel, mit dem sich die Realität darstellen lässt, die Fotografie ist. Eine Schlüsselfigur in dieser Epiphanie war Andre Kertesz, ein ungarischer Fotograf mit amerikanischer Staatsbürgerschaft. Zur gleichen Zeit begann Brassaï als Fotograf und Journalist für die Zeitschrift Minotaure, die wichtigste Publikation des Surrealismus, zu arbeiten. In dieser Zeit experimentierte er mit Porträts und wurde zum offiziellen Porträtisten der Zeitschrift. Zu den Künstlern, die er porträtierte, gehörten Dali, Breton, Giacometti und Picasso. In dieser Zeit entwickelt Brassaï die surrealistische Prägung, die seinen fotografischen Stil kennzeichnet, und der Künstler wird später mehrmals von Breton eingeladen, sich der offiziellen Gruppe der Surrealisten anzuschließen, was er jedoch stets ablehnt, da er seine Arbeit nicht als Teil der Strömung anerkennt. 1932 beauftragte Picasso ihn mit der Dokumentation seiner Arbeit als Bildhauer. 1933 veröffentlichte er seinen ersten Fotoband „Paris de nuit“, der vor allem in Künstlerkreisen ein großer Erfolg war. Henry Miller gab ihm den Spitznamen „das Auge von Paris“. Die Publikation wurde in der künstlerischen und intellektuellen Welt jener Zeit hoch gelobt, obwohl sie von der Welt der Fotografie mit Misstrauen betrachtet wurde, die Brassaïs Verdienste erst einige Zeit später, nach dem Zweiten Weltkrieg, anerkannte. Zwei Jahre später veröffentlichte er eine zweite Sammlung: Voluptés de Paris (Pariser Vergnügungen), die vor allem im künstlerischen und intellektuellen Milieu ebenfalls ein großer Erfolg war. In den 1940er Jahren arbeitete Brassaï auch mit der berühmten Zeitschrift Harper“s Bazaar zusammen.

Ab den 1940er Jahren

In den Jahren der Nazi-Besatzung war es in Paris nicht erlaubt, auf der Straße zu fotografieren. Der Fotograf verließ die Stadt und zog an die südliche Côte d“Azur, um sich wieder der Bildhauerei und dem Zeichnen zu widmen, auf die er sich an der Universität spezialisiert hatte. Nach Kriegsende kehrte der Fotograf nach Paris und zu seiner Arbeit zurück und veröffentlichte 1946 eine Sammlung von Zeichnungen, Trente Dessins, die auch ein Gedicht von Jacques Prévert enthielt. Er heiratete 1948 Gilberte Boyer und nahm schließlich die französische Staatsbürgerschaft an, die er bis dahin nicht besessen hatte. 1956 gewann sein Film Tant qu“il y aura des bêtes den Großen Sonderpreis der Jury als originellster Film bei den Filmfestspielen von Cannes. 1968 widmete das Museum of Modern Art in New York dem Fotografen eine Retrospektive, eine grundlegende Anerkennung seiner Karriere. 1974 wurde er zum Ritter der Künste und der Literatur und 1976 zum Ritter der Ehrenlegion ernannt. Im Jahr 1978 gewann er den Internationalen Preis für Fotografie in Paris.

Er schrieb 17 Bücher und zahlreiche Artikel, darunter 1948 den Roman Histoire de Marie, der mit einer Einleitung von Henry Miller veröffentlicht wurde. Darüber hinaus hat die University of Chicago Letter to My Parents and Conversations with Picasso (1964) herausgegeben und übersetzt.

Er starb am 8. Juli 1984 in Èze im Departement Alpes-Maritimes und wurde auf dem Friedhof Montparnasse in Paris beigesetzt.

Im Jahr 2000 organisiert Gilberte, die Witwe von Brassaï, eine große Gedenkausstellung im Centre Pompidou in Paris.

Brassaïs fotografischer Stil ist dem Surrealismus sehr nahe, sowohl was die Themen als auch die Wahl der Beleuchtung betrifft. Dennoch hat sich der Fotograf nie als Surrealist verstanden, denn sein Hauptziel ist es, die Realität zu objektivieren und nicht, sich ihrer Darstellung zu entziehen:

Seine Fotografie ist streng schwarz-weiß, die Motive haben oft weiche Umrisse, das Licht kommt oft nur von Straßenlaternen, wodurch dunkle Bilder mit einer traumhaften Atmosphäre entstehen. Sein Lieblingsthema ist die Nacht, insbesondere die Pariser Nacht im Montparnasse-Viertel, die er zur Legende gemacht hat. Auch wenn die Bilder scharf sind, stehen die Schatten immer im Mittelpunkt der Fotografie von Brassaï, die sich durch eine böhmische Bildsprache mit dunklen, fast gespenstischen Akzenten auszeichnet, die beim Betrachter stets ein Gefühl des Unbehagens hinterlässt. Er liebte Paris bei Nacht oder bei Regen, die Villen, die Gärten, die Seine und die zeitlosen Straßen der alten Viertel. Selbst die bekanntesten Orte in der französischen Hauptstadt haben immer eine Aura des Geheimnisvollen und der ungelösten Fragen, die das Gefühl vermitteln, aus der Zeit gefallen zu sein, als ob die Orte in der Nacht eine neue Identität annehmen, sie könnten überall und jederzeit sein. In mehr als der Hälfte der Aufnahmen von Brassaï gibt es keine menschlichen Figuren, aber oft gibt es große Lichtflecken, die keine Konturen zu haben scheinen und die verlassene städtische Umgebungen verklären und unendliche imaginäre Szenarien suggerieren, als ob es immer ein fehlendes Element im Foto gäbe, das im Auge des Betrachters liegt. Sehr oft verwendet der Fotograf Spiegel, um die verewigte Szene zu vergrößern und dem Betrachter eine neue Perspektive zu geben, mit der er das Bild betrachten kann. John Szarkowski bezeichnete ihn wegen seiner Fähigkeit, aus dem Chaos eine Ordnung zu schaffen, als „Bizarren Engel“, und sein Auge wurde oft mit Adjektiven wie „lebendig“ oder „unersättlich“ beschrieben. Neben der Porträtfotografie, mit der er vor allem zu Beginn seiner Karriere experimentierte, erprobte Brassaï verschiedene fotografische Stile, die vom Stillleben über den künstlerischen Akt bis hin zur Dokumentation von Graffiti in der Stadt und seinen berühmten Nachtansichten reichen. Er hat mehrere Aufnahmen von den Menschen der Nacht gemacht, darunter Prostituierte in Bordellen, Gangster und Arbeiter. Das Portfolio des Fotografen umfasst auch Aufnahmen, die während des Tages gemacht wurden und an die französische humanistische Fotografie erinnern.

Die Technik

Alle Nachtaufnahmen von Brassaï wurden vermutlich mit langen Belichtungszeiten aufgenommen, und die Legende besagt, dass der Fotograf die Kamera lange genug stillstehen ließ, um eine Gauloises-Zigarette zu rauchen, dann die Kamera nahm und in sein Zimmer im Hôtel des Terrasses zurückkehrte, wo er die Aufnahmen in einer kleinen Dunkelkammer hinter einem Vorhang entwickelte. Die Aufnahmen wurden so gerahmt, dass die kleinen Lichtbereiche, oft Straßenlaternen oder Reflexionen von nassen Straßen, die Schattenbereiche durchdringen; das Licht, auch wenn es nur wenig ist, konnte so die Formen in der Dunkelheit definieren und einen Kontrast schaffen, der besonders in der Druckphase den Motiven eine wichtige Tiefe verleiht. Brassaï war auch ein Innovator: Bei der Arbeit mit bewegten Motiven entwickelte er seine eigene Methode, um Pose und Schnappschuss zu kombinieren. Dank der Pose konnte er das feste Element einsetzen, während das bewegliche Element dank des Magnesiumblitzes fotografiert wurde.

Quellen

  1. Brassaï
  2. Brassaï
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