Beorhtric

Zusammenfassung

Beaortrick (ermordet 802) – König von Wessex (786-802) aus der Wessex-Dynastie.

Die Abstammung von Beorthrick ist nicht genau bekannt. Die angelsächsische Chronik berichtet, dass Beorthricks männliche Linie auf König Kerdic, den Gründer der Wessex-Dynastie, zurückgeht. In der Chronik von Abingdon heißt es, dass Beorthricks Vater König Kinewulf war. Historiker haben jedoch vermutet, dass in dieser späteren Chronik der Name von Beorthricks Vorgänger auf dem Thron von Wessex fälschlicherweise als der seines Vaters ausgegeben wird.

Im Jahr 786 wurde der König von Wessex, Kynewulf, ermordet. Ihm folgte der verschwörerische König Cynegard, der Bruder des früheren Königs Cygebert. Im darauf folgenden Kampf um den Thron wurde Beaortrick von König Offa von Mercia gegen einen anderen Anwärter, Egbert, unterstützt. Es ist nicht ganz klar, warum Offa auf Beortricks Seite in diesen Kampf eingriff: Möglicherweise wollte er die westsächsische Politik beeinflussen und so die Vorherrschaft der Mercianer im Süden aufrechterhalten. Es ist auch bekannt, dass Egbert aus einer Dynastie von Königen aus Kent stammte. Zuvor hatten sich die Könige von Kent unter der Führung von Aealmund, Egberts Vater, gegen die Herrschaft von Offa aufgelehnt und ihn in der Schlacht von Otford besiegt. Beaortrick war in diesem Kampf siegreich, und Egbert floh zu den Franken, wo er am Hof Karls des Großen Zuflucht fand.

Bis zu einem gewissen Grad scheint Beorthrick von Offas Macht unterworfen worden zu sein. Im Jahr 787 hielt er eine Synode mit Offa in Chelsea ab, heiratete 789 eine von Offas Töchtern, Edburh, und gestattete Offa die Verwaltung der traditionell westsächsischen Gebiete an der Grenze zu Mercia, wie aus den Urkunden von Offa und seinem Sohn Egfrith hervorgeht. Die Westsachsen scheinen das Geld von Offa verwendet zu haben: Die einzige Münze, die zu dieser Zeit bekannt ist, ist der Offa-Penny, der von der oberen Themse bis Wareham verteilt wurde, ein Gebiet, das direkt mit Beorthrick verbunden ist.

Während der Herrschaft von Beaortrick fand laut der angelsächsischen Chronik der erste Wikingerüberfall auf Britannien statt. Im Jahr 789 kamen die Dänen mit drei Schiffen an und landeten an der Küste von Dorset, in der Nähe der Insel Portland, wo sie den Sheriff des Königs töteten, der, ohne zu wissen, wer sie waren, dorthin gegangen war, um sie in die Hauptstadt zu geleiten.

Nach Offas Tod im Jahr 796 schwand die Macht Mercias über das angelsächsische Britannien, und Beaortrick regierte seit dieser Zeit möglicherweise unabhängiger. Unter ihm wurde sein eigenes Geld in Wessex hergestellt, was darauf hindeutet, dass er eine neue Münzstätte eingerichtet hatte. Aus Beaortricks Regierungszeit sind nur zwei westsächsische Münzen erhalten geblieben, was darauf schließen lässt, dass er für kurze Zeit sein eigenes Geld prägte. Innerhalb weniger Jahre hatte Offas Nachfolger, Keonwulf, Mercia wieder zu seiner Vormachtstellung verholfen. Ab 799 scheinen die Beziehungen zwischen Beorthrick und den Merciern der Situation vor Offas Tod zu ähneln.

Der Historiker Asser, der am Hof Alfreds des Großen lebte, schrieb, dass die Frau von Beaortric Edburgh, nachdem sie Königin geworden war, sofort begann, wie ihr Vater despotisch zu regieren. Sie wandte jeden, den Beorthric liebte, vom König ab und beschuldigte jeden, den sie konnte, des Königs und beraubte ihn auf diese Weise heimtückisch des Lebens oder der Macht. Wenn sie die Erlaubnis des Königs nicht erhalten könnte, würde sie sie mit Gift töten. Um sicherzugehen, dass ihr Mann keine Anschuldigungen gegen einen der beliebtesten jungen Männer des Königs hören würde, vergiftete sie diesen Höfling. Außerdem soll der König unwissentlich von dem Gift gekostet haben, obwohl die Königin es nur einem jungen Mann geben wollte, woraufhin beide starben. Wegen Mordes angeklagt, konnte die Königin nicht länger bei den Westsachsen bleiben und segelte mit ihren unzähligen Schätzen über das Meer, wo sie am Hof des großen Frankenkönigs Karl des Großen ankam.

Nach einem erfolglosen Versuch, Karl den Großen zu heiraten, erhielt Edburh von ihm ein großes Kloster, in dem sie mehrere Jahre lang als Äbtissin tätig war. Nachdem sie in ihrem eigenen Land unvernünftig gelebt hatte, begann sie, sich in einem fremden Land noch schlimmer zu verhalten. Da sie des Ehebruchs mit einem Mann ihres Volkes beschuldigt wurde, wurde sie auf Befehl des Frankenkönigs aus dem Kloster verbannt. Edburha starb in Armut und im Exil in der Stadt Pavia in Italien.

Quellen

  1. Беортрик (король Уэссекса)
  2. Beorhtric
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