Baldomero Espartero

Zusammenfassung

Joaquín Baldomero Fernández-Espartero Álvarez de Toro (Granátula de Calatrava, Ciudad Real, 27. Februar 1793-Logroño, 8. Januar 1879), allgemein bekannt als Baldomero Espartero, war ein spanischer Militär, der den Titel Prinz von Vergara trug, Herzog von La Victoria, Herzog von Morella, Graf von Luchana und Vicomte von Banderas, allesamt als Belohnung für seine Verdienste auf dem Schlachtfeld, insbesondere im Ersten Karlistenkrieg, wo seine Führung des isabellinischen oder christlichen Heeres von entscheidender Bedeutung für den Endsieg war. Er bekleidete auch das Amt des Vizekönigs von Navarra (1836).

Sein Vater hatte ihn für eine kirchliche Laufbahn ausgebildet, doch der Unabhängigkeitskrieg zog ihn schon in jungen Jahren an die Front, die er erst fünfundzwanzig Jahre später verließ. Er nahm an drei der vier großen Konflikte Spaniens im 19. Jahrhundert teil: als Soldat im Krieg gegen die französische Invasion, als Offizier im peruanischen Unabhängigkeitskrieg und als Oberbefehlshaber im bereits erwähnten ersten Karlistenkrieg. In Cádiz erlebte er die Geburt des spanischen Liberalismus, einen Weg, den er nie mehr verlassen sollte. Er war ein äußerst harter Mann und schätzte die Loyalität seiner Mitstreiter – ein Begriff, den andere Generäle nicht gerne hörten – ebenso sehr wie seine Effizienz. Er kämpfte an vorderster Front, wurde achtmal verwundet, und sein hochmütiger und anspruchsvoller Charakter verleitete ihn zu manchmal sehr blutigen Exzessen in der militärischen Disziplin. In der Überzeugung, dass es seine Bestimmung war, das spanische Volk zu regieren, war er zweimal Präsident des Ministerrats und wurde während der Minderjährigkeit Isabellas II. als Regent Staatsoberhaupt. Trotz all seiner Widersprüche ist es ihm gelungen, während seiner letzten achtundzwanzig Jahre unbemerkt zu bleiben. Er lehnte die spanische Krone ab und wurde schon in jungen Jahren als Legende behandelt.

Die Nation zählt auf Ihre Bemühungen, auf Ihre Tugenden, auf Ihre Weisheit, um Gesetze zu erlassen, die ihre Rechte stärken und die Missbräuche, die in die Regierung des Staates eingeführt wurden, beseitigen. Machen Sie sie; denn die Königin wird große Genugtuung haben, wenn sie sie annimmt, und die Nation, wenn sie sie befolgt; und was mich betrifft, meine Herren, so werde ich sie immer befolgen, weil ich immer gewünscht habe, dass der nationale Wille erfüllt wird, und weil ich überzeugt bin, dass ohne den Gehorsam gegenüber den Gesetzen die Freiheit unmöglich ist.

Allerdings, so der Historiker Adrian Shubert:

Espartero ist aus dem historischen Gedächtnis Spaniens verschwunden. Während andere Persönlichkeiten, die in der Geschichte des Landes eine weitaus weniger bedeutende Rolle spielten, in der Erinnerung lebendig bleiben, ist sein Name von der Vergötterung in die Vergessenheit geraten.

Er war das jüngste von acht Geschwistern und der Sohn eines Schreiners und Eisenhändlers, einer Arbeiterfamilie aus der vorherrschenden Mittelschicht in einer Stadt mit fast dreitausend Einwohnern. Drei seiner Brüder waren Ordensleute und eine Schwester war Ordensfrau der Armen Klara. In Granátula wurde er von seinem Nachbarn Antonio Meoro, einem in der Gegend sehr bekannten Grammatiklehrer, in Latein und Geisteswissenschaften unterrichtet, da er Jungen auf höhere Studien vorbereitete. Sein Sohn, Anacleto Meoro Sánchez, wurde später zum Bischof von Almería ernannt. Sein erstes offizielles Studium absolvierte er an der Universität Nuestra Señora del Rosario in Almagro, wo ein dominikanischer Mitbruder von ihm lebte, und erwarb den Grad eines Bachelor of Arts and Philosophy. Almagro verfügte seit 1553 durch ein königliches Dekret von Karl I. über eine eigene Universität und war eine sehr aktive und wohlhabende Stadt. Sein Vater wollte, dass Espartero eine kirchliche Ausbildung erhält, doch das Schicksal machte ihm einen Strich durch diese Rechnung. Im Jahr 1808 trat er in die Armee ein, um sich den Truppen anzuschließen, die nach dem Aufstand vom 2. Mai gegen die napoleonische Besatzung in Madrid kämpften. Die Universitäten waren im Jahr zuvor von Karl IV. geschlossen worden, und Almagro selbst war von den Franzosen besetzt worden.

Er wurde zusammen mit einer großen Gruppe junger Männer von der Obersten Zentralen Junta rekrutiert, die in Aranjuez unter der Leitung des damals schon betagten Grafen von Floridablanca eingerichtet worden war, um die Invasion in La Mancha aufzuhalten, bevor die feindlichen Truppen Andalusien erreichten. Er wurde in das in Sevilla stationierte Infanterieregiment „Ciudad Rodrigo“ als ausgezeichneter Soldat eingezogen, ein Rang, den er aufgrund seines Universitätsstudiums erhielt. Während seiner Zeit an der Front in Süd- und Mittelspanien nahm er an der Schlacht von Ocaña teil, in der die spanischen Truppen besiegt wurden. Auch hier ermöglichte es ihm sein Status als Universitätsangehöriger, dem Bataillon der Universitätsfreiwilligen anzugehören, das sich im August 1808 um die Universität von Toledo gruppierte, aber der französische Vormarsch führte ihn nach Cádiz, wo seine Einheit ihre Aufgaben zur Verteidigung der Obersten Zentralregierung erfüllte. Die dringenden Bedürfnisse einer vom Feind fast vernichteten Armee machten eine rasche Ausbildung der Offiziere in militärischen Techniken erforderlich. Esparteros vorherige Universitätsausbildung ermöglichte es dem Oberst der Artillerie, Mariano Gil de Bernabé, ihn und eine andere Gruppe begeisterter junger Männer für die neu gegründete Militärakademie von Sevilla auszuwählen. Der neue Posten hinderte ihn nicht daran, schon während seiner Ausbildung als Kadett in Scharmützel mit dem Feind verwickelt zu werden, was in seiner Dienstakte vermerkt ist. Am 11. September 1811 wurde er zusammen mit achtundvierzig anderen Kadetten in die Akademie der Ingenieure aufgenommen und am 1. Januar des folgenden Jahres zum Leutnant befördert. Er bestand den zweiten Lehrgang nicht, bekam aber wie andere Unterleutnants die Möglichkeit, zur Infanterie zu gehen. Er nahm an wichtigen militärischen Operationen in Chiclana teil, was ihm seine erste Auszeichnung einbrachte: das Kreuz von Chiclana.

Ab 1810 von den französischen Truppen belagert, verfolgte er in vorderster Front die Debatten der Cortes von Cádiz bei der Ausarbeitung der ersten spanischen Verfassung, die seine entschlossene Verteidigung des Liberalismus und Patriotismus kennzeichnete.

Gegen Ende des Krieges wurde er dem Infanterieregiment Soria zugeteilt, mit dem er nach Katalonien reiste und in Tortosa, Cherta und Amposta kämpfte, bevor er mit dem Regiment nach Madrid zurückkehrte.

Der Weg nach Amerika

Nach dem Krieg und in dem Wunsch, seine militärische Laufbahn fortzusetzen, trat Espartero im September 1814 – gleichzeitig mit seiner Beförderung zum Leutnant – in das Regiment der Extremadura ein und schiffte sich am 1. Februar 1815 auf der Fregatte Carlota nach Amerika ein, um den Unabhängigkeitsaufstand in den Kolonien niederzuschlagen.

Der Hof von Ferdinand hatte es geschafft, sechs Infanterieregimenter und zwei Kavallerieregimenter nach Übersee zu schicken. Unter dem Kommando von General Miguel Tacón y Rosique wurde Espartero in eine der Divisionen integriert, die mit dem Regiment Extremadura gebildet wurden und von Panama aus nach Peru zogen. Sie trafen am 14. September im Hafen von El Callao ein und meldeten sich in Lima mit dem Auftrag, den Marquis de la Concordia als Vizekönig von Peru durch den in der Region siegreichen General Joaquín de la Pezuela zu ersetzen.

Das größte Problem war das Eindringen feindlicher Truppen aus Chile und den Vereinigten Provinzen Südamerikas unter dem Kommando von General José de San Martín. Um die Bewegungen zu behindern, wurde beschlossen, Arequipa, Potosí und Charcas zu befestigen, eine Aufgabe, für die Espartero als einziger in der gesamten Armee von Oberperu über technische Kenntnisse verfügte, da er eine zweijährige Ausbildung an der Ingenieurschule absolviert hatte. Der Erfolg des Unternehmens brachte ihm am 19. September 1816 die Beförderung zum Kapitän und noch vor Ablauf seines ersten Jahres die Beförderung zum zweiten Kommandanten ein.

Nach Riegos pronunciamiento und der Vereidigung der Verfassung von Cádiz durch den König waren die Truppen der Halbinsel in Amerika endgültig zwischen Royalisten und Konstitutionalisten gespalten. San Martín nutzte diesen Umstand der internen Spaltung, um den Feind weiter zu bedrängen und vorzurücken, woraufhin eine große Gruppe von Offizieren Pezuela am 29. Januar 1821 als Vizekönig absetzte und General José de la Serna e Hinojosa an seine Stelle setzte. Es ist nicht genau bekannt, welche Rolle Espartero bei diesem Schritt spielte, obwohl seine Einheit insgesamt dem neuen Vizekönig gegenüber loyal war. Wie dem auch sei, der spätere Herzog des Sieges wurde in Südperu und Ostbolivien in einer einzigartigen Kampfweise eingesetzt, die durch wenige Truppen und schnelles Handeln gekennzeichnet war, wobei die Kenntnis des Geländes und die Fähigkeit, die vorhandenen Ressourcen optimal zu nutzen, entscheidend waren. Diese Arbeitsweise sollte er später im Krieg in Spanien weiterentwickeln.

Esparteros Beförderungen für Kriegseinsätze waren konstant. Im Jahr 1823 war er bereits Oberst der Infanterie und befehligte das zentrale Bataillon der Armee von Oberperu. Als die Unabhängigkeitsbefürworter Anfang 1823 den Ersten Zwischenfeldzug starteten und der chilenische General Rudecindo Alvarado versuchte, mit weit überlegenen Kräften durch die Befestigungen von Arequipa und Potosí vorzudringen, auf die Espartero besonders stolz war, zögerte General Jerónimo Valdés nicht, ihn mit der Verteidigung der Stellung von Torata zu beauftragen, die kaum vierhundert Mann umfasste, um den Feind von dort aus zu bedrängen, während Valdés eine Falle organisierte. Als die Rebellen eintrafen, hielt Espartero zwei Stunden lang die Stellung, wobei er schwere Verluste erlitt und sich unter dem Befehl von Valdés geordnet zurückzog, während letzterer dem Feind entgegenging, ohne ihn vorrücken zu lassen. Nach der Ankunft von José de Canterac wurde der Feind in die Flucht geschlagen, wobei das Bataillon Espartero zu denjenigen gehörte, die die fliehenden Truppen durch Moquegua verfolgten und sich durch die vollständige Vernichtung der so genannten peruanischen Legion auszeichneten. General Valdés schrieb in seinem Bericht über Espartero:

Er hat viel Mut, Talent, Einsatzbereitschaft und eine bekannte Verbundenheit mit dem König, unserem Herrn: Er ist sehr geeignet für das Kommando eines Korps und noch mehr für den Dienst als Stabsoffizier aufgrund seiner Kenntnisse. Er wird eines Tages ein guter General sein….

Er war nicht nur mutig, sondern auch kaltblütig und in der Lage, den Feind zu täuschen, die Aufständischen zu infiltrieren, sie zu verhaften und nach einem Schnellverfahren zum Tode zu verurteilen und hinzurichten. Dies sollte ein ständiges Merkmal seiner militärischen Laufbahn sein.

Ende der Amerikareise und Rückkehr nach Spanien

Am 9. Oktober 1823 wurde der siegreiche Kommandeur zum Brigadier befördert und erhielt das Kommando über den Generalstab der Armee von Oberperu. Nachdem er die Reste der Aufständischen unter Kontrolle gebracht hatte, schickte ihn La Serna als Bevollmächtigter des Vizekönigs zur Konferenz von Salta, um einen Waffenstillstand zu unterzeichnen, der die Ausweitung der Vereinbarungen mit den Aufständischen in Buenos Aires auf Peru ermöglichen sollte. In Salta traf Espartero mit General José Santos de la Hera zusammen, der im Auftrag der königlichen Kommissare handelte. Espartero teilte Las Heras mit, dass ein solches Abkommen nicht möglich sei, da die feindlichen Streitkräfte über keinerlei operative Kapazitäten verfügten und der Vizekönig sich nicht verpflichtet fühle, mehr als die Großzügigkeit zu gewähren, mit der sie behandelt worden seien. Die feindselige Haltung von La Serna und Espartero selbst gegenüber den Delegierten im Namen König Ferdinands wurde von den einen als Affront gegen die Krone und von den anderen als Maßnahme zur Eindämmung der Unabhängigkeitsbestrebungen interpretiert.

Die Figur des Espartero in diesem Alter wurde vom Grafen von Romanones als die des:

… ein Mann von mittlerer Größe, seine Körperproportionen vermittelten nicht den Eindruck von Kleinheit … klare Augen, kalter Blick … seine Gesichtsmuskeln zogen sich in keinem Moment zusammen …

Das Ende des liberalen Trienniums und die Rückkehr zum Absolutismus spalteten das Expeditionsheer erneut. La Serna schickte Espartero nach Madrid, um genaue Anweisungen von der Krone zu erhalten. Er verließ den Hafen von Quilca am 5. Juni 1824 mit einem englischen Schiff und fuhr in die Hauptstadt. Er traf am 28. September in Cádiz ein und stellte sich am 12. Oktober in Madrid vor. Obwohl er das Vertrauen der Krone in den Vizekönig gewinnen konnte, war er nicht in der Lage, die angeforderten Verstärkungen zu garantieren.

Er schiffte sich am 9. Dezember in Bordeaux ein und machte sich auf den Weg nach Amerika, was mit dem Verlust des Vizekönigreichs von Peru zusammenfiel. Er kam am 5. Mai 1825 in Quilca an, ohne dass er von der Katastrophe von Ayacucho erfahren hatte, und wurde auf Befehl von Simón Bolívar gefangen genommen, wobei er mehr als einmal kurz davor war, erschossen zu werden. Unter anderem dank der Vermittlung des extremaduranischen Liberalen Antonio González y González, der sich in Arequipa im Exil befand, wurde er nach harter Haft freigelassen und konnte mit einer großen Gruppe von Mitstreitern nach Spanien zurückkehren.

Bei seiner Ankunft wurde er nach Pamplona versetzt und ließ sich später zu seinem Bedauern in Logroño nieder. Dort heiratete er am 13. September 1827 María Jacinta Martínez de Sicilia, eine wohlhabende Erbin der Stadt, dank der er zu einem Landbesitzer wurde.

Trotz der positiven Berichte seiner Vorgesetzten wurde er nach seiner Rückkehr auf die Halbinsel mit bürokratischen Aufgaben und kleineren Posten betraut, was ihn irritierte. Er nutzte die Gelegenheit, um seinen neuen Nachlass zu regeln, der aus dem von seiner Frau María Jacinta geerbten Vermögen bestand, das sich aus einer Majoratsherrschaft und verschiedenen damit verbundenen Vermögenswerten zusammensetzte, darunter bedeutende ländliche und städtische Ländereien und etwa anderthalb Millionen Reales, die auch aus den Gewinnen der Investitionen stammten, die die Vormünder seiner Frau während ihrer Minderjährigkeit getätigt hatten.

1828 wurde er zum Waffenkommandanten und Präsidenten der Junta de Agravios de Logroño ernannt. Später wurde er dem Regiment Soria zugeteilt, das zunächst in Barcelona und später in Palma de Mallorca stationiert war.

Die Prägung durch die amerikanische Erfahrung

Obwohl er nicht an der entscheidenden Schlacht teilnahm – was seinen Zorn erregte, als er erwähnt wurde -, nahm er an vielen anderen Schlachten teil, und er und viele der Offiziere, die ihn begleiteten, wurden in Spanien als „die Ayacuchos“ bekannt, in Erinnerung an seine amerikanische Vergangenheit und den Einfluss, den andere liberale Offiziere, die an diesem Krieg teilnahmen, auf seine politischen Ideen hatten. Seine Tätigkeit im amerikanischen Feldzug war fieberhaft und zeichnete sich durch seine Kenntnisse der Topographie und des Baus von Militäranlagen, seine Fähigkeit, schnell und mit wenigen Truppen zu handeln, die Tugend, Truppen schnell zu mobilisieren und die Autorität, die seine Soldaten in ihm erkannten, aus. Seine Verdienste im Krieg waren zahlreich, auch wenn er sie in späteren Jahren kaum noch erwähnte.

Der „elisabethanische“ General

Nach dem Tod Ferdinands VII. unterstützte Espartero die Sache von Isabel II. und der Regentin María Cristina de Borbón gegen den Bruder des verstorbenen Königs Ferdinand, Carlos María Isidro.

Während des ersten Karlistenkriegs zeigte General Espartero die militärischen Qualitäten, die er bereits während der amerikanischen Feldzüge unter Beweis gestellt hatte, darunter seine Tapferkeit – die vor allem nach seinem Sieg in der Schlacht von Luchana dazu beitrug, ihn zum Nationalhelden zu machen – und seine Ehrlichkeit – ein amerikanischer Diplomat sagte über ihn, dass „er ein unabhängiges Vermögen genießt und nicht die Absicht hat, es auf Kosten der Truppen zu vermehren, wie es hier üblich ist“ – und seine Sorge um die ihm unterstellten Männer, die sich in seinen ständigen Bemühungen um die Beschaffung von Mitteln für die Gehälter und die Versorgung seiner Soldaten zeigte – ein Problem, mit dem auch sein Vorgänger an der Spitze der Armee des Nordens, General Luis Fernández de Córdoba, zu kämpfen hatte und das sein Bruder Fernando in seinen Memoiren beschreibt: „Im Norden fehlte es an Geld, dem Lebensnerv der Armee, und so erhielten die Offiziere nicht nur keinen Sold, sondern auch keine kleinen Umschläge“.

Doch während des Bürgerkriegs kamen auch zwei seiner Fehler ans Licht: dass sein Mut sich mit wiederkehrenden Episoden von Trägheit und mangelnder Entschlossenheit abwechselte – was möglicherweise mit seinem lebenslangen Blasenleiden zusammenhing, das das Reiten äußerst schmerzhaft machte – und seine übermäßige Strenge in allen Fragen der Disziplin. Was letzteres betrifft, so war der folgenreichste Vorfall der Befehl Esparteros, ein Bataillon von Kapellengorris – bezahlte liberale Freiwillige – aus Guipuzcoa zu dezimieren, deren Mitglieder angeblich den Pfarrer des Dorfes Labastida in Alava ermordet, die Kirche geschändet und den Ort dem Erdboden gleichgemacht hatten, und der am 13. Dezember 1835 ausgeführt wurde. Die Operation wurde von Espartero persönlich geleitet, der in seinem offiziellen Bericht feststellte, dass die von diesen Soldaten begangenen Taten eine „öffentliche Demonstration für die Truppen und das Volk … mit einer strengen Züchtigung“ und „einer strengen Züchtigung“ erforderten. Während der Operation wurden die zu erschießenden Kapellengorris ausgelost, einer von zehn, und unter ihnen wurden zehn ausgewählt, „und ohne ihnen mehr Zeit als ein paar Augenblicke zu geben, um zu beichten, wurden die zehn, die ein solch schicksalhaftes Schicksal ereilte, auf unmenschliche Weise erschossen“, so der Bataillonskommandeur. Espartero ordnete auch die Hinrichtung von Gefangenen der Karlisten als Vergeltung für die Ermordung der Liberalen an, was der General in einem Brief damit rechtfertigte, dass „die Anwendung von Vergeltungsmaßnahmen nichts anderes als Selbstverteidigung ist“ und „weil ich die magische Illusion, die mir das Schicksal gewährt hat, in dem Moment verlieren würde, in dem man bei mir Gleichgültigkeit gegenüber der Bestrafung der Verbrechen der Rebellen und dem Schutz meiner Untergebenen feststellt“.

Militärischer Befehlshaber von Vizcaya

Im Rahmen der Änderungen in der Armeeführung, die die Regentin María Cristina in den ersten Tagen ihrer Regierung vornahm, um die karlistischen Elemente auszuschalten, wurde Espartero 1834 zum Generalkommandanten von Vizcaya ernannt, und zwar auf Befehl seines früheren Befehlshabers Jerónimo Valdés, der ihn für den Einsatz im Feld zurückgerufen hatte. So nahm er während des Ersten Karlistenkriegs an der Nordfront teil und spielte eine herausragende Rolle, aber erst nachdem er mehrere karlistische Parteien in Onteniente in die Flucht geschlagen hatte.

Seine ersten Maßnahmen erinnerten sehr an die amerikanische Zeit. An der Spitze einer kleinen Division ordnete er die Befestigung von Bilbao, Durango und Guernica an, um sie gegen die Einfälle der Karlisten zu verteidigen, und verfolgte die kleinen Gruppen, die sich an verschiedenen Stellen bildeten. Die erste größere Operation gegen den Großteil der feindlichen Truppen fand im Februar 1834 in Guernica statt. Espartero, der von einer sechstausend Mann starken Kolonne belagert wurde, befreite die Stadt am 24. Mai mit fünfmal weniger Truppen als die Angreifer, was ihm die Beförderung zum Feldmarschall einbrachte.

Die erste Niederlage

Im Mai wurde ihm das Generalkommando über alle baskischen Provinzen übertragen. Die zweite große Aktion, die er als Auftrag erhielt, fand Mitte 1835 statt. Dem karlistischen General Zumalacárregui war es gelungen, die Freiwilligengruppen zu einer gut organisierten Armee zusammenzuschließen. Die Christen befanden sich jedoch in einer schweren Krise, da ihre Befehlshaber aufgrund der konfliktreichen Situation in Madrid mehrmals ausgewechselt worden waren. Unter diesen Umständen startete Zumalacárregui eine Offensive, die dazu führte, dass er in Villafranca de Ordicia vorgeschobene Stellungen errichtete und damit einen großen Bewegungsraum beherrschte. Espartero erhielt von Valdés den Befehl, Zumalacárregui entgegenzutreten, wofür er zwei Divisionen und ein Bataillon zur Verfügung hatte, sowie zwei weitere Divisionen, die sich aus dem Baztán-Tal näherten. Am 2. Juni gelang es ihm mühelos, auf einer Anhöhe in Sichtweite von Villafranca an der Straße nach Vergara Stellung zu beziehen. Er sicherte seine Stellungen, während er auf Verstärkung wartete, änderte dann aber seine Meinung und zog in Richtung Vergara. Als er sich in Sichtweite des karlistischen Generals Francisco Benito Eraso befand, nutzte dieser die Schwäche des hinteren Bataillons, um es anzugreifen, während es sich mit nur drei Infanteriekompanien zurückzog. Die Angreifer hatten den Eindruck, dass die karlistischen Truppen in der Überzahl waren, und nach und nach machte sich Panik unter den Truppen breit, die ungeordnet in Richtung Bilbao flohen. Dies war der erste militärische Misserfolg Esparteros, und die Folgen dieser Niederlage waren sehr schwerwiegend, da die Carlisten einige Tage später Durango besetzten und damit den Weg für die Belagerung von Bilbao frei machten.

Der Krieg zwischen dem Sommer 1835 und dem Sommer 1836

Seine Tapferkeit und sein Mut waren unbestreitbar, wie bei der ersten Belagerung von Bilbao, die er zu bewältigen wusste. Nach der Schlacht von Mendigorría, in der die Christen ihren zweiten großen Sieg im Krieg errangen, musste sich Espartero mit seinem Vorgesetzten Luis Fernández de Córdoba in einem Streit über die Vorzüge der Aktionen des Feldzugs auseinandersetzen.

Als in Bilbao am 24. August 1835 vierzehn karlistische Bataillone die Stadt belagerten, beteiligte sich Espartero aktiv daran, die Belagerung mit wenig Aufwand zu beenden. Auf seinem Weg nach Vitoria, nachdem er Bilbao am 11. September verlassen hatte, stellten sich karlistische Bataillone seinen Einheiten entgegen, so dass er einen Angriff auf sie befahl und sie bis nach Arrigorriaga verfolgte, wo er auf große karlistische Kräfte traf, die ihn zum Rückzug in die biskayische Hauptstadt zwangen. Als er sich zurückzog, fand er den Eingang zur Stadt eingenommen, was bedeutete, dass er von vorne und hinten angegriffen wurde. In die Enge getrieben, beschloss Espartero, sich den Truppen entgegenzustellen, die ihm an der Brücke über den Fluss Nervión den Weg versperrten, und es gelang ihm schließlich, in einer brillanten Aktion in die Stadt einzudringen, die ihm das Lorbeerkreuz von San Fernando und das Großkreuz von Carlos III. einbrachte, sowie eine Verwundung am Arm.

Im Sommer erkrankte Espartero und ging nach Logroño, um sich zu erholen. Während er sich ausruhte, folgten in ganz Spanien eine liberale Bewegung nach der anderen. Aufgrund seiner militärischen Erfolge wurde er schließlich zum Oberbefehlshaber der Armee des Nordens und zum Vizekönig von Navarra ernannt und löste damit Fernández de Córdoba ab. Die Meuterei der Unteroffiziere von La Granja, die den Regenten gezwungen hatte, das königliche Statut aufzugeben und den Liberalen mit der Wiedereinführung der Verfassung von Cádiz 1812 mehr Geltung zu verschaffen, begünstigte ebenfalls seine Ernennung.

Der kommandierende General

Die Ernennung zum Oberbefehlshaber veranlasste den zukünftigen Herzog des Sieges, seine Grausamkeit zu mäßigen, seine ungestümen Aktionen einzuschränken und sich der Reorganisation des elisabethanischen Heeres zu widmen, das mit zwei schwerwiegenden Problemen zu kämpfen hatte: zum einen mit der Notwendigkeit, sich durch ein gut etabliertes Gebiet der Karlisten zu bewegen, in dem die María Cristina treuen Truppen nur über einige große Städte und Befestigungen, aber nicht über Bewegungsfreiheit verfügten; zum anderen mit dem Mangel an Mitteln zur Ausrüstung der Truppen und dem Fehlen einer internen Disziplin.

Wieder in Bilbao: die Schlacht von Luchana

Da es fast keine Kriegshandlungen gab, nutzten die Carlisten die Gelegenheit, sich neu zu organisieren, und belagerten Bilbao 1836 erneut mit mehr Kräften und besser organisiert als beim ersten Mal. Vom Ebro aus und ohne die Straße von Vitoria zu benutzen, führte Espartero vierzehn Bataillone auf einer langsamen und stürmischen Reise in Richtung der biskayischen Hauptstadt, wobei er sich im November im Mena-Tal konzentrierte, da er noch nicht über ausreichende Informationen über die möglichen Bewegungen des Feindes verfügte. Schließlich gelang es ihm, während die spanisch-britische Flotte in Castro-Urdiales auf ihn wartete, am 20. November einzutreffen und sein Heer mit dreihundert weiteren Reitern auf dem Weg nach Portugalete einzuschiffen, wo er am 27. November eintraf. Er nahm die Höhen von Baracaldo ein, wurde aber bei seinem ersten Versuch, in Bilbao einzudringen, von den Carlisten zurückgeschlagen. Obwohl die meisten Generäle Espartero am 30. Dezember dazu rieten, den Versuch, die Belagerung aufzuheben, abzubrechen, beschloss er, dies zu ignorieren: Er ließ eine Bootsbrücke über den Nervión bauen, und am 1. Dezember stand das elisabethanische Heer auf der anderen Seite und musste seine Stellungen gegen das unaufhörliche feindliche Feuer halten. Der zweite Versuch, die Belagerung aufzuheben, scheiterte erneut und die Moral der Truppen sank. In Ermangelung von Geld, das erst Mitte des Monats eintraf, entwarf Espartero einen Plan, der es ihm ermöglichte, gleichzeitig an beiden Ufern des Nervión anzugreifen. Am 19. Dezember unterstützten die Kanonen der spanischen und britischen Armada den Vormarsch, und die Stadt wurde in einer verdienstvollen Aktion befreit, an deren Spitze der kranke Espartero stand, der am ersten Weihnachtstag über die Luchana-Brücke einmarschierte.

Zu seiner besonderen Zufriedenheit übermittelte ein Beamter der Regierung gemäß seinen Anweisungen das folgende Oficio, aus dem der Inhalt entnommen ist:

… Die Entbehrungen und Leiden der Truppen meines Kommandos haben sich heute ausgezahlt. Gestern um vier Uhr nachmittags befahl ich die waghalsige Operation der Einschiffung von Jägerkompanien, um die feindliche Batterie in Luchana zu beschlagnahmen. In kurzer Zeit, obwohl inmitten eines schrecklichen Schneefalls, wurde die Operation mit dem glücklichsten Erfolg für die Tapferkeit und den Enthusiasmus derjenigen, und die effiziente Zusammenarbeit der englischen und spanischen Marine durchgeführt. Die Brücke war in unserer Gewalt; der Feind hatte sie gekappt, aber innerhalb von anderthalb Stunden war sie wiederhergestellt. Der Feind, der beträchtliche Kräfte gesammelt hatte, kam zu diesem Punkt: der Kampf wurde bereits in der Nacht aufgenommen: der Sturm aus Wasser, Schnee und Hagel war schrecklich: die Verluste, die diese Armee in den vielen Stunden des Kampfes erlitt, waren ebenfalls beträchtlich. Die Momente waren kritisch; aber die entschlossenen Bajonettangriffe machten uns zum Meister aller ihrer Stellungen, was uns dazu veranlasste, die Belagerung dieser Stadt aufzuheben, wo ich heute den Eingang verifiziert habe. Alle Batterien, die Munition und der riesige Park blieben in unserer Macht…. Hauptquartier in Bilbao, 25. Dezember 1836. Seine Exzellenz Herr Baldomero Espartero. Außenminister und des Kriegsministeriums.

Sein Sieg in der Schlacht von Luchana „brachte Esparteros Namen in aller Munde, zumindest im liberalen Spanien, und machte ihn zum Gegenstand von Gemälden, unzähligen Zeitungsartikeln, Parlamentsreden und zweifellos auch von Gesprächen in Cafés. Laut Antonio Espina hat Espartero nach Luchana „epische Ausmaße angenommen“. Er war ein ideales Weihnachtsgeschenk für die liberale Sache. Für das Volk wurde er zum „Schwert von Luchana“ und erhielt später den Titel „Graf von Luchana“.

Gegen Ende des Krieges: die „Vergara-Umarmung“.

Nach Luchana ging der Krieg seinem Ende entgegen. Die Isabella II. treuen Truppen waren zahlenmäßig und in ihrer Einsatzfähigkeit überlegen. Von Bilbao aus zog Espartero durch den Norden des Baskenlandes nach Navarra, konzentrierte und organisierte die Truppen, zog zum Maestrazgo und sah sich gezwungen, der so genannten königlichen Expedition unter Führung des karlistischen Prätendenten entgegenzutreten, dessen letzter Versuch, Madrid zu erobern und den Krieg zu gewinnen. Espartero holte sie vor den Toren der Hauptstadt ein, wo die Schlacht von Aranzueque stattfand, die der elisabethanische“ General gewann. Dieser Erfolg verschaffte ihm eine beherrschende Stellung bei den Liberalen, aber auch bei allen Bürgern, die ihm dafür dankbar waren, dass er sie vor dem Einmarsch bewahrt und die feindliche Armee zum Zusammenbruch gebracht hatte. Die öffentlichen und privaten Ehrungen und Danksagungen überzeugten Espartero davon, dass die Popularität, die er erlangt hatte, ein sehr wertvolles Gut in seinem Streben nach politischer Macht war.

Zwischen 1837 und 1839, als er mangels ausreichender parlamentarischer Unterstützung eine kurzlebige Regierung bildete, besiegte er die karlistischen Truppen bei Peñacerrada, bei Ramales – das heute Ramales de la Victoria heißt – und bei Guardamino.

Er förderte die Spaltung der Carlisten und unterzeichnete am 29. August 1839 den vom britischen Militärvertreter in Bilbao, Lord John Hay, sehr aktiv geförderten Frieden mit dem Carlistengeneral Rafael Maroto durch das Abkommen von Oñate, das durch die Umarmung bestätigt wurde, die sich die beiden Generäle zwei Tage später vor den auf den Feldern von Vergara versammelten Truppen beider Armeen gaben, ein Akt, der als Vergara-Umarmung bekannt wurde.

Die Vereinbarung zwischen Espartero und Maroto, die am 31. August 1839 mit der „Umarmung von Vergara“ besiegelt wurde, sah vor, dass die Carlisten ihre Waffen niederlegen würden, wenn die Offiziere und Soldaten ihrer Armee in die reguläre Armee eintreten würden, und dass die Chartas von Guipúzcoa, Álava, Vizcaya und Navarra von der Regierung respektiert werden würden. Die Idee, die fueros zur Erreichung des Friedens einzusetzen, scheint Anfang 1837 entstanden zu sein, auch wenn umstritten ist, von wem sie stammt – Antonio Pirala schreibt sie in seiner 1852 veröffentlichten Historia del Convenio de Vergara Eugenio de Aviraneta zu -.

Der Friedensschluss mit Maroto wurde von vielen karlistischen Sektoren angefochten, darunter auch von General Ramón Cabrera, der in Maestrazgo Zuflucht suchte und sich Espartero widersetzte, bis er am 30. Mai 1840 bei der Eroberung von Morella besiegt wurde, wofür ihm Königin Isabella den Titel Herzog von Morella und das Goldene Vlies verlieh. Cabrera floh mit den meisten Resten der Armee des Nordens nach Katalonien, verfolgt von General Leopoldo O“Donnell.

Das siegreiche Ende des Karlistenkriegs brachte ihm die Würde eines Großfürsten von Spanien und den Titel eines Herzogs des Sieges ein, zusätzlich zu den Titeln eines Herzogs von Morella, eines Grafen von Luchana und eines Vicomte von Banderas. Viele Jahre später, im Jahr 1872, verlieh ihm König Amadeo I. auch den Titel des Prinzen von Vergara mit dem dazugehörigen Titel „Seine Königliche Hoheit“. Später wurde diese Verleihung von König Alfonso XII. bestätigt.

Obwohl er 1826, während des ominösen Jahrzehnts, eine liberale Verschwörung anprangerte, die in London von „Verrätern“ unter der Führung des im Exil lebenden Generals Espoz y Mina organisiert wurde, um die absolute Monarchie Ferdinands VII. zu stürzen, war Espartero nach dessen Tod stets ein Anhänger des Liberalismus im Gegensatz zum Absolutismus. Allerdings hat er seine Ideologie nie schriftlich festgehalten und „sein politisches Denken ging nie über einige vage Äußerungen zur Freiheit und zu den Verfassungen sowie zur Loyalität gegenüber der Monarchie hinaus, die sich in einem Slogan zusammenfassen lassen, den er selbst berühmt gemacht hat: „Cúmplase la voluntad nacional“ (Erfüllt den nationalen Willen)“. Ein weiterer Satz, der sein politisches Denken zusammenfasst, lautet, dass er sich für Spanien eine „richtig verstandene Freiheit“ wünschte, deren Vorbild die britische konstitutionelle Monarchie sei, weil dort „Versammlung und Petition als Recht geachtet werden, um die Meinung zu ermitteln und die Gewalt zu vermeiden, die eine plötzliche Veränderung mit sich bringt, die hier Revolution genannt wird“. Seine erste politische Äußerung erschien implizit in einem Gedicht, das er zur Feier der Wiederherstellung der Verfassung von 1812 nach der Meuterei der Unteroffiziere von La Granja im August 1836 schrieb.

Mutter Spanien hatte nicht lange gesehen Und umgeben von ehrgeizigen Söhnen des besonderen Gutes, das sie beherrscht.Noch fand sie Trost in der Hoffnung, ihre verlorene Freiheit wiederzuerlangen.Zu ihren Füßen geworfen und bereits aufgelöstDie besten Kodizes lagen.Zerschmettert ihre schönen SeitenWelche einst das spanische Volk frei machten. Und der edle Bauer, der Kaufmann, die gelehrten Musen und der tatkräftige Fleiß, Zeugen ihres bitteren Weinens, die sie getreulich nachahmten, stimmten darin ein.

Er bewies der Königin Isabella II. gegenüber stets absolute Loyalität, so dass er am Ende des progressiven Bienniums den Widerstand gegen den gemäßigten Staatsstreich nicht anführen wollte, weil dies die elisabethanische Monarchie gefährden könnte und „ich, ein Monarchist und Verteidiger dieser erhabenen Person, nicht Komplize ihrer Entthronung sein will“; er blieb sogar eine Zeit lang in Madrid, bevor er sich auf ausdrücklichen Wunsch der Königin nach Logroño zurückzog, um einen Aufstand in der Stadt niederzuschlagen, der „die Person von VE auf seine Fahne geschrieben hatte“. Diese Loyalität wurde auch beibehalten, nachdem sie in der Glorreichen Revolution von 1868 entthront worden war, um die Thronansprüche ihres Sohnes, des späteren Alfons XII, zu verteidigen.

Sein Handeln als Politiker wurde auch durch seinen militärischen Hintergrund beeinflusst, denn er war immer der Meinung, dass das politische Leben militärisch geführt werden könne, wie er in einem Brief an seine Frau im November 1840 bemerkte.

Kümmert euch nicht um Zeitungen oder Nuancen; mit der Verfassung befiehlt man wie mit der Verordnung; wenn derjenige, der befiehlt, gerecht und fest ist und wenn er nicht vom Gesetz abweicht, sollte ihn niemand aufhalten und nichts wird ihn in seinem Marsch aufhalten…. Ich kümmere mich nicht um Nuancen oder Rollen, denn ich bin die spanische Flagge und alle Spanier werden sich ihr anschließen.

Dieses Verständnis von Regierung wurde deutlich, als er im Oktober 1841 die Hinrichtung der Generäle und Politiker, die an einem versuchten Staatsstreich beteiligt waren, zu dem auch die Entführung der elfjährigen Königin Isabella II. gehörte, durch ein Erschießungskommando anordnete, darunter auch der junge General Diego de León.

Espartero Regent von Spanien (1840-1843)

Seine militärischen Erfolge während des Karlistenkrieges – die Schlacht von Luchana im Dezember 1835, die die Belagerung von Bilbao beendete; die Umarmung von Vergara, die den Krieg im Norden beendete – brachten ihm eine enorme Popularität ein, die an Idolatrie grenzte, insbesondere bei den unteren Schichten – für das Volk war Espartero das „Schwert von Luchana“ und nach seinem Sieg im Krieg wurde er zum „Friedensstifter Spaniens“. So berichtet ein amerikanischer Diplomat über den Einzug Esparteros in Madrid am 29. September 1840.

Sein Einzug wurde mit großer Begeisterung gefeiert; drei Tage lang dauerten die Feierlichkeiten in einem Ausmaß königlicher Pracht an – die Straßen waren beleuchtet, die Häuser mit Tüchern geschmückt, im Prado waren Triumphbögen errichtet worden, und auf der Puerta del Sol befand sich eine luftige Säule mit den entsprechenden Symbolen – neben dramatischen Aufführungen und Stierkämpfen, zu denen die Zuschauer mit Eintrittskarten eingeladen wurden, um ihn zu treffen.

Diese Begeisterungsbekundungen wiederholten sich auch andernorts, so zum Beispiel bei seiner Ankunft in Valencia am 8. Oktober, als die Menschenmenge die Pferde von seiner Kutsche abspannte und ihn durch die Straßen der Stadt zog.

Nach dem Sieg von Luchana trat er in die Politik ein, als ihm sowohl die Gemäßigten als auch die Progressiven einen Sitz in der Regierung als Kriegsminister anboten, was er jedoch ablehnte, da der Krieg noch nicht beendet war. Laut Jorge Vilches war seine Vorliebe für die Progressiven darauf zurückzuführen, dass die Regierung des gemäßigten Evaristo Pérez de Castro dem Antrag Esparteros auf Beförderung seines Stellvertreters Linage zum Feldmarschall nicht zustimmte, wenngleich auch seine seit Jahren andauernden Auseinandersetzungen mit dem gemäßigten General Ramón María Narváez eine Rolle gespielt haben könnten, als dieser nicht mit den gleichen Truppen, dem gleichen Material und den gleichen Mitteln ausgestattet wurde wie der Espadón de Loja.

Esparteros Einmischung in die Politik ab 1839 wurde von der gemäßigten Presse heftig bekämpft. Im Bewusstsein seiner Macht und in Opposition zum Konservatismus von María Cristina gelang es ihm nach den Aufständen von 1840, zum Vorsitzenden des Ministerrats ernannt zu werden, aber mangelnde Unterstützung zwang ihn zum Rücktritt. Espartero führte die Fortschrittspartei ohne Gegenkandidaten und benötigte eine ausreichende Mehrheit in den Cortes. Die Meuterei in La Granja de San Ildefonso hatte die Aufmerksamkeit der Gemäßigten auf die Stärke der Liberalen und damit auch auf Espartero selbst gelenkt. So endete die Auseinandersetzung mit der Regentin über die Rolle der Nationalen Miliz und die Autonomie der Stadtverwaltungen in einem allgemeinen Aufstand gegen Maria Cristina in den wichtigsten Städten – Barcelona, Saragossa und Madrid waren die bekanntesten – und in ihrem Rücktritt und der Übergabe der Regentschaft und des Sorgerechts für ihre Töchter, darunter Königin Isabella, in die Hände des Generals.

Espartero wurde Regent, während María Cristina nach Frankreich ins Exil ging. In der Fortschrittspartei herrschte jedoch Uneinigkeit darüber, wie der Platz, den die Mutter von Isabel II. hinterlassen hatte, ausgefüllt werden sollte. Auf der einen Seite befürworteten die so genannten Trinitarier die Ernennung einer Regentschaft, die sich drei Mitglieder teilen sollten. Schließlich wurde Espartero am 8. März 1841 von den Cortes Generales mit 169 Stimmen gegen 103 Stimmen für Agustín Argüelles zum Alleinregenten des Königreichs gewählt. Die Stärke des Generals ermöglichte es ihm, die Regentschaft zu erlangen, aber nicht bevor er sich mit einem bedeutenden Teil der Fortschrittspartei überworfen hatte, die in dem General einen latenten Autoritarismus sah, und er musste sogar einen Teil der gemäßigten Stimmen einsetzen, um die Alleinregentschaft zu erlangen.

Seine personalistische und militaristische Art zu regieren führte zu Feindschaft bei vielen seiner Anhänger. Diese Situation interner Spannungen unter den Progressiven wurde von den Gemäßigten mit dem O“Donnell-Aufstand im Jahr 1841 ausgenutzt, der zur Hinrichtung einiger prominenter und geschätzter Armeeangehöriger wie Diego de León durch ein Erschießungskommando führte. Der Aufstand in Barcelona im November 1842, der durch die Krise im Baumwollsektor ausgelöst worden war, wurde vom Regenten mit aller Härte niedergeschlagen, als Generalkapitän Antonio Van Halen am 3. Dezember die Stadt bombardierte, wobei es viele Tote gab. Der berühmte Satz „Barcelona muss mindestens einmal alle fünfzig Jahre bombardiert werden“ wird ihm zugeschrieben, aber laut dem Historiker Adrian Shubert ist der Satz „zweifellos“ ein „Mythos“, „ein Erbe des jüngsten Nationalismus“, mit einem „starken Espartero-Kult in Katalonien, der dreißig Jahre nach der Bombardierung Barcelonas andauerte“. Der damalige Oberst Prim, der ihm bereits vorgeworfen hatte, englische Stoffe zu begünstigen, indem er keine hohen Zölle auf sie erhob, und von dem er sich nach der Bombardierung schließlich distanzierte, revoltierte in Barcelona; General Narváez landete in Valencia und marschierte nach Madrid, wo er später von Prim unterstützt wurde.

Im Jahr 1843 war er gezwungen, die Cortes angesichts ihrer Feindseligkeit aufzulösen. Narváez und Serrano führten eine gemeinsame Erklärung gemäßigter und fortschrittlicher Militärs an, bei der die eigenen Truppen des Regenten in Torrejón de Ardoz zum Feind überliefen. Im Juli revoltierte Sevilla und wurde von Van Halens Truppen und ab dem 24. Juli von Espartero selbst bombardiert.

Exil in England (1843-1848)

Nachdem er über El Puerto de Santa María geflohen war, ging er am 30. Juli nach England ins Exil. Die neuen Behörden ordneten an, dass er, sollte er auf der Halbinsel angetroffen werden, „zu den Waffen zu greifen“ sei, ohne weitere Anweisungen abzuwarten. Doch die Manöver von Luis González Bravo und Narváez selbst gegen die Progressiven, insbesondere Salustiano Olózaga, führten dazu, dass letzterer bald die Führung der Liberalen von dem im Exil lebenden Espartero übernahm. In England führte Espartero ein strenges Leben, obwohl er ständig vom britischen Hof und dem gesamten Adel bewirtet wurde. Er verlor die nationale Politik nicht aus den Augen, und zweifellos fanden viele der zivilen und militärischen Aktionen der Progressiven in dieser Zeit seine Zustimmung.

Espartero wurde in England mit großem Überschwang empfangen, denn sein Ruhm beschränkte sich nicht auf Spanien – er war von mehreren ausländischen Monarchen ausgezeichnet worden: Königin Victoria verlieh ihm den Bath-Orden, König Louis Philippe von Orleans die französische Ehrenlegion, Königin Maria II. von Portugal den Tower-Orden. Nur einen Tag nach seiner Ankunft in London, so berichtete die Times, „wurde sein Hotel von Besuchern aller Ränge regelrecht belagert. Der Herzog von Wellington war einer der ersten, die Seiner Exzellenz einen Besuch abstatteten“. Er wurde auch vom Earl of Clarendon und Sir Robert Peel besucht und unter anderem von Lord Palmerston zum Essen eingeladen. Er wurde von Königin Victoria in Audienz empfangen, und am 26. September 1843 gab der Oberbürgermeister von London ein Abendessen zu seinen Ehren im Mansion House, bei dem er eine Rede hielt, die erst nach einer langen Debatte im Unterhaus genehmigt werden musste.

In Spanien veröffentlichte der Verleger Benito Hortelano Balvo eine von Carlos Massa Languinete verfasste, kapitelweise Biografie über Espartero, die ein großer Erfolg war. Hortelano selbst erinnerte sich in seinen Memoiren an die Popularität, die Espartero trotz seines Exils genoss.

Die Madrilenen waren nicht nur große Liebhaber des Generals, sondern auch fanatische Bewunderer. Während seines Exils in London ruhten alle ihre Hoffnungen auf ihm. Er war ihr Retter, ihr Idol; sie konnten nicht mit den Gemäßigten verhandeln, denn sie hatten den Messias des Volkes geächtet.

Die gemäßigte Verfassung von 1845 sorgte nicht für politische Stabilität. Im Gegenteil, die Kluft zwischen den progressiven Liberalen und den Gemäßigten hat sich vergrößert. Auf Anraten ihrer Mutter versuchte Isabel II., Espartero näher an die Krone heranzuführen, da sie wusste, dass sie sich eher früher als später auf einen Mann verlassen musste, der von seinem Volk bewundert wurde und einen so großen Einfluss hatte. So erließ der damalige Premierminister Joaquín Francisco Pacheco am 3. September 1847 das Dekret, mit dem ihn die Königin zum Senator und kurz darauf zum bevollmächtigten Botschafter in Großbritannien ernannte. Es war die Zeit der Versöhnung.

Versöhnt mit der Königin: die Progressive Biennale (1854-1856)

1848 wurde er wieder in den Stand gesetzt und kehrte nach Spanien zurück, wo er in Logroño Zuflucht fand und das öffentliche Leben aufgab. Damit erfüllte er sich einen Wunsch, den er bereits zu Beginn seiner Regentschaft in einem Brief an seine Frau geäußert hatte, in dem er ihr mitteilte, dass er, wenn es ihm gelänge, „den Thron Isabellas, die Verfassung, den Friedensschwur, den Wohlstand und die Unabhängigkeit meines Landes zu festigen“, den Rest seines Lebens damit verbringen würde, „Bäume in La Fombera zu pflanzen und Logroño als einfacher Bürger zu verbessern“.

Doch auch während seines Ruhestandes in Logroño ließ seine Popularität nicht nach, wie der Herausgeber seiner Biografie Benito Hortelano feststellte, der ihn nach seiner Rückkehr aus dem Exil besuchte und sein Haus von Menschenmassen umringt vorfand, „eine riesige Menschenmenge, die sich Tag und Nacht niederließ, um den Volksführer zu sehen, wenn er jemals herauskam oder auf den Balkon blickte; ein Blick von ihm hätte genügt, um diese Bevölkerung zu elektrisieren“.

Nach dem Triumph der Revolution von 1854 trat er zusammen mit Leopoldo O“Donnell in der progressiven Zweijahresperiode 1854-1856 wieder in das öffentliche Leben ein und war in dieser Zeit erneut Präsident des spanischen Ministerrats. In diesen zwei Jahren war er erneut Präsident des spanischen Ministerrats, und bevor er in die aktive Politik zurückkehrte, richtete er diese kurze Erklärung an seine Mitbürger in Logroño:

Riojanos: Ich verlasse Logroño, meine Wahlheimat, weil das Vaterland und seine Freiheit meine Anwesenheit im ungeschlagenen Zaragoza verlangen. Ich nehme die angenehme Erinnerung an sieben Jahre mit, in denen ich Ihr Mitbürger gewesen bin. Ich überlasse Ihnen nur eine Aufgabe: Gehorcht der patriotischen Junta, die heute eingesetzt wurde, respektiert ihre Anordnungen und bewahrt die Ordnung, eine sichere Garantie für den Sieg.

Dass Esparteros Popularität auch nach fünf Jahren im Exil und sechs Jahren im Ruhestand in Logroño ungebrochen ist, beweist die Aussage des britischen Botschafters in Madrid.

Es besteht kein Zweifel daran, dass die unteren Schichten in Madrid, Saragossa und den meisten größeren Städten Spartakisten sind…. Wie Napoleon in Frankreich ist sein Porträt in den Baracken der Armen allgegenwärtig, und er ist der Einzige.

Auch andere diplomatische Vertreter sowie spanische Beobachter und Politiker wie Fernando Garrido, Vorsitzender der Demokratischen Partei und Wegbereiter des spanischen Sozialismus, äußerten sich in diesem Sinne.

Die triumphierende Revolution, die nationale Souveränität, kann nur durch den Soldaten der Freiheit, durch den Mann des Volkes, durch den Bürger, der auf seine Fahne schrieb, als das bewaffnete Volk ihm die Diktatur anbot, würdig vertreten werden: Cúmplase la Voluntad Nacional.

Espartero galt auch als Symbol des Kampfes der Arbeiterklasse, selbst in Barcelona, einer Stadt, die er sechzehn Jahre zuvor hatte bombardieren lassen. So sagten die Arbeiter während des Streiks der selbständigen Arbeiter zwischen Juli und Dezember 1854: „Y perque nols engañen

Aber O“Donnell selbst verdrängte ihn schließlich mit seinem Projekt der Liberalen Union von der Macht und plante von seinem Posten als Kriegsminister aus, was seinen Interessen entsprach. Espartero war nicht mehr der Mann, der sich bis zum Äußersten anstrengen konnte, und er erkannte, dass Königin Isabella, wie Romanones es ausdrückte, „zwei Hähne in denselben Hühnerstall“ gesetzt hatte, um zwei der angesehensten Generäle auf ihrer Seite zu haben.

Rückzug in Logroño (1856-1879)

Nachdem er die Regierung des progressiven Bienniums endgültig verlassen hatte, hatte Espartero nie die Absicht, zurückzukehren. Jeder, der ihn um Neuigkeiten, Ratschläge oder Informationen für ein historisches Werk bat, war willkommen. Er selbst war sich bewusst, dass seine Zeit vorbei war, aber er genoss die Gesellschaft ehemaliger Mitstreiter, liberaler Abgeordneter und englischer Adliger, die nach Spanien kamen, um ihn zu besuchen und in Erinnerungen an die Zeit seines Exils in England zu schwelgen.

Als Königin Isabella II. durch die Revolution von 1868 entthront wurde, boten Juan Prim und Pascual Madoz ihm die spanische Krone an, was er jedoch ablehnte. Die Jahre hatten ihren Tribut gefordert, und er hielt sich nicht für stark genug für ein solch hochtrabendes Unterfangen. Die Öffentlichkeit und ein großer Teil der liberalen Presse forderten, dass der alte siebzigjährige General zum König ausgerufen werden sollte. In Flugblättern, Artikeln – vor allem in den Zeitungen La Independencia und El Progreso – und sogar in Liedern wurde in den großen Städten mit mehr oder weniger Glück und Geschmack gefordert, dem General die Krone anzubieten.

Eines der populären Lieder zugunsten von Espartero als neuem König von Spanien ging so.

unter demokratischem Kommando, hochmütig, nicht geduldet, die Krone auf fremden Tempeln; von den Bourbonen dürfen wir es nie vergessen; Montpensier, wir wollen ihn nicht; Espartero ist beliebt,

Im Frühjahr 1870 reiste eine Kommission von Abgeordneten zum Rückzugsort des Generals in Logroño, um ihn zu bitten, das Unternehmen anzunehmen. Sie trugen ein Schreiben des damaligen Ratsvorsitzenden Juan Prim bei sich, in dem es hieß

Madrid, 13. Mai 1870. Durchlaucht: Die Regierung des Regenten ist der Ansicht, dass es an der Zeit ist, eine endgültige Lösung für den Moment zu finden, den wir erleben. Die würdigen Minister, die die Regierung bilden, der vorzustehen ich die Ehre habe, streben nach dem Wohl des Landes und der Festigung seiner Freiheiten. Es ist bekannt, dass die Freunde und Anhänger Eurer Majestät bei der Lösung der Frage des Monarchen an die Verdienste des spanischen Friedensstifters für die konstitutionelle Sache gedacht haben. In diesem Fall, und da ich von der Regierung ermächtigt wurde, möchte ich, wie bei allen zuvor eingeleiteten Kandidaturen, mit allem Respekt wissen, ob ich auf Ihre Akzeptanz als König von Spanien zählen könnte, falls die verfassungsgebenden und souveränen Cortes Sie zu wählen geruhen sollten. Die Regierung unterstützt keine Kandidatur und lässt der Versammlung völlige Freiheit. Sie hat jedoch die Pflicht, zu verhindern, dass die Leidenschaften unnötig erregt werden, wenn sie den von den Cortes gewählten Kandidaten nicht akzeptiert. Eure Majestät werden wissen, wie erhaben und patriotisch der Gedanke ist, der mich dazu veranlasst, im Namen der Regierung diesen Brief an Euch zu richten, der von meinem alten Freund und Parlamentsabgeordneten, Herrn Pascual Madoz, überbracht wird, der sicherlich zu den Personen gehört, die Eurer Majestät am meisten ergeben sind. Seine Durchlaucht und Generalkapitän der Armee Don Baldomero Espartero, Herzog des Sieges.

Der Brief lud ihn also ein, sich als Kandidat und nicht als König zu bewerben, mit der Warnung, dass er sich nicht erheben solle, wenn er nicht gewählt würde. Das war die Angst, die der alte Generalkapitän noch immer in den Reihen einiger Heerführer hervorrief. Er schickte eine kurze, negative und höfliche Antwort an Prim – in der er ihm mitteilte, „dass es mir nicht möglich wäre, ein so hohes Amt anzunehmen, da meine vielen Jahre und meine schlechte Gesundheit es mir nicht erlauben würden, es gut auszuführen“ – und an Nicolás Salmerón, der die parlamentarische Delegation leitete, sagte er unter anderem:

… indem ich General Prim und anderen Freunden, die mich mit einem so hohen Gedanken ins Visier genommen haben, den Ausdruck meiner Dankbarkeit übermittle, sage ich ihnen in meinem Namen, dass sie ihn ganz aufgeben und den Schritt auf dem Weg zur monarchischen Verfassung des Landes verlängern sollen. Sie sollen davon absehen, einen fremden Prinzen auf den spanischen Thron zu bringen, denn das würde die gefährliche Zwischenzeit verlängern, in der wir leben….

Er warnte sie vor den katastrophalen Folgen, die eine fremde Monarchie für Spanien haben könnte, und vor der Frustration, die sie im Volk auslösen würde.

Nach dem Scheitern der demokratischen Monarchie von Amadeo I., aus der die Erste Spanische Republik hervorging, wurde ihm offenbar die Präsidentschaft der Republik angetragen, die Espartero jedoch ablehnte.

Als Amadeo von Savoyen zum König von Spanien gewählt wurde, kündigte er im September 1871 öffentlich seine Absicht an, General Espartero in seiner Residenz in Logroño zu besuchen. Es ist nicht bekannt, ob ihm dazu geraten wurde, aber in der turbulenten Zeit des demokratischen Sexenio und mit einem atypischen König, der in den Cortes gewählt wurde, schien es für den Monarchen angebracht, das Vertrauen einer Legende des Liberalismus zu gewinnen.

Der Herzog de la Victoria selbst holte ihn am Bahnhof ab, in voller Montur als Generalkapitän, begleitet von den zivilen und militärischen Behörden der Stadt, und sie gingen gemeinsam zum Haus des Herzogs, unter dem Jubel der Bevölkerung, die sie beide bejubelte. Der Monarch verbrachte zwei Tage in der Residenz von Espartero und hatte außer der Teilnahme an zwei feierlichen Veranstaltungen kaum Kontakt zur Bevölkerung. Der Inhalt ihrer Gespräche während ihrer gemeinsamen Zeit ist nicht bekannt, aber Espartero, als er ihn zum Bahnhof zurückbegleitete, zeigte Freude und Respekt und behandelte ihn als rechtmäßigen König des spanischen Volkes, eine Anerkennung, die durchaus das sein könnte, was Amadeo anstrebte. Nach seiner Rückkehr nach Madrid verlieh ihm der König den Titel eines Prinzen von Vergara (2. Januar 1872) mit dem Titel einer Königlichen Hoheit.

Nach der Ausrufung der Ersten Spanischen Republik empfing er noch Estanislao Figueras selbst in seinem Haus und einen weiteren König, der die Republik dreimal vollenden sollte: Alfonso XII.

König Alfonso kam zum ersten Mal im Jahr seiner Wahl, am 9. Februar 1875, in Begleitung des Marineministers und übernachtete ebenfalls, wie Amadeo, im Haus des Herzogs. Die schwache Gesundheit des alten Generals hinderte ihn daran, den Monarchen zu empfangen, der ihn zwar als alten Mann, aber mit noch vorhandenen Kräften vorfand. Der König informierte ihn über die Verleihung des Großkreuzes von San Fernando, woraufhin Espartero ihn unter seinen Orden nach einem seiner früheren Orden suchen ließ und ihn Alfonso XII. auferlegen wollte, um ihm, wie er selbst sagte, „das Großkreuz von San Fernando zu verleihen“.

… daran denken, dass der konstitutionelle König nicht nur mutig, sondern auch gerecht und ein treuer Hüter der öffentlichen Freiheiten sein muss, um das Glück des Volkes zu sichern und seine Liebe zu gewinnen…

Der Monarch kehrte am 6. September 1876 zurück, um dem siegreichen General des Ersten Karlistenkriegs mitzuteilen, dass der Carlismus erneut besiegt worden war, und einige Zeit später, am 1. Oktober 1878, wurde eine religiöse Zeremonie für die Seelen der Ehefrauen der beiden, die kurz zuvor gestorben waren, abgehalten.

Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte er zu Hause, umgeben von der Zuneigung seiner Landsleute und als Bezugspunkt für viele Politiker der damaligen Zeit. Sein bekannter Hochmut wich einem Staatsmann, einem Berater für alle, der bei so vielen Gelegenheiten wie möglich den Wunsch äußerte, dass die Meinungsverschiedenheiten zwischen den verschiedenen politischen Fraktionen nicht mehr mit Waffengewalt gelöst werden sollten. Der Tod seiner Frau Jacinta stürzte ihn in tiefe Trauer und er kümmerte sich nicht mehr um sein eigenes Ende.

Sein Testament wurde am 15. Juni 1878 errichtet, knapp sechs Monate vor seinem Tod und kurz nach dem Tod seiner Frau. Da er keine Kinder hatte, nannte Espartero seine Nichte Eladia Espartero Fernández y Blanco, die er sehr schätzte. Das Erbe, das aus einem großen Vermögen bestand, wurde von allen Titeln und Ehren begleitet.

Er übertrug Mandate und Vermächtnisse an seine übrigen Neffen und das Personal seines Hauses, und seinem ehemaligen Assistenten, dem Marquis von Murrieta, schenkte er das Schwert, das Bilbao ihm schenkte, und das Reiterstandbild, das die Stadt Madrid ihm schenkte, sowie weitere kleinere militärische Besitztümer.

Die Beerdigung des Generals wurde vom Staat bezahlt, und seine sterblichen Überreste wurden mit dem Protokoll versehen, das einem Generalkapitän gebührt, der im Dienst gestorben ist, obwohl er schon lange aus dem aktiven militärischen und politischen Leben ausgeschieden ist. Die Regierung von Cánovas del Castillo ernannte so viele Soldaten wie möglich, um an der Zeremonie teilzunehmen. Kurz darauf wurde in Madrid auf öffentliche Kosten eine Statue errichtet, die „den angesehenen Prinzen von Vergara als Friedensstifter Spaniens darstellt, ein Titel, der alle seine hohen Qualitäten, die Taten seines ruhmreichen Lebens zusammenfasst und die glühende und dauerhafte Anerkennung des Vaterlandes erklärt“. Dieser Versuch der Eliten der bourbonischen Restauration, die Figur Esparteros zur „Nationalisierung der Massen“ zu nutzen, scheiterte jedoch, denn als er im Alter von sechsundachtzig Jahren starb, „war sein Andenken bei der Mehrheit der Bevölkerung weitgehend verloren gegangen“. In der Chronik zu seiner Beerdigung vermerkte La Ilustración Española y Americana, dass er „dem Volk nur vage in Erinnerung geblieben“ sei. Miguel Maura erzählt, dass er in den Anfängen der Zweiten Spanischen Republik einer Menschenmenge begegnete, die versuchte, das Reiterstandbild vor dem Retiro abzureißen; jemand rief: „Wir werden diesen Onkel hinrichten“, worauf er antwortete, dass „dieser Onkel ein Liberaler gewesen sei“.

Eine der ersten Entscheidungen, die die franquistischen Behörden nach dem Ende des Spanischen Bürgerkriegs 1936-1939 trafen, war die Umbenennung der Straße Príncipe de Vergara in General Mola. Dem Historiker Adrian Shubert zufolge ist die Erinnerung an Espartero heute „noch schwächer“. Wenig bleibt übrig: ein paar Statuen; ein paar Straßennamen; eine Metrostation – Príncipe de Vergara, dessen Identität unbekannt ist – in Madrid; ein grober Spruch über sein Pferd…. In Bilbao, dem Ort seines einzigen großen Sieges, ist davon nichts übrig geblieben: Der erste demokratische Stadtrat unter Führung der PNV benannte die Espartero-Straße zugunsten eines seiner eigenen nationalistischen Helden, Juan Ajuriaguerra, um. Doch Zumalacárregui behielt die Straße, die ihm von den Francoisten gegeben wurde“.

Zum Gedenken an Espartero wurden Denkmäler errichtet, wie die bekannten Pferdeskulpturen in Madrid, Granátula de Calatrava (Ciudad Real), seinem Geburtsort, und in Logroño, der Stadt seiner Frau, wo er sich im Alter zur Ruhe setzte. Ihm wurden Straßen gewidmet, wie die Príncipe de Vergara in Madrid und die Duque de la Victoria in Granátula de Calatrava, aber auch in Valladolid und Alicante. In Logroño erhielt der Espolón, die Hauptpromenade der Stadt, an der das Reiterstandbild auf Wunsch der Bevölkerung aufgestellt wurde, den Namen Príncipe de Vergara. Nach ihm wurde auch eine Straße benannt, die später unter dem Franco-Regime in General Franco umbenannt wurde und mit der Demokratie zur Avda. de la Paz wurde, aber es blieb nicht ohne eine Straße, denn eine weitere wurde General Espartero genannt.

Adrian Shubert zufolge ist „Espartero aus dem historischen Gedächtnis Spaniens verschwunden“.

Zusätzliche Bibliographie

Quellen

  1. Baldomero Espartero
  2. Baldomero Espartero
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