Arshile Gorky

Zusammenfassung

Arshile Gorky (15. April 1904 – 21. Juli 1948) war ein armenisch-amerikanischer Maler, der den Abstrakten Expressionismus maßgeblich beeinflusst hat. Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte er als Staatsbürger der Vereinigten Staaten. Zusammen mit Mark Rothko, Jackson Pollock und Willem de Kooning gilt Gorky als einer der bedeutendsten amerikanischen Maler des 20. Das Leiden und der Verlust, den er während des Völkermords an den Armeniern erlebte, hatten entscheidenden Einfluss auf Gorkis Entwicklung als Künstler.

Gorki wurde im Dorf Khorgom (dem heutigen Dilkaya) geboren, das am Ufer des Van-Sees im Osmanischen Reich (der heutigen Türkei) liegt. Sein Geburtsdatum wird oft mit dem 15. April 1904 angegeben, doch könnte es auch 1902 oder 1903 gewesen sein. Gegen Ende seines Lebens war er bei der Angabe seines Geburtsdatums besonders vage und änderte es von Jahr zu Jahr. 1908 wanderte sein Vater nach Amerika aus, um dem Wehrdienst zu entgehen, und ließ seine Familie in der Stadt Van zurück.

1915 floh Gorki während des Völkermords an den Armeniern vom Wan-See und gelangte mit seiner Mutter und seinen drei Schwestern in das von Russland kontrollierte Gebiet. Nach dem Völkermord starb Gorkis Mutter 1919 in Eriwan an den Folgen des Hungertods. Als er 1920 in Amerika ankam, wurde der 16-jährige Gorki mit seinem Vater wiedervereint, aber sie kamen sich nie näher.

Um seine Identität neu zu erfinden, änderte er seinen Namen in „Arshile Gorky“ und behauptete, ein georgischer Adliger zu sein (er nahm den georgischen Namen Arshile

1923 schrieb sich Gorki an der kürzlich gegründeten New England School of Art in Boston ein und wurde schließlich Teilzeitdozent. In den frühen 1920er Jahren war er vom Impressionismus beeinflusst, obwohl er später in diesem Jahrzehnt Werke schuf, die eher postimpressionistisch waren. Während dieser Zeit lebte er in New York und wurde von Paul Cézanne beeinflusst. 1925 wurde er von Edmund Greacen von den Grand Central Art Galleries gebeten, an der Grand Central School of Art zu unterrichten; Gorki nahm an und blieb bis 1931 bei ihnen. 1927 lernte Gorki Ethel Kremer Schwabacher kennen, mit der ihn eine lebenslange Freundschaft verband. Schwabacher war seine erste Biografin. Gorki sagte:

Der Stoff der Gedanken ist der Samen des Künstlers. Träume bilden die Borsten des Pinsels des Künstlers. Da das Auge als Wächter des Gehirns fungiert, übermittle ich meine innersten Wahrnehmungen durch die Kunst, meine Weltanschauung.

Im Jahr 1931 schickte Gorki eine Gruppe von Werken zu Preisen zwischen 100 und 450 Dollar an die Downtown Gallery in New York. (Der Name des Künstlers wurde in den Aufzeichnungen der Galerie mit „Archele Gorki“ geschrieben. Die meisten Werke Gorkis aus dieser Zeit waren unsigniert.) Die genaue Art ihrer Beziehung ist unbekannt. Mrs. John D. Rockefeller (Abby Aldrich Rockefeller) erwarb von der Galerie ein cézanneskes Stillleben von Gorki mit dem Titel Obst. Möglicherweise wurde Gorky der Galeristin von Stuart Davis vorgestellt, der dort regelmäßig ausstellte.

1933 wurde Arshile Gorki einer der ersten Künstler, die von der Works Progress Administration Federal Art Project beschäftigt wurden. Später kamen Künstler wie Alice Neel, Lee Krasner, Jackson Pollock, Diego Rivera und Mark Rothko hinzu.

1935 unterzeichnete Gorki einen Dreijahresvertrag mit der Guild Art Gallery (37 West Fifty-seventh Street, New York). Die Galerie, die sich im Besitz von Anna Walinska und Margaret Lefranc befand, aber von Lefranc finanziert und geleitet wurde, organisierte die erste Einzelausstellung des Künstlers in New York, Abstract Drawings by Arshile Gorky.

Zu den bemerkenswerten Gemälden aus dieser Zeit gehören Landschaft in der Manier von Cézanne (1927) und Landschaft, Staten Island (1927-1928). Gegen Ende der 1920er und in den 1930er Jahren experimentierte er mit dem Kubismus und wandte sich schließlich dem Surrealismus zu. Das oben abgebildete Gemälde The Artist and His Mother (ca. 1926-1936) ist ein unvergessliches, bewegendes und innovatives Porträt. Seine Gemälde Der Künstler und seine Mutter basieren auf einem Kindheitsfoto, das in Van aufgenommen wurde und auf dem er neben seiner Mutter steht. Gorki fertigte zwei Versionen an; die andere befindet sich in der National Gallery of Art in Washington, DC. Das Gemälde wurde wegen der Einfachheit der Linien und der Geschmeidigkeit mit Ingres verglichen, wegen der Pose mit der ägyptischen Grabkunst, wegen der flachen, ebenen Komposition mit Cézanne und wegen der Form und Farbe mit Picasso.

Nighttime, Enigma, Nostalgia (1930-1934) sind eine Reihe komplexer Werke, die diese Phase seiner Malerei charakterisieren. Das Gemälde Porträt von Meister Bill scheint Gorkis Freund Willem de Kooning darzustellen. De Kooning sagte: „Ich habe viele Künstler getroffen – aber dann traf ich Gorki … Er hatte eine außergewöhnliche Gabe, den Nagel auf den Kopf zu treffen; bemerkenswert. Ich habe mich ihm sofort angeschlossen, und wir wurden sehr gute Freunde. Es war schön, sich als Ausländer an einem neuen Ort zu treffen.“ Jüngste Veröffentlichungen widersprechen jedoch der Behauptung, dass das Gemälde von de Kooning stammt, sondern in Wirklichkeit ein Porträt eines schwedischen Schreiners ist, den Gorky Master Bill nannte und der für ihn arbeitete, weil Gorky ihm Kunstunterricht erteilte.

Als Gorki in den 1940er Jahren André Breton sein neues Werk zeigte, erklärte Breton, nachdem er die neuen Gemälde und insbesondere Die Leber ist der Hahnenkamm gesehen hatte, das Gemälde zu „einem der wichtigsten Gemälde, die in Amerika entstanden sind“, und er erklärte, dass Gorki ein Surrealist sei, was für Breton das größte Kompliment war. Das Gemälde wurde 1947 in der letzten Ausstellung der Surrealisten in der Galérie Maeght in Paris gezeigt.

Michael Auping, Kurator am Modern Art Museum in Fort Worth, sah in dem Werk ein „straffes sexuelles Drama“ in Verbindung mit nostalgischen Anspielungen auf Gorkis armenische Vergangenheit. Das 1944 entstandene Werk zeigt, wie er sich in den 1940er Jahren von den Einflüssen Cézannes und Picassos löste und zu seinem eigenen Stil fand, und ist vielleicht sein größtes Werk. Es ist über zwei Meter hoch und drei Meter breit und zeigt „eine abstrakte Landschaft voller wässriger Schwaden aus halbtransparenter Farbe, die sich um stachelige, dornartige Formen gruppieren, die mit dünnen, scharfen schwarzen Linien gemalt sind, als ob sie Schnäbel und Krallen andeuten sollten.“

Die Künstlerin Corinne Michelle West war Gorkis Muse und wahrscheinlich seine Geliebte, obwohl sie sich weigerte, ihn zu heiraten, als er ihr mehrmals einen Antrag machte.

1941 lernte Gorki Agnes Ethel Magruder (1921-2013) kennen und heiratete sie, die Tochter von Admiral John Holmes Magruder, Jr. (1889-1963). Gorki gab ihr bald den Spitznamen „Mougouch“, ein armenischer Kosename. Sie bekamen zwei Töchter, Maro und Yalda (einige Monate später in Natasha umbenannt). Maro Gorki wurde Maler und heiratete den britischen Bildhauer und Schriftsteller Matthew Spender, den Sohn des Dichters Sir Stephen Spender.

Ab 1946 erlebte Gorki eine Reihe von Krisen: seine Atelierscheune brannte ab (Mougouch hatte eine Affäre mit Roberto Matta). 1948 wurde Gorki bei einem Autounfall das Genick gebrochen und sein Malarm vorübergehend gelähmt, und seine Frau verließ ihn und nahm die gemeinsamen Kinder mit. Sie war später mit dem britischen Schriftsteller Xan Fielding verheiratet.

Am 21. Juli 1948 wurde Gorki erhängt in seinem Atelier in einer Scheune aufgefunden, nachdem er einem Nachbarn und einem seiner Schüler mitgeteilt hatte, dass er sich umbringen wolle. Auf eine nahe gelegene Holzkiste hatte er „Goodbye My Loveds“ geschrieben. Gorki ist auf dem North Cemetery in Sherman, Connecticut, begraben.

Gorkis Beitrag zur amerikanischen und weltweiten Kunst ist kaum zu überschätzen. Sein Werk als lyrische Abstraktion war eine „neue Sprache“. Er war „Wegbereiter für zwei Generationen amerikanischer Künstler“. Die malerische Spontaneität seiner reifen Werke wie The Liver is the Cock“s Comb (1944), One Year the Milkweed (1944) und The Betrothal II (1947) war ein unmittelbarer Vorläufer des Abstrakten Expressionismus, und führende Vertreter der New York School haben Gorkis beträchtlichen Einfluss anerkannt. Arshile Gorky hatte einen unverwechselbaren, charakteristischen Stil und war für seine Zeichenkunst bekannt. In seinen abstrakten Gemälden verwendete er verdrehte, aber elegante Linien, um „biomorphe“ Formen zusammen mit einer Überlagerung von Farben einzubringen und so eine komplexe Landschaft aus Linien und Farben auf der Leinwand zu schaffen.

Sein Werk ist eine Synthese aus Surrealismus, der sinnlichen Farbigkeit und Malerei der Pariser Schule und seinem ganz persönlichen Formenvokabular. Seine Gemälde und Zeichnungen befinden sich in allen großen amerikanischen Museen, darunter die National Gallery of Art, das Museum of Modern Art, das Art Institute of Chicago, das Metropolitan und das Whitney Museum of American Art in New York (das das Gorki-Archiv unterhält), sowie in vielen Museen weltweit, darunter die Tate in London.

Eine Auswahl von Gorkis Briefen wurde von Karlen Mooradian übersetzt und 1980 in Arshile Gorky Adoian and The Many Worlds of Arshile Gorky veröffentlicht. Matthew Spender (1999) und Nouritza Matossian (2000) kamen bei ihren Recherchen zu dem Schluss, dass die Übersetzungen von Gorkis Briefen an seine jüngere Schwester Vartoosh, die von ihrem Sohn Mooradian veröffentlicht wurden, geschönt und einige dieser Briefe von Mooradian gefälscht worden waren. Die genauesten Übersetzungen von Gorkis Briefen an Familie und Freunde wurden in Goats on the Roof: A Life in Letters and Documents (2009), herausgegeben von Spender mit Übersetzungen von Pater Krikor Maksoudian.

Fünfzehn von Gorkis Gemälden und Zeichnungen wurden beim Absturz von American Airlines Flug 1 im Jahr 1962 zerstört.

Im Juni 2005 gründete die Familie des Künstlers die Arshile Gorky Foundation, eine gemeinnützige Gesellschaft zur Förderung der Wertschätzung und des Verständnisses des Lebens und der künstlerischen Leistungen von Arshile Gorky in der Öffentlichkeit. Die Stiftung arbeitet an einem Catalogue Raisonné des Gesamtwerks des Künstlers. Im Oktober 2009 hat die Stiftung ihre Website neu gestaltet, um genaue Informationen über den Künstler bereitzustellen, einschließlich einer Biografie, Bibliografie, Ausstellungshistorie und einer Liste von Archivquellen.

Im Oktober 2009 veranstaltete das Philadelphia Museum of Art eine große Arshile-Gorki-Ausstellung: Arshile Gorky: Eine Retrospektive. Am 6. Juni 2010 wurde eine gleichnamige Ausstellung im Museum of Contemporary Art (MOCA) in Los Angeles eröffnet. Im Jahr 2021 wurde bei routinemäßigen Wartungsarbeiten an „The Limit“ ein darunter verstecktes Gemälde entdeckt; beide Gemälde wurden ausgestellt und in den jüngsten Katalog seines Werks aufgenommen.

2015 wurde in Edremit, einer Stadt in der Nähe von Gorkis Geburtsort, ein Brunnendenkmal zu Ehren Gorkis errichtet. Nachdem die Verwaltung der Volksdemokratischen Partei der Stadt durch Regierungsvertreter ersetzt wurde, wurde die Wasserversorgung des Brunnens abgestellt, die Wasserhähne wurden abgebrochen und Schilder mit Gorkis Biografie in vier Sprachen – Armenisch, Kurdisch, Englisch und Türkisch – wurden vom Denkmal entfernt.

Der Nachlass von Gorki wird seit 2016 von Hauser & Wirth vertreten. Zuvor arbeitete sie mit der Gagosian Gallery zusammen.

Quellen

  1. Arshile Gorky
  2. Arshile Gorky
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.