André Masson

Zusammenfassung

André Masson, geboren am 4. Januar 1896 in Balagny-sur-Thérain (Oise) und gestorben am 28. Oktober 1987 in Paris, war ein französischer Maler, Grafiker, Illustrator und Bühnenbildner.

In den 1920er Jahren nahm er an der surrealistischen Bewegung teil und behielt ihren Geist bis 1945 bei. Er war auch als Bildhauer tätig.

Er ist berühmt für seine „automatischen Zeichnungen“ und seine „Sandbilder“ und ist ästhetisch geprägt vom „Geist der Metamorphose“ und der „mythischen Erfindung“ und ethisch von einem tief verwurzelten Nonkonformismus, auch innerhalb der surrealistischen Gruppe, von der er sich, kaum dass er ihr beigetreten war, entfernte und die er als „orthodox“ denunzierte, wodurch er als „Rebell“ oder „Dissident“ erschien.

Nachdem er während des Ersten Weltkriegs nur knapp dem Tod entronnen war und für die Schriften von Sade und seinem Freund Georges Bataille empfänglich war, kann sein Werk als kompromisslose Hinterfragung der menschlichen Barbarei und perverser Verhaltensweisen interpretiert werden. Kritiker erklären seine marginale Rolle in der modernen Kunst damit, dass „er sich nie darum gekümmert hat, zu gefallen“.

Während des Zweiten Weltkriegs war sein Einfluss vor allem in New York spürbar, wo er sich auf der Flucht vor Nazi-Deutschland aufhielt. Seine Bilder brachen mit dem klassischen Schema von Figuren, die sich von einem Hintergrund abheben (um den Zustand der geistigen Verwirrung, der seiner Meinung nach sein Jahrhundert beherrschte, am besten zu symbolisieren), und dienten den Malern Jackson Pollock und Arshile Gorky, den Begründern des Abstrakten Expressionismus, als Referenz.

Die letzten vierzig Jahre seiner Karriere (ab seiner Rückkehr aus den USA) werden hingegen von der Kritik allgemein verschmäht.

Die Anfänge

André Masson wurde am 4. Juni 1896 in Balagny, einem Dorf etwa 30 km von Beauvais entfernt im Departement Oise, als Sohn eines Vertreters für Tapeten geboren. Da seine Familie 1903 nach Lille und zwei Jahre später nach Brüssel zog, bildete er sich schon früh in der Malerei aus und war von 1907 bis 1912 Schüler der Königlichen Akademie der Schönen Künste. Dort lernte er vor allem Wanddekorationen und erhielt einen ersten Preis für Dekorationen. Seine erste künstlerische Erregung entstand, als er die Malerei von James Ensor entdeckte. Später sagte er, dass er diesen Maler umso mehr schätzte, da er „von seiner Zeit als Verrückter betrachtet wurde“.

Einer seiner Lehrer machte ihn mit den Werken des Dichters Émile Verhaeren bekannt und überzeugte seine Eltern, ihn in Paris weiter ausbilden zu lassen. Im Jahr 1912 verließ er Belgien und schrieb sich bis April 1914 im Atelier des Freskenmalers Paul Baudoüin an der École nationale des Beaux-Arts ein. Nach einer Reise in die Toskana aufgrund eines Stipendiums reiste er nach Bern in der Schweiz und trat ein Jahr später in die Infanterie ein. Während der Offensive am Chemin des Dames im April 1917 wurde er schwer an der Brust verletzt und lag eine Zeit lang tot in einem Bombenkrater. Diese Abneigung spiegelt sich in mehreren seiner Werke wider, u. a. in Massacres aus dem Jahr 1934.

Nach dem Krieg hielt sich Masson einige Zeit in einer verlassenen Hütte am Ufer des Étang de Berre in der Nähe von Martigues (unweit von Marseille) auf. Danach reiste er nach Collioure, wo er in die Fußstapfen von Matisse und Derain trat, und anschließend nach Céret in den östlichen Pyrenäen nahe der spanischen Grenze, wo er sich sowohl von Cézanne als auch von van Gogh beeinflussen ließ (Paysage de Céret, Environs de Céret, Landschaft von Céret). Im April 1919 ließ er sich dort nieder und lernte den Maler Chaïm Soutine kennen. Im Jahr darauf heiratete er Odette Cabalé (1899-1984), die aus der Stadt stammte. Nach der Geburt ihrer Tochter zog die Familie nach Paris, in den Stadtteil Montmartre.

Der Surrealismus

Massons Karriere begann 1922, als er sich in der Rue Blomet Nr. 45 niederließ. Seine Werke zeugen von seinem Interesse am Kubismus, doch der Kontakt mit Miró, den er als Nachbarn hatte und mit dem er das gleiche Atelier teilte, führte dazu, dass er sich zu einer Suche nach dem Irrationalen entwickelte. Mehr noch seine Begegnung mit den Schriftstellern Roland Tual, Max Jacob, Antonin Artaud, Georges Limbour, Michel Leiris, Louis Aragon und Robert Desnos. Das Atelier in der Rue Blomet wurde zum „Äquivalent des Bateau-Lavoir für den Kubismus“ für den Surrealismus. Jahre später beschrieb Masson es als „Anti-Cenacle“, in dem sich „Fanatiker“ der „Freiheit“ versammelten, die von der „Gewissheit, dass es eine Öffnung nur in der Überschreitung gab“, getrieben waren.

Im Oktober desselben Jahres schloss Masson einen mündlichen Vertrag mit Kahnweilers Galerie Simon und stellte dort im Februar 1924 aus, wobei er alle seine Werke verkaufte. Da er auch mit Juan Gris verkehrte, verschwanden die Bezüge zum Kubismus nicht völlig aus seinen Bildern, aber sein Interesse an den dadaistischen Produktionen (insbesondere durch Limbour und Aragon) gewann die Oberhand. Ein Kontakt mit dem Dichter und Schriftsteller André Breton, der ein starkes Interesse an den Theorien der Psychoanalyse über das Unbewusste zeigte und 1922 selbst Sigmund Freud kennenlernte, war für Massons Karriere von entscheidender Bedeutung.

Als Masson 1924 Breton in seinem Atelier empfing, verkaufte er ihm sein Gemälde Die vier Elemente und trat der Gruppe der Surrealisten bei, deren Manifest (von Breton verfasst) im Oktober veröffentlicht wurde. Der Text enthält folgende Definition des Wortes „Surrealismus“: „Reiner psychischer Automatismus, durch den man sich vornimmt, entweder verbal, schriftlich oder auf jede andere Weise die tatsächliche Funktionsweise des Denkens auszudrücken. Diktat der Gedanken, ohne jede Kontrolle durch die Vernunft, ohne ästhetische oder moralische Bedenken“.

Zwei Monate später, im Dezember 1924, erschien die erste Ausgabe der von Breton herausgegebenen Zeitschrift La Révolution surréaliste. In den folgenden fünf Jahren entwickelte sich zwischen Masson und Breton eine Meinungsverschiedenheit über die Interpretation des Begriffs „Automatismus“, die schließlich dazu führte, dass Masson mit der Bewegung und – vorübergehend – auch mit Breton selbst brach.

1927 schuf Masson, inspiriert von dem von Breton entwickelten Prinzip der écriture automatique, seine ersten „automatischen Zeichnungen“. Der Dichter Georges Limbour, ein Freund Massons, war jedoch später der Ansicht, dass dieser Einfluss nur scheinbar war und dass in Wirklichkeit von Anfang an alles zwischen den beiden Männern stand:

„Wenn der Automatismus eines der großen surrealistischen Verfahren war, so ist zu beachten, dass der Automatismus, der von Breton in seinen Manifesten empfohlen wurde, ein methodischer, willentlicher, äußerst disziplinierter Automatismus war, dessen Regeln mit großer Präzision formuliert waren. Der Automatismus, der in Massons Zeichnungen zum Ausdruck kommt, ist dagegen unfreiwillig und ganz spontan, weshalb er, wenn er sich vorübergehend aus einem Zögern heraus ergibt, das Eingreifen der Klarheit nicht verweigert. Der Automatismus ist bei ihm also nicht eine Schöpfungsmethode, die geeignet ist, andere versagende Mittel zu ersetzen, ein experimentelles Ausloten des Unbewussten, er ist die natürliche Bewegung der Inspiration, die Lebendigkeit der Erfindung.“

– Georges Limbour, Vorwort zu André Masson: Entretiens avec Georges Charbonnier, Julliard, 1958, S. 917.

Der Kritiker Bernard Noël ist ebenfalls der Meinung, dass Breton und Masson ganz unterschiedliche Ansätze zum Automatismus haben, drückt dies aber wie folgt aus:

„Wenn André Breton die Sitzungen des automatischen Schreibens beschreibt, spricht er davon als von einer mystischen Erfahrung, in Begriffen, die denen des Heiligen Johannes vom Kreuz ähneln. Wenn André Masson über das automatische Zeichnen spricht, verweist er auf die verstörenden Bilder, die es hervorruft.“

– André Masson, Rencontre avec Bernard Noël (Begegnung mit Bernard Noël), Gallimard, 1993

Masson selbst erklärt später seine Divergenz mit Breton:

„Im Grunde war ich im Gegensatz zu Breton der Meinung, dass der wichtigste Wert niemals der Automatismus, sondern der dionysische Geist sein würde; der Automatismus kann sich sehr wohl in den dionysischen Geist integrieren, der einer Art ekstatischem und explosivem Zustand entspricht, der es ermöglicht, aus sich herauszugehen, seinen Instinkten freien Lauf zu lassen und so zum Automatismus zu führen. Für mich ist das dionysische Gefühl jedoch dauerhafter als der Automatismus, denn der Automatismus ist die Abwesenheit des Bewusstseins. wäre in gewisser Weise eher apollinisch gewesen. Die Verirrungen, die ich praktizierte, waren ihm absolut fremd“.

– André Masson, Vagabond du surréalisme éd. Saint-Germain-des-Prés, 1975, S. 80.

Im Sommer 1925 hielt sich der Künstler in Antibes auf, wo er mit Picasso zusammenkam. Im Jahr darauf ließ er sich in Sanary-sur-Mer nieder, wo er das Verfahren der „Sandbilder“ erfand, indem er Klebstoff willkürlich auf dem Untergrund verteilte und dann Sand darauf spritzte.

1928 reiste er nach Holland und Deutschland und beschäftigte sich mit Gravuren, Skulpturen (Metamorphose) sowie mit Theater- und Innendekorationen: Pierre David-Weill bat ihn, seine Pariser Wohnung zu dekorieren. Im selben Jahr widmete sich Masson unter dem Einfluss von Bataille auch der Illustration poetischer Texte: Justine de Sade und Histoire de l“œil von Bataille selbst. Die Grafik wird dadurch nervös und gequält und vermittelt eine Mischung aus Erotik und Perversion. Aus Gründen, die mit ihrem jeweiligen Lebensweg zusammenhängen, teilen die beiden Männer eine gemeinsame, von Faszination geprägte Fragestellung über die menschliche Grausamkeit.

1929 war das Jahr der Trennungen: zunächst von seiner Frau, dann von seinem ersten Händler Kahnweiler und schließlich von Breton, der zu dieser Zeit das zweite surrealistische Manifest vorbereitete und ihn deshalb für dogmatisch hielt. Er schloss eine enge Freundschaft mit Georges Bataille, der sich nie offiziell der surrealistischen Bewegung anschloss, da er Breton für „moralistisch“ und sogar „puritanisch“ hielt.

Die Verbindung zu Bataille

1931 illustrierte Masson das Buch Dossier de l“œil pinéal. L“anus solaire von Georges Bataille, das aufgrund seines bewusst skandalösen Charakters heimlich veröffentlicht wurde. Dennoch verließ er die offiziellen Kunstkanäle nicht: Im Jahr darauf folgte er einem Auftrag der Ballets Russes de Monte Carlo, den Bühnenbildern und Kostümen des Balletts Les Présages, das im April 1933 uraufgeführt wurde. Und im selben Jahr wurden seine Massacres in New York ausgestellt.

Im Frühjahr 1934 ließ er sich nach verschiedenen Aufenthalten in Südfrankreich in Tossa de Mar in Katalonien nieder, wo viele europäische und amerikanische Intellektuelle lebten und wo die Schönheit der Küstenlandschaft verschiedene Künstler anzog, darunter auch Chagall. Bei dieser Gelegenheit entdeckte er den Stierkampf. Im Dezember heiratete er erneut Rose Maklès (1902-1986), die Schwägerin von Bataille. Im April 1936 beteiligte er sich mit Bataille an der Gründung der Zeitschrift Acéphale, für die er das Bildnis entwarf. Im selben Jahr veröffentlichte der Herausgeber der Zeitschrift auch Sacrifices, ein Album mit fünf Radierungen von Masson, dem ein Text von Bataille beigefügt war.

Als der Spanische Bürgerkrieg im Juli 1936 ausbrach, unterstützte er die Anarchisten mit Karikaturen. Da sich die Gewalt jedoch immer weiter ausbreitete, verließ er 1937 das Land und ließ sich in Lyons-la-Forêt nieder, einem Dorf im Département Eure in der Normandie, das er lange Zeit in schlechter Erinnerung behielt. Er nahm an den Ausstellungen der Surrealisten in London (1936) und Paris (1938) teil, arbeitete aber bis 1939 weiter mit Bataille in der Zeitschrift Acéphale zusammen, deren einziger Illustrator er war, ohne jedoch dem Geheimbund beizutreten, der mit ihm verbunden war. Masson ist nämlich überhaupt nicht mit Batailles Plan einverstanden, „eine neue Religion zu gründen“. Und Bataille selbst stimmt später dem „monströsen“ Charakter dieses Vorhabens zu: „Es war ein monströser Irrtum; aber vereint werden meine Schriften gleichzeitig den Irrtum und den Wert dieser monströsen Absicht wiedergeben“.

Flucht und Exodus

Im Juni 1940 ist der gesamte Norden Frankreichs besetzt. Masson, seine Frau (jüdischer Herkunft) und ihre Söhne fliehen in den Cantal, in die freie Zone.

Als im Oktober das Judenstatut veröffentlicht wird, beschließen sie, nach Marseille zu reisen, um von dort aus nach Amerika zu gelangen. Mit der Hilfe der Gräfin Lily Pastré bewohnten sie einen abgelegenen Pavillon in den Vororten der Stadt und warteten auf ein Visum für die Vereinigten Staaten, das sie im März 1941 erhielten. In der Zwischenzeit nahm Masson an den Treffen der Villa Bel Air teil, in der Schriftsteller und Künstler untergebracht waren, die dank des amerikanischen Journalisten Varian Fry, dem Gründer des American Committee for the Relief of Intellectuals, auf dem Weg ins Exil waren. Mit der finanziellen Unterstützung einer reichen jüdischen Familie von Kunstsammlern aus Baltimore (die Schwestern Saidie May (en) und Blanche Adler) schiffen sie sich auf den neuen Kontinent ein.

Nach einem dreiwöchigen Aufenthalt auf Martinique, wo er den Dichter Aimé Césaire kennenlernte und von der üppigen Vegetation begeistert war, reiste Masson im Mai 1941 in die Vereinigten Staaten. Er ließ sich zunächst in New York nieder (wo er andere europäische Intellektuelle und Künstler wie André Breton und Marcel Duchamp traf) und dann in New Preston, Connecticut, wo Alexander Calder, Yves Tanguy und Arshile Gorky seine Nachbarn waren. Sein Werk, insbesondere seine Irokesenlandschaft (1942), „stimulierte“ die Maler des abstrakten Expressionismus und der gestischen Abstraktion (u. a. Jackson Pollock). Der amerikanische Kunstkritiker William Rubin betonte 1959 Massons „stimulierende“ Rolle, hütete sich aber davor, auf „Einfluss“ zu wetten: „Obwohl Pollock Massons Malerei kannte und von ihr angeregt wurde, verhindert die unerbittliche Logik seiner eigenen Entwicklung, Massons Werk irgendeine kritische Wirkung auf Pollocks Entwicklung zuzuschreiben.“ „Pollock könnte sich vom surrealistischen Automatismus inspirieren lassen, der von Masson entwickelt wurde, der frei zeichnet und seine Hand schweifen lässt. Doch Masson beobachtete seine verschlungenen Linien, um Formen und Figuren auftauchen zu sehen, die sein Unbewusstes enthüllten. Pollock hingegen behält nur die Erinnerung an seine Geste, ohne zu versuchen, ein Bild hervorzubringen: Die materielle Spur des Prozesses zählt mehr als das Endergebnis.“ Im Gegensatz zu Pollock, der sich zu einer völligen Abstraktion entwickelt, greift Masson immer noch auf die Malerei zu figurativen Zwecken zurück.

Zum anderen empfing er Anfang 1945 Jean-Paul Sartre bei sich zu Hause, der zu dieser Zeit Sondergesandter von Combat und Figaro war und mit dem er nach seiner Rückkehr nach Frankreich zusammenarbeitete.

Axis“ Gelassenheit

Als Masson im Oktober 1945 nach Frankreich zurückkehrte, lebte er einige Zeit in Lusignan in der Nähe von Poitiers, blieb aber weiterhin eng mit Paris verbunden. 1946 entwarf er die Bühnenbilder für Hamlet (im Théâtre Marigny für die Compagnie Renaud-Barrault, Musik von Arthur Honegger) und La Putain respectueuse (von Jean-Paul Sartre, im Théâtre Antoine).

Masson entdeckte die Provence nach einer Einladung von René Char, an einer Ausstellung in Avignon teilzunehmen, und ließ sich 1947 in Le Tholonet, in der Nähe von Aix-en-Provence, am Fuße des Berges Sainte-Victoire nieder.

Für ihn begann eine neue Zeit, die von Spaziergängen, Lektüre und Besuchen bei Freunden geprägt war und somit im Vergleich zu seinen bisherigen Erlebnissen relativ ruhig verlief. Im Jahr 1950 veröffentlichte er Le plaisir de peindre (Die Freude am Malen). 1952 veröffentlichte er in der Zeitschrift Verve einen Artikel mit dem Titel „Monet le Fondateur“, in dem er eine Abstammung von Turner-Monet-Renoir-Cézanne aufzeigte und Monets Seerosen lobte und schrieb: „Es gefällt mir sehr ernsthaft, von der Orangerie der Tuilerien zu sagen, dass sie die Sixtina des Impressionismus ist“.

Da die Titel der Gemälde systematisch auf seine Beziehung zur Landschaft verweisen (La carrière de Bibemu, La campagne d“Aix en novembre, Montagne après la pluie, Le Mistral…), wird seine „Aixer Periode“ von den Kritikern oft verachtet.

Die Ehrungen

Bis 1955 unternahm er verschiedene Reisen (vor allem nach Venedig und Rom), und bis 1957 lebte er zeitweise in Paris.

1958 widmete ihm der Filmemacher Jean Grémillon einen zwanzigminütigen Dokumentarfilm, der im Jahr darauf bei den Filmfestspielen in Cannes vorgestellt wurde: André Masson et les Quatre Éléments.

Die Zeit des Algerienkriegs war ein Zwischenspiel, da seine Malerei wieder gewalttätig und quälend wurde. Da er seine antimilitaristischen Grundsätze seit seinen Verletzungen im Ersten Weltkrieg beibehalten hatte, unterzeichnete er 1960 das Manifest der 121, eine Erklärung über das Recht auf Befehlsverweigerung. Und 1964, zwei Jahre nach dem Tod von Georges Bataille, verfasste er in der Zeitschrift der École des Chartes den Nachruf auf seinen Freund mit dem gequälten Temperament.

1965 beauftragte André Malraux Masson mit der Dekoration der Decke des Odéon-Theaters. Von nun an wurden verschiedene Retrospektiven seines Werks organisiert: 1964 in Berlin (1965 in Amsterdam (Stedelijk Museum) und in Paris (Musée national d“Art moderne).

1969 reisten er und seine Frau viel, unter anderem auch nach Deutschland. Von diesem Zeitpunkt an besuchte er regelmäßig die Bayreuther Festspiele.

1974 berichtete er in seinen Memoiren über die Auswirkungen des Krieges auf sein Werk.

1976 wurde ihm im Museum of Modern Art in New York eine Retrospektive gewidmet und im Jahr darauf eine weitere, diesmal in Paris, im Grand Palais.

Aufgrund von gesundheitlichen Problemen gab er 1979 die Malerei auf und widmete sich nur noch dem Zeichnen.

In der Nacht vom 27. auf den 28. Oktober 1987 starb er in seinem Haus in Paris, 26, rue de Sévigné. Man findet ihn am Morgen mit „eingeschalteter Nachttischlampe, seine viereckigen Hände mit langen, schmalen Fingern halten ein offenes Buch auf seiner Brust“. Er und seine Frau wurden auf dem Friedhof von Le Tholonet beerdigt.

Gladys Masson, genannt „Lily“, Tochter von André Masson und Odette Cabalé (geboren 1920 in Paris), wurde Malerin.

Diego Masson (en) und Luis Masson, die Söhne von André Masson und Rose Maklès (geboren im Juni 1935 und September 1936 in Tossa de Mar), absolvierten eine Musik- bzw. Theaterausbildung und heirateten zwei Töchter des Architekten Fernand Pouillon, der die Pläne für das Atelier des Malers in Le Tholonet entworfen hatte. Als von Pierre Boulez ausgebildeter Dirigent ist Diego auch Komponist und Perkussionist. Während des Algerienkriegs war er Mitglied des Réseau Jeanson.

Alexis Masson (* 1965 in Paris), Maler und Grafiker, arbeitet im Atelier seines Großvaters in Le Tholonet.

Mehr als 90 Werke des Künstlers befinden sich im Centre national d“art et de culture Georges-Pompidou: 94 Leinwände, Zeichnungen und Illustrationen. Seine Werke sind auch im Museum of Modern Art in New York und im Musée d“art moderne de la ville de Paris zu finden.

Malerei

Öl auf Leinwand, sofern nicht anders angegeben.

Skulptur

Bronze, sofern nicht anders angegeben.

Theater

Im 13. Arrondissement von Paris sind ein Platz und ein Square nach ihm benannt.

Quellen

  1. André Masson (artiste)
  2. André Masson
  3. Jean-Clarence Lambert, André Masson, Éditions Filipacchi, 1979, p. 49-51.
  4. « Étant tout enfant, j’avais horreur de tout ce qui était conformiste », André Masson, Entretiens avec Georges Charbonnier, Julliard, 1958, p. 77.
  5. Martine Créac’h, „André Masson rebelle ?“, Mélusine, 4 février 2016
  6. André Masson, Entretiens avec Georges Charbonnier, Paris, Julliard, 1958, p. 77
  7. vgl. Stephan Moebius: Die Zauberlehrlinge. Soziologiegeschichte des Collège de Sociologie 1937-1939. Konstanz: UVK, 2006. ISBN 3-89669-532-0
  8. ^ „Masson, André“, Benezit Dictionary of Artists, Oxford Art Online (accessed 7 June 2016).
  9. ^ McCloskey, Barbara. Artists of World War II. London: Greenwood Press, 2005, ISBN 0313321531, page 34.
  10. ^ The Making of an Englishman, Fred Uhlman, Victor Gollanz, 1960, p.188.
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