Alice Liddell

Zusammenfassung

Alice Pleasance Liddell Hargreaves Taylor (Westminster, 4. Mai 1852 – Kent, 15. November 1934) war eine Jugendfreundin von Lewis Carroll und seine Inspiration für die Hauptfigur in den Büchern Alice im Wunderland und Alice hinter den Spiegeln.

Alice Liddell war das vierte Kind aus der Ehe von Henry Liddell, der 36 Jahre lang Dekan des Christ Church College in Oxford war, und seiner Frau, deren Mädchenname Lorina Hannah war, der jüngsten Tochter einiger adliger Grundbesitzer. Das Paar hatte mehrere Kinder, die älter waren als Alice, Harry (geboren 1847) und Arthur (sechs weitere Mädchen wurden nach ihr geboren, mit einem von ihnen, Edith (geboren 1854), hatte Alice eine ziemlich intime Beziehung.

Als Alice geboren wurde, war ihr Vater Dekan der Westminster School, aber kurz darauf wurde er zum Dekan der Christ Church in Oxford ernannt. Die Familie Liddell zog 1856 nach Oxford. Kurz nach dem Umzug freundeten sich die Liddells mit Charles Lutwidge Dodgson an, besser bekannt unter seinem literarischen Pseudonym Lewis Carroll, einem Professor an der Christ Church. Dodgson und Alice Liddell lernten sich am 25. April 1856 kennen, als das Mädchen noch keine vier Jahre alt war.

Charles Dodgsons Freundschaft mit der Familie Liddell, insbesondere mit Alice und ihren Schwestern Lorina und Edith, dauerte mehrere Jahre an. Die drei ließen sich bei zahlreichen Gelegenheiten von Dodgson fotografieren, der ein großartiger Amateurfotograf war, und sie begleiteten ihn auf Ausflügen in Oxford. Die echte Alice hat Aufzeichnungen über diese langen Spaziergänge hinterlassen:

„Viele von Mr. Dodgsons Geschichten wurden uns auf unseren Ausflügen auf dem Fluss bei Oxford erzählt. Mir scheint, dass uns der Anfang von Alice an einem Sommernachmittag erzählt wurde, als die Sonne so heiß war, dass wir auf einer Wiese flussabwärts an Land gegangen waren und das Boot verlassen hatten, um im Schatten eines neu entstandenen Heuhaufens Schutz zu suchen. Dort wiederholten wir drei unsere alte Phrase: „Erzähl uns eine Geschichte“, und so begann er seine Geschichte, die immer reizvoll ist. Manchmal, um uns zu demütigen, oder weil er wirklich müde war, hörte Mr. Dodgson plötzlich auf und sagte: „Das ist alles, bis zum nächsten Mal: ah, aber das ist das nächste Mal“, riefen wir drei gleichzeitig, und nach mehreren Versuchen, ihn zu überreden, wurde die Erzählung wieder aufgenommen.

Bei einem dieser Ausflüge erfand Dodgson auf Wunsch von Alice eine frühe Version dessen, was später zu den berühmten Abenteuern von Alice im Wunderland werden sollte, und schrieb die Geschichte dann 1863 als Weihnachtsgeschenk für Alice. Kurz zuvor (im Sommer desselben Jahres) hatte jedoch ein mysteriöser Vorfall die Beziehungen zwischen Dodgson und den Liddells abgekühlt. Danach trafen sich Alice und Dodgson nur noch sporadisch. Es gibt Aufzeichnungen über die Korrespondenz zwischen den beiden bis mindestens 1892.

In ihrer Kindheit verbrachten Alice und ihre Familie ihre Ferien in einem Cottage namens Penmorfa“ (das später in das Gogarth Abbey Hotel umgewandelt und schließlich 2008 abgerissen wurde) an der Westküste von Llandudno, Nordwales.

Lorina („Ina“) Liddell heiratete im Februar 1874. Zwei Jahre später, am 30. Juni 1876, starb Edith, die jüngste der Schwestern, an einer Bauchfellentzündung als Folge von Masern.

Laut Morton N. Cohen in seiner Biografie über Lewis Carroll war Alice während seiner Studienzeit an der Christ Church Gegenstand der romantischen Zuneigung von Prinz Leopold, Herzog von Albany, dem jüngsten Sohn von Königin Victoria. Diese Romanze, falls sie jemals zustande kam, hatte keinen Erfolg, da der Prinz schließlich eine deutsche Prinzessin heiratete. Dennoch gab Leopold seiner erstgeborenen Tochter den Namen Alice und wurde später Patenonkel von Alice Liddells Sohn, Leopold Reginald Hargreaves. Zwischen Alice Liddell und ihrem Ehemann und den Herzögen von Albany bestand auf jeden Fall ein freundschaftliches Verhältnis.

Ein anderer Student der Christ Church, Reginald Gervis Hargreaves, der Sohn eines wohlhabenden Geschäftsmannes, verliebte sich in Alice und machte ihr einen Heiratsantrag. Die beiden heirateten am 15. September 1880 in der Westminster Abbey. Alice wurde eine Dame der High Society und gab oft Empfänge in ihrem Herrenhaus in Cuffnells, Hampshire. Das Paar hatte drei Kinder: Alan Knyveton Hargreaves, Leopold Reginald „Rex“ Hargreaves und Caryl Liddell Hargreaves (Alice hat immer bestritten, dass der Name ihres dritten Sohnes mit Dodgsons Spitznamen Lewis Carroll verwandt war). Die beiden ältesten von ihnen fielen im Ersten Weltkrieg.

Reginald Hargreaves starb am 14. Februar 1926. Der Lebensstil des jüngsten Sohnes Caryl und die hohen Kosten für den Unterhalt des Familienbesitzes in Cuffnells veranlassten Alice zu dem Entschluss, das autographe Manuskript zu verkaufen, das Lewis Carroll ihr 1863 geschenkt hatte. Da Lewis Carrolls Name damals weltweit bekannt war, erzielte sie im Auktionshaus Sotheby“s eine sehr hohe Summe dafür (15.400 Pfund). Das Manuskript wurde von Dr. A.S.W. Roschenbach erworben. Roschenbach, der es dann an Eldridge R. Johnson verkaufte. Johnson stellte das Manuskript 1932 anlässlich des hundertsten Geburtstages von Lewis Carroll in der Columbia University der Öffentlichkeit vor.

Die Columbia University hat Alice Liddell zu dieser Gedenkfeier eingeladen. Alice, die inzwischen achtzig Jahre alt ist, reiste mit ihrer Schwester Rhoda und ihrem Sohn Caryl in die Vereinigten Staaten und nahm an den Gedenkveranstaltungen teil, bei denen ihr auch die Ehrendoktorwürde der Columbia University verliehen wurde. Wahrscheinlich lernte sie bei diesem Besuch in den Vereinigten Staaten Peter Llewelyn-Davies kennen, einen der Brüder, die J. M. Barrie zu seiner Figur Peter Pan inspiriert hatten, obwohl es sicherlich in London war, in der Buchhandlung Bumpus Store. Sie starb zwei Jahre später, am 16. November 1934, in einem Haus, das sie in Westerham gemietet hatte, in der Nähe des Hauses ihrer Schwester Rhoda. Ihr Familiensitz Cuffnells, der nach ihrem Tod in ein Hotel umgewandelt wurde, wurde nach dem Zweiten Weltkrieg abgerissen.

Das Originalmanuskript von Carroll wurde nach dem Tod seines Besitzers, Eldridge R. Johnson, von einem Konsortium amerikanischer Bibliophiler erworben und dem britischen Volk „als Zeichen der Dankbarkeit gegenüber einem edlen Volk, das Hitler lange Zeit im Alleingang in Schach gehalten hat“ geschenkt. Es wird heute in der Bibliothek des British Museum aufbewahrt.

Dodgson lernte die Familie Liddell im Jahr 1856 kennen. Seinen Tagebucheinträgen zufolge traf er Frau Liddell und ihre Kinder Harry und Lorina am 25. Februar desselben Jahres zum ersten Mal. Später freundete er sich mit dem kleinen Harry Liddell an. Seine erste Begegnung mit Alice fand am 6. März statt, als er zum Haus des Dekans ging, um die Kathedrale zu fotografieren. Seinem Tagebuch zufolge markierte er diesen Tag mit einem weißen Stein.

Zunächst freundete sie sich mit Harry, dem älteren Bruder, an und nahm ihn und seine Schwester Lorina („Ina“) auf verschiedene Bootsfahrten und Picknicks in der Umgebung von Oxford mit. Später, als Harry eingeschult wurde, begannen Alice und ihre Schwester Edith, diese Ausflüge zu machen. Dodgson unterhielt die Mädchen, indem er ihnen fantastische Geschichten erzählte, und sie standen ihm oft als Fotomodelle zur Verfügung – Dodgsons großes Hobby. Es wurde behauptet, dass Alice Dodgsons Lieblingsmodell war, aber dafür gibt es keine Beweise. Dodgsons Tagebücher zwischen dem 18. April 1858 und dem 8. Mai 1862, die Aufschluss über seine Beziehung zu den Liddell-Schwestern geben könnten, sind verloren gegangen und wurden wahrscheinlich von den Erben des Autors vernichtet.

Die Beziehung zwischen Dodgson und der Familie Liddell endete abrupt im Juni 1863. Bis in die 1990er Jahre gab es keine Informationen über die Ursachen dieser Trennung, da die Liddells nie offen darüber sprachen, und die Seite aus den Tagebüchern der Autorin für den 27., 28. und 29. Juni 1863, die Daten, an denen die Trennung angeblich stattfand, ist verloren gegangen (sie wurde von einer Nichte der Autorin, Menella Dodgson, herausgerissen, wie sie einige Jahre später zugab).

Es wurde spekuliert, dass Alices Mutter, Mrs. Liddell, die Beziehung ihrer elfjährigen Tochter zu Dodgson missbilligte. Morton N. Cohens schlägt vor, dass Dodgson um die Hand von Alice angehalten oder zumindest eine Art Ouvertüre in diese Richtung gemacht haben könnte. Bis vor kurzem gab es nur Spekulationen darüber, was an diesen Tagen geschehen sein könnte, wobei sich alles um die Idee drehte, dass die Trennung in irgendeiner Weise mit Alice Liddell zusammenhing.

1996 fand Karoline Leach ein Dokument, das inzwischen als „Cut Pages in Diary“ bekannt geworden ist – eine Notiz, die angeblich von Charles Dodgsons Nichte Violet Dodgson verfasst wurde und die fehlende Seite aus den Tagebüchern für den 27., 28. und 29. Juni 1863 zusammenfasst, offenbar geschrieben, bevor sie (oder ihre Schwester Menella) die Seite herausgerissen hat. Die Notiz lautet:

L.C. erfährt von Mrs. Liddell, dass sie die Kinder als Vorwand benutzen soll, um der Gouvernante den Hof zu machen – sie soll auch Ina den Hof machen.

Es ist nicht klar, wer der Verfasser dieser Notiz war. Für Leach könnte die Handschrift von einer der beiden Nichten Carrolls, Menella oder Violet Dodgson, stammen. Morton N. Cohen erklärt jedoch in einem Artikel in der Times Literary Supplement, dass Philip Dodgson Jacques ihm in den 1960er Jahren eröffnete, dass er selbst der Autor der Notiz sei, und zwar aufgrund von Gesprächen, die er mit seinen Tanten belauscht hatte. Für beide Möglichkeiten gibt es derzeit keine Belege.

Die genaue Bedeutung dieser Notiz ist ebenfalls nicht geklärt. Es scheint jedoch darauf hinzudeuten, dass das Zerwürfnis zwischen Dodgson und der Familie Liddell auf ein angebliches Gerücht zurückzuführen ist, das Dodgson mit der Gouvernante der Mädchen und mit Alices älterer Schwester „Ina“ in Verbindung bringt. Was es mit diesen Gerüchten auf sich hat und ob sie begründet waren oder nicht, ist bisher unklar geblieben.

Auf jeden Fall kühlten die Beziehungen ab. Dodgson mied den Haushalt der Liddells etwa sechs Monate lang, kehrte aber schließlich im Dezember 1863 zurück, um die Familie zu besuchen, und übergab Alice das Manuskript von Alice“s Adventures Under Ground. Aber die alte Herzlichkeit scheint verschwunden zu sein, und die Freundschaft ist schließlich ganz erloschen, vielleicht weil Dogson mit Alices Vater, Dean Liddell, in der College-Politik nicht einverstanden war. Es wurden auch andere Erklärungen vorgebracht, die sich im Allgemeinen auf Liebesaffären und gebrochene Herzen beziehen, aber es gibt keine Beweise, um sie zu bestätigen.

Dodgson sah Alice jedoch noch bei einigen Gelegenheiten. So brachte Mrs. Liddell 1870 ihre Töchter Lorina und Alice in das Atelier des Schriftstellers, um sie fotografisch zu porträtieren (Dodgsons letzte Aufnahmen der Schwestern). Der Autor schrieb Alice noch mehrmals, einmal, um das Manuskript, das sie ihm Jahre zuvor gegeben hatte, für eine Faksimile-Ausgabe auszuleihen, die 1886 erschien. Der letzte bekannte Brief von Dodgson an Alice stammt aus dem Jahr 1892. Danach hatten sie, soweit bekannt, keinen weiteren Kontakt mehr. Dodgson starb im Jahr 1898.

Am 4. Juli 1862, während einer Bootsfahrt auf der Themse von Oxford nach Godstow zu einer Landpartie, bat die zehnjährige Alice Charles Dodgson, ihr und ihren Schwestern (Edith, acht Jahre, und Lorina, 13 Jahre) eine Geschichte zu erzählen. Während Reverend Robinson Duckworth ruderte, erzählte Dodgson den Mädchen die fantastischen Abenteuer eines kleinen Mädchens namens Alice, das in einen Kaninchenbau fiel. Alice war fasziniert von der Geschichte, die ihr besser als sonst erschien, und bat Dodgson, sie für sie aufzuschreiben.

Dodgson brauchte etwa zweieinhalb Jahre, um das Manuskript fertig zu stellen, das er mit eigenhändigen Zeichnungen illustrierte und Alice zu Weihnachten 1864 schenkte. Schon vorher hatte der Autor die Geschichte seinem Schriftstellerkollegen George MacDonald gezeigt, der ihn ermutigte, sie zu veröffentlichen, wie Dodgson am 9. Mai 1863 in seinem Tagebuch vermerkte. den McDonald-Kindern gefiel die Geschichte sehr gut, was Dodgson wahrscheinlich zu der Überzeugung brachte, dass sie erfolgreich sein könnte. Im Oktober 1863 zeigte Dodgson das Manuskript mit dem Titel Alice“s Adventures Under Ground dem Londoner Verleger Alexander Macmillan, der sich bereit erklärte, es zu veröffentlichen, und John Tenniel für die Illustrationen vorschlug. Das von Tenniel illustrierte Buch erschien schließlich 1865 mit einem geänderten Titel: Dodgson zog es vor, es Alice“s Adventures in Wonderland zu nennen, und unterschrieb es mit dem Pseudonym Lewis Carroll, mit dem er in der Literaturgeschichte berühmt werden sollte. Später, dank des Erfolgs des Werks, veröffentlichte Carroll eine Fortsetzung, Through the Looking-Glass and What Alice Found There (1871). 1886 erschien eine Faksimile-Ausgabe des Manuskripts, das Alice von der Autorin geschenkt bekommen hatte, unter dem Originaltitel Alice“s Adventures Under Ground.

Es ist umstritten, inwieweit es möglich ist, die Alice aus Carrolls Buch mit Alice Liddell zu identifizieren. Es ist klar, dass die beiden Alices nicht absolut identisch sind, und obwohl die traditionelle Ansicht ist, dass die fiktive Alice eng an die reale Alice angelehnt ist, widersprechen neuere Forschungen dieser Annahme. Dodgson selbst erklärte in späteren Jahren, dass seine Figur völlig imaginär sei und überhaupt nicht auf einem Kind basiere; und es ist klar, dass das Bild von Alice, wie es in Tenniels Illustrationen dargestellt ist, keine physische Ähnlichkeit mit ihr hat.

Es gibt sogar das Gerücht, dass Dodgson Tenniel ein Foto einer anderen Freundin aus ihrer Kindheit, Mary Hilton Badcock, schickte und ihm vorschlug, sie als Modell zu verwenden, aber auch dieses Gerücht wurde nicht zufriedenstellend bestätigt. Tatsächlich weiß niemand, ob und welchen Bezug Tenniel bei der Gestaltung des Bildes der Figur in den Illustrationen hatte. Selbst Dodgsons eigene Zeichnungen im Originalmanuskript haben wenig Ähnlichkeit mit Alice Liddell.

Anne Clark, Alices Biografin, schlug vor, dass das Modell für diese Zeichnungen Alices jüngere Schwester Edith gewesen sein könnte, aber auch diese Vermutung lässt sich nicht beweisen.

Welche Rolle Alice auch immer bei der Inspiration der Figur gespielt hat, Tatsache bleibt, dass die Bücher Alice Pleasance Liddell gewidmet sind. Am Ende von Through the Looking Glass and What Alice Found There befindet sich ein Akrostichon-Gedicht, das anhand des ersten Buchstabens jeder Zeile den vollständigen Namen des Mädchens erkennen lässt. Dieses Gedicht hat in Alice hinter den Spiegeln keinen Titel, aber die erste Zeile, „Ein Boot unter einem sonnigen Himmel“, wird gewöhnlich als Titel genommen:

Verträumt verweilend An einem Abend im Juli… Drei Kinder, die sich aneinander schmiegen, Eifrige Augen und willige Ohren, und hören gern ein einfaches Märchen. Längst hat sich der sonnige Himmel verdunkelt: Das Echo verblasst und die Erinnerungen sterben. Herbstfröste haben den Juli erschlagen. Noch immer verfolgt sie mich, geisterhaft, Alice bewegt sich unter dem Himmel Niemals von wachen Augen gesehen. Kinder noch, die Geschichte zu hören, Eifriges Auge und williges Ohr, Liebevoll sollen sie sich anschmiegen. In einem Wunderland liegen sie, und träumen, während die Tage vergehen, Träumen, während die Sommer sterben: Sie treiben den Strom hinunter… und verweilen im goldenen Schimmer.

Mehrere zeitgenössische Schriftsteller haben fiktive Berichte über das Leben von Alice Liddell verfasst. Sie ist eine der Hauptfiguren in Philip Joseph Farmers River World-Serie, in der sie zur Geliebten des berühmten englischen Entdeckers Richard Burton, zur Freundin von Mark Twain und zur Feindin von Hermann Göring wird.

Die kanadische Dichterin Stephanie Bolster verfasste ebenfalls eine Gedichtsammlung, White Stone, die von Alice inspiriert ist.

Das Buch Whispers der amerikanischen Autorin A. G. Howard erzählt die Geschichte von Alyssa, inspiriert von der Geschichte von Alice Liddell. G. Howard erzählt die Geschichte von Alyssa, inspiriert von der Geschichte von Alice Liddell, in der die Protagonistin ins Wunderland reist, um das Unrecht wiedergutzumachen, das ihre Vorfahrin (Alice Liddell) verursacht hat, als sie in den Kaninchenbau hinabstieg.

Katie Roiphe ist die Autorin eines fiktiven, angeblich auf wahren Begebenheiten beruhenden Berichts über die Beziehung zwischen Alice und Carroll mit dem Titel „Still She Haunts Me“.

Der Film Dreamchild aus dem Jahr 1985 erzählt von der Amerikareise anlässlich der oben erwähnten Gedenkfeier an der Columbia University: Durch eine Reihe von Rückblenden fördert er die weit verbreitete Vorstellung, dass Dodgson sich zu dem Mädchen hingezogen fühlte.

In Folge 9 der Serie Warehouse 13 wird der angebliche Ursprung von Lewis Carrolls Schriften erklärt.

In den Videospielen Alice und Alice: Madness Returns von American McGee ist sie die Protagonistin einer Geschichte, die den Ereignissen nach den Büchern Alice“s Adventures in Wonderland und Alice Through the Looking Glass und dem, was Alice dort fand, folgt.

Die Begegnung zwischen Alice Liddell und Peter Llewelyn-Davies wurde auf sehr unterschiedliche Weise in dem Kinderroman Lewis Carroll lesen verboten von Diego Arboleda und in dem Theaterstück Peter und Alice von John Logan nachgestellt.

Die Sängerin und Autorin Emilie Autumn verwendet in ihrem pseudo-autobiografischen Buch „The Asylum for Wayward Victorian Girls“ den Nachnamen Liddell als ihren eigenen und verweist darauf, dass sie eine direkte Nachfahrin von Alice selbst ist. Seit dem Beginn ihrer Bühnenkarriere nutzt sie diese Verwandtschaft. Auch in ihren Performances, Konzerten und Fotografien nimmt sie immer wieder Bezug auf die Bilderwelt von Lewis Carroll.

Quellen

  1. Alice Liddell
  2. Alice Liddell
  3. Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 91.
  4. Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 608.
  5. http://news.bbc.co.uk/1/hi/wales/north_west/7754396.stm
  6. ^ cited in Leach, Karoline In the Shadow of the Dreamchild, p.201
  7. Isabelle De Meese, Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll, Primento, 2014, p. 14-15.
  8. (en) Morton N. Cohen, Lewis Carroll, p. 91
  9. Leach, Karoline In the Shadow of the Dreamchild, p.201
  10. The Cathedral Church of Oxford, a Description of Its Fabric and a Brief History of the Episcopal See, p.101
  11. paperspast.natlib.govt.nz https://paperspast.natlib.govt.nz/newspapers/NEM18760922.2.16. Consultado em 31 de agosto de 2020  Em falta ou vazio |título= (ajuda)
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