Alexander Calder

Zusammenfassung

Alexander Calder (22. Juli 1898 – 11. November 1976) war ein amerikanischer Bildhauer, der sowohl für seine innovativen Mobiles (kinetische Skulpturen, die durch Motoren oder Luftströmungen angetrieben werden), die in ihrer Ästhetik den Zufall einbeziehen, als auch für seine statischen „Stabiles“ und seine monumentalen öffentlichen Skulpturen bekannt ist. Calder zog es vor, seine Arbeit nicht zu analysieren, denn er sagte: „Theorien mögen für den Künstler selbst in Ordnung sein, aber sie sollten nicht auf andere Menschen übertragen werden.“

Alexander „Sandy“ Calder wurde 1898 in Lawnton, Pennsylvania, geboren. Sein Geburtsdatum ist nach wie vor eine Quelle der Verwirrung. Laut Calders Mutter Nanette (geborene Lederer) wurde Calder am 22. August geboren, doch auf seiner Geburtsurkunde im Rathaus von Philadelphia, die auf einem handgeschriebenen Buch basiert, steht der 22. Juli. Als Calders Familie von der Geburtsurkunde erfuhr, war sie sich sicher, dass den Beamten der Stadt ein Fehler unterlaufen war.

Calders Großvater, der Bildhauer Alexander Milne Calder, wurde in Schottland geboren, war 1868 nach Philadelphia eingewandert und ist vor allem für die kolossale Statue von William Penn auf dem Turm des Rathauses von Philadelphia bekannt. Sein Vater, Alexander Stirling Calder, war ein bekannter Bildhauer, der viele öffentliche Installationen schuf, die meisten davon in Philadelphia. Calders Mutter war eine professionelle Porträtmalerin, die von etwa 1888 bis 1893 an der Académie Julian und der Sorbonne in Paris studiert hatte. Sie zog nach Philadelphia, wo sie Stirling Calder während ihres Studiums an der Pennsylvania Academy of the Fine Arts kennenlernte. Calders Eltern heirateten am 22. Februar 1895. Die Schwester von Alexander Calder, Margaret Calder Hayes, war maßgeblich am Aufbau des UC Berkeley Art Museum beteiligt.

Der vierjährige Calder posierte nackt für die Skulptur seines Vaters The Man Cub, von der sich heute ein Abguss im Metropolitan Museum of Art in New York City befindet. Im Jahr 1902 vollendete er auch seine erste Skulptur, einen Elefanten aus Ton. 1905 erkrankte sein Vater an Tuberkulose, und Calders Eltern zogen auf eine Ranch in Oracle, Arizona, und ließen die Kinder ein Jahr lang in der Obhut von Freunden der Familie. Im März 1906 wurden die Kinder wieder mit ihren Eltern vereint und blieben den Sommer über auf der Ranch in Arizona.

Die Familie Calder zog von Arizona nach Pasadena, Kalifornien. Der mit Fenstern versehene Keller des Familienhauses wurde zu Calders erstem Atelier, und er erhielt seinen ersten Satz von Werkzeugen. Aus Resten von Kupferdraht fertigte er Schmuck für die Puppen seiner Schwester. Am 1. Januar 1907 nahm Nanette Calder ihren Sohn zur Tournament of Roses Parade in Pasadena mit, wo er ein Vier-Pferde-Wagenrennen beobachtete. Diese Art von Veranstaltung wurde später das Finale von Calders Miniatur-Zirkusvorstellungen.

Ende 1909 kehrte die Familie nach Philadelphia zurück, wo Calder kurz die Germantown Academy besuchte, und zog dann nach Croton-on-Hudson, New York. An diesem Weihnachten formte er einen Hund und eine Ente aus Messingblech als Geschenke für seine Eltern. Die Skulpturen sind dreidimensional und die Ente ist kinetisch, da sie bei leichtem Klopfen wackelt. Während seiner Highschool-Zeit in Croton freundete sich Calder mit dem befreundeten Maler Everett Shinn an, mit dem er ein durch Schwerkraft angetriebenes System mechanischer Züge baute. Calder beschrieb es so: „Wir ließen den Zug auf Holzschienen fahren, die von Spikes gehalten wurden; ein Stück Eisen, das die Steigung hinunterrannte, beschleunigte die Wagen. Einige Wagen haben wir sogar mit Kerzen beleuchtet“. Nach Croton zogen die Calders nach Spuyten Duyvil, um näher an New York City zu sein, wo Stirling Calder ein Atelier mietete. Während er in Spuyten Duyvil lebte, besuchte Calder die High School im nahe gelegenen Yonkers. 1912 wurde Calders Vater zum stellvertretenden Leiter der Abteilung für Bildhauerei der Panama-Pacific International Exposition in San Francisco, Kalifornien, ernannt und begann mit der Arbeit an den Skulpturen für die Ausstellung, die 1915 stattfand.

Während Calders Highschool-Zeit (1912-1915) zog die Familie zwischen New York und Kalifornien hin und her. An jedem neuen Ort reservierten Calders Eltern einen Kellerraum als Atelier für ihren Sohn. Gegen Ende dieser Zeit blieb Calder bei Freunden in Kalifornien, während seine Eltern zurück nach New York zogen, damit er die Lowell High School in San Francisco absolvieren konnte.    Calder machte seinen Abschluss mit der Klasse von 1915.

Alexander Calders Eltern wollten nicht, dass er Künstler wird, und so entschied er sich für ein Maschinenbaustudium. Calder, der seit seiner Kindheit ein intuitiver Ingenieur war, wusste nicht einmal, was Maschinenbau ist. „Ich war mir nicht ganz sicher, was dieser Begriff bedeutete, aber ich dachte, es wäre besser, wenn ich ihn mir aneignete“, schrieb er später. Im Jahr 1915 schrieb er sich am Stevens Institute of Technology in Hoboken, New Jersey, ein. Auf die Frage, warum er sich für ein Maschinenbaustudium und nicht für ein Kunststudium entschieden habe, antwortete Calder: „Ich wollte Ingenieur werden, weil ein Typ, den ich sehr mochte, Maschinenbauingenieur war, das ist alles“. An der Stevens-Universität war Calder Mitglied der Delta-Tau-Delta-Bruderschaft und glänzte in Mathematik. Er war sehr beliebt, und im Jahrbuch der Klasse wurde er wie folgt beschrieben: „Sandy ist offensichtlich immer fröhlich oder vielleicht zu einem Scherz aufgelegt, denn sein Gesicht ist immer in dasselbe schelmische, jugendliche Grinsen gehüllt. Das ist in diesem Fall sicherlich ein Hinweis auf den Charakter des Mannes, denn er ist einer der gutmütigsten Kerle, die es gibt.“

Im Sommer 1916 absolvierte Calder ein fünfwöchiges Training im Plattsburgh Civilian Military Training Camp. Im Jahr 1918 trat er dem Student“s Army Training Corps, Naval Section, in Stevens bei und wurde zum Bataillonsführer ernannt.

Calder erhielt 1919 einen Abschluss von Stevens. Er arbeitete unter anderem als Wasserbauingenieur und Zeichner für die New York Edison Company. Im Juni 1922 nahm Calder eine Stelle als Mechaniker auf dem Passagierschiff H. F. Alexander an. Auf der Fahrt von San Francisco nach New York City schlief Calder an Deck und wachte eines frühen Morgens vor der guatemaltekischen Küste auf, wo er den Aufgang der Sonne und den Untergang des Vollmonds an entgegengesetzten Horizonten beobachtete. In seiner Autobiografie beschrieb er: „Es war eines frühen Morgens bei ruhiger See vor Guatemala, als ich über meiner Liege – einer Spule aus Tau – den Beginn eines feuerroten Sonnenaufgangs auf der einen Seite und den Mond, der wie eine Silbermünze aussah, auf der anderen Seite sah.“

Die H.F. Alexander legte in San Francisco an und Calder reiste nach Aberdeen, Washington, wo seine Schwester und ihr Mann Kenneth Hayes wohnten. Calder nahm einen Job als Zeitnehmer in einem Holzfällerlager an. Die Berglandschaft inspirierte ihn dazu, nach Hause zu schreiben und Farben und Pinsel anzufordern. Kurz darauf beschloss Calder, zurück nach New York zu ziehen, um eine Karriere als Künstler zu verfolgen.

In New York City schrieb sich Calder an der Art Students League ein und studierte kurz bei George Luks, Boardman Robinson und John Sloan. Während seines Studiums arbeitete er für die National Police Gazette, wo er 1925 unter anderem den Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus skizzierte. Calder war fasziniert vom Zirkusgeschehen, ein Thema, das in seinem späteren Werk immer wieder auftauchen sollte.

1926 zog Calder nach Paris, schrieb sich an der Académie de la Grande Chaumière ein und richtete ein Atelier in der Rue Daguerre 22 im Viertel Montparnasse ein. Im Juni 1929 lernte Calder auf einer Schiffsreise von Paris nach New York seine zukünftige Frau Louisa James (1905-1996) kennen, die Großnichte des Schriftstellers Henry James und des Philosophen William James. Sie heirateten im Jahr 1931. Während seines Aufenthalts in Paris freundete sich Calder mit einer Reihe von Künstlern der Avantgarde an, darunter Fernand Léger, Jean Arp und Marcel Duchamp. Leger schrieb ein Vorwort für den Katalog von Calders erster Ausstellung mit abstrakten Konstruktionen, die 1931 in der Galerie Percier stattfand. Calder und Louisa kehrten 1933 nach Amerika zurück und erwarben ein Farmhaus in Roxbury, Connecticut, wo sie eine Familie gründeten (Sandra, geboren 1935, Mary, geboren 1939). Während des Zweiten Weltkriegs versuchte Calder, den Marines als Camofleur beizutreten, wurde aber abgelehnt. Im Jahr 1955 reisten er und Louisa drei Monate lang durch Indien, wo Calder neun Skulpturen und einige Schmuckstücke schuf.

1963 bezog Calder ein neues Atelier mit Blick auf das Tal der unteren Chevrière in Saché in Indre-et-Loire (Frankreich). Er schenkte der Stadt eine Skulptur, die sich seit 1974 auf dem Stadtplatz befindet. Während seiner gesamten künstlerischen Laufbahn benannte Calder viele seiner Werke auf Französisch, unabhängig davon, wo sie letztendlich ausgestellt werden sollten.

1966 veröffentlichte Calder mit Hilfe seines Schwiegersohns Jean Davidson seine Autobiografie mit Bildern.

Calder starb im November 1976 unerwartet an einem Herzinfarkt, kurz nach der Eröffnung einer großen Retrospektive im Whitney Museum in New York.

Bildhauerei

1926 begann Calder in Paris mit der Schaffung seines Cirque Calder, eines Miniaturzirkus, der aus Draht, Stoff, Schnur, Gummi, Kork und anderen Fundstücken gebaut wurde. Der Zirkus sollte transportabel sein (er füllte fünf große Koffer) und wurde auf beiden Seiten des Atlantiks präsentiert. Bald wurde sein Cirque Calder (derzeit im Whitney Museum of American Art zu sehen) bei der Pariser Avantgarde beliebt. Er erfand auch die Drahtskulptur, das „Zeichnen im Raum“, und hatte 1929 seine erste Einzelausstellung mit diesen Skulpturen in Paris in der Galerie Billiet. Hi!, das sich in der Sammlung des Honolulu Museum of Art befindet, ist ein frühes Beispiel für die Drahtplastik des Künstlers. Der Maler Jules Pascin, ein Freund aus den Cafés von Montparnasse, schrieb das Vorwort zu diesem Katalog.

Ein Besuch im Atelier von Piet Mondrian im Jahr 1930, bei dem er von der Umwelt als Installation beeindruckt war, „schockierte“ ihn, so dass er sich voll und ganz der abstrakten Kunst zuwandte, zu der er schon vorher tendiert hatte.

Es war die Mischung aus seinen Versuchen, nach seinem Besuch bei Mondrian eine rein abstrakte Skulptur zu entwickeln, die zu seinen ersten wirklich kinetischen, von Motoren angetriebenen Skulpturen führte, die zu seinen charakteristischen Kunstwerken werden sollten. Calders kinetische Skulpturen gelten als eine der frühesten Manifestationen einer Kunst, die sich bewusst von der traditionellen Vorstellung des Kunstwerks als statischem Objekt entfernte und die Ideen von Geste und Immaterialität als ästhetische Faktoren integrierte.

Calders abstrakte Skulpturen aus einzelnen beweglichen Teilen, die von Motoren angetrieben werden, wurden ab 1931 von Marcel Duchamp „Mobiles“ genannt, ein französisches Wortspiel, das sowohl „Bewegung“ als auch „Antrieb“ bedeutet. Calder fand jedoch, dass die motorisierten Werke in ihren vorgeschriebenen Bewegungen manchmal monoton wurden. Seine Lösung, die er 1932 fand, waren hängende Skulpturen, die ihre Bewegung durch Berührung oder Luftströmungen erhielten. Die ersten dieser Skulpturen wurden aus Draht, Fundstücken und Holz gefertigt, einem Material, das Calder seit den 1920er Jahren verwendete. Auf die hängenden Mobiles folgten 1934 die im Freien stehenden Mobiles aus industriellen Materialien, die durch die Luft in Bewegung gesetzt wurden. Die Windmobile zeigten abstrakte Formen, die auf schwenkbaren Stäben balancierten, die sich bei der geringsten Luftströmung bewegten und so ein natürliches Spiel von Formen und räumlichen Beziehungen ermöglichten. Calder experimentierte auch mit selbsttragenden, statischen, abstrakten Skulpturen, die Jean Arp 1932 als „Stabiles“ bezeichnete, um sie von den Mobiles zu unterscheiden. Auf der Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie Moderne (1937) war der spanische Pavillon mit Calders Skulptur Mercury Fountain vertreten.

Während des Zweiten Weltkriegs setzte Calder seine Bildhauerei fort und passte sich dem Mangel an Aluminium während des Krieges an, indem er zu geschnitztem Holz zurückkehrte und eine neue, offene Form der Skulptur, die „Constellations“, entwickelte. In der Nachkriegszeit begann Calder, aus Blech Formen auszuschneiden und sie von Hand in den für ihn typischen kräftigen Farbtönen zu bemalen. In dieser Zeit schuf Calder eine kleine Gruppe von Werken mit einer hängenden Grundplatte, z. B. Lily of Force (1945), Baby Flat Top (1946) und Red is Dominant (1947). Er schuf auch Werke wie Seven Horizontal Discs (1946), das er wie Lily of Force (1945) und Baby Flat Top (1946) zerlegen und per Post für seine bevorstehende Ausstellung in der Galerie Louis Carré in Paris verschicken konnte, trotz der strengen Größenbeschränkungen, die die Post damals auferlegte. Seine 1946 in der Galerie Louis Carré gezeigte Ausstellung, die von Duchamp organisiert worden war, bestand hauptsächlich aus hängenden und stehenden Mobiles und erregte großes Aufsehen, ebenso wie der Essay des französischen Philosophen Jean-Paul Sartre für den Katalog. 1951 entwickelt Calder eine neue Art von Skulptur, die strukturell mit seinen Konstellationen verwandt ist. Diese „Türme“, die mit einem Nagel an der Wand befestigt werden, bestehen aus Drahtstreben und Balken, die aus der Wand herausragen und an deren Armaturen bewegliche Objekte aufgehängt sind.

Ohne Calders Leistung als Bildhauer zu leugnen, verweist eine andere Sichtweise der Kunstgeschichte des 20. Jahrhunderts darauf, dass Calders Abkehr von seinen motorgetriebenen Werken in den frühen 1930er Jahren zugunsten des windgetriebenen Mobiles einen entscheidenden Moment in der Abkehr der Moderne von ihrem früheren Engagement für die Maschine als kritisches und potenziell ausdrucksstarkes neues Element in menschlichen Angelegenheiten markiert. Diesem Standpunkt zufolge bedeutete das Mobile auch eine Abkehr von dem übergeordneten Ziel der Moderne, sich der Wissenschaft und der Technik anzunähern, was bedauerliche langfristige Auswirkungen auf die zeitgenössische Kunst hatte.

Monumentale Skulpturen

1934 fertigte Calder in seinem Atelier in Roxbury, Connecticut, seine ersten Arbeiten für den Außenbereich an, wobei er die gleichen Techniken und Materialien wie bei seinen kleineren Werken verwendete. Im Freien ausgestellt, bewegten sich Calders erste stehende Mobiles elegant in der Brise, wippten und wirbelten in natürlichen, spontanen Rhythmen. Die ersten Werke für den Außenbereich waren zu empfindlich für starke Winde, was Calder dazu zwang, seinen Herstellungsprozess zu überdenken. Ab 1936 änderte er seine Arbeitsmethoden und begann, kleinere Maquetten anzufertigen, die er dann auf monumentale Größe vergrößerte. Die kleine Maquette, der erste Schritt zur Herstellung einer monumentalen Skulptur, wurde von Calder als eigenständige Skulptur betrachtet. Bei größeren Werken wandte er die klassischen Vergrößerungstechniken der traditionellen Bildhauer an, zu denen auch sein Vater und Großvater gehörten. Er zeichnete seine Entwürfe auf Bastelpapier und vergrößerte sie mithilfe eines Rasters. Seine großformatigen Werke entstanden nach seinen genauen Vorgaben, wobei er sich die Freiheit nahm, eine Form oder Linie bei Bedarf anzupassen oder zu korrigieren.

In den 1950er Jahren konzentrierte sich Calder mehr auf die Herstellung monumentaler Skulpturen (seine Agrandissements-Periode), und in den 1960er Jahren erhielt er zunehmend öffentliche Aufträge. Bemerkenswerte Beispiele sind .125 (1957) für den JFK-Flughafen in New York, Spirale (1958) für die UNESCO in Paris und Trois disques, ein Auftrag für die Expo 67 in Montreal, Quebec, Kanada. Calders größte Skulptur mit einer Höhe von 25,7 Metern war El Sol Rojo, die er vor dem Estadio Azteca anlässlich der Kulturellen Olympiade 1968 in Mexiko-Stadt errichtete. Viele seiner öffentlichen Kunstwerke wurden von renommierten Architekten in Auftrag gegeben; so gab I.M. Pei 1966 La Grande Voile, eine 25 Tonnen schwere und 40 Fuß hohe stabile Skulptur für das Massachusetts Institute of Technology in Auftrag.

Die meisten von Calders monumentalen stationären und mobilen Skulpturen wurden nach 1962 in den Etablissements Biémont in Tours, Frankreich, hergestellt. Er entwarf ein Modell seines Werks, die Konstruktionsabteilung vergrößerte es unter Calders Anleitung, und die Techniker vollendeten die eigentlichen Metallarbeiten – alles unter Calders wachsamem Auge. Die Stabiles wurden aus Stahlblech gefertigt und anschließend lackiert. Eine Ausnahme bildeten die Trois disques aus rostfreiem Stahl mit einer Höhe von 24 Metern, die von der International Nickel Company of Canada in Auftrag gegeben wurden.

1958 beauftragte Calder Jean Prouvé mit der Konstruktion des Stahlsockels von Spirale in Frankreich, einem monumentalen Mobile für die UNESCO-Stätte in Paris, während der Deckel in Connecticut gefertigt wurde.

Im Juni 1969 nahm Calder an der Einweihung seiner monumentalen „stabilen“ Skulptur La Grande Vitesse in Grand Rapids, Michigan, teil. Diese Skulptur ist die erste städtische Skulptur in den Vereinigten Staaten, die von der National Endowment for the Arts gefördert wurde.

1971 schuf Calder seinen „Bent Propeller“, der am Eingang des Nordturms des World Trade Centers in New York City aufgestellt wurde. Als die Battery Park City eröffnet wurde, wurde die Skulptur in die Vesey und Church Street versetzt. Die Skulptur stand vor dem World Trade Center 7, bis sie am 11. September 2001 zerstört wurde. 1973 wurde die 63 Fuß hohe, zinnoberrote Skulptur Four Arches auf dem Bunker Hill in Los Angeles aufgestellt, um als „markantes Wahrzeichen“ zu dienen. Der Platz wurde in mehreren Etagen angelegt, um die visuelle Wirkung der Skulptur zu maximieren.

1974 enthüllte Calder zwei Skulpturen, Flamingo am Federal Plaza und Universe am Sears Tower, in Chicago, Illinois, begleitet von der Ausstellung Alexander Calder: A Retrospective Exhibition, im Museum of Contemporary Art, Chicago, die gleichzeitig mit der Enthüllung der Skulpturen eröffnet wurde.

Mountains and Clouds sollte ursprünglich 1977 für das Hart Senate Office Building gebaut werden, wurde aber aufgrund von Haushaltskürzungen der Regierung erst 1985 realisiert. Das massive, 35 Tonnen schwere Blechprojekt überspannt die neun Stockwerke des Atriums des Gebäudes in Washington, D.C. Calder entwarf die Maquette für den US-Senat in seinem letzten Lebensjahr.

Theatralische Produktionen

Calder schuf Bühnenbilder für mehr als ein Dutzend Theaterproduktionen, darunter Nucléa, Horizon und vor allem Martha Grahams Panorama (1935), eine Inszenierung des symphonischen Dramas Socrate von Erik Satie (1936) und später Works in Progress (1968). Works in Progress war ein von Calder selbst konzipiertes „Ballett“, das im Opernhaus von Rom aufgeführt wurde und eine Reihe von Mobiles, Stabiles und großen gemalten Kulissen enthielt. Calder beschrieb einige seiner Bühnenbilder aufgrund ihrer rhythmischen Bewegung als Tänzer, die eine Choreografie aufführen.

Malerei und Druckgrafik

Neben seinen Skulpturen malte Calder während seiner gesamten Karriere, beginnend in den frühen 1920er Jahren. Ab 1925 begann er, sich mit der Druckgrafik zu befassen, und illustrierte weiterhin Bücher und Zeitschriften. Zu seinen Projekten aus dieser Zeit gehören Federzeichnungen von Tieren für eine 1931 erschienene Ausgabe der Fabeln von Äsop. Als Calders Skulpturen in den frühen 1930er Jahren in den Bereich der reinen Abstraktion vordrangen, taten dies auch seine Grafiken. Die dünnen Linien, die in den früheren Grafiken und Zeichnungen zur Definition von Figuren verwendet wurden, begannen nun, Gruppen geometrischer Formen zu umreißen, die sich oft bewegten. Calder nutzte die Druckgrafik auch, um sich für den Vietnamkrieg einzusetzen, wie in den Plakatdrucken aus den Jahren 1967 und 1969, die gegen den Vietnamkrieg protestierten.

Als Calders berufliches Ansehen in den späten 1940er und 1950er Jahren zunahm, wuchs auch seine Produktion von Drucken. Es wurden massenhaft Lithografien auf der Grundlage seiner Gouache-Gemälde auf den Markt gebracht, und Luxusausgaben von Theaterstücken, Gedichten und Kurzgeschichten, die mit Kunstdrucken von Calder illustriert waren, wurden erhältlich.

Lackierte Flugzeuge und Automobile

Eine der ungewöhnlichsten Unternehmungen Calders war ein Auftrag der in Dallas ansässigen Braniff International Airways, einen vierstrahligen Douglas DC-8-62-Jet in Originalgröße als „fliegende Leinwand“ zu malen. George Stanley Gordon, Gründer der New Yorker Werbeagentur Gordon and Shortt, trat 1972 mit der Idee an Calder heran, einen Jet zu malen, aber Calder antwortete, dass er kein Spielzeug male. Als Gordon ihm mitteilte, dass es sich um ein echtes Verkehrsflugzeug in Originalgröße handelte, gab der Künstler sofort seine Zustimmung. Gordon war der Meinung, dass Braniff, das dafür bekannt war, die Welt der Mode und des Designs mit der Welt der Luftfahrt zu verschmelzen, das perfekte Unternehmen für die Umsetzung der Idee wäre. Der Braniff-Vorsitzende Harding Lawrence war sehr aufgeschlossen, und 1973 wurde ein Vertrag über die Bemalung eines Douglas DC-8-62-Jetliners mit dem Namen Flying Colors und 50 Gouachen zu einem Gesamtpreis von 100.000 Dollar abgeschlossen. Zwei Jahre später beauftragte Braniff Calder mit dem Entwurf eines Flaggschiffs für ihre Flotte zur Feier der Zweihundertjahrfeier der USA. Die Boeing 727-291 N408BN mit dem Namen Flying Colors of the United States und dem Spitznamen Sneaky Snake“ (Schleichende Schlange“), den die Piloten aufgrund ihres eigenwilligen Flugverhaltens erhielten, zeigte ein gewelltes Bild in Rot, Weiß und Blau, das an eine wehende amerikanische Flagge erinnert. Ein dritter Entwurf mit dem Namen „Salute to Mexico“ wurde in Auftrag gegeben, aber nach seinem Tod nicht mehr fertiggestellt.

1975 erhielt Calder den Auftrag, einen BMW 3.0 CSL zu malen, der das erste Fahrzeug des BMW Art Car Project sein sollte.

Schmuck

Calder schuf im Laufe seiner Karriere über 2.000 Schmuckstücke, viele davon als Geschenke für Freunde. Mehrere Stücke spiegeln seine Faszination für Kunst aus Afrika und anderen Kontinenten wider. Sie wurden meist aus Messing und Stahl gefertigt, mit Anteilen von Keramik, Holz und Glas. Calder benutzte nur selten Lötzinn; wenn er Metallstreifen verbinden musste, verband er sie mit Schlaufen, band sie mit Drahtfetzen zusammen oder fertigte Nieten an. Seine ersten Arbeiten schuf Calder 1906 im Alter von acht Jahren für die Puppen seiner Schwester aus Kupferdraht, den er auf der Straße fand.

Für seinen lebenslangen Freund Joan Miró setzte Calder die Scherbe eines zerbrochenen Porzellangefäßes in einen Messingring. Peggy Guggenheim erhielt riesige silberne bewegliche Ohrringe und gab später ein Kopfteil aus gehämmertem Silber in Auftrag, das mit baumelnden Fischen schimmerte. 1942 trug Guggenheim bei der Eröffnung ihrer New Yorker Galerie The Art of This Century einen Ohrring von Calder und einen von Yves Tanguy, um ihre Loyalität gegenüber der surrealistischen und der abstrakten Kunst zu demonstrieren, die sie in getrennten Galerien ausstellte. Auch die enge Freundin des Künstlers, Georgia O“Keeffe, Teeny Duchamp, die Ehefrau von Marcel Duchamp, Jeanne Rucar, die Ehefrau des Filmemachers Luis Buñuel, und Bella Rosenfeld, die Ehefrau von Marc Chagall, wurden mit Calders Werken beschenkt.

Calders erste Einzelausstellung fand 1927 in der Galerie von Jacques Seligmann in Paris statt. Seine erste Einzelausstellung in einer kommerziellen US-Galerie fand 1928 in der Weyhe Gallery in New York City statt. Im Jahr 1933 stellte er mit der Gruppe Abstraction-Création in Paris aus.

1935 hatte er seine erste museale Einzelausstellung in den Vereinigten Staaten in der Renaissance Society an der Universität von Chicago. In New York wurde er seit den frühen 1930er Jahren vom Museum of Modern Art gefördert und war einer von drei Amerikanern, die 1936 in die Ausstellung Cubism and Abstract Art von Alfred H. Barr Jr. aufgenommen wurden.

Die erste Retrospektive Calders fand 1938 in der George Walter Vincent Smith Gallery in Springfield, Massachusetts, statt. Im Jahr 1943 veranstaltete das Museum of Modern Art eine Calder-Retrospektive, die von James Johnson Sweeney und Marcel Duchamp kuratiert wurde; die Ausstellung musste aufgrund des großen Besucherandrangs verlängert werden. Calder war einer von 250 Bildhauern, die im Sommer 1949 auf der 3. Sculpture International im Philadelphia Museum of Art ausstellten. Sein Mobile, International Mobile, war das Herzstück der Ausstellung. Calder nahm auch an den Documentas I (1955), II (1959) und III (1964) teil. Große Retrospektiven seines Werks fanden im Solomon R. Guggenheim Museum, New York (1964), in der Fondation Maeght in Saint-Paul-de-Vence, Frankreich (1969), und im Museum of Contemporary Art, Chicago (1974), statt. Darüber hinaus stellten die beiden Händler von Calder, die Galerie Maeght in Paris und die Perls Galleries in New York, im Durchschnitt jeweils eine Calder-Ausstellung pro Jahr aus.

Calders Werke befinden sich in vielen ständigen Sammlungen auf der ganzen Welt. Das Whitney Museum of American Art, New York, besitzt den größten Bestand an Werken von Alexander Calder. Weitere Museumssammlungen sind das Solomon R. Guggenheim Museum, New York, das Museum of Modern Art, New York, das Centre Georges Pompidou, Paris, das Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid, und die National Gallery of Art, Washington, D.C. Zwei Werke sind in der Governor Nelson A. Rockefeller Empire State Plaza Art Collection in Albany, NY, zu sehen.

Das Philadelphia Museum of Art bietet einen Blick auf die Werke von drei Generationen Alexander Calders. Vom Fenster im zweiten Stock auf der Ostseite der Great Stair Hall (auf der der Rüstungssammlung gegenüberliegenden Seite) sieht der Betrachter hinter sich das Ghost Mobile der dritten Generation (geboren 1898), vor sich auf der Straße den Swann Memorial Fountain der zweiten Generation (geboren 1870) und dahinter die Statue von William Penn auf dem Rathaus der ersten Generation (geboren 1846).

In den späten 1930er und frühen 1940er Jahren waren Calders Werke nicht sehr begehrt, und wenn sie verkauft wurden, dann oft für relativ wenig Geld. Aus einer Kopie eines Pierre-Matisse-Verkaufsbuches in den Akten der Stiftung geht hervor, dass nur wenige Werke der Ausstellung von 1941 Käufer fanden, von denen einer, Solomon R. Guggenheim, nur 233,34 $ (entspricht 4.299 $ im Jahr 2021) für ein Werk zahlte. Das Museum of Modern Art hatte seinen ersten Calder 1934 für 60 Dollar gekauft, nachdem es Calder von 100 Dollar heruntergehandelt hatte. Und doch war Calder 1948 mit einer Einzelausstellung in Rio de Janeiro fast ausverkauft und wurde zum ersten international bekannten Bildhauer. Die Galerie Maeght in Paris wurde 1950 Calders exklusiver Pariser Händler und blieb es für den Rest seines Lebens. Nach dem unerwarteten Tod seines New Yorker Händlers Curt Valentin im Jahr 1954 wählte Calder die Perls Galleries in New York als seinen neuen amerikanischen Händler, und diese Allianz hielt bis zu Calders Tod.

Im Jahr 2010 wurde sein Metallmobile Untitled (Autumn Leaves) bei Sotheby“s New York für 3,7 Millionen Dollar verkauft. Ein weiteres Mobile erzielte später im selben Jahr bei Christie“s 6,35 Millionen Dollar. Ebenfalls bei Christie“s wurde 2012 ein stehendes Mobile mit dem Titel Lily of Force (1945) für 18,5 Millionen Dollar erworben, das für 8 bis 12 Millionen Dollar gehandelt wurde. Calders 7,5 Fuß langes hängendes Mobile Poisson volant (Flying Fish) (1957) erzielte 25,9 Millionen Dollar und stellte damit einen Auktionsrekord für den Bildhauer bei Christie“s New York im Jahr 2014 auf.

Seit 1966 wird den Gewinnern der National Magazine Awards eine „Ellie“ verliehen, eine kupferfarbene, einem Elefanten ähnelnde Skulptur, die von Calder entworfen wurde. Zwei Monate nach seinem Tod wurde dem Künstler von Präsident Gerald Ford posthum die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten, verliehen. Vertreter der Familie Calder boykottierten jedoch die Zeremonie am 10. Januar 1977, um sich für eine Amnestie für Wehrdienstverweigerer im Vietnamkrieg auszusprechen“.

Calder-Stiftung

1987 wurde die Calder Foundation von Calders Familie gegründet, die sich „dem Sammeln, Ausstellen, Bewahren und Interpretieren der Kunst und der Archive von Alexander Calder widmet und eine einzigartige Sammlung seiner Werke besitzt“. Die Stiftung verfügt über umfangreiche Bestände, wobei sich einige Werke im Besitz von Familienmitgliedern und andere im Besitz von Unterstützern der Stiftung befinden. Zu den Kunstwerken gehören mehr als 600 Skulpturen, darunter Mobiles, Stabiles, Standmobile und Drahtskulpturen, 22 monumentale Werke für den Außenbereich sowie Tausende von Ölgemälden, Arbeiten auf Papier, Spielzeug, Schmuckstücke und Haushaltsgegenstände. Nachdem sich die Calder Foundation vor allem mit der Katalogisierung von Calders Werken befasst hat, konzentriert sie sich nun auf die Organisation von weltweiten Ausstellungen für den Künstler. Einer von Calders Enkeln, Alexander S. C. „Sandy“ Rower, ist der Präsident der Stiftung, und weitere Familienmitglieder gehören dem Kuratorium an.

Fragen der Authentizität

Die Calder Foundation beglaubigt keine Kunstwerke, sondern die Eigentümer können ihre Werke zur Registrierung im Archiv der Foundation und zur Prüfung einreichen. Der Ausschuss, der die Prüfungen durchführt, besteht aus Experten, Wissenschaftlern, Museumskuratoren und Mitgliedern der Familie Calder. Auf der Website der Calder Foundation finden Sie Einzelheiten zu den aktuellen Grundsätzen und Richtlinien für die Prüfungsverfahren.

1993 klagten die Eigentümer von Rio Nero (1959), einem angeblich von Calder stammenden Mobile aus Blech und Stahldraht, vor dem US-Bezirksgericht für den District of Columbia, dass es nicht von Alexander Calder stamme, wie der Verkäufer behauptete. Noch im selben Jahr entschied ein Bundesrichter, dass Rio Nero die Beweislast nicht erfüllt hatte. Trotz dieser Entscheidung konnten die Besitzer des Mobiles es nicht verkaufen, weil der anerkannte Experte Klaus Perls es als Kopie deklariert hatte. Der Richter erkannte damals das Problem und stellte fest, dass die Aussage von Perls Rio Nero unverkäuflich machen würde. 1994 lehnte es die Calder Foundation ab, das Mobile in den Catalogue Raisonné über den Künstler aufzunehmen.

Unter Bezugnahme auf den Fall Rio Nero wies die Berufungsabteilung des Obersten Gerichtshofs von New York im Jahr 2009 die Berufung eines Kunstsammlers zurück, der einige Bühnenbilder verkaufen wollte, die Calder entworfen, aber nicht mehr fertiggestellt hatte und die der Calder Foundation erfolglos zur Authentifizierung vorgelegt worden waren. Das Gericht befand, dass es nicht befugt war, das angebliche Calder-Werk für authentisch zu erklären oder die Calder Foundation anzuweisen, es in den Werkkatalog aufzunehmen.

1995 tauchten Fragen zu einem anderen angeblichen Calder auf, Two White Dots (nicht zu verwechseln mit dem ähnlich benannten Werk Two White Dots in the Air, das Calder 1958 schuf). 1973 hatte Calder eine 0,30 m hohe Blechpuppe für eine nicht realisierte Statue geschaffen, die er Two White Dots nannte. Er schenkte dieses Modell Carmen Segretario, der Gründerin und Eigentümerin der Segré Foundry in Waterbury, Connecticut. Calder hatte jahrzehntelang die Dienste der Segré-Gießerei für die Herstellung seiner Mobiles und Stabiles in Anspruch genommen. Jedes Stück (unabhängig davon, wie viele Kopien angefertigt wurden) wurde von Calder persönlich mit weißer Kreide paraphiert, woraufhin ein Schweißer den Kreidemarkierungen folgte, um die Initialen in das Werk einzubrennen. Calder starb 1976, ohne dass eine Version von Two White Dots in Originalgröße angefertigt worden wäre. 1982 baute Segretario eine Version von Two White Dots in Originalgröße und verkaufte sie 1983 für 70.000 Dollar an die Kunsthändlerin Shirley Teplitz. In den Unterlagen von Segretario hieß es, das Werk sei um 1974 „unter der Aufsicht und Leitung des Künstlers“ angefertigt worden. Two White Dots wurde dann im Mai 1984 für 187.000 Dollar versteigert. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts wurde das Werk wiederholt verkauft. Im Jahr 1995 erwarb Jon Shirley (der ehemalige Präsident von Microsoft und Calder-Sammler) Two White Dots für 1 Million Dollar. Als Shirley das Werk der Calder Foundation zur Aufnahme in ihren Werkkatalog vorlegte, bestritt die Foundation die Echtheit des Werks. Die André Emmerich Gallery erstattete Shirley das Geld zurück und verklagte die Segré Foundry, die daraufhin Konkurs anmeldete. Die Klage wurde Ende der 1990er Jahre außergerichtlich beigelegt. Two White Dots befindet sich heute im Freien auf einer Farm in der Nähe eines Flusses außerhalb der Kleinstadt Washington, Connecticut.

Im Jahr 2013 reichte der Calder-Nachlass eine Klage gegen den Nachlass seines ehemaligen Händlers Klaus Perls ein, in der behauptet wurde, dass Perls gefälschte Calder-Kunstwerke verkauft und die Eigentumsrechte an 679 Werken des Künstlers verheimlicht habe. Nach einem öffentlichkeitswirksamen Streit mit viel Presseberichterstattung wurde die Klage von Richterin Shirley Werner Kornreich am Obersten Gerichtshof des Staates New York abgewiesen.

Calder und seine Frau Louisa waren Eltern von zwei Töchtern, Sandra (geb. 1935) und Mary (1939-2011). Marys Ehemann, Howard Rower (1939-2000), war Vorsitzender des Vorstands der Alexander und Louisa Calder Stiftung. Die beiden Söhne von Mary und Howard sind Alexander S. C. „Sandy“ Rower (1963), Präsident der Calder Foundation, und Holton Rower (1962), Vizepräsident der Stiftung. Alexander Rower gründete die Stiftung 1987 mit der Unterstützung der Familie Calder. Er hat vier Kinder, darunter Gryphon Rower-Upjohn, ein Klangexperimentator, Komponist, Performer und Kurator auf dem Gebiet der audiovisuellen Kultur, der auch als Gryphon Rue bekannt ist.

Sandra Calder Davidson und ihr verstorbener Mann, Jean Davidson, haben einen Sohn, Shawn (1956), und eine Tochter, Andréa (1961). Sandra, Shawn und Andréa sind Vizepräsidentinnen der Calder Foundation. Jean Davidson war der Sohn der Künstlerin Jo Davidson. Sandra ist Illustratorin von Kinderbüchern. Sie karikierte ihre Familie und Freunde als Tiere in dem 2013 erschienenen Buch The Calder Family and Other Critters: Portraits and Reflections.

Die Familie Calder ist seit langem mit der Putney School, einem fortschrittlichen Internat in Vermont, verbunden. Calders Töchter besuchten diese Schule ebenso wie mehrere seiner Enkel und Urenkel. Um das Jahr 2007 spendete die Familie Rower der Putney School ein Standing Mobile (ein Mobile, das auf einem eigenen festen Sockel steht). Ein 13 Fuß großes Mobile hängt in der Calder Hall im Michael S. Currier Center auf dem Campus.

Quellen

  1. Alexander Calder
  2. Alexander Calder
  3. ^ „Who is Alexander Calder?“. Tate. Retrieved 2020-12-19.
  4. ^ Hayes, Margaret Calder. Three Alexander Calders: A Family Memoir. Middlebury, VT: Paul S. Eriksson, 1977.
  5. ^ Calder 1966, p. 13.
  6. ^ Hayes, Margaret Calder, Three Alexander Calders: A Family Memoir. Middlebury, VT: Paul S Eriksson, 1977.
  7. a b Integrált katalógustár. (Hozzáférés: 2014. április 26.)
  8. RKDartists. (Hozzáférés: 2017. október 9.)
  9. Discogs (angol nyelven). (Hozzáférés: 2017. október 9.)
  10. Le prénom de Calder, qui passa une grande partie de son existence en France, est souvent francisé « Alexandre » par les francophones.
  11. Près de Philadelphie.
  12. Née Myriam Bordes en Algérie 1879, morte en 1973, sa galerie comptait parmi les plus importantes.