Berliner Mauer

Zusammenfassung

Die Berliner Mauer war eine bewachte Betonmauer, die Berlin von 1961 bis 1989 physisch und ideologisch teilte. Der Bau der Mauer wurde von der Deutschen Demokratischen Republik (DDR) am 13. August 1961 begonnen. Die Mauer trennte West-Berlin vom umliegenden Ostdeutschland, einschließlich Ost-Berlin, ab. Die Barriere umfasste Wachtürme entlang der großen Betonmauern sowie einen breiten Bereich (später als Todesstreifen“ bezeichnet) mit Schützengräben, Nagelbetten und anderen Verteidigungsanlagen. Der Ostblock stellte die Mauer als Schutz seiner Bevölkerung vor faschistischen Elementen dar, die den „Willen des Volkes“ am Aufbau eines sozialistischen Staates in Ostdeutschland hindern wollten.

Die DDR-Behörden bezeichneten die Berliner Mauer offiziell als „Antifaschistischen Schutzwall“. Die West-Berliner Stadtverwaltung bezeichnete sie manchmal als „Mauer der Schande“, ein Begriff, den der Regierende Bürgermeister Willy Brandt in Bezug auf die Einschränkung der Bewegungsfreiheit durch die Mauer geprägt hatte. Zusammen mit der separaten und viel längeren innerdeutschen Grenze (IGB), die die Grenze zwischen Ost- und Westdeutschland markierte, wurde sie zum physischen Symbol für den „Eisernen Vorhang“, der Westeuropa und den Ostblock während des Kalten Krieges trennte.

Vor dem Bau der Mauer umgingen 3,5 Millionen Ostdeutsche die Auswanderungsbeschränkungen des Ostblocks und liefen aus der DDR über, viele von ihnen durch den Grenzübertritt von Ostberlin nach Westberlin; von dort aus konnten sie dann nach Westdeutschland und in andere westeuropäische Länder reisen. Zwischen 1961 und 1989 verhinderte die Mauer fast alle diese Ausreisen. In diesem Zeitraum versuchten über 100.000 Menschen zu fliehen, und über 5.000 Menschen gelang die Flucht über die Mauer, wobei schätzungsweise 136 Menschen in und um Berlin ums Leben kamen.

Im Jahr 1989 löste eine Reihe von Revolutionen in den benachbarten Ostblockländern – insbesondere in Polen und Ungarn – eine Kettenreaktion in Ostdeutschland aus. Insbesondere das Paneuropäische Picknick im August 1989 setzte eine friedliche Entwicklung in Gang, in deren Verlauf der Eiserne Vorhang weitgehend fiel, die Machthaber im Osten unter Druck gerieten, die Berliner Mauer fiel und schließlich der Ostblock auseinanderbrach. Nach mehreren Wochen ziviler Unruhen verkündete die ostdeutsche Regierung am 9. November 1989, dass alle DDR-Bürger Westdeutschland und West-Berlin besuchen können. Scharen von Ostdeutschen überquerten die Mauer und kletterten auf sie hinauf, während auf der anderen Seite die Westdeutschen in Feierstimmung waren. In den folgenden Wochen schleiften euphorische Menschen und Souvenirjäger Teile der Mauer ab. Das Brandenburger Tor, nur wenige Meter von der Berliner Mauer entfernt, wurde am 22. Dezember 1989 eröffnet. Der Abriss der Mauer begann offiziell am 13. Juni 1990 und wurde 1994 abgeschlossen. Der „Fall der Berliner Mauer“ ebnete den Weg für die deutsche Wiedervereinigung, die am 3. Oktober 1990 offiziell vollzogen wurde.

Nachkriegsdeutschland

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa wurde das westlich der Oder-Neiße-Linie verbliebene Vorkriegsdeutschland gemäß dem Potsdamer Abkommen in vier Besatzungszonen aufgeteilt, die jeweils von einer der vier alliierten Besatzungsmächte kontrolliert wurden: den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich, Frankreich und der Sowjetunion. Die Hauptstadt Berlin, Sitz des Alliierten Kontrollrats, wurde ebenfalls in vier Sektoren unterteilt, obwohl die Stadt vollständig in der sowjetischen Zone lag.

Innerhalb von zwei Jahren nahmen die politischen Differenzen zwischen den Sowjets und den anderen Besatzungsmächten zu. Dazu gehörte die Weigerung der Sowjets, Wiederaufbauplänen zuzustimmen, die Deutschland nach dem Krieg autark machen sollten, sowie einer detaillierten Buchführung über Industrieanlagen, Güter und Infrastruktur – von denen einige bereits von den Sowjets entfernt worden waren. Später trafen sich Frankreich, das Vereinigte Königreich, die Vereinigten Staaten und die Benelux-Länder, um die nicht-sowjetischen Zonen Deutschlands zu einer Zone für den Wiederaufbau zusammenzufassen und die Ausweitung des Marshall-Plans zu genehmigen.

Ostblock und die Berliner Luftbrücke

Nach der Niederlage Nazideutschlands im Zweiten Weltkrieg sorgte die Sowjetunion für die Einsetzung freundlicher kommunistischer Regierungen in den meisten Ländern, die am Ende des Krieges von den sowjetischen Streitkräften besetzt wurden, darunter Polen, Ungarn, die Tschechoslowakei, Bulgarien, Rumänien und die DDR, die 1949 zusammen mit Albanien den RGW und später ein Militärbündnis, den Warschauer Pakt, bildeten. Dieser Staatenblock wurde von den Sowjets in Opposition zur NATO im kapitalistischen Westen gegründet, was zum Kalten Krieg führte.

Seit Kriegsende schufen die Sowjets zusammen mit gleichgesinnten Ostdeutschen in der SBZ und später in der DDR ein neues Regime sowjetischen Typs nach einem zentral geplanten sozialistischen Wirtschaftsmodell mit verstaatlichten Produktionsmitteln und mit repressiven polizeistaatlichen Institutionen unter der Parteidiktatur der SED, ähnlich der Parteidiktatur der Kommunistischen Partei der Sowjetunion in der UdSSR.

Gleichzeitig wurde in den von den Westmächten besetzten Zonen des Nachkriegsdeutschlands ein Parallelregime unter strenger Kontrolle errichtet, das 1949 in der Gründung der Bundesrepublik Deutschland gipfelte, die zunächst den Anspruch erhob, die einzige legitime Macht in ganz Deutschland, in Ost und West, zu sein. Der materielle Lebensstandard in den Westzonen Berlins begann sich schnell zu verbessern, und die Bewohner der Sowjetzone zogen bald in großer Zahl in den Westen, um vor Hunger, Armut und Repression in der Sowjetzone zu fliehen und im Westen ein besseres Leben zu führen. Bald begannen auch Bewohner anderer Teile der Sowjetzone über Berlin in den Westen zu fliehen, und diese in Deutschland als „Republikflucht“ bezeichnete Migration beraubte die Sowjetzone nicht nur der für den Wiederaufbau nach dem Krieg dringend benötigten Arbeitskräfte, sondern auch unverhältnismäßig hoch ausgebildeter Menschen, was als „Brain Drain“ bekannt wurde.

Als Reaktion auf die Bestrebungen der Westmächte, in den Westzonen ein separates, föderales Regierungssystem zu errichten und den Marshallplan auf Deutschland auszudehnen, verhängten die Sowjets 1948 die Berlin-Blockade, die verhinderte, dass Menschen, Lebensmittel, Materialien und Versorgungsgüter auf dem Landweg durch die sowjetische Zone nach West-Berlin gelangten. Die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich, Frankreich, Kanada, Australien, Neuseeland und mehrere andere Länder starteten eine massive „Luftbrücke“ und versorgten West-Berlin mit Lebensmitteln und anderen Gütern. Die Sowjets starteten eine PR-Kampagne gegen den Politikwechsel des Westens. Die Kommunisten versuchten, die Wahlen von 1948 zu stören, was zu großen Verlusten führte, während 300.000 Berliner für die Fortsetzung der internationalen Luftbrücke demonstrierten. Im Mai 1949 hob Stalin die Blockade auf und erlaubte die Wiederaufnahme der westlichen Lieferungen nach Berlin.

Am 7. Oktober 1949 wurde die Deutsche Demokratische Republik (Ostdeutschland) ausgerufen. An diesem Tag beendete die UdSSR die sowjetische Militärregierung, die die Sowjetische Besatzungszone seit Kriegsende regiert hatte, und übergab die rechtliche Macht an die Provisorische Volkskammer gemäß der neuen Verfassung der DDR, die an diesem Tag in Kraft trat. Bis 1955 behielten die Sowjets jedoch über die Sowetische Kontrollkommission eine erhebliche rechtliche Kontrolle über den DDR-Staat, einschließlich der Regionalregierungen, und waren in verschiedenen ostdeutschen Verwaltungs-, Militär- und Geheimpolizeistrukturen präsent. Auch nach der Wiederherstellung der rechtlichen Souveränität der DDR im Jahr 1955 behielt die Sowjetunion über die sowjetische Botschaft und durch die implizite Androhung von Gewalt, die durch die anhaltend große sowjetische Militärpräsenz in der DDR ausgeübt werden konnte, die im Juni 1953 zur blutigen Unterdrückung von Protesten in Ostdeutschland eingesetzt wurde, weiterhin erheblichen Einfluss auf die Verwaltung und die Rechtsetzung in der DDR.

Ostdeutschland unterschied sich von Westdeutschland (Bundesrepublik Deutschland), das sich zu einem westlichen kapitalistischen Land mit sozialer Marktwirtschaft und einer demokratischen parlamentarischen Regierung entwickelte. Das kontinuierliche Wirtschaftswachstum ab den 1950er Jahren führte zu einem 20-jährigen „Wirtschaftswunder“. Als die westdeutsche Wirtschaft wuchs und sich der Lebensstandard stetig verbesserte, wollten viele Ostdeutsche nach Westdeutschland ziehen.

Auswanderung nach Westen in den frühen 1950er Jahren

Nach der sowjetischen Besetzung Osteuropas am Ende des Zweiten Weltkriegs strebte die Mehrheit der Bewohner der neu erworbenen Gebiete des Ostblocks nach Unabhängigkeit und wollte den Abzug der Sowjets. Unter Ausnutzung der Zonengrenze zwischen den Besatzungszonen in Deutschland belief sich die Zahl der DDR-Bürger, die nach Westdeutschland übersiedelten, 1950 auf 187.000, 1951 auf 165.000, 1952 auf 182.000 und 1953 auf 331.000. Ein Grund für den starken Anstieg im Jahr 1953 war die Angst vor einer möglichen weiteren Sowjetisierung angesichts der zunehmend paranoiden Handlungen von Joseph Stalin Ende 1952 und Anfang 1953. Allein in den ersten sechs Monaten des Jahres 1953 waren 226.000 Menschen geflohen.

In den frühen 1950er Jahren wurde der sowjetische Ansatz zur Kontrolle der nationalen Freizügigkeit, der die Auswanderung einschränkte, von den meisten anderen Ostblockstaaten, einschließlich Ostdeutschland, übernommen. Die Beschränkungen stellten für einige Ostblockstaaten ein Dilemma dar, die wirtschaftlich fortschrittlicher und offener als die Sowjetunion waren, so dass der Grenzübertritt natürlicher erschien – insbesondere dort, wo es keine vorherige Grenze zwischen Ost- und Westdeutschland gab.

Bis 1952 konnten die Demarkationslinien zwischen Ostdeutschland und den westlichen Besatzungszonen an den meisten Stellen problemlos überschritten werden. Am 1. April 1952 trafen sich die führenden Politiker der DDR mit dem sowjetischen Staatschef Joseph Stalin in Moskau; während der Gespräche schlug Stalins Außenminister Wjatscheslaw Molotow vor, dass die Ostdeutschen „ein System von Passierscheinen für Besuche von Westberlinern auf dem Gebiet Ostberlins einführen sollten, damit sich westliche Agenten in der DDR frei bewegen können“. Stalin stimmte dem zu und bezeichnete die Situation als „unerträglich“. Er riet den Ostdeutschen, ihre Grenzverteidigung auszubauen: „Die Demarkationslinie zwischen Ost- und Westdeutschland sollte als Grenze betrachtet werden – und zwar nicht nur als irgendeine Grenze, sondern als eine gefährliche … Die Deutschen werden die Verteidigungslinie mit ihrem Leben verteidigen.“

Daher wurde die innerdeutsche Grenze zwischen den beiden deutschen Staaten geschlossen und ein Stacheldrahtzaun errichtet. Die Grenze zwischen dem West- und dem Ostsektor Berlins blieb jedoch offen, obwohl der Verkehr zwischen dem sowjetischen und dem westlichen Sektor etwas eingeschränkt wurde. Dies führte dazu, dass Berlin zu einem Anziehungspunkt für Ostdeutsche wurde, die verzweifelt dem Leben in der DDR entfliehen wollten, und auch zu einem Brennpunkt der Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion.

1955 übertrugen die Sowjets der DDR die Hoheit über den zivilen Verkehr in Berlin und übergaben die Kontrolle an ein im Westen nicht anerkanntes Regime. Anfänglich gewährte die DDR ihren Einwohnern „Besuche“, um ihnen den Zugang nach Westdeutschland zu ermöglichen. Nachdem jedoch eine große Anzahl von Ostdeutschen unter diesem Regime übergelaufen war (bekannt als Republikflucht), schränkte der neue ostdeutsche Staat 1956 praktisch alle Reisen in den Westen gesetzlich ein. Der sowjetische Botschafter in der DDR, Michail Perwuchin, stellte fest, dass „das Vorhandensein einer offenen und im Wesentlichen unkontrollierten Grenze zwischen der sozialistischen und der kapitalistischen Welt in Berlin die Bevölkerung unwillkürlich dazu verleitet, einen Vergleich zwischen den beiden Teilen der Stadt anzustellen, der leider nicht immer zu Gunsten der Demokraten ausfällt.

Berliner Auswanderungslücke

Nach der offiziellen Schließung der innerdeutschen Grenze im Jahr 1952 blieb die Grenze in Berlin wesentlich zugänglicher, da sie von allen vier Besatzungsmächten verwaltet wurde. Dementsprechend wurde Berlin zur Hauptroute für die Ausreise von Ostdeutschen in den Westen. Am 11. Dezember 1957 führte die DDR ein neues Passgesetz ein, das die Gesamtzahl der Flüchtlinge, die Ostdeutschland verließen, reduzierte.

Ein wichtiger Grund dafür, dass der Verkehr zwischen Ostdeutschland und West-Berlin nicht früher eingestellt wurde, war, dass dadurch ein Großteil des Eisenbahnverkehrs in Ostdeutschland abgeschnitten worden wäre. 1951 wurde mit dem Bau einer neuen Eisenbahnlinie begonnen, die West-Berlin umging, dem Berliner Außenring. Nach der Fertigstellung der Bahnstrecke im Jahr 1961 wurde die Schließung der Grenze zu einem praktischeren Vorschlag. (Siehe Geschichte des Eisenbahnverkehrs in Deutschland.)

Der Exodus der Auswanderer aus Ostdeutschland bot zwei geringfügige potenzielle Vorteile: eine einfache Möglichkeit, ostdeutsche Geheimagenten nach Westdeutschland zu schmuggeln, und eine Verringerung der Zahl der dem kommunistischen Regime feindlich gesinnten Bürger. Keiner dieser beiden Vorteile erwies sich jedoch als besonders nützlich.

Am 15. Juni 1961 erklärte der Erste Sekretär der Sozialistischen Einheitspartei und DDR-Staatsratsvorsitzende Walter Ulbricht in einer internationalen Pressekonferenz: „Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!“ (Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!). Es war das erste Mal, dass der umgangssprachliche Begriff „Mauer“ in diesem Zusammenhang verwendet wurde.

Die Mitschrift eines Telefongesprächs zwischen Nikita Chruschtschow und Ulbricht vom 1. August desselben Jahres lässt vermuten, dass die Initiative zum Bau der Mauer von Chruschtschow ausging. Andere Quellen deuten jedoch darauf hin, dass Chruschtschow dem Bau der Mauer zunächst skeptisch gegenüberstand, da er eine negative Reaktion des Westens befürchtete. Nichtsdestotrotz hatte sich Ulbricht seit geraumer Zeit für eine Grenzschließung eingesetzt, da die Existenz der DDR auf dem Spiel stand.

Chruschtschow war durch die Jugend und Unerfahrenheit des US-Präsidenten John F. Kennedy ermutigt worden, die er als Schwäche ansah. Auf dem Gipfeltreffen in Wien 1961 beging Kennedy den Fehler, zuzugeben, dass sich die USA nicht aktiv gegen den Bau einer Sperranlage stellen würden. Unmittelbar danach gab Kennedy in einem offenen Interview mit dem Kolumnisten der New York Times, James „Scotty“ Reston, ein Gefühl der Fehlkalkulation und des Versagens zu. Am Samstag, dem 12. August 1961, trafen sich die Staats- und Regierungschefs der DDR zu einer Gartenparty in einem Gästehaus der Regierung in Döllnsee, einem Waldgebiet nördlich von Ost-Berlin. Dort unterzeichnete Ulbricht den Befehl, die Grenze zu schließen und eine Mauer zu errichten.

Um Mitternacht begannen Polizei und Einheiten der DDR-Armee, die Grenze zu schließen, und am Sonntagmorgen, dem 13. August, war die Grenze zu West-Berlin geschlossen. Ostdeutsche Truppen und Arbeiter hatten damit begonnen, die Straßen entlang der Grenze aufzureißen, um sie für die meisten Fahrzeuge unpassierbar zu machen, und Stacheldrahtverhaue und Zäune entlang der 156 Kilometer langen Strecke um die drei Westsektoren und der 43 Kilometer langen Strecke zwischen West- und Ost-Berlin zu installieren. Das Datum des 13. August wurde in Deutschland allgemein als Stacheldrahtsonntag bezeichnet.

Die Mauer wurde innerhalb Ost-Berlins bzw. auf ostdeutschem Gebiet errichtet, um sicherzustellen, dass sie an keiner Stelle in West-Berlin eingreift. Im Allgemeinen befand sich die Mauer nur knapp innerhalb Ost-Berlins, aber an einigen wenigen Stellen lag sie in einiger Entfernung von der gesetzlichen Grenze, vor allem am Potsdamer Bahnhof, der heute einen großen Teil der Bebauung des Potsdamer Platzes darstellt.

Später wurde die ursprüngliche Barriere zur eigentlichen Mauer ausgebaut, wobei die ersten Betonelemente und großen Blöcke am 17. August aufgestellt wurden. Während des Baus der Mauer standen Soldaten der Nationalen Volksarmee (NVA) und der Kampfgruppen der Arbeiterklasse (KdA) vor der Mauer und hatten den Befehl, jeden zu erschießen, der versuchte, überzulaufen. Darüber hinaus wurden entlang der gesamten Westgrenze der DDR zur Bundesrepublik Deutschland Kettenzäune, Mauern, Minenfelder und andere Hindernisse errichtet. Ein riesiges Niemandsland wurde gerodet, um eine klare Schusslinie auf fliehende Flüchtlinge zu haben.

Unmittelbare Auswirkungen

Mit der Schließung der Ost-West-Grenze in Berlin konnte die große Mehrheit der Ostdeutschen nicht mehr nach Westdeutschland reisen oder auswandern. Berlin war bald nicht mehr der einfachste, sondern der schwierigste Ort für einen unerlaubten Grenzübertritt zwischen Ost- und Westdeutschland. Viele Familien wurden getrennt, und Ostberliner, die im Westen beschäftigt waren, wurden von ihren Arbeitsplätzen abgeschnitten. West-Berlin wurde zu einer isolierten Exklave in einem feindlichen Land. Die Westberliner demonstrierten gegen die Mauer, angeführt von ihrem Oberbürgermeister Willy Brandt, der die Vereinigten Staaten für ihre Untätigkeit kritisierte und Washington sogar vorschlug, was als nächstes zu tun sei. Kennedy war wütend. Die alliierten Geheimdienste hatten Hypothesen über eine Mauer aufgestellt, um den Flüchtlingsstrom zu stoppen, aber der Hauptkandidat für den Standort war die Umgebung der Stadt. 1961 verkündete Außenminister Dean Rusk: „Die Mauer sollte sicherlich kein dauerhaftes Merkmal der europäischen Landschaft sein. Ich sehe keinen Grund, warum die Sowjetunion glauben sollte, dass es in irgendeiner Weise zu ihrem Vorteil ist, dieses Monument des kommunistischen Scheiterns dort zu belassen.“

Amerikanische und britische Quellen hatten mit einer Abriegelung des sowjetischen Sektors von West-Berlin gerechnet, waren aber überrascht, wie lange die Ostdeutschen für einen solchen Schritt brauchten. Sie betrachteten die Mauer als ein Ende der Bedenken hinsichtlich einer Rückeroberung oder Einnahme ganz Berlins durch die DDR-Sowjetunion; die Mauer wäre vermutlich ein unnötiges Projekt gewesen, wenn derartige Pläne im Raum standen. Daraus zogen sie den Schluss, dass die Wahrscheinlichkeit eines sowjetischen Militärkonflikts um Berlin gesunken sei.

Die ostdeutsche Regierung behauptete, der Mauerbau sei ein „antifaschistischer Schutzwall“, der Aggressionen aus dem Westen abwehren solle. Eine weitere offizielle Begründung waren die Aktivitäten westlicher Agenten in Osteuropa. Die ostdeutsche Regierung behauptete auch, dass Westberliner staatlich subventionierte Waren in Ostberlin aufkaufen würden. Ostdeutsche und andere sahen diese Behauptungen mit Skepsis, da die Grenze meist nur für DDR-Bürger, die in den Westen reisten, geschlossen war, nicht aber für Westberliner, die in den Osten reisten. Der Bau der Mauer hatte für die durch die Mauer getrennten Familien erhebliche Härten mit sich gebracht. Die meisten Menschen glaubten, dass die Mauer vor allem dazu diente, die Bürger Ostdeutschlands an der Einreise nach oder der Flucht nach West-Berlin zu hindern.

Sekundäre Antwort

Die National Security Agency (NSA) war der einzige amerikanische Geheimdienst, der wusste, dass die DDR Maßnahmen ergreifen würde, um das Problem der Abwanderung von Fachkräften in den Griff zu bekommen. Am 9. August 1961 fing die NSA eine Vorwarninformation über den Plan der Sozialistischen Einheitspartei ab, die innerberliner Grenze zwischen Ost- und West-Berlin vollständig für den Fußgängerverkehr zu schließen. Der nachrichtendienstliche Überwachungsausschuss Berlin Watch Committee schätzte ein, dass diese abgefangene Information „der erste Schritt in einem Plan zur Schließung der Grenze sein könnte“. Diese Warnung erreichte John F. Kennedy erst am Mittag des 13. August 1961, als er auf seiner Yacht vor dem Kennedy-Gelände in Hyannis Port, Massachusetts, Urlaub machte. Kennedy war zwar verärgert, dass er nicht vorgewarnt worden war, aber er war auch erleichtert, dass die Ostdeutschen und die Sowjets Berlin nur geteilt hatten, ohne etwas gegen den Zugang Westberlins zum Westen zu unternehmen. Er verurteilte jedoch die Berliner Mauer, deren Bau die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion verschlechterte.

Als Reaktion auf den Bau der Berliner Mauer ernannte Kennedy einen General im Ruhestand, Lucius D. Clay, zu seinem Sonderberater im Rang eines Botschafters. Clay war während der Zeit der Berlin-Blockade Militärgouverneur der US-Besatzungszone in Deutschland gewesen und hatte die ersten Maßnahmen der späteren Berliner Luftbrücke angeordnet. Er war bei den Bewohnern West-Berlins sehr beliebt, und seine Ernennung war ein unmissverständliches Zeichen dafür, dass Kennedy in der Frage des Status von West-Berlin keine Kompromisse eingehen würde. Als symbolische Geste schickte Kennedy Clay und Vizepräsident Lyndon B. Johnson nach West-Berlin. Sie landeten am Samstagnachmittag, dem 19. August 1961, auf dem Flughafen Tempelhof und wurden von der Bevölkerung enthusiastisch begrüßt.

Sie trafen in einer Stadt ein, die von drei alliierten Brigaden verteidigt wurde – jeweils eine aus dem Vereinigten Königreich (Berlin Infantry Brigade), den USA (Berlin Brigade) und Frankreich (Forces Françaises à Berlin). Am 16. August hatte Kennedy den Befehl gegeben, sie zu verstärken. Am frühen Morgen des 19. August wurde die 1st Battle Group, 18th Infantry Regiment (unter dem Kommando von Colonel Glover S. Johns Jr.) alarmiert.

Am Sonntagmorgen marschierten die US-Truppen von Westdeutschland durch Ostdeutschland in Richtung West-Berlin. Die Führungselemente – eine Kolonne von 491 Fahrzeugen und Anhängern mit 1.500 Mann, aufgeteilt in fünf Marscheinheiten – verließen den Kontrollpunkt Helmstedt-Marienborn um 06:34 Uhr. In Marienborn, dem sowjetischen Kontrollpunkt in der Nähe von Helmstedt an der westdeutsch-ostdeutschen Grenze, wurde das US-Personal von den Wachen gezählt. Die Kolonne war 160 Kilometer lang und legte in voller Kampfmontur 177 Kilometer von Marienborn nach Berlin zurück. Die ostdeutsche Polizei beobachtete die gesamte Strecke von Bäumen neben der Autobahn aus.

Der vordere Teil des Konvois traf kurz vor Mittag am Stadtrand von Berlin ein, wo er von Clay und Johnson empfangen wurde, bevor er vor einer großen Menschenmenge durch die Straßen Berlins paradierte. Am 21. August um 04:00 Uhr verließ Lyndon Johnson West-Berlin in den Händen von General Frederick O. Hartel und seiner Brigade mit 4.224 Offizieren und Männern. „In den nächsten dreieinhalb Jahren sollten amerikanische Bataillone in dreimonatigen Abständen über die Autobahn nach West-Berlin einrücken, um die Rechte der Alliierten auf die Stadt zu demonstrieren“.

Der Bau der Mauer hatte wichtige Auswirkungen auf beide deutsche Staaten. Indem sie die Abwanderung der Menschen aus Ostdeutschland eindämmte, konnte die ostdeutsche Regierung ihre Kontrolle über das Land wiederherstellen: Trotz der Unzufriedenheit mit der Mauer wurden die durch die Doppelwährung und den Schwarzmarkt verursachten wirtschaftlichen Probleme weitgehend beseitigt. Die Wirtschaft der DDR beginnt zu wachsen. Für die Öffentlichkeitsarbeit des gesamten kommunistischen Blocks war die Mauer jedoch ein Desaster. Die Westmächte stellten die Mauer als Symbol der kommunistischen Tyrannei dar, insbesondere nachdem ostdeutsche Grenzsoldaten Überlaufwillige erschossen hatten. Solche Todesfälle wurden später vom wiedervereinigten Deutschland als Mord behandelt.

Layout und Änderungen

Die Berliner Mauer war mehr als 140 Kilometer lang. Im Juni 1962 wurde ein zweiter, parallel verlaufender Zaun, die so genannte Hinterlandmauer (innere Mauer), etwa 100 Meter weiter auf ostdeutschem Gebiet errichtet. Die Häuser zwischen Mauer und Zaun wurden abgerissen und die Bewohner umgesiedelt, wodurch der später so genannte Todesstreifen entstand. Der Todesstreifen war mit geharktem Sand oder Kies bedeckt, so dass Fußabdrücke leicht zu erkennen waren, was das Aufspüren von Eindringlingen erleichterte und es den Beamten ermöglichte, zu erkennen, welche Wachen ihre Aufgabe vernachlässigt hatten; er bot keine Deckung und vor allem freie Schussfelder für die Mauersoldaten.

Im Laufe der Jahre entwickelte sich die Berliner Mauer in vier Versionen:

Die „vierte Generation der Mauer“, offiziell als „Stützwandelement UL 12.11“ bezeichnet, war die letzte und anspruchsvollste Version der Mauer. Sie wurde 1975 begonnen und bestand aus 45.000 einzelnen Stahlbetonabschnitten, die jeweils 3,6 m hoch und 1,2 m breit waren. Die Kosten beliefen sich auf 16.155.000 DDM oder etwa 3.638.000 US$. Die Betonteile, die dieser Version der Mauer hinzugefügt wurden, sollten verhindern, dass Ausbrecher mit ihren Autos durch die Barrikaden fahren konnten. An strategischen Punkten wurde die Mauer etwas schwächer gebaut, so dass ostdeutsche und sowjetische Panzerfahrzeuge im Kriegsfall leicht durchbrechen konnten.

Der obere Teil der Mauer war mit einem glatten Rohr ausgekleidet, das die Überwindung der Mauer erschweren sollte. Die Mauer wurde durch Maschendrahtzäune, Signalzäune, Schützengräben für Fahrzeuge, Stacheldraht, Hunde an langen Leinen, „Nagelbetten“ (auch als „Stalinteppich“ bekannt) unter Balkonen, die über dem „Todesstreifen“ hingen, über 116 Wachtürme und 20 Bunker mit Hunderten von Wachen verstärkt. Diese Version der Mauer ist diejenige, die am häufigsten auf Fotos zu sehen ist, und die erhaltenen Mauerfragmente in Berlin und anderswo auf der Welt sind in der Regel Teile der vierten Generation der Mauer. Die Anlage ähnelte in den meisten technischen Aspekten der innerdeutschen Grenze, mit der Ausnahme, dass die Berliner Mauer weder Landminen noch Federwaffen besaß. Wartungsarbeiten wurden an der Außenseite der Mauer von Personal durchgeführt, das entweder über Leitern oder über versteckte Türen innerhalb der Mauer in den Bereich außerhalb der Mauer gelangte. Diese Türen konnten nicht von einer einzigen Person geöffnet werden, sondern es waren zwei separate Schlüssel in zwei separaten Schlüssellöchern erforderlich, um sie zu öffnen.

Wie an der innerdeutschen Grenze wurde auch außerhalb der Mauer ein unbefestigter Streifen des Ostgebiets belassen. Dieser äußere Streifen wurde von Arbeitern genutzt, um Graffiti zu übermalen und andere Wartungsarbeiten an der Außenseite der Mauer durchzuführen. Im Gegensatz zur innerdeutschen Grenze war der äußere Streifen jedoch in der Regel nicht mehr als vier Meter breit, und auf Fotos aus dieser Zeit scheint die genaue Lage der tatsächlichen Grenze an vielen Stellen nicht einmal markiert worden zu sein. Ebenfalls im Gegensatz zur innerdeutschen Grenze zeigten die ostdeutschen Ordnungskräfte wenig Interesse daran, Außenstehende vom Außenstreifen fernzuhalten; Gehwege von West-Berliner Straßen verliefen sogar innerhalb des Streifens.

Trotz der allgemeinen Politik der Vernachlässigung durch die DDR-Regierung wurden Vandalen im Außenstreifen verfolgt und sogar verhaftet. Im Jahr 1986 standen der Überläufer und politische Aktivist Wolfram Hasch und vier weitere Überläufer im Außenstreifen und verunstalteten die Mauer, als ostdeutsches Personal aus einer der versteckten Türen auftauchte und sie festnahm. Alle außer Hasch entkamen zurück in den Westsektor. Hasch selbst wurde verhaftet, durch die Tür in den Todesstreifen geschleppt und später wegen illegalen Überschreitens der de jure bestehenden Grenze außerhalb der Mauer verurteilt. Der Graffitikünstler Thierry Noir berichtet, dass er dort oft von ostdeutschen Soldaten verfolgt wurde. Während einige Graffitikünstler vom Außenstreifen verjagt wurden, wurden andere, wie z. B. Keith Haring, scheinbar geduldet.

Umliegende Gemeinden

Neben der Sektor-Sektor-Grenze innerhalb Berlins trennte die Mauer auch West-Berlin vom heutigen Land Brandenburg. Die folgenden heutigen Gemeinden, die gegen den Uhrzeigersinn aufgelistet sind, haben eine gemeinsame Grenze mit dem ehemaligen West-Berlin:

Es gab neun Grenzübergänge zwischen Ost- und West-Berlin. Diese erlaubten den Besuch von West-Berlinern, anderen Westdeutschen, westlichen Ausländern und alliiertem Personal in Ost-Berlin sowie den Besuch von DDR-Bürgern und Bürgern anderer sozialistischer Länder in West-Berlin, sofern sie die erforderlichen Genehmigungen besaßen. Diese Übergänge waren je nach Nationalität eingeschränkt (Ostdeutsche, Westdeutsche, Westberliner, andere Länder). Der bekannteste war der Fahrzeug- und Fußgängerkontrollpunkt an der Ecke Friedrichstraße/Zimmerstraße (Checkpoint Charlie), der nur für alliiertes Personal und Ausländer zugänglich war.

Zwischen West-Berlin und dem angrenzenden Ostdeutschland gab es mehrere weitere Grenzübergänge. Diese konnten für den Transit zwischen Westdeutschland und Westberlin, für Besuche von Westberlinern in Ostdeutschland, für den Transit in die Nachbarländer Ostdeutschlands (Polen, Tschechoslowakei, Dänemark) und für Besuche von Ostdeutschen in Westberlin mit einer Genehmigung genutzt werden. Nach den Vereinbarungen von 1972 wurden neue Grenzübergänge für die Verbringung von West-Berliner Abfällen auf ostdeutsche Deponien sowie einige Grenzübergänge für den Zugang zu den Exklaven West-Berlins eröffnet (siehe Steinstücken).

Vier Autobahnen verbanden West-Berlin mit Westdeutschland, darunter die Autobahn Berlin-Helmstedt, die zwischen den Orten Helmstedt und Marienborn (Checkpoint Alpha) auf ostdeutsches Gebiet führte und im Südwesten Berlins bei Dreilinden (Checkpoint Bravo für die Alliierten) auf West-Berliner Gebiet traf. Der Zugang zu West-Berlin war auch per Eisenbahn (vier Strecken) und per Schiff für die Handelsschifffahrt über Kanäle und Flüsse möglich.

Nicht-deutsche Westberliner konnten die Grenze am Bahnhof Friedrichstraße in Ostberlin und am Checkpoint Charlie überschreiten. Mit dem Bau der Mauer wurden auch die komplexen öffentlichen Verkehrsnetze Berlins, die S- und U-Bahn, geteilt. Einige Linien wurden halbiert, viele Bahnhöfe stillgelegt. Drei westliche Linien fuhren durch kurze Abschnitte des Ostberliner Territoriums und passierten östliche Bahnhöfe (Geisterbahnhöfe genannt) ohne Halt. Sowohl das östliche als auch das westliche Streckennetz liefen in der Friedrichstraße zusammen, die zu einem wichtigen Grenzübergang für diejenigen (meist aus dem Westen) wurde, die eine Genehmigung zum Überqueren hatten.

Kreuzung

Westdeutsche und Bürger anderer westlicher Länder konnten Ostdeutschland in der Regel besuchen, oft nachdem sie mehrere Wochen im Voraus ein Visum bei einer ostdeutschen Botschaft beantragt hatten. Visa für Tagesausflüge, die auf Ost-Berlin beschränkt waren, wurden ohne vorherigen Antrag in einem vereinfachten Verfahren am Grenzübergang ausgestellt. Allerdings konnten die ostdeutschen Behörden die Einreisegenehmigung ohne Angabe von Gründen verweigern. In den 1980er Jahren mussten Besucher aus dem Westteil der Stadt, die den Ostteil besuchen wollten, mindestens 25 DM zum schlechten Wechselkurs von 1:1 in ostdeutsche Währung umtauschen. Es war verboten, ostdeutsche Währung aus dem Osten auszuführen, aber nicht ausgegebenes Geld konnte an der Grenze für eventuelle spätere Besuche zurückgelassen werden. Touristen, die aus dem Westen einreisten, mussten außerdem ein Visum bezahlen, das 5 DM kostete; Westberliner brauchten diese Gebühr nicht zu entrichten.

Westberliner konnten Ostberlin oder Ostdeutschland zunächst überhaupt nicht besuchen, da alle Grenzübergänge zwischen dem 26. August 1961 und dem 17. Dezember 1963 für sie geschlossen waren. Im Jahr 1963 führten Verhandlungen zwischen Ost und West zu einer eingeschränkten Besuchsmöglichkeit während der Weihnachtszeit in diesem Jahr (Passierscheinregelung). Ähnliche, sehr begrenzte Regelungen wurden 1964, 1965 und 1966 getroffen.

1971 wurden mit dem Vier-Mächte-Abkommen über Berlin Vereinbarungen getroffen, die es West-Berlinern ermöglichten, Visa für die reguläre Einreise nach Ost-Berlin und Ostdeutschland zu beantragen, vergleichbar mit den bereits für Westdeutsche geltenden Regelungen. Die ostdeutschen Behörden konnten jedoch weiterhin Einreisegenehmigungen verweigern.

Ostberliner und Ostdeutsche durften zunächst überhaupt nicht nach Westberlin oder Westdeutschland reisen. Diese Regelung blieb im Wesentlichen bis zum Fall der Mauer in Kraft, aber im Laufe der Jahre wurden mehrere Ausnahmen von diesen Regeln eingeführt, von denen die wichtigste war:

Für jede dieser Ausnahmen mussten die DDR-Bürger eine individuelle Genehmigung beantragen, die nie garantiert war. Außerdem konnten DDR-Reisende selbst bei einer Genehmigung nur einen sehr geringen Betrag von DDR-Mark in DM umtauschen, was ihre finanziellen Möglichkeiten für Reisen in den Westen einschränkte. Dies führte zu der westdeutschen Praxis, DDR-Bürgern, die Westdeutschland und West-Berlin besuchten, jährlich einen kleinen DM-Betrag (Begrüßungsgeld) zu gewähren, um diese Situation zu entschärfen.

Für Staatsangehörige anderer osteuropäischer Länder galt im Allgemeinen dasselbe Verbot, westliche Länder zu besuchen, wie für Ostdeutsche, wobei die geltenden Ausnahmen (falls vorhanden) von Land zu Land unterschiedlich waren.

Alliierte Militärangehörige und zivile Beamte der alliierten Streitkräfte konnten nach Ost-Berlin ein- und ausreisen, ohne sich den ostdeutschen Passkontrollen zu unterziehen, ein Visum zu erwerben oder Geld umtauschen zu müssen. Ebenso konnten sowjetische Militärpatrouillen nach West-Berlin ein- und ausreisen. Dies war eine Bedingung des Vier-Mächte-Abkommens der Nachkriegszeit. Ein besonderes Problem für die westlichen Alliierten war der offizielle Umgang mit den ostdeutschen Behörden beim Grenzübertritt, da die alliierte Politik die Befugnis der DDR, den alliierten Militärverkehr nach und aus West-Berlin zu regeln, sowie die alliierte Präsenz in Groß-Berlin, einschließlich der Einreise nach, der Ausreise aus und der Anwesenheit in Ost-Berlin, nicht anerkannte.

Die Alliierten vertraten die Auffassung, dass nur die Sowjetunion und nicht die DDR befugt war, das Personal der Alliierten in solchen Fällen zu kontrollieren. Aus diesem Grund wurden ausgeklügelte Verfahren eingeführt, um eine versehentliche Anerkennung der ostdeutschen Autorität bei Reisen durch die DDR und in Ost-Berlin zu verhindern. Besondere Regeln galten für Reisen von westlichem alliiertem Militärpersonal, das den beim Befehlshaber der sowjetischen Streitkräfte in Ostdeutschland akkreditierten militärischen Verbindungsmissionen mit Sitz in Potsdam angehörte.

Das alliierte Personal durfte auf dem Landweg nur auf den folgenden Routen reisen:

Wie für das militärische Personal galten auch für das diplomatische Personal der westlichen Alliierten, das bei ihren jeweiligen Botschaften in der DDR akkreditiert war, besondere Verfahren. Damit sollte verhindert werden, dass beim Grenzübertritt zwischen Ost- und West-Berlin versehentlich die ostdeutsche Staatsgewalt anerkannt wird, was die Gesamtposition der Alliierten in Bezug auf die Bewegungsfreiheit des Personals der Alliierten Streitkräfte in ganz Berlin gefährden könnte.

Gewöhnliche Bürger der westlichen alliierten Mächte, die nicht formell mit den alliierten Streitkräften verbunden waren, waren berechtigt, alle ausgewiesenen Transitstrecken durch Ostdeutschland von und nach West-Berlin zu benutzen. Bei Reisen nach Ost-Berlin konnten diese Personen neben dem Checkpoint Charlie auch den Bahnhof Friedrichstraße zur Ein- und Ausreise benutzen. In diesen Fällen mussten sich diese Reisenden, anders als das alliierte Personal, den ostdeutschen Grenzkontrollen unterziehen.

Versuche der Defektion

In den Jahren der Mauer sind rund 5.000 Menschen erfolgreich nach West-Berlin übergelaufen. Die Zahl der Menschen, die bei dem Versuch, die Mauer zu überwinden, oder infolge der Existenz der Mauer starben, ist umstritten. Alexandra Hildebrandt, Direktorin des Checkpoint Charlie Museums und Witwe des Museumsgründers, schätzt die Zahl der Todesopfer auf weit über 200. Eine historische Forschungsgruppe am Zentrum für Zeitgeschichte (ZZF) in Potsdam hat mindestens 140 Tote bestätigt. Frühere offizielle Angaben sprachen von 98 Toten.

Die ostdeutsche Regierung gab Schießbefehle an Grenzsoldaten aus, die mit Überläufern zu tun hatten, obwohl solche Befehle nicht mit „Schießbefehl“ gleichzusetzen sind. Die DDR-Beamten bestritten, letztere erteilt zu haben. In einem Befehl vom Oktober 1973, der später von Forschern entdeckt wurde, wurden die Grenzsoldaten angewiesen, dass Menschen, die versuchten, die Mauer zu überqueren, Kriminelle seien und erschossen werden müssten:

Zögern Sie nicht, von Ihrer Schusswaffe Gebrauch zu machen, auch dann nicht, wenn die Grenze in Begleitung von Frauen und Kindern durchbrochen wird, eine Taktik, die die Verräter schon oft angewendet haben.

Anfängliche Fluchtversuche, bei denen Menschen über den Stacheldraht sprangen oder aus den Fenstern der Wohnungen entlang der Mauer sprangen, endeten, als die Mauer verstärkt wurde. Die DDR-Behörden erlaubten nicht mehr, Wohnungen in der Nähe der Mauer zu bewohnen, und die Fenster aller Gebäude in der Nähe der Mauer wurden mit Brettern vernagelt und später zugemauert. Am 15. August 1961 gelang Conrad Schumann als erstem ostdeutschen Grenzsoldaten die Flucht durch den Stacheldraht nach West-Berlin.

Am 22. August 1961 war Ida Siekmann das erste Todesopfer an der Berliner Mauer: Sie starb, nachdem sie aus ihrer Wohnung im dritten Stock in der Bernauer Straße 48 gesprungen war. Der erste Mensch, der beim Versuch, nach West-Berlin zu gelangen, erschossen wurde, war Günter Litfin, ein 24-jähriger Schneider. Er versuchte am 24. August 1961 über die Spree nach West-Berlin zu schwimmen, dem Tag, an dem die ostdeutsche Polizei den Befehl zum Erschießen von Personen erhalten hatte, um sie an der Flucht zu hindern.

Eine weitere dramatische Flucht gelang im April 1963 Wolfgang Engels, einem 19-jährigen Zivilangestellten der Nationalen Volksarmee (NVA). Engels stahl einen sowjetischen Schützenpanzer von einem Stützpunkt, auf dem er eingesetzt war, und fuhr damit direkt in die Mauer. Er wurde von Grenzsoldaten beschossen und schwer verwundet. Doch ein westdeutscher Polizist griff ein und schoss mit seiner Waffe auf die ostdeutschen Grenzsoldaten. Der Polizist zog Engels aus dem Fahrzeug, das sich im Stacheldraht verfangen hatte.

Ostdeutsche sind mit verschiedenen Methoden erfolgreich übergelaufen: Sie haben lange Tunnel unter der Mauer gegraben, günstige Winde abgewartet und einen Heißluftballon genommen, sind an Seilen entlanggerutscht, haben Ultraleichtflugzeuge geflogen und sind in einem Fall einfach mit einem Sportwagen bei voller Geschwindigkeit durch die ersten Befestigungsanlagen gefahren. Als an den Kontrollpunkten ein Metallbalken angebracht wurde, um diese Art von Ausweichmanövern zu verhindern, fuhren bis zu vier Personen (zwei auf den Vordersitzen und möglicherweise zwei im Kofferraum) in einem Sportwagen unter dem Balken hindurch, der so umgebaut worden war, dass sich das Dach und die Windschutzscheibe lösen konnten, wenn er mit dem Balken in Berührung kam. Sie lagen flach und fuhren weiter. Die Ostdeutschen bauten dann Zickzack-Straßen an Kontrollpunkten. Die Kanalisation war schon vor dem Bau der Mauer vorhanden, und einige Menschen entkamen durch die Kanalisation, in einigen Fällen mit Hilfe des Unternehmens Reisebüro. Im September 1962 flüchteten 29 Personen durch einen Tunnel in Richtung Westen. Mindestens 70 Tunnel wurden unter der Mauer gegraben; nur in 19 gelang es den Flüchtigen – etwa 400 Personen – zu entkommen. Die DDR-Behörden setzten schließlich seismografische und akustische Geräte ein, um diese Praxis aufzudecken. Im Jahr 1962 planten sie einen Versuch, einen Tunnel mit Sprengstoff zu zerstören, der jedoch nicht durchgeführt wurde, da er offenbar von einem Stasi-Mitarbeiter sabotiert wurde.

Eine Flucht aus der Luft gelang Thomas Krüger, der ein Leichtflugzeug Zlin Z 42M der Gesellschaft für Sport und Technik, einer ostdeutschen Jugendmilitärausbildungsorganisation, auf der RAF Gatow landete. Sein Flugzeug mit dem Kennzeichen DDR-WOH wurde zerlegt und auf dem Landweg an die Ostdeutschen zurückgeschickt, wobei es von Fliegern der Royal Air Force mit humorvollen Sprüchen wie „Wish you were here“ und „Come back soon“ versehen wurde.

Wenn ein Flüchtender bei einem Überquerungsversuch verwundet wurde und auf dem Todesstreifen lag, durften Westler nicht eingreifen, egal wie nah sie an der Westmauer waren, aus Angst, das Feuer der „Grepos“, der Ostberliner Grenzsoldaten, zu entfachen. Die Wachen ließen Flüchtlinge oft mitten auf diesem Gelände verbluten, wie beim bekanntesten gescheiterten Fluchtversuch, dem des 18-jährigen Peter Fechter an einer Stelle nahe der Zimmerstraße in Ost-Berlin. Er wurde am 17. August 1962 unter den Augen der westlichen Medien erschossen und verblutete. Fechters Tod sorgte weltweit für negative Schlagzeilen und veranlasste die Führung Ost-Berlins, das Schießen auf öffentlichen Plätzen stärker einzuschränken und für die medizinische Versorgung möglicher „Fluchtwilliger“ zu sorgen. Der letzte Mensch, der beim Versuch, die Grenze zu überqueren, erschossen wurde, war Chris Gueffroy am 6. Februar 1989, und der letzte Mensch, der bei einem Fluchtversuch ums Leben kam, war Winfried Freudenberg, der am 8. März 1989 beim Absturz seines selbstgebauten, mit Erdgas gefüllten Ballons ums Leben kam.

Der Mauerbau löste in Ost-Berlin ein weit verbreitetes Gefühl der Verzweiflung und Unterdrückung aus, wie es in den privaten Gedanken einer Bewohnerin zum Ausdruck kam, die ihrem Tagebuch anvertraute: „Unser Leben hat seinen Geist verloren… wir können nichts dagegen tun.“

David Bowie, 1987

Am 6. Juni 1987 gab David Bowie, der zuvor mehrere Jahre in West-Berlin gelebt und Aufnahmen gemacht hatte, ein Konzert in der Nähe der Mauer. Zu diesem Konzert kamen Tausende von Konzertbesuchern aus dem Osten über die Mauer, woraufhin es in Ost-Berlin zu gewalttätigen Ausschreitungen kam. Tobias Ruther zufolge waren diese Proteste in Ost-Berlin der erste Schritt in der Abfolge der Unruhen, die zu den Ereignissen im November 1989 führten. Obwohl andere Faktoren wahrscheinlich einen größeren Einfluss auf den Fall der Mauer hatten, twitterte das Auswärtige Amt nach seinem Tod im Jahr 2016: „Good-bye, David Bowie. Du bist jetzt unter

Bruce Springsteen, 1988

Am 19. Juli 1988, 16 Monate vor dem Fall der Mauer, spielten Bruce Springsteen und die E-Street Band das Konzert Rocking the Wall in Ost-Berlin, das von 300.000 Zuschauern besucht und im Fernsehen übertragen wurde. Springsteen wandte sich auf Deutsch an die Menge und sagte: „Ich bin weder für noch gegen eine Regierung hier. Ich bin gekommen, um für Sie Rock “n“ Roll zu spielen, in der Hoffnung, dass eines Tages alle Barrieren niedergerissen werden“. Die DDR und ihre FDJ-Jugendorganisation waren besorgt, dass sie eine ganze Generation verlieren würden. Sie hofften, mit Springsteen die Stimmung unter den Ostdeutschen verbessern zu können. Diese Strategie des „einen Schritt zurück, zwei Schritte vor“ ging jedoch nach hinten los, und das Konzert machte die Ostdeutschen nur noch hungriger auf mehr der von Springsteen verkörperten Freiheiten. Während John F. Kennedy und Ronald Reagan ihre berühmten Reden aus dem sicheren West-Berlin hielten, trug Springsteens Rede gegen die Mauer mitten in Ost-Berlin zur Euphorie bei.

David Hasselhoff, 1989

Am 31. Dezember 1989 war der amerikanische Fernsehschauspieler und Popsänger David Hasselhoff der Hauptdarsteller des Konzerts Freedom Tour Live, das von über 500 000 Menschen auf beiden Seiten der Mauer besucht wurde. Das Live-Konzert wurde unter der Regie des Musikvideo-Regisseurs Thomas Mignone gedreht und vom Zweiten Deutschen Fernsehen (ZDF) europaweit ausgestrahlt. Während der Dreharbeiten zogen Mitarbeiter des Filmteams Menschen von beiden Seiten hoch, um auf der Mauer zu stehen und zu feiern. Hasselhoff sang seinen Nummer-Eins-Hit „Looking For Freedom“ auf einer Plattform am Ende eines zwanzig Meter hohen Stahlkrans, der sich über die Mauer neben dem Brandenburger Tor schwang.

Am 26. Juni 1963, 22 Monate nach dem Bau der Berliner Mauer, besuchte US-Präsident John F. Kennedy West-Berlin. Von einer auf den Stufen des Rathauses Schöneberg errichteten Plattform aus erklärte er vor 450.000 Zuhörern und abweichend vom vorbereiteten Drehbuch in seiner Ich bin ein Berliner-Rede die Unterstützung der Vereinigten Staaten für Westdeutschland und insbesondere für die Menschen in West-Berlin:

Vor zweitausend Jahren war der stolzeste Stolz „civis romanus sum“. Heute, in der Welt der Freiheit, lautet der stolzeste Spruch „Ich bin ein Berliner“… Alle freien Menschen, wo immer sie auch leben mögen, sind Bürger von Berlin, und deshalb bin ich als freier Mensch stolz auf die Worte „Ich bin ein Berliner!“

Die Botschaft richtete sich sowohl an die Sowjets als auch an die Berliner und war eine klare Aussage zur Politik der USA nach dem Bau der Berliner Mauer. Die Rede gilt als eine von Kennedys besten, sowohl als bedeutender Moment im Kalten Krieg als auch als Höhepunkt der New Frontier. Für die Westberliner, die in einer Exklave tief in Ostdeutschland lebten und eine mögliche ostdeutsche Besetzung befürchteten, war sie ein großer moralischer Schub.

Die ehemalige britische Premierministerin Margaret Thatcher kommentierte dies 1982:

Jeder Stein legt Zeugnis ab vom moralischen Bankrott der Gesellschaft, die er umschließt

In einer Rede am Brandenburger Tor anlässlich der 750-Jahr-Feier Berlins am 12. Juni 1987 forderte US-Präsident Ronald Reagan den damaligen Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion, Michail Gorbatschow, auf, die Mauer als Symbol für die zunehmende Freiheit im Ostblock niederzureißen:

Wir begrüßen den Wandel und die Offenheit, denn wir glauben, dass Freiheit und Sicherheit zusammengehören und dass der Fortschritt der menschlichen Freiheit die Sache des Weltfriedens nur stärken kann. Es gibt ein Zeichen, das die Sowjets setzen können, das unübersehbar wäre und das die Sache der Freiheit und des Friedens dramatisch voranbringen würde. Generalsekretär Gorbatschow, wenn Sie Frieden wollen, wenn Sie Wohlstand für die Sowjetunion und Osteuropa wollen, wenn Sie Liberalisierung wollen, dann kommen Sie zu diesem Tor. Herr Gorbatschow, öffnen Sie dieses Tor. Herr Gorbatschow, reißen Sie diese Mauer nieder!

Im Januar 1989 sagte der DDR-Staatsratsvorsitzende Erich Honecker voraus, dass die Mauer noch 50 oder 100 Jahre stehen würde, wenn sich die Bedingungen, die zu ihrem Bau geführt hatten, nicht ändern würden.

Aufgrund der zunehmenden wirtschaftlichen Probleme im Ostblock und der fehlenden Interventionsmöglichkeiten der UdSSR gegenüber den einzelnen kommunistischen Staaten begannen sich die Klammern des Ostblocks ab Ende der 1980er Jahre langsam zu lösen. Ein Beispiel dafür ist der Sturz der kommunistischen Regierung im benachbarten Polen bei den polnischen Parlamentswahlen 1989. Ebenfalls im Juni 1989 begann die ungarische Regierung mit dem Abbau des Elektrozauns entlang der Grenze zu Österreich (unter Anwesenheit westlicher Fernsehteams), obwohl die Grenze immer noch sehr streng bewacht war und eine Flucht fast unmöglich war.

Die Öffnung eines Grenztores zwischen Österreich und Ungarn beim Paneuropäischen Picknick am 19. August 1989, die auf einer Idee von Otto von Habsburg beruhte, um die Reaktion von Michail Gorbatschow zu testen, löste dann eine friedliche Kettenreaktion aus, an deren Ende die DDR nicht mehr existierte und der Ostblock zerfiel. Denn mit der Nicht-Reaktion der UdSSR und der DDR auf die Massenflucht spürten die medial informierten Osteuropäer den zunehmenden Machtverlust ihrer Regierungen und immer mehr Ostdeutsche versuchten nun, über Ungarn zu fliehen. Erich Honecker erklärte gegenüber dem Daily Mirror zum Paneuropäischen Picknick und zeigte damit seinem Volk seine eigene Untätigkeit: „Habsburg verteilte bis weit nach Polen hinein Flugblätter, auf denen die ostdeutschen Urlauber zu einem Picknick eingeladen wurden. Als sie zum Picknick kamen, wurden sie mit Geschenken, Essen und D-Mark bedacht und dann überredet, in den Westen zu kommen.“ Im September flohen dann mehr als 13.000 ostdeutsche Touristen über Ungarn nach Österreich. Dies setzte eine Kette von Ereignissen in Gang. Die Ungarn hinderten viele weitere Ostdeutsche am Grenzübertritt und schickten sie nach Budapest zurück. Diese Ostdeutschen überschwemmten die westdeutsche Botschaft und weigerten sich, nach Ostdeutschland zurückzukehren.

Die ostdeutsche Regierung reagierte daraufhin mit einem Verbot weiterer Reisen nach Ungarn, erlaubte aber denjenigen, die bereits dort waren, die Rückkehr nach Ostdeutschland. Dies löste ähnliche Ereignisse in der benachbarten Tschechoslowakei aus. Diesmal erlaubten die ostdeutschen Behörden den Menschen jedoch die Ausreise, sofern sie mit dem Zug durch Ostdeutschland reisten. Es folgten Massendemonstrationen in Ostdeutschland selbst. Im September 1989 breiteten sich die Proteste in ganz Ostdeutschland aus. Zunächst waren es vor allem Menschen, die in den Westen ausreisen wollten und „Wir wollen raus! („Wir wollen raus!“). Dann begannen die Demonstranten zu skandieren „Wir bleiben hier! („Wir bleiben hier!“). Dies war der Beginn dessen, was die Ostdeutschen allgemein als „Friedliche Revolution“ von Ende 1989 bezeichnen. Bis Anfang November wuchsen die Protestdemonstrationen erheblich an. Die Bewegung erreichte ihren Höhepunkt am 4. November, als sich eine halbe Million Menschen auf dem Alexanderplatz, dem großen öffentlichen Platz und Verkehrsknotenpunkt Ost-Berlins, versammelten, um einen politischen Wandel zu fordern. Am 9. Oktober 1989 erhielten Polizei und Armee die Erlaubnis, gewaltsam gegen die Versammelten vorzugehen, was die 70.000 Teilnehmer des Gottesdienstes und des Marsches jedoch nicht davon abhielt, sich zu versammeln.

Der langjährige Staatschef der DDR, Erich Honecker, trat am 18. Oktober 1989 zurück und wurde noch am selben Tag durch Egon Krenz ersetzt.

Die Welle der Flüchtlinge, die Ostdeutschland in Richtung Westen verlassen, nimmt weiter zu. Anfang November gelangten die Flüchtlinge über die Tschechoslowakei oder über die westdeutsche Botschaft in Prag nach Ungarn. Dies wurde von der neuen Regierung Krenz geduldet, da seit langem bestehende Abkommen mit der kommunistischen tschechoslowakischen Regierung den freien Verkehr über die gemeinsame Grenze ermöglichten. Dieser Personenverkehr wuchs jedoch so stark an, dass er für beide Länder zu Schwierigkeiten führte. Um die Schwierigkeiten zu mildern, beschloss das von Krenz geführte Politbüro am 9. November, den Flüchtlingen die direkte Ausreise über die Grenzübergänge zwischen Ost- und Westdeutschland, einschließlich zwischen Ost- und West-Berlin, zu ermöglichen. Später am selben Tag änderte die Ministerialverwaltung den Vorschlag dahingehend ab, dass nun auch Privatreisen und Hin- und Rückreisen möglich waren. Die neuen Regelungen sollten am nächsten Tag in Kraft treten.

Günter Schabowski, der Parteichef in Ost-Berlin und Sprecher des SED-Politbüros, hatte die Aufgabe, die neuen Regelungen zu verkünden. Er war jedoch nicht an den Diskussionen über die neuen Regelungen beteiligt und nicht auf dem neuesten Stand. Kurz vor einer Pressekonferenz am 9. November wurde ihm ein Zettel ausgehändigt, der die Änderungen ankündigte, aber keine weiteren Anweisungen zum Umgang mit den Informationen enthielt. Diese Regelungen waren erst wenige Stunden zuvor fertiggestellt worden und sollten am nächsten Tag in Kraft treten, damit genügend Zeit für die Information der Grenzschutzbeamten blieb. Diese zeitliche Verschiebung des Inkrafttretens wurde Schabowski jedoch nicht mitgeteilt. Am Ende der Pressekonferenz las Schabowski den Zettel, den er erhalten hatte, laut vor. Ein Reporter, Riccardo Ehrman von ANSA, fragte, wann die Vorschriften in Kraft treten würden. Nach einigen Sekunden des Zögerns antwortete Schabowski: „Soweit ich weiß, tritt sie sofort in Kraft, ohne Verzögerung“. Auf weitere Fragen der Journalisten bestätigte er, dass die Regelungen auch die Grenzübertritte durch die Mauer nach West-Berlin umfassen, die er bis dahin nicht erwähnt hatte. In einem Interview mit dem amerikanischen Journalisten Tom Brokaw wiederholte er, dass sie sofort in Kraft trete.

Auszüge aus Schabowskis Pressekonferenz waren der Aufmacher der beiden Hauptnachrichtensendungen in Westdeutschland an diesem Abend – um 19.17 Uhr in der ZDF-heute und um 20.00 Uhr in der ARD-Tagesschau. Da ARD und ZDF seit Ende der 1950er Jahre in fast ganz Ostdeutschland sendeten und von den ostdeutschen Behörden akzeptiert wurden, wurden die Nachrichten auch dort gleichzeitig ausgestrahlt. In den ARD-Tagesthemen verkündete Moderator Hanns Joachim Friedrichs noch am selben Abend: „Dieser 9. November ist ein historischer Tag. Die DDR hat verkündet, dass ihre Grenzen ab sofort für alle offen sind. Die Tore in der Mauer stehen weit offen.“

Nachdem sie die Sendung gehört hatten, versammelten sich die Ostdeutschen an der Mauer, an den sechs Kontrollpunkten zwischen Ost- und West-Berlin, und verlangten, dass die Grenzbeamten sofort die Tore öffnen. Die überraschten und überrumpelten Grenzbeamten telefonierten hektisch mit ihren Vorgesetzten. Zunächst wurden sie angewiesen, die „aggressiveren“ Personen an den Toren ausfindig zu machen und ihre Pässe mit einem Sonderstempel zu versehen, der sie an der Rückkehr nach Ostdeutschland hinderte, d. h. ihnen die Staatsbürgerschaft entzog. Dennoch verlangten Tausende von Menschen, durchgelassen zu werden, „wie Schabowski sagte, wir können“. Es wurde bald klar, dass niemand in den ostdeutschen Behörden die persönliche Verantwortung für den Befehl zur Anwendung tödlicher Gewalt übernehmen wollte, so dass die zahlenmäßig weit unterlegenen Soldaten keine Möglichkeit hatten, die riesige Menge ostdeutscher Bürger zurückzuhalten. Um 22.45 Uhr am 9. November gab Harald Jäger, der Kommandant des Grenzübergangs Bornholmer Straße, schließlich nach und erlaubte den Wachleuten, die Kontrollpunkte zu öffnen und die Menschen ohne oder mit nur wenigen Personenkontrollen passieren zu lassen. Als die Ossis durch den Grenzübergang strömten, wurden sie von Wessis mit Blumen und Sekt begrüßt, die sie unter großem Jubel empfingen. Kurz darauf sprang eine Gruppe von Westberlinern auf die Mauer, zu der sich bald auch ostdeutsche Jugendliche gesellten. Der Abend des 9. November 1989 ist bekannt als die Nacht, in der die Mauer fiel.

Ein weiterer Grenzübergang im Süden wurde möglicherweise früher geöffnet. Aus einem Bericht von Heinz Schäfer geht hervor, dass er ebenfalls unabhängig handelte und die Öffnung des Tores in Waltersdorf-Rudow einige Stunden früher anordnete. Dies könnte die Berichte über Ostberliner erklären, die früher als die Öffnung des Grenzübergangs Bornholmer Straße in Westberlin auftauchten.

Dreißig Jahre nach dem Fall der Berliner Mauer hat The Guardian Kurzgeschichten vom 9. November 1989 von fünf deutschen Schriftstellern gesammelt, die über diesen Tag nachdenken. Darin erinnert sich Kathrin Schmidt humorvoll: „Ich habe fast eine ganze Flasche Schnaps getrunken.

Von der Mauer an ihrem ursprünglichen Standort ist wenig übrig geblieben, da sie fast vollständig zerstört wurde. Drei lange Abschnitte stehen noch: ein 80 Meter langes Stück der ersten (westlichsten) Mauer an der Topographie des Terrors, dem Standort des ehemaligen Gestapo-Hauptquartiers, auf halbem Weg zwischen Checkpoint Charlie und Potsdamer Platz; ein längerer Abschnitt der zweiten (und ein dritter, teilweise rekonstruierter Abschnitt im Norden an der Bernauer Straße, der 1999 in eine Gedenkstätte umgewandelt wurde. Weitere isolierte Fragmente, Laternenpfähle, andere Elemente und einige Wachtürme sind ebenfalls in verschiedenen Teilen der Stadt erhalten.

Nichts repräsentiert das ursprüngliche Aussehen der Mauer noch besser als ein sehr kurzes Stück an der Bernauer Straße, das zum Dokumentationszentrum Berliner Mauer gehört. Andere Überreste sind von Souvenirjägern stark beschädigt worden. Fragmente der Mauer wurden entwendet und einige davon in die ganze Welt verkauft. Mit und ohne Echtheitszertifikat sind diese Fragmente heute ein fester Bestandteil des Online-Auktionshauses eBay und der deutschen Souvenirshops. Heute ist die Ostseite mit Graffiti übersät, die es nicht gab, als die Mauer noch von den bewaffneten Soldaten der DDR bewacht wurde. Zuvor gab es Graffiti nur auf der Westseite. In einigen touristischen Bereichen des Stadtzentrums hat die Stadtverwaltung die Lage der ehemaligen Mauer durch eine Reihe von Pflastersteinen auf der Straße gekennzeichnet. An den meisten Stellen ist nur die „erste“ Mauer markiert, außer in der Nähe des Potsdamer Platzes, wo die Strecke beider Mauern markiert ist, was den Besuchern einen Eindruck von der Dimension des Sperrsystems vermittelt.

Nach dem Fall der Berliner Mauer gab es Initiativen, die den Todesstreifen erhalten und zu einem Wander- und Radfahrgebiet, dem Berliner Mauerweg, umgestalten wollten. Er ist seit 2005 Teil der Initiative des Berliner Senats.

Kulturelle Unterschiede

Viele Jahre lang nach der Wiedervereinigung sprachen die Menschen in Deutschland von kulturellen Unterschieden zwischen Ost- und Westdeutschen (umgangssprachlich Ossis und Wessis), die manchmal als „Mauer im Kopf“ bezeichnet wurden. In einer Umfrage vom September 2004 wünschten sich 25 Prozent der Westdeutschen und 12 Prozent der Ostdeutschen, dass Ost und West wieder durch eine „Mauer“ getrennt werden sollten. Eine Umfrage im Oktober 2009 anlässlich des 20. Jahrestages des Mauerfalls ergab jedoch, dass nur noch etwa ein Zehntel der Bevölkerung mit der Wiedervereinigung unzufrieden ist (12 Prozent im Westen). Obwohl immer noch Unterschiede zwischen Ost und West wahrgenommen werden, machen die Deutschen ähnliche Unterscheidungen zwischen Nord und Süd.

Eine 2009 vom russischen Institut VTsIOM durchgeführte Umfrage ergab, dass mehr als die Hälfte aller Russen nicht weiß, wer die Berliner Mauer gebaut hat. Zehn Prozent der Befragten dachten, die Berliner hätten sie selbst gebaut. Sechs Prozent meinten, die Westmächte hätten sie gebaut, und vier Prozent hielten sie für eine „bilaterale Initiative“ der Sowjetunion und des Westens. Achtundfünfzig Prozent der Befragten gaben an, nicht zu wissen, wer die Mauer gebaut hat, wobei nur 24 Prozent die Sowjetunion und ihren damaligen kommunistischen Verbündeten Ostdeutschland richtig benannten.

Wandsegmente in aller Welt

Nicht alle Mauersegmente wurden beim Abriss der Mauer zerkleinert. Viele Segmente wurden an verschiedene Einrichtungen in der Welt übergeben. Sie befinden sich zum Beispiel in Präsidenten- und historischen Museen, in Lobbys von Hotels und Unternehmen, in Universitäten und Regierungsgebäuden sowie in öffentlichen Räumen in verschiedenen Ländern der Welt.

Gedenken an den 50. Jahrestag

Am 13. August 2011 beging Deutschland den 50. Jahrestag des Beginns der Errichtung der Berliner Mauer durch die DDR. Bundeskanzlerin Angela Merkel gedachte gemeinsam mit Bundespräsident Christian Wulff und Berlins Regierendem Bürgermeister Klaus Wowereit in der Gedenkstätte Bernauer Straße des Lebens und der Freiheit. In Ansprachen wurde die Freiheit gepriesen und mit einer Schweigeminute am Mittag derer gedacht, die bei dem Versuch, in den Westen zu fliehen, ums Leben kamen. „Es ist unsere gemeinsame Verantwortung, die Erinnerung wach zu halten und sie an die kommenden Generationen weiterzugeben als Mahnung, für Freiheit und Demokratie einzutreten, damit sich solches Unrecht nie wiederholen kann“, appellierte Bürgermeister Wowereit. „Es hat sich wieder einmal gezeigt: Die Freiheit ist am Ende unbesiegbar. Keine Mauer kann dem Wunsch nach Freiheit dauerhaft standhalten“, erklärte Bundespräsident Wulff.

Dokumentarfilme

Zu den Dokumentarfilmen, die sich speziell mit der Berliner Mauer befassen, gehören:

Spielfilme

Zu den fiktionalen Filmen, in denen die Berliner Mauer eine Rolle spielt, gehören:

Literatur

Zu den Romanen, die sich speziell mit der Berliner Mauer befassen, gehören:

Musik

Zu den Musikstücken mit Bezug zur Berliner Mauer gehören:

Bildende Kunst

Zu den Kunstwerken mit Bezug zur Berliner Mauer gehören:

Spiele

Zu den Videospielen mit Bezug zur Berliner Mauer gehören:

Weitere Lektüre

Quellen

  1. Berlin Wall
  2. Berliner Mauer
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