Belagerung von Antwerpen (1584–1585)

Zusammenfassung

Die Belagerung von Antwerpen während des Achtzigjährigen Krieges begann am 3. Juli 1584, dauerte vierzehn Monate und endete am 17. August 1585 mit dem so genannten Fall von Antwerpen, der das Goldene Zeitalter von Antwerpen beendete. Während der Belagerung wurde Antwerpen von Philipp von Marnix von Sint-Aldegonde gegen die reguläre Armee von Alexander Farnese, Herzog von Parma, angeführt.

Im Jahr 1576 schloss sich Antwerpen der Befriedung von Gent an. Im folgenden Jahr kam in der Stadt eine stark calvinistische Regierung an die Macht, die sich Antwerpener Republik nannte und von dem ausländischen Bürgermeister Philipp von Marnix von Sint-Aldegonde geleitet wurde. In dieser Zeit der Radikalisierung wurde der Katholizismus offiziell verboten. Am 29. Juli 1579 wurde die Stadt auch Teil der Utrechter Union. Damit wurde die größte niederländische Stadt mit damals mehr als 100.000 Einwohnern zur Hauptstadt des niederländischen Aufstands. Im Jahr 1583 hielt sich Wilhelm von Oranien mit seinem Hofstaat vorübergehend in Antwerpen auf.

1582 war Alexander Farnese, Herzog von Parma, als Nachfolger von Johannes von Österreich Gouverneur der siebzehn Provinzen geworden. Farneses Mutter, Margarete von Parma, war von 1559 bis 1567 ebenfalls Gouverneurin gewesen. Farnese war ein hervorragender Stratege und hatte einen Plan ausgearbeitet, um die flämischen und brabantischen Städte von ihrem Exportgebiet abzuschneiden. Dies wollte er durch die Eroberung der Küstengebiete und der Scheldemündung erreichen. In den Jahren 1583-1584 hatte er bereits viele Städte zurückerobert. Am 3. Juli 1584 begann die Einkreisung von Antwerpen.

Im Frühsommer hatte Wilhelm von Oranien von seinen Spionen die Information erhalten, dass eine Belagerung von Antwerpen unmittelbar bevorstand. Ihm war es wichtig, dass Antwerpen für die Staaten erhalten bleibt. Er lud Philipp von Marnix von Sint-Aldegonde und die Schreiberin Martine ein, der Taufe seines jüngsten Sohnes beizuwohnen. Bei diesem Treffen sicherte er den Antwerpenern zu, dass er die Stadt innerhalb von zwei Monaten von der Belagerung befreien würde. Wilhelm von Oranien ordnete außerdem an, den Blauwgaren und den Kouwensteinsedijk zu durchbrechen, damit die Staatsflotte Antwerpen über die überschwemmten Gebiete erreichen konnte, Parma so am Bau seiner Schanzen gehindert wurde und die Armee Flanderns außerhalb der Deiche blieb. Obwohl Aldegonde die Notwendigkeit dieses Vorhabens betonte, gab es großen Widerstand gegen die Pläne der Fleischerzunft, weil Weiden verloren gingen, auf denen jährlich bis zu zwölftausend Ochsen gemästet wurden. Inzwischen hatten die Verteidigungsarbeiten begonnen. Entlang der Schelde wurden mehrere Schanzen errichtet: die St. Antheuni-Schanze auf dem Vlaams Hoofd, in Burcht, am Melkhuis und am Tolhuis, und auf der Südseite unterhalb der Stadt die Austruweelseschans und die Boerenschans. Die Proteste dagegen waren jedoch so groß, dass T“Serraets die Stadt verlassen musste und bei Parma Zuflucht suchte und ihm seine Dienste anbot. Parma belohnte ihn später bei der Übergabe der Stadt mit dem Amt des Markgrafen. Um die Konspiration mit Spanien im Keim zu ersticken, erließ der Prinz von Oranien am 22. Juni ein Edikt, in dem er jedem, der mit dem (spanischen) König oder den Royalisten kollaborierte oder verhandelte, schwere Strafen androhte.

Zunächst wurde der Weg zwischen Antwerpen und Dendermonde gesperrt; Antonio Olivera erhielt den Auftrag, eine neue Festung in der Nähe einer Brücke zu errichten, um den Handel zwischen Gent, Dendermonde und Antwerpen zu unterbinden. Um die Schifffahrt in Brüssel zu kontrollieren, schickte Parma eine weitere Division nach Willebroek, um sich an der Schelde zu verschanzen. Beveren wurde verstärkt, das Dorf Kallo wurde evakuiert und besetzt.

Eindämmung

In der Zwischenzeit hatte Parma herausgefunden, wie man Antwerpen am besten erobern konnte: die Versorgung abschneiden und die Stadt aushungern. Am 3. Juli wurde mit der Abriegelung von Antwerpen begonnen. Die Armee wurde aufgeteilt. Fünftausend Mann unter dem Markgrafen von Rijsburg bezogen Stellung gegen Liefkenshoek, siebentausend Mann unter der Führung von Mansfeld und Mondragon gegen die Festung. (Laut Strada waren es viertausendfünfhundert Mann Fußsoldaten und acht Reiterkolonnen, die zu Mondragon hinzukamen, bei Rubaes dreitausend Mann Fußsoldaten und vier Reiterkolonnen). Mansfeld und Mondragon überquerten die Schelde bei Kruibeke, obwohl das Schiff des seeländischen Admirals vergeblich versuchte, dies zu verhindern. Ein Teil von ihnen musste die Schanzen von Lillo und Liefkenshoek erobern. Der erste Angriff auf Liefkenshoek wurde von den Verteidigern zurückgeschlagen, beim zweiten Versuch wurde eine List angewendet. Am 10. Juli wurden einige Heuwagen unter die Wälle gebracht und in Brand gesetzt. Der Rauch hinderte die Verteidiger daran, die Wälle zu erreichen, und die Schanze wurde eingenommen. Am selben Tag wurde Wilhelm von Oranien erschossen. Da sein ältester Sohn in spanischer Hand war, wurde Prinz Maurice zu seinem Nachfolger ernannt. Am nächsten Tag wurde auch Doel besetzt, am 15. Juli Zwijndrecht und am 17. Juli Herentals. Der von Mondragon geführte Teil des Heeres war inzwischen bis nach Lillo vorgedrungen. In dieser Schanze befand sich eine französische Kompanie mit etwa hundert Mitgliedern der Antwerpener Gilde, die später durch vier schottische Kompanien unter Henry Balfour verstärkt wurde. Der Royalist hatte eine Bresche geschlagen. Sie wollten gerade zum Angriff übergehen, als die Verteidiger zu früh eine Mine in der Schanze zündeten. Durch diesen Unfall erlitten sie viele Verluste, was den royalistischen Truppen einen Vorteil verschaffte. Trotzdem war die Verteidigung so stark, dass Mondragon drei weitere Wochen brauchte, um die Schanze einzunehmen.

Durchstoßen von Deichen, Ankunft Frederico Gianibelli

Die Fleischbauern lenkten ein und gaben schließlich ihre Zustimmung zur Flutung der Polder, aber Mondragon hatte bereits die Straßen um die Deiche herum besetzt. Am 26. Juli brachen viele Bürger nach Zeeland auf. Am 10. August wurde Oorderen eingenommen und kurz darauf die Boerenschans. Am 17. August fiel Dendermonde, am 19. August zwei Blockaden um Willebroek, am 20. August die Burg von Grimbergen, am 4. September Vilvoorde, am 17. September Gent. Zuvor, seit April, hatten Ypern, Brügge und andere flämische Städte kapituliert. Antwerpen wurde zunehmend isoliert. Trotz des seit dem 17. Juli geltenden Edikts verließen täglich Dutzende von Familien Antwerpen, um anderswo ihr Glück zu suchen. Das Edikt verbot jedoch das Verlassen der Stadt ohne Erlaubnis unter Androhung der Enteignung des Eigentums und hoher Geldstrafen. In der Zwischenzeit hatte Parma die großen Geschütze in Beveren aufgefahren. In Antwerpen kam Frederico Gianibelli, ein italienischer Erfinder, in die Stadt, um seine Hilfe anzubieten. Er entwickelte alle möglichen Erfindungen wie Brenner, ein schwimmendes Schloss, aber auch unbemannte Schiffe, die den Angriffen spanischer Angreifer standhalten mussten. Eine Konstruktion mit Pulverfässern rund um das unbemannte Schiff sollte dafür sorgen, dass alle halbe Stunde ein Fass explodiert: Abschreckung genug, damit sich niemand dem Schiff nähert. Eine weitere Idee war die Einführung eines Hundertstelpfennigs, mit dessen Erlös (sechsunddreißig Tonnen Gold) in Holland Lebensmittel zum Nutzen aller gekauft werden konnten. Man entschied sich jedoch für eine andere Lösung: Jeder Einwohner musste sich mit Vorräten für zwei Jahre eindecken. Leider kauften die wohlhabenden Bürger zu wenig, da sie befürchteten, dass man ihnen in Notzeiten die Vorräte wegnehmen würde. Van Meteren ist überzeugt, dass die Dinge anders hätten laufen können und dass die Stadt nicht in die Hände der Spanier hätte fallen dürfen. Der Stadtrat hatte einen Höchstpreis für Getreide festgelegt, der so niedrig war, dass er viele Versorgungsschiffe abgeschreckt hätte. Ohne den Höchstpreis für Getreide wäre mehr Getreide in die Stadt gekommen, und mit einem größeren Nahrungsmittelangebot hätte die Bevölkerung viel länger überlebt. Farnese hätte nicht genug Geld oder Lebensmittel gehabt, um die Belagerung länger aufrechtzuerhalten. Van Meteren sieht dies als den größten Fehler der Antwerpener an: Sie haben sich nicht ausreichend mit Lebensmitteln eingedeckt, als sie die Gelegenheit dazu hatten.

Parmas Brücke

Im Oktober richtete Parma sein Hauptquartier in Beveren ein, die Einkreisung Antwerpens war mit der Einnahme aller umliegenden Städte und Dörfer fast abgeschlossen. Bis auf das Wasser. Innerhalb Antwerpens wurde die Option einer Brücke nicht in Betracht gezogen. Das wurde für unmöglich gehalten. Hundert Zimmerleute, sechshundert Sappeure, mussten zweiundzwanzig beschlagnahmte Falten aus Dendermonde zu einer Brücke umbauen. Die Brücke würde zwischen zwei Forts, Philips- und Mariaschans, verlaufen. Eine dritte Verschanzung unter Lillo deckte den Kouwensteinsedijk. Am 10. Oktober versuchte Aldegonde persönlich vergeblich, dies zu verhindern, was Kapitän Peter de Bakker das Leben kostete. Einige prominente Bürger in Antwerpen wollten mit Parma verhandeln. Sie wurden als Verräter inhaftiert. Sie wurden vor Gericht gestellt und mussten als Abschreckung für andere, die ähnliche Gedanken hegten, hohe Geldstrafen zahlen. Farnese hatte von seinen Spionen von der schwierigen Atmosphäre in der Stadt gehört und hielt die Zeit für reif, die Stadt zu erobern. Am 13. November schickte er einen höflichen Brief an den Stadtrat. Die Antwort war ebenso höflich: Die Feindseligkeiten würden eingestellt, wenn Parma dasselbe tun würde, und es wurde „Gewissensfreiheit“ versprochen. Am 10. Dezember schickte Parma ein weiteres Schreiben, das jedoch nicht beantwortet wurde, und die Spanier legten eine 730 Meter lange Schiffsbrücke über die Schelde. Sie verbarrikadierte die Schelde. Nach seiner Fertigstellung im Februar 1585 konnte die Aushungerung der Stadt beginnen. Alle Versuche aus der Stadt selbst (mit schießpulverbeladenen so genannten Minen) und aus Zeeland, die Schiffsbrücke über den Fluss zu durchbrechen, schlugen fehl. Am 28. Mai krachte das Monsterschiff Finis Bellis oder Fin de la guerre (die Spanier gaben ihm den Namen „Carantamaula“) in den Deich, anstatt die Schiffsbrücke zu zerstören, obwohl andere Quellen berichten, dass das Schiff auf Grund lief. Es wurden viele Versuche unternommen, die Barrikade zu durchbrechen, aber ohne Erfolg. Schließlich unternahmen die Staaten zusammen mit der Antwerpener Bevölkerung mehrere erfolglose Angriffe auf den Kouwensteinsedijk, um die Situation zu entschärfen.

Angriff auf die Parma-Brücke

Die Stadt war für den Schiffsverkehr durch eine große Schiffsbrücke (Parmabrücke) gesperrt. Im April hatten die Antwerpener einen weiteren Versuch unternommen, diese Brücke zu sprengen, wofür die Schiffe „Fortuin“ und „Hoop“ ausgerüstet worden waren. Dreizehnhundert Menschen (Freund und Feind) starben bei den gewaltigen Explosionen. Auf der Brücke von Parma blickten die königlichen Gäste gebannt auf die glitzernden Lichter, die Brücke war voller Zuschauer, die mit einer Mischung aus Staunen, Freude und Angst zusahen. Als die Soldaten sahen, dass die Brenner einer nach dem anderen gelöscht wurden, verschwand die Angst, sie waren erstaunt über das Unterfangen, einige verhöhnten sogar die Staatsmänner, die Soldaten scherzten über das misslungene Unterfangen. Strada schreibt: „Denn in allen Zeiten hat man nichts Schrecklicheres gehört“ und fährt fort: „Das tödliche Schiff zerbarst mit einem so grässlichen Knall, dass es schien, als würde der Himmel herabstürzen, das Untere vermischte sich mit dem Oberen. Sogar der Globus schien zu zittern. Auf Blitz und Donner folgte ein sintflutartiger Kugelregen, ein exzentrischer Niederschlag, von dem niemand glauben würde, dass er stattfinden könnte, wenn er nicht stattgefunden hätte.“ fährt er fort mit: „Die Schelde, die sich auf wundersame Weise erhob, schien zuerst die Tiefen ihres Bodens freizulegen, dann stürzte sie über die Deiche, die Bewegung der springenden Erde erstreckte sich über 9.000 Schritte“. Die Opfer wurden „wie leichte Spreu durch die Luft geschleudert“. Wie durch ein Wunder überlebte ein Späher aus der Marias-Schanze: Er wurde aus seiner Schanze gesprengt, blieb eine Weile in der Luft, stürzte in die Schelde, konnte sich im Wasser von seinem Panzer befreien und schwamm gesund und munter ans Ufer. Ein junger Soldat, der in der Leibwache Parmas diente, wurde von Flandern nach Brabant geblasen. Er hat sich nur leicht an der Schulter verletzt. Die Royalisten waren sich einig: Diese Waffe konnte nicht von Menschenhand gemacht worden sein, sondern musste das Werk des Teufels sein. Das tödliche Feuer konnte nur das Höllenfeuer sein. Ein Feldwebel berichtete von achthundert Toten, die Verwundeten, von denen viele Gliedmaßen verloren, nicht mitgerechnet. Trotz der gewaltigen Explosion wurde die Brücke nicht schwer beschädigt. Den Handwerkern von Parma gelang es, den Schaden innerhalb von drei Tagen zu beheben.

Schlacht am Kouwensteinsedijk

In der Zwischenzeit hatte Hohenlohe in Flushing beschlossen, mit der Entlastung von Antwerpen zu beginnen. Am 24. Dezember schickten die Staatsmänner hundert Schiffe mit Getreide, um den Winter zu überstehen. Im Januar 1585 wurden in Antwerpen vier neue Obersten ernannt, um die Verwirrung in der Stadt zu entschärfen. Anfang Februar schickte Parma ein weiteres Schreiben, in dem er sie zur Kapitulation aufforderte und versprach, die Bürger gut zu behandeln. In der Zwischenzeit hatten die Handwerker von Parma sechs Monate lang unermüdlich an der Brücke des Schiffes gearbeitet. Bereits am 25. Februar konnte der Verkehr über die Brücke geführt werden. Die Brücke und die umliegenden Wälle sollten im Mai zum Schlachtfeld werden. Die letzte Hoffnung auf Entlastung bestand nun darin, den Kouwensteinsedijk zu erobern. Sollte es den Staatsmännern gelingen, den Kouwensteinsedijk zu erobern, wäre sogar die Brücke von Parma nutzlos. Die Truppen von Parma würden dann ertrinken oder zumindest gezwungen sein, die Belagerung abzubrechen. Sowohl der Angriff auf die Brücke von Parma als auch die Schlacht am Kouwensteinsedijk scheiterten.

Die Verluste in Antwerpen waren ein schwerer Schlag. Als die Nachricht von der Rückeroberung des Deichs durch die Spanier in Antwerpen bekannt wurde, kam es sogar zu Unruhen. Neben den Katholiken in der Stadt waren es nun auch die Calvinisten, die Friedensverhandlungen mit Parma führen wollten. In der Zwischenzeit waren die Getreidevorräte drastisch geschrumpft und viele Bürger, vor allem die Reichen, verließen die Stadt. Es gab sogar Leute, die den Schaden am Deich als Strafe Gottes ansahen. In Holland blieben Reaktionen und Hilfe aus, obwohl Maurice und sein Staatsrat hartnäckig darauf bestanden.

Nun forderten vor allem die Katholiken Verhandlungen mit Farnese. Diese wurden von Marnix im spanischen Hauptquartier auf dem Singelberg in Beveren durchgeführt und am 17. August unterzeichnete er die Kapitulation der Stadt. Auf dem Grote Markt wurde der Peis (Frieden) verkündet. Die Friedensbedingungen wurden in der so genannten Acte van Reconciliatie (Versöhnungsakte) besiegelt. Der Bürgermeister hatte dafür gesorgt, dass die Gegner des Königs die Stadt verlassen konnten. Viele protestantische Kaufleute und Intellektuelle nutzten diesen Umstand und zogen in den Norden. Insgesamt wurden vierundzwanzig Bedingungen aufgestellt, darunter die Wiederherstellung des katholischen Glaubens, der Wiederaufbau von Kirchen und die Wiederaufnahme von vertriebenen katholischen Familien und Geistlichen. Der König vergab den Antwerpenern ihre Verbrechen gegen das spanische Reich und erlaubte den Ketzern, weitere vier Jahre in der Stadt zu leben. Als Entschädigung für die Kosten der spanischen Belagerung wurden vierhunderttausend Gulden verlangt. Diese Geldstrafe war so hoch, dass eine eigene Stadtkasse, der Reduktionsfonds, eingerichtet wurde, um die Einnahmen für die Zahlung zu organisieren. Kriegsgefangene (beider Parteien) mussten freigelassen werden, sofern sie nicht zuvor ein Lösegeld gezahlt hatten.

Orden vom Goldenen Vlies

Während die Bedingungen festgelegt wurden, ertönten von der Brücke von Parma und den Deichen Freudenschüsse. Parma dachte für einen Moment, dass die Engländer und Franzosen gekommen waren, um die Staaten zu entlasten; seine müde Armee wäre nicht in der Lage gewesen, die Unterstützung frischer Truppen zu bewältigen. Eine spanische Flotte hatte sich genähert. Im Auftrag des Königs wurde Parma in der Kapelle der Schanze von St. Philipp auf der brabantischen Seite der Parma-Brücke in den Orden des Goldenen Vlieses aufgenommen, als Belohnung für die Eroberung der Stadt Antwerpen, so dass er mit dem Juwel um den Hals eintreten konnte. Nach einer feierlichen Zeremonie durch den Erzbischof von Kamerijk, Ludwig von Berlaymont, überreichte der Graf von Mansfeld am 11. August die Auszeichnung an Parma.

Parmas Eintrag

Am 17. August wurde ein Kapitulationsabkommen geschlossen, Antwerpen und seine Umgebung wurden für die Offiziere Parmas geöffnet, damit sie die Stadt inspizieren konnten, um die Sicherheit des Einzugs Parmas zu gewährleisten. Die Beamten von Parma wurden in der Stadt mit Freude empfangen. Doch Parma verschob seine Einreise (aus unbekannten Gründen) um zehn Tage. In der Zwischenzeit kamen die Antwerpener in Scharen, um die Brücke von Parma, den Hafen von Peerle und alle von den Spaniern errichteten Befestigungsanlagen zu besichtigen. Die Antwerpener lobten das Wunder aller Werke. Bis auf den Kouwensteinsedijk haben sie nur geseufzt. Der Deich sah immer noch schrecklich aus. Blutgetränkte Leichen und verstreute Gliedmaßen lagen an der Stelle, an der beim letzten Versuch, die Situation zu entschärfen, so viele harte Kämpfe stattgefunden hatten. Die Szene wurde schweigend beobachtet.

Noch überschwänglicher war der Auftritt Parmas am 27. August, als er in der Stadt feierlich empfangen wurde und einen goldenen Schlüssel erhielt. Anschließend ging er in die Kirche, um einen Gottesdienst zu besuchen. Anschließend hielt Parma eine Rede und begab sich zur Zitadelle. Die Spanier und Italiener hielten ihm zu Ehren eine Staatszeremonie auf der Brücke von Parma ab. Ein paar Tage später ging Parma zu seiner Brücke, um in der Mitte zu frühstücken. Die Brücke war mit Bändern und Blumen geschmückt. Nach dem Frühstück gab Parma den Befehl, die Brücke abzubauen. Bereits am nächsten Tag wurde damit begonnen, und Parma übergab das Holz an die Handwerker Plaet und Baroc.

Der Fall von Antwerpen wäre durch einen Beschluss des Stadtrats über einen Höchstpreis für Getreide beschleunigt oder erleichtert worden. Bis zu dieser Entscheidung war es ein Leichtes, Getreide in die Stadt zu schmuggeln. Es musste eine Risikoprämie gezahlt werden. Durch das Verbot dieser Risikoprämie waren nicht mehr genügend Schmuggler bereit, Getreide in die Stadt zu schmuggeln. Infolgedessen brach eine Hungersnot aus und der Widerstand der Bevölkerung nahm zu.

Einige behaupten, dass die Nordmänner zu lange gewartet hätten, um Verstärkung zu schicken, einschließlich der englischen Unterstützung, die erst im Dezember 1585 in Flushing eintraf. Die Flotte auf der Schelde, die bereit war, Antwerpen zu befreien, blieb zurück, um die nun in spanischem Besitz befindliche Stadt vom Überseehandel abzuschneiden. Den protestantischen Einwohnern wurde eine Frist von vier Jahren eingeräumt, um zur katholischen Kirche zurückzukehren oder sie mit ihrem Hab und Gut zu verlassen. Am Ende lebten nur noch 40.000 Einwohner in der Stadt, was das Ende des goldenen Zeitalters von Antwerpen als Hafen- und Handelszentrum bedeutete. Nach dem Fall von Antwerpen wurden mehrere Versuche unternommen, die Stadt zurückzuerobern und den Süden erneut in den Aufstand zu verwickeln: 1605, 1620, 1624, 1638 (Schlacht von Kallo) und 1646 (siehe Belagerung von Antwerpen (1646)). Diese waren jedoch allesamt erfolglos und Antwerpen blieb Teil der (katholischen) Südlichen Niederlande. Unter spanischer Herrschaft erlebte die Stadt einen gewissen Aufschwung, beispielsweise durch die Malerei von Peter Paul Rubens, Jacob Jordaens, Antoon van Dyck und David Teniers dem Jüngeren. Nach der Kapitulation von Antwerpen war Aldegonde bei seinen Landsleuten in den nördlichen Niederlanden unbeliebt.

Quellen

  1. Beleg van Antwerpen (1584-1585)
  2. Belagerung von Antwerpen (1584–1585)
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