Achtzigjähriger Krieg

Zusammenfassung

Der Achtzigjährige Krieg (spanisch: Guerra de los Ochenta Años) oder Niederländische Unabhängigkeitskrieg (1568-1648) war ein Aufstand der Siebzehn Provinzen der heutigen Niederlande, Belgiens und Luxemburgs gegen Philipp II. von Spanien, den Herrscher der Spanischen Niederlande. Nach der Anfangsphase setzte Philipp II. seine Armeen ein und gewann die Kontrolle über die meisten der rebellierenden Provinzen zurück. Unter der Führung des verbannten Wilhelm des Schweigers setzten die nördlichen Provinzen ihren Widerstand fort. Es gelang ihnen schließlich, die habsburgischen Armeen zu vertreiben, und 1581 gründeten sie die Republik der Sieben Vereinigten Niederlande. Der Krieg ging in anderen Gebieten weiter, obwohl das Kernland der Republik nicht mehr bedroht war. Dazu gehörten die Anfänge des niederländischen Kolonialreichs, das mit niederländischen Angriffen auf die portugiesischen Überseegebiete begann. Da Portugal und Spanien in einer dynastischen Union lebten, wurde der Krieg als einer der ersten globalen Kriege angesehen, der den Krieg mit dem spanischen Reich nach Übersee trug.

Im Jahr 1609 vereinbarten beide Seiten einen Zwölfjährigen Waffenstillstand; als dieser 1621 auslief, wurden die Kämpfe im Rahmen des Dreißigjährigen Krieges wieder aufgenommen. Ein Ende wurde 1648 mit dem Frieden von Münster (einem Vertrag im Rahmen des Westfälischen Friedens) erreicht, als Spanien die Niederländische Republik als unabhängigen Staat anerkannte. Der Friede von Münster wird manchmal als der Beginn des Goldenen Zeitalters der Niederlande angesehen. Trotz der erlangten Unabhängigkeit regte sich seit dem Ende des Krieges 1648 innerhalb der Generalstaaten der Niederlande erheblicher Widerstand gegen den Vertrag von Münster, da er Spanien die Beibehaltung der Südprovinzen gestattete und die religiöse Toleranz für Katholiken zuließ.

Es gab zahlreiche Gründe, die zum Achtzigjährigen Krieg führten, aber die Hauptgründe lassen sich in zwei Kategorien einteilen: Ressentiments gegenüber der spanischen Autorität und religiöse Spannungen. Der erste Grund wurde zunächst vom niederländischen Adel artikuliert, der die zugunsten des Königs verlorene Macht und die Privilegien zurückgewinnen wollte, so dass er die Meinung vertrat, Philipp II. sei von bösen Beratern umgeben. Daraus entwickelte sich schließlich eine übergreifende Unzufriedenheit mit dem absolutistischen spanischen Regime. Religiöser Widerstand hingegen entstand durch die Einführung einer kirchlichen Hierarchie für alle spanischen Territorien. Dies führte zu Widerstand in den niederländischen Provinzen, die sich bereits der Reformation angeschlossen hatten.

In den Jahrzehnten vor dem Krieg wuchs die Unzufriedenheit der Niederländer mit der spanischen Herrschaft. Ein großes Problem waren die hohen Steuern, die der Bevölkerung auferlegt wurden, während die Unterstützung und Führung durch die Regierung durch die Größe des spanischen Reiches erschwert wurde. Zu dieser Zeit waren die Siebzehn Provinzen im Reich als De landen van herwaarts over und im Französischen als Les pays de par deça – „die Länder dort drüben“ – bekannt. Die niederländischen Provinzen wurden immer wieder dafür kritisiert, dass sie ohne die Erlaubnis des Throns handelten, während es für sie unpraktisch war, die Erlaubnis für Aktionen einzuholen, da es mindestens vier Wochen dauerte, bis die an den Thron gerichteten Anfragen beantwortet wurden. Die Anwesenheit spanischer Truppen unter dem Kommando des Herzogs von Alba, der für Ordnung sorgen sollte, verstärkte diese Unruhe noch.

Spanien bemühte sich auch um eine Politik der strikten religiösen Einheitlichkeit für die katholische Kirche innerhalb seines Herrschaftsbereichs und setzte diese mit der Inquisition durch. Die Reformation brachte unterdessen eine Reihe von protestantischen Konfessionen hervor, die in den Siebzehn Provinzen Anhänger fanden. Dazu gehörten die lutherische Bewegung Martin Luthers, die Täuferbewegung des niederländischen Reformators Menno Simons und die reformierten Lehren Johannes Calvins. Dieses Wachstum führte 1566 zum Beeldenstorm, der „Ikonoklastischen Wut“, bei der viele Kirchen in Nordeuropa ihrer katholischen Statuen und religiösen Ausschmückungen beraubt wurden.

Im Oktober 1555 begann Kaiser Karl V. des Heiligen Römischen Reiches mit der schrittweisen Abdankung seiner verschiedenen Kronen. Sein Sohn Philipp II. übernahm die Herrschaft über die habsburgischen Niederlande, die zu dieser Zeit eine Personalunion von siebzehn Provinzen waren, die außer ihrem Herrscher und einem Verfassungsrahmen wenig gemeinsam hatten. Dieser Rahmen, der während der vorangegangenen Herrschaften der Burgunder und Habsburger entstanden war, teilte die Macht zwischen den Stadtregierungen, dem lokalen Adel, den Provinzstaaten, den königlichen Statthaltern, den Generalstaaten der Niederlande und der Zentralregierung (möglicherweise vertreten durch einen Regenten) auf, die von drei Räten unterstützt wurde: dem Staatsrat, dem Geheimen Rat und dem Rat der Finanzen. Das Gleichgewicht der Macht war stark zugunsten der lokalen und regionalen Regierungen gewichtet.

Philipp regierte nicht persönlich, sondern ernannte Emmanuel Philibert, Herzog von Savoyen, zum Generalgouverneur, um die Zentralregierung zu führen. Im Jahr 1559 ernannte er seine Halbschwester Margarete von Parma zur ersten Regentin, die in enger Zusammenarbeit mit niederländischen Adligen wie Wilhelm, Prinz von Oranien, Philipp von Montmorency, Graf von Hoorn, und Lamoral, Graf von Egmont, regierte. Philipp führte eine Reihe von Ratsmitgliedern in den Staatsrat ein, allen voran Antoine Perrenot de Granvelle, ein burgundischer Kardinal, der zum Leidwesen der niederländischen Ratsmitglieder erheblichen Einfluss im Rat gewann.

Als Philipp 1559 nach Spanien ging, wurden die politischen Spannungen durch die Religionspolitik noch verstärkt. Philipp, der nicht so liberal eingestellt war wie sein Vater Karl V., war ein glühender Gegner der protestantischen Bewegungen von Martin Luther, Johannes Calvin und den Wiedertäufern. Karl hatte die Ketzerei durch spezielle Plakate geächtet, die sie zu einem Kapitalverbrechen machten, das von einer niederländischen Version der Inquisition verfolgt wurde, was zwischen 1523 und 1566 zur Hinrichtung von mehr als 1 300 Menschen führte. Gegen Ende der Regierungszeit Karls wurde die Durchsetzung der Gesetze Berichten zufolge lax. Philipp bestand jedoch auf einer rigorosen Durchsetzung, was zu weit verbreiteten Unruhen führte. Um die Versuche der Gegenreformation zu unterstützen und zu verstärken, leitete Philipp 1559 eine umfassende organisatorische Reform der katholischen Kirche in den Niederlanden ein, die dazu führte, dass statt der alten drei Diözesen nun vierzehn errichtet wurden. Die neue Hierarchie sollte von Granvelle als Erzbischof des neuen Erzbistums Mechelen geleitet werden. Die Reform war bei der alten Kirchenhierarchie besonders unpopulär, da die neuen Diözesen durch die Übertragung einiger reicher Abteien finanziert werden sollten. Granvelle wurde zum Mittelpunkt der Opposition gegen die neuen staatlichen Strukturen, und die niederländischen Adligen unter der Führung von Oranien veranlassten 1564 seine Abberufung.

Nach der Abberufung von Granvelle überredete Orange Margarete und den Rat, um eine Mäßigung der Plakate gegen die Häresie zu bitten. Philipp zögerte seine Antwort hinaus, und in dieser Zeit gewann die Opposition gegen seine Religionspolitik immer mehr an Unterstützung. In seinen Briefen aus den Wäldern von Segovia vom Oktober 1565 lehnte Philipp die Bitte um Mäßigung schließlich ab. Daraufhin verfasste eine Gruppe von Mitgliedern des niederen Adels, darunter Ludwig von Nassau, ein jüngerer Bruder Oraniens, und die Brüder Johannes und Philipp von St. Aldegonde, eine Petition an Philipp, in der die Abschaffung der Inquisition gefordert wurde. Dieser Adelskompromiss wurde von etwa 400 Adligen, sowohl Katholiken als auch Protestanten, unterstützt und Margarete am 5. April 1566 überreicht. Beeindruckt von der massiven Unterstützung für den Kompromiss, hängte sie die Plakate auf und wartete auf Philipps endgültige Entscheidung.

Aufruhr, Unterdrückung und Invasion (1566-1572)

Die Calvinisten waren ein wichtiger Bestandteil des Bildersturms (niederländisch: Beeldenstorm) in den Niederlanden. Margarete fürchtete einen Aufstand und machte weitere Zugeständnisse an die Calvinisten, indem sie beispielsweise bestimmte Kirchen für calvinistische Gottesdienste zur Verfügung stellte. Einige Provinzgouverneure ergriffen entschlossene Maßnahmen, um die Unruhen zu unterdrücken. Im März 1567 wurden die Calvinisten unter Johannes von St. Aldegonde in der Schlacht von Oosterweel von einer royalistischen Armee besiegt und alle Aufständischen kurzerhand hingerichtet. Im April 1567 berichtete Margarete Philipp, dass die Ordnung wiederhergestellt worden sei. Als diese Nachricht Philipp in Madrid erreichte, war der Herzog von Alba jedoch bereits mit einem Heer zur Wiederherstellung der Ordnung entsandt worden. Alba übernahm das Kommando und Margarete trat aus Protest zurück. Alba setzte am 5. September 1567 den Rat der Unruhen (der bald den Beinamen Blutrat erhielt) ein, der eine Repressionskampagne gegen mutmaßliche Ketzer und Aufrührer führte. Zahlreiche hochrangige Beamte wurden unter verschiedenen Vorwänden verhaftet, darunter die Grafen von Egmont und Horne, die am 5. Juni 1568 wegen Hochverrats hingerichtet wurden. Von den 9.000 Angeklagten wurden etwa 1.000 hingerichtet, viele flohen ins Exil, darunter auch Wilhelm von Oranien.

Oraniens Exil in Dillenburg wurde zum Zentrum der Pläne für eine Invasion in den Niederlanden. Ludwig von Nassau marschierte von Ostfriesland aus in Groningen ein und besiegte am 23. Mai 1568 eine kleine royalistische Streitmacht bei Heiligerlee. Zwei Monate später wurden die niederländischen Rebellen in der Schlacht von Jemmingen vernichtend geschlagen. Kurz darauf besiegte ein Geschwader der Sea Beggars eine royalistische Flotte in einer Seeschlacht auf der Ems. Ein hugenottisches Heer, das in das Artois eindrang, wurde jedoch nach Frankreich zurückgedrängt und im Juni von den Streitkräften Karls IX. von Frankreich vernichtend geschlagen. Orange marschierte in Brabant ein, konnte aber wegen Geldmangels sein Söldnerheer nicht aufrechterhalten und musste sich zurückziehen.

Philipp litt unter den hohen Kosten seines Krieges gegen das Osmanische Reich und befahl Alba, seine Armeen aus den in den Niederlanden erhobenen Steuern zu finanzieren. Alba konfrontierte die Generalstaaten, indem er am 31. Juli 1571 per Dekret Verkaufssteuern einführte, die sogar die loyalen unteren Regierungen von der Zentralregierung entfremdeten.

Rebellion (1572-1576)

Angesichts der potenziellen Bedrohung durch Invasionen aus Frankreich konzentrierte Alba seine Streitkräfte in den südlichen Niederlanden und zog in einigen Fällen Truppen aus Garnisonen im Norden ab.

Dadurch blieb der Hafen von Brill fast unverteidigt. Die aus England vertriebenen Sea Beggars eroberten die Stadt am 1. April 1572. Die Nachricht von der Einnahme Brills veranlasste die Städte Flushing und Veere, am 3. Mai zu den Rebellen überzulaufen. Orange reagierte schnell auf diese neue Entwicklung, indem er eine Reihe von Abgesandten nach Holland und Zeeland schickte, die den Auftrag erhielten, in seinem Namen als „Stadthalter“ die lokale Verwaltung zu übernehmen.

Diederik Sonoy überredete die Städte Enkhuizen, Hoorn, Medemblik, Edam, Haarlem und Alkmaar, zu Orange überzulaufen. Die Städte Oudewater, Gouda, Gorinchem und Dordrecht traten zu Lumey über. Leiden erklärte sich in einer spontanen Revolte für Orange. Die niederländischen Staaten begannen, sich in der rebellischen Stadt Dordrecht zu versammeln, und am 18. Juli unterstützten nur noch die wichtigen Städte Amsterdam und Schoonhoven offen die Krone. Rotterdam schloss sich bald nach den ersten Versammlungen in Dordrecht den Aufständischen an. Delft blieb vorerst neutral.

Graf Willem IV. van den Bergh, der Schwager von Orange, eroberte die Stadt Zutphen, gefolgt von anderen Städten in Gelderland und dem benachbarten Overijssel. In Friesland hatten Rebellen mehrere Städte eingenommen. Ludwig von Nassau nahm am 24. Mai überraschend Mons ein. Orange marschierte zur Unterstützung nach Mons, war aber gezwungen, sich über Mechelen zurückzuziehen, wo er eine Garnison zurückließ. Alba ließ Mechelen von seinen Truppen plündern, woraufhin sich viele Städte beeilten, Alba erneut die Treue zu schwören.

Nachdem Alba die Bedrohung durch Oranien im Süden beseitigt hatte, schickte er seinen Sohn Fadrique in die beiden rebellischen Provinzen Gelderland und Holland. Fadrique begann seinen Feldzug mit der Plünderung der Festungsstadt Zutphen in Gelderland. Hunderte von Bürgern kamen dabei ums Leben, und viele rebellische Städte in Gelderland, Overijssel und Friesland mussten sich geschlagen geben. Auf seinem Weg nach Amsterdam stieß Fadrique auf Naarden und massakrierte am 22. November 1572 die Bevölkerung. In Haarlem verhinderten die Bürger, die das Schicksal von Naarden kannten, die Kapitulation und leisteten Widerstand. Die Stadt wurde von Dezember bis zum 13. Juli 1573 belagert, als die Hungersnot die Bevölkerung zur Kapitulation zwang. Die Belagerung von Alkmaar endete mit einem Sieg der Rebellen, nachdem sie die Umgebung überflutet hatten.

In der Schlacht an der Zuiderzee am 11. Oktober 1573 besiegte ein Geschwader der Sea Beggars die königliche Flotte und brachte damit die Zuiderzee unter die Kontrolle der Rebellen. Die Schlacht von Borsele und die Schlacht von Reimerswaal verschafften den Rebellen die Seeherrschaft in Zeeland und führten zum Fall von Middelburg im Jahr 1574.

Im November 1573 belagerte Fadrique die Stadt Leiden. In der Zwischenzeit besiegten spanische Truppen eine Söldnertruppe unter der Führung der Brüder Ludwig und Heinrich von Nassau-Dillenburg in der Mookerheyde. Im Mai 1574 wurden die Polder um Leiden überflutet, und am 2. Oktober 1574 gelang es einer Flotte der Seegänger, die Belagerung aufzuheben. Alba wurde als Regent durch Requesens ersetzt. Im Sommer 1575 befahl Requesens Cristobal de Mondragon, die seeländische Stadt Zierikzee anzugreifen, die sich am 2. Juli 1576 ergab; die spanischen Truppen meuterten jedoch und verließen Zierikzee. Philipp war zwei Jahre lang nicht in der Lage gewesen, seine Truppen zu bezahlen.

Von der Befriedung Gents bis zur Union von Utrecht (1576-1579)

Die spanischen Meuterer marschieren auf Brüssel zu und plündern auf dem Weg dorthin die Stadt Aalst. Die loyalen Provinzen hatten die königliche Regierung bisher nur widerwillig gegen die Rebellion unterstützt, aber nun erlaubte Philipe de Croÿ, Herzog von Aerschot, Statthalter von Flandern, den Generalstaaten, Friedensverhandlungen mit den Staaten von Holland und Seeland aufzunehmen. Alle waren sich einig, dass die spanischen Truppen abgezogen werden sollten. Man einigte sich auch auf die Aufhebung der Plakate gegen Ketzerei und Gewissensfreiheit. Die Befriedung von Gent wurde unterzeichnet, nachdem die spanischen Meuterer am 4. November in der Stadt Antwerpen mörderisch randaliert hatten. Der nächste Regent, Juan de Austria, traf am 3. November ein, zu spät, um die Ereignisse noch zu beeinflussen. Die Generalstaaten veranlassten Juan de Austria am 12. Februar 1577 im Ewigen Edikt, der Befriedung von Gent zuzustimmen. Die spanischen Truppen werden abgezogen. Juan brach im Juli mit den Generalstaaten und floh in die Sicherheit der Zitadelle von Namur.

Philipps verbesserte finanzielle Lage ermöglichte es ihm, eine neue spanische Armee unter Alexander Farnese, Herzog von Parma, aus Italien zu entsenden. Parma schlug die Truppen der Generalstaaten in der Schlacht von Gembloux am 31. Januar 1578 und ermöglichte den royalistischen Truppen den Vormarsch auf Leuven. Neue Truppen, die von den Generalstaaten mit Unterstützung von Elisabeth von England aufgestellt wurden, besiegten die spanischen Armeen bei Rijmenam. Nach dem Tod von Juan de Austria wurde Parma neuer Generalgouverneur und nahm am 29. Juni 1579 Maastricht ein.

Die verbleibenden royalistischen Städte in Holland wurden für die Sache der Rebellen gewonnen. Das Interesse der niederländischen Staaten führte dazu, dass am 23. Januar 1579 die Verteidigungsunion von Utrecht mit den östlichen und nördlichen Nachbarprovinzen formalisiert wurde. Der Vertrag wird oft als „Verfassung“ der niederländischen Republik bezeichnet, da er einen ausdrücklichen Rahmen für die entstehende Konföderation bildete.

Sezession und Rückeroberung (1579-1588)

Die katholischen wallonischen Provinzen unterzeichneten am 6. Januar 1579 ihre eigene Verteidigungsunion von Arras. Die Klagen der Katholiken gegen Spanien, die immer mehr über die Gewalt der Calvinisten besorgt waren, wurden befriedigt und sie konnten im Mai 1579 einen separaten Frieden in Form des Vertrags von Arras schließen, in dem sie ihre Treue zu Philipp erneuerten.

In der Zwischenzeit waren Oranien und die Generalstaaten in Antwerpen von der Utrechter Union nicht gerade begeistert. Sie zogen eine breiter angelegte Union vor, die immer noch auf der Befriedung und dem „Religionsfrieden“ beruhte, den sowohl die Union von Utrecht als auch die von Arras implizit ablehnten. Zum Zeitpunkt des Vertrags von Arras war jedoch klar, dass sich die Spaltung verfestigt hatte, und Orange unterzeichnete am 3. Mai 1579 die Utrechter Union, während er die flämischen und brabantischen Städte, die sich in protestantischer Hand befanden, ermutigte, der Union ebenfalls beizutreten.

Zu dieser Zeit wurde auf Initiative von Kaiser Rudolf II. ein letzter Versuch unternommen, einen allgemeinen Frieden zwischen Philipp und den Generalstaaten in der deutschen Stadt Köln zu erreichen. Da beide Seiten auf ihren sich gegenseitig ausschließenden Forderungen beharrten, dienten diese Friedensgespräche nur dazu, die Unversöhnlichkeit beider Parteien deutlich zu machen; für die Befürworter eines Mittelweges, wie Graf Rennenberg, schien es keinen Platz mehr zu geben. Rennenberg, ein Katholik, entschied sich nun, nach Spanien überzulaufen. Im März 1580 rief er die Provinzen in seinem Zuständigkeitsbereich auf, sich gegen die „Tyrannei“ Hollands und der Protestanten zu erheben. Dies löste jedoch nur einen antikatholischen Gegenschlag in Friesland und Overijssel aus. Die Staaten von Overijssel wurden schließlich überzeugt, der Utrechter Union beizutreten. Dennoch stellte Rennenbergs „Verrat“ eine ernsthafte strategische Bedrohung für die Union dar, insbesondere nachdem Parma ihm im Juni Verstärkung schickte. In den folgenden Monaten gelang es ihm, den größten Teil von Groningen, Drenthe und Overijssel zu erobern.

Auch in anderen Teilen schrumpfte das Gebiet unter der nominellen Kontrolle der Generalstaaten stetig. Im Februar 1580 nahm Parma Kortrijk ein. Orange überredete die Generalstaaten, dem jüngeren Bruder von König Heinrich von Frankreich, François, Herzog von Anjou, die Oberhoheit über die Niederlande anzubieten und im September 1580 den Vertrag von Plessis-les-Tours zu schließen. Anjou traf im Januar 1581 in Antwerpen ein, wo er den Eid ablegte, faktisch als „konstitutioneller Monarch“ zu regieren, und von den Generalstaaten zum Protektor der Niederlande ernannt wurde.

Die Abspaltung der Generalstaaten und des von ihnen nominell kontrollierten Gebiets von der spanischen Krone wurde durch die Abschwörungsakte vom 26. Juli 1581 formalisiert. Die Akte verschärft den Propagandakrieg zwischen beiden Seiten, da sie die Form eines Manifests annimmt, in dem die Grundsätze der Revolte dargelegt werden, so wie es die Apologie Oraniens als Antwort auf das Verbot Philipps vom Juni 1580 getan hatte, der ihn geächtet hatte. Beide Dokumente erinnern an die Widerstandstheorien, die auch von den hugenottischen Monarchomachen verbreitet wurden. Als solche entfremdeten sie eine weitere Gruppe von Gemäßigten.

Holland und Seeland erkannten Anjou zwar oberflächlich an, ignorierten ihn aber größtenteils, und von den anderen Mitgliedern der Utrechter Union erkannten ihn Overijssel, Gelderland und Utrecht nicht einmal an. Auch in Flandern war seine Autorität nicht sehr groß, so dass nur Brabant ihn voll unterstützte. Anjou selbst konzentrierte seine französischen Truppen im Süden und war nicht in der Lage, den unaufhaltsamen Vormarsch Parmas aufzuhalten.

Im Oktober 1582 verfügte Parma über ein Heer von 61.000 Mann, zumeist von hoher Qualität. Bereits im Juni 1581 hatte Parma die orangene Stadt Breda eingenommen und damit einen Keil in das Gebiet der Generalstaaten in Brabant getrieben. Im Jahr 1582 stieß er weiter nach Gelderland und Overijssel vor. Rennenberg wurde durch Francisco Verdugo ersetzt, der die Festungsstadt Steenwijk, den Schlüssel zum Nordosten der Niederlande, eroberte.

Anjou versuchte, die Macht in Flandern und Brabant durch einen Militärputsch an sich zu reißen. Er nahm Dünkirchen und mehrere andere flämische Städte ein, aber in Antwerpen massakrierten die Bürger die französischen Truppen in der Französischen Furie vom 17. Januar 1583. Anjou reiste im Juni 1583 nach Frankreich ab.

Die Moral in den Städten, die noch von den Generalstaaten im Süden gehalten wurden, sank. Dünkirchen und Nieuwpoort fielen ohne einen einzigen Schuss an Parma, so dass nur noch Ostende als wichtige Rebellenenklave an der Küste übrig blieb. Orange richtete nun im Juli 1583 sein Hauptquartier in der niederländischen Stadt Delft ein, gefolgt von den Generalstaaten im August.

In der Zwischenzeit nahm Parma im April 1584 Ypern, im Mai Brügge und im September Gent ein. In dieser verzweifelten Situation begann Orange darüber nachzudenken, endlich den Titel eines Grafen von Holland anzunehmen. Diese Überlegung wurde hinfällig, als Orange am 10. Juli 1584 von Balthasar Gérard ermordet wurde.

Durch die Ermordung gerieten die niederländischen Staaten für eine Weile in Unordnung und überließen die Initiative den stark geschrumpften Staaten Flandern und Brabant in den Generalstaaten. Letztere waren inzwischen verzweifelt, da sie nur noch Teile ihrer Provinzen kontrollierten (Parma hatte inzwischen Antwerpen belagert). Sie glaubten, dass ihre einzige Hilfe aus Frankreich kommen könnte. Auf ihr Drängen hin begannen die Generalstaaten daher im September eine Debatte darüber, ob sie König Heinrich III. von Frankreich erneut die Souveränität anbieten sollten, und gegen die Einwände von Hooft und Amsterdam wurde im Februar 1585 eine niederländische Botschaft nach Frankreich entsandt. Die Lage in Frankreich hatte sich jedoch verschlechtert, der religiöse Streit zwischen Hugenotten und Katholiken flammte wieder auf, und Heinrich fühlte sich nicht stark genug, um Philipp die Stirn zu bieten, und lehnte das Angebot ab.

Brüssel kapitulierte im März 1585 vor Parma. Nachdem ein niederländischer amphibischer Angriff (bei dem versucht wurde, eine die Schelde blockierende Schiffsbrücke mit Hilfe von „Höllenbrennern“ zu sprengen) im April gescheitert war, ergab sich das belagerte Antwerpen im August. Viele Protestanten flohen in die nördlichen Provinzen, was dazu führte, dass die Wirtschaftskraft der zurückeroberten Provinzen immer weiter zurückging, während die der Niederlande und Seelands stark zunahm.

Die Generalstaaten boten der englischen Königin Elisabeth I. nun die Souveränität an. Elisabeth beschloss stattdessen, ein englisches Protektorat über die Niederlande auszudehnen, und entsandte ein Expeditionskorps von 6.350 Fußsoldaten und 1.000 Pferden unter Robert Dudley, dem ersten Earl of Leicester, der als Generalgouverneur fungierte. Im Staatsrat werden die Engländer zwei stimmberechtigte Mitglieder haben. Die Festungshäfen Flushing und Brill sollten eine englische Bürgschaft sein. Die Generalstaaten stimmten dem im Vertrag von Nonsuch vom 20. August 1585 zu, womit der Rebellenstaat erstmals von einer ausländischen Regierung diplomatisch anerkannt wurde.

Die holländischen Regenten unter der Führung des holländischen Landadvokaten Johan van Oldenbarnevelt stellten sich gegen Leicester, aber er wurde von strenggläubigen Calvinisten, dem holländischen Adel und Fraktionen in anderen Provinzen wie Utrecht und Friesland unterstützt, die die Vorherrschaft Hollands ablehnten.

In Friesland und Groningen wurde Wilhelm Ludwig, Graf von Nassau-Dillenburg, zum Stadthalter ernannt, und in Utrecht, Gelderland und Overijssel Adolf van Nieuwenaar. Holland und Zeeland ernannten den zweiten legitimen Sohn von Oranien, Maurice von Nassau, zum Stadthalter, kurz bevor Leicester eintraf. Dadurch wurde Leicesters Autorität eingeschränkt.

Leicester geriet mit Holland auch in politischen Fragen aneinander, so z. B. in Bezug auf die Vertretung der Staaten Brabant und Flandern, die inzwischen keine bedeutenden Gebiete in ihren Provinzen mehr kontrollierten, in den Generalstaaten. Ab 1586 wurden sie auf Leicesters Einspruch hin von den Beratungen ausgeschlossen, obwohl es ihm gelang, ihre Sitze im Staatsrat für sie zu erhalten. Nachdem den Generalstaaten die Mitgliedschaft der letzten südlichen Provinzen entzogen worden war, konnte man den neuen Staat als Niederländische Republik bezeichnen.

Im Januar 1587 wurden die englischen Garnisonen in Deventer und Zutphen bestochen, nach Spanien überzulaufen, gefolgt von denen in Zwolle, Arnheim und Ostende. Dies trug zu einer anti-englischen Stimmung bei. Leicester besetzte im September 1587 Gouda, Schoonhoven und einige andere Städte, gab aber schließlich auf und kehrte im Dezember 1587 nach England zurück. Damit endete der letzte Versuch, die Niederlande als „Mischmonarchie“ unter fremder Herrschaft zu erhalten. Für die nördlichen Provinzen begann nun eine mehr als zwei Jahrhunderte währende Periode republikanischer Regierung.

Wiederauferstehung der niederländischen Republik (1588-1609)

Ab 1585 nahm der Handel und der Reichtum der neuen Republik stark zu, und Amsterdam löste Antwerpen als wichtigsten Hafen in Nordwesteuropa ab.

Als Adolf von Nieuwenaar im Oktober 1589 bei einer Schießpulverexplosion ums Leben kam, sorgte Oldenbarnevelt dafür, dass Maurice zum Stadthalter von Utrecht, Gelderland und Overijssel ernannt wurde. Oldenbarnevelt gelang es, dem Staatsrat mit seinen englischen Mitgliedern die Macht zu entreißen. Stattdessen wurden militärische Entscheidungen mehr und mehr von den Generalstaaten getroffen, in denen der Einfluss der holländischen Delegation überwiegt.

Die Thronfolge Heinrichs IV. von Frankreich im Jahr 1589 löste in Frankreich einen neuen Bürgerkrieg aus, in den Philipp bald auf katholischer Seite eingriff und den Niederländern eine Atempause vom unerbittlichen Druck Parmas verschaffte. Unter den beiden Statthaltern Maurice und William Louis wurde die niederländische Armee in kurzer Zeit von einem undisziplinierten, schlecht bezahlten Haufen von Söldnerkompanien aus dem gesamten protestantischen Europa zu einer gut disziplinierten, gut bezahlten Berufsarmee mit vielen Soldaten reformiert, die im Umgang mit modernen Feuerwaffen wie Arkebusen und bald auch mit den moderneren Musketen geübt waren. Der Einsatz dieser Feuerwaffen erforderte taktische Neuerungen wie den Gegenmarsch der Musketiere, um ein schnelles Salvenfeuer durch die Reihen zu ermöglichen; solche komplizierten Manöver mussten durch ständiges Training eingeübt werden. Diese Reformen wurden später im 17. Jahrhundert von anderen europäischen Armeen nachgeahmt.

Sie entwickelten auch ein neues Konzept für den Belagerungskrieg, stellten eine beeindruckende Reihe von Belagerungsgeschützen zusammen und gingen 1591 in die Offensive. Bereits 1590 wurde Breda mit einer List zurückerobert. Im darauffolgenden Jahr setzte Maurice sein stark vergrößertes Heer mit neu entwickelten Transportmitteln ein, um das IJssel-Tal zu durchkämmen und Zutphen und Deventer einzunehmen, dann in die Ommelanden in Groningen einzudringen und alle spanischen Festungen zu erobern und den Feldzug mit der Eroberung von Hulst in Flandern und Nijmegen in Gelderland zu beenden. Damit wurde der östliche Teil der Niederlande, der bis dahin in den Händen Parmas gelegen hatte, auf einen Schlag umgestaltet. Im folgenden Jahr nahm Maurice zusammen mit seinem Cousin Wilhelm Ludwig Steenwijk und die gewaltige Festung Coevorden ein. Drenthe wurde nun unter die Kontrolle der Generalstaaten gebracht.

Im Juni 1593 wurde Geertruidenberg und 1594 Groningen eingenommen. Die Provinz Groningen, Stadt und Ommelanden, wurde nun als siebte stimmberechtigte Provinz in die Utrechter Union aufgenommen. Drenthe wurde zu einer eigenständigen Provinz mit eigenen Ständen und einem eigenen Stadthalter (wieder William Louis), obwohl Holland das Stimmrecht in den Generalstaaten blockierte.

Der Fall von Groningen veränderte auch das Kräfteverhältnis in der deutschen Grafschaft Ostfriesland, wo der lutherische Graf von Ostfriesland, Edzard II, den calvinistischen Kräften in Emden gegenüberstand. Die Generalstaaten legten nun eine Garnison in Emden an und zwangen den Grafen, sie im Vertrag von Delfzijl von 1595 diplomatisch anzuerkennen. Dies verschaffte der Republik auch ein strategisches Interesse am Tal der Ems, das während der großen Offensive der Stadthalter im Jahr 1597 noch verstärkt wurde. Maurice eroberte zunächst die Festung Rheinberg, einen strategisch wichtigen Rheinübergang, und anschließend Groenlo, Oldenzaal und Enschede, bevor er die Grafschaft Lingen einnahm.

Das Ende der spanisch-französischen Feindseligkeiten nach dem Frieden von Vervins im Mai 1598 machte die Armee von Flandern wieder frei für Operationen in den Niederlanden. Bald darauf starb Philipp und vermachte die Niederlande seiner Tochter Isabella und ihrem Ehemann Erzherzog Albert, die fortan als Mitsouveräne regieren sollten. Diese Souveränität war weitgehend nominell, da die Armee von Flandern in den Niederlanden verbleiben sollte, die größtenteils vom neuen König von Spanien, Philipp III. Die Abtretung der Niederlande bot eine Aussicht auf Frieden, da sowohl die Erzherzöge als auch der oberste Minister des neuen Königs, der Herzog von Lerma, gegenüber der Republik weniger unnachgiebig waren als Philipp II. Die Geheimverhandlungen scheiterten, weil Spanien auf zwei Punkten bestand, die für die Niederländer nicht verhandelbar waren: die Anerkennung der Souveränität der Erzherzöge (obwohl sie bereit waren, Maurice als ihren Statthalter in den niederländischen Provinzen zu akzeptieren) und die Religionsfreiheit für die Katholiken im Norden. Die Republik war im Inneren zu unsicher (die Loyalität der kürzlich eroberten Gebiete war zweifelhaft), um in letzterem Punkt zuzustimmen.

Der Frieden mit Frankreich und die geheimen Friedensverhandlungen hatten jedoch Spaniens Entschlossenheit, seine Truppen angemessen zu bezahlen, vorübergehend erlahmen lassen, was zu den üblichen, weit verbreiteten Meutereien geführt hatte. Die Armee von Flandern war nun vorübergehend in Aufruhr, und Oldenbarnevelt zwang den zögernden Maurice zu einem Tiefschlag in Flandern in Richtung des Hafens von Dünkirchen, der sich zu einer Brutstätte von Dünkirchenern entwickelt hatte, Freibeuter, die der niederländischen Schifffahrt enormen Schaden zufügten. Maurice schleuderte nun seine Musterarmee nach einer großen amphibischen Operation von Flushing aus nach Flandern und begann seinen Vormarsch entlang der Küste. Dieser Vorstoß beendete die Meuterei und ermöglichte Albert einen Angriff auf Maurice“ Flanke. Maurice wurde nun von Albert in der Nähe des Hafens von Nieuwpoort in die Enge getrieben und am 2. Juli 1600 zu einer Schlacht gezwungen, die taktisch unentschieden ausging, woraufhin er seine Offensive aufgab. Einer Freibeuterflotte gelang es, die Blockade von Dünkirchen zu durchbrechen, und sie richtete bald großen Schaden an der niederländischen Heringsflotte an, indem sie im August 10 % der niederländischen Heringsbusse zerstörte.

In den nächsten vier Jahren herrschte scheinbar eine Pattsituation. Die Erzherzöge beschlossen, dass es wichtig war, die letzte protestantische Enklave an der flämischen Küste, den Hafen von Ostende, zu erobern, bevor sie sich der Republik stellten. Die Belagerung dauerte drei Jahre und achtzig Tage. In der Zwischenzeit eroberten die Stadthalter weitere spanische Festungen, wie Grave in Brabant und Sluys und Aardenburg in den späteren Staaten Flanderns. Obwohl die Erzherzöge durch diese Siege einen Großteil des Propagandawertes ihres eigenen Sieges bei Ostende einbüßten, war der Verlust der Stadt ein schwerer Schlag für die Republik und führte zu einer weiteren Abwanderung der Protestanten in den Norden.

Der Krieg dehnte sich nach Übersee aus, wo Anfang des 17. Jahrhunderts mit niederländischen Angriffen auf die portugiesischen Kolonien in Übersee die Entstehung des niederländischen Kolonialreichs begann. Durch die Angriffe auf die portugiesischen Überseegebiete zwangen die Niederländer Spanien, finanzielle und militärische Ressourcen von seinem Versuch abzuziehen, die niederländische Unabhängigkeit zu unterdrücken.

Der Oberbefehl über die Armee von Flandern war nun Ambrosio Spinola übertragen worden, der sich als würdiger Gegner von Maurice erwies. In einem brillanten Feldzug im Jahr 1605 überlistete er zunächst Maurice, indem er einen Angriff auf Sluys vortäuschte und Maurice weit hinter sich ließ, während er in Wirklichkeit die östlichen Niederlande über Münster angriff. Bald darauf erschien er vor Oldenzaal (das erst kürzlich von Maurice erobert worden war) und die überwiegend katholische Stadt öffnete ihre Tore, ohne einen Schuss abzugeben. Als nächstes nahm er Lingen ein. Die Niederländer mussten Twenthe evakuieren und sich an die IJssel zurückziehen. Spinola kehrte im nächsten Jahr zurück und löste eine Panik in der Republik aus, als er in das Zutphener Viertel von Gelderland eindrang und damit zeigte, dass das Innere der Republik immer noch für spanische Angriffe anfällig war. Spinola war jedoch mit der psychologischen Wirkung seines Einmarsches zufrieden und setzte den Angriff nicht fort. Maurice entschied sich für einen seltenen Herbstfeldzug, um die offensichtliche Lücke in der Ostverteidigung der Republik zu schließen. Er nahm Lochem wieder ein, doch die Belagerung von Oldenzaal scheiterte im November 1606. Dies war der letzte größere Feldzug auf beiden Seiten vor dem Waffenstillstand, der 1609 geschlossen wurde.

Beide Seiten begannen nun, den Mitte der 1590er Jahre begonnenen Festungsbau zu intensivieren und die Republik mit einem doppelten Festungsgürtel an ihren Außengrenzen (einem äußeren spanischen und einem inneren niederländischen Gürtel) zu umgeben. Die niederländischen Festungen, die zumeist außerhalb der Provinzen der Utrechter Union lagen, wurden mit Söldnertruppen besetzt, die zwar auf Rechnung der einzelnen Provinzen bezahlt wurden, aber seit 1594 unter föderalem Kommando standen. Das niederländische Staatsheer war somit zu einem echten Bundesheer geworden, das hauptsächlich aus schottischen, englischen, deutschen und schweizerischen Söldnern bestand, aber von einem niederländischen Offizierskorps befehligt wurde. Die Größe dieses stehenden Heeres verdreifachte sich zwischen 1588 und 1607 fast auf 50 000 Mann.

Der Unterhalt des Militärs und der Rückgang des Handels hatten sowohl Spanien als auch die Niederländische Republik in finanzielle Bedrängnis gebracht. Um die Lage zu verbessern, wurde am 9. April 1609 in Antwerpen ein Waffenstillstand unterzeichnet, der das Ende der niederländischen Revolte und den Beginn des Zwölfjährigen Friedens markierte. Der Abschluss dieses Waffenstillstands war ein großer diplomatischer Erfolg für Hollands Anwalt Johan van Oldenbarnevelt, da Spanien mit dem Abschluss des Vertrags die Unabhängigkeit der Republik formell anerkannte. In Spanien wurde der Waffenstillstand als eine große Demütigung empfunden – es hatte eine politische, militärische und ideologische Niederlage erlitten, und der Affront gegen sein Prestige war immens. Die Sperrung der Schelde für den Verkehr von und nach Antwerpen und die Zulassung niederländischer Handelsaktivitäten in den spanischen und portugiesischen Kolonialschifffahrtswegen waren nur einige Punkte, die die Spanier beanstandeten.

Obwohl auf internationaler Ebene Frieden herrschte, kam es in den Niederlanden zu politischen Unruhen. Was als theologischer Streit begonnen hatte, führte zu Unruhen zwischen Remonstranten (Arminianern) und Gegen-Remonstranten (Gomaristen). Im Allgemeinen unterstützten die Regenten die Remonstranten und die Zivilisten die Gomaristen. Sogar die Regierung mischte sich ein, wobei Oldenbarnevelt auf der Seite der Remonstranten und der Statthalter Maurice von Nassau auf der Seite der Gegner stand. Schließlich verurteilte die Synode von Dort die Remonstranten wegen Ketzerei und schloss sie aus der nationalen öffentlichen Kirche aus. Van Oldenbarnevelt wurde zusammen mit seinem Verbündeten Gilles van Ledenberg zum Tode verurteilt, während zwei andere Verbündete der Remonstranten, Rombout Hogerbeets und Hugo Grotius, lebenslange Haftstrafen erhielten.

Niederländische Intervention in der Anfangsphase des Dreißigjährigen Krieges (1619-1621)

Van Oldenbarnevelt hatte keine Ambitionen, die Republik zur führenden Macht im protestantischen Europa zu machen, und er hatte bewundernswerte Zurückhaltung gezeigt, als sich die Republik 1614 gezwungen sah, in der Jülich-Cleves-Krise gegenüber Spanien militärisch zu intervenieren. Obwohl die Gefahr eines bewaffneten Konflikts zwischen den an der Krise beteiligten spanischen und niederländischen Streitkräften bestand, achteten beide Seiten darauf, sich aus dem Weg zu gehen und respektierten die Einflusssphären des jeweils anderen.

Die neue Regierung in Den Haag war jedoch anderer Meinung. Während in der Republik ein Bürgerkrieg vermieden wurde, begann im Königreich Böhmen mit der Zweiten Prager Fenstersturz am 23. Mai 1618 ein Bürgerkrieg. Die böhmischen Aufständischen standen nun gegen ihren König Ferdinand, der bald die Nachfolge seines Onkels Matthias (des ehemaligen Generalgouverneurs der Niederlande) als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches antreten sollte. Sie suchten nach Unterstützung in diesem Kampf, und auf protestantischer Seite war nur die Republik in der Lage und bereit, diese zu gewähren. Dies geschah in Form der Unterstützung von Friedrich V., Kurfürst von der Pfalz, einem Neffen von Prinz Maurice und Schwiegersohn von Jakob I., als Friedrich die ihm von den Aufständischen angebotene Krone von Böhmen annahm (er wurde am 4. November 1619 gekrönt). Sein Schwiegervater hatte versucht, ihn davon abzuhalten, indem er ihn warnte, dass er nicht mit englischer Hilfe rechnen könne, aber Maurice ermutigte ihn in jeder Hinsicht, indem er eine große Subvention bereitstellte und niederländische Waffenhilfe versprach. Die Niederländer hatten also einen großen Anteil an der Auslösung des Dreißigjährigen Krieges.

Die Motivation von Maurice war der Wunsch, die Republik in eine bessere Position zu manövrieren, falls der Krieg mit Spanien nach Ablauf des Waffenstillstands im Jahr 1621 wieder aufflammen sollte. Eine Erneuerung des Waffenstillstands war durchaus möglich, aber unwahrscheinlicher geworden, da sowohl in Spanien als auch in der Republik härtere Fraktionen an die Macht gekommen waren. Zwar konnte ein Bürgerkrieg in der Republik vermieden werden, doch wurde die nationale Einheit auf der unterlegenen Seite der Remonstranten mit viel Bitterkeit erkauft, und Maurice musste mehrere ehemals von den Remonstranten beherrschte Städte zum Schutz vor Aufständen garnisieren. Dies ermutigte die spanische Regierung, die die innere Schwäche der Republik erkannte, in der böhmischen Frage eine mutigere Politik zu wählen, als sie es sonst vielleicht getan hätte. Der böhmische Krieg degenerierte daher bald zu einem Stellvertreterkrieg zwischen Spanien und der Republik. Selbst nach der Schlacht am Weißen Berg im November 1620, die für das protestantische Heer (das zu einem Achtel in niederländischem Sold stand) katastrophal endete, unterstützten die Niederländer Friedrich weiterhin militärisch, sowohl in Böhmen als auch in der Pfalz. Maurice leistete auch diplomatische Unterstützung und drängte sowohl die protestantischen deutschen Fürsten als auch Jakob I., Friedrich zu Hilfe zu kommen. Als Jakob im September 1620 4.000 englische Truppen entsandte, wurden diese von den Niederländern bewaffnet und transportiert, und ihr Vormarsch wurde von einer niederländischen Kavalleriekolonne gedeckt.

Letztendlich war die niederländische Intervention vergeblich. Nach nur wenigen Monaten flohen Friedrich und seine Frau Elisabeth ins Exil nach Den Haag, wo sie für ihre kurze Regierungszeit als Winterkönig und -königin bekannt wurden. Maurice drängte Friedrich vergeblich, zumindest die Pfalz gegen die spanischen Truppen unter Spinola und Tilly zu verteidigen. Diese Runde des Krieges ging an Spanien und die kaiserlichen Truppen in Deutschland. Jakob warf Maurice vor, die unterlegene Seite mit Versprechungen angestachelt zu haben, die er nicht halten konnte.

In den Jahren 1620 und 1621 gab es ständige Kontakte zwischen Maurice und der Regierung in Brüssel im Hinblick auf eine mögliche Erneuerung des Waffenstillstands. Erzherzog Albert von Österreich, der zunächst Generalgouverneur der habsburgischen Niederlande geworden war und dann nach seiner Heirat mit Isabella Clara Eugenia, der Tochter König Philipps II. Als Albert den Kanzler von Brabant, Petrus Peckius, nach Den Haag schickte, um auf dieser Grundlage mit den Generalstaaten zu verhandeln, tappte er in diese Falle und begann unschuldig von dieser Anerkennung zu sprechen, wodurch er seine Gastgeber sofort verprellte. Nichts war so sicher, die nördlichen Provinzen zu vereinen, wie der Vorschlag, dass sie ihre hart erkämpfte Souveränität aufgeben sollten. Ohne diesen Vorfall wären die Verhandlungen vielleicht erfolgreich verlaufen, da eine Reihe von Provinzen bereit war, den Waffenstillstand zu den alten Bedingungen zu verlängern. Nun wurden die formellen Verhandlungen jedoch abgebrochen, und Maurice wurde ermächtigt, weitere Verhandlungen im Geheimen zu führen. Seine Versuche, ein besseres Ergebnis zu erzielen, stießen auf Gegenforderungen der neuen spanischen Regierung nach substanzielleren niederländischen Zugeständnissen. Die Spanier verlangten die Räumung West- und Ostindiens, die Aufhebung der Beschränkungen des Antwerpener Handels über die Schelde und die Duldung der öffentlichen Ausübung der katholischen Religion in der Republik. Diese Forderungen waren für Maurice unannehmbar, und der Waffenstillstand endete im April 1621.

Der Krieg wurde jedoch nicht sofort wieder aufgenommen. Auch nach Alberts Tod im Juli 1621 unterbreitete Maurice Isabella über den flämischen Maler und Diplomaten Peter Paul Rubens geheime Angebote. Obwohl der Inhalt dieser Angebote (die eine Version der von Spanien geforderten Zugeständnisse darstellten) in der Republik nicht bekannt war, wurde die Tatsache der geheimen Verhandlungen bekannt. Die Befürworter einer Wiederaufnahme des Krieges waren beunruhigt, ebenso wie die Investoren der Niederländischen Westindien-Kompanie, die nach langer Verzögerung endlich gegründet werden sollte und deren Hauptziel es war, den Krieg nach Spanisch-Amerika zu tragen. Der Widerstand gegen die Friedensbemühungen wuchs also, und es kam nichts dabei heraus.

Die Republik im Belagerungszustand (1621-1629)

Ein weiterer Grund dafür, dass der Krieg nicht sofort wieder aufgenommen wurde, war der Tod von König Philipp III. kurz vor Ende des Waffenstillstands. Ihm folgte sein 16-jähriger Sohn Philipp IV. nach, und die neue Regierung unter Gaspar de Guzmán, Graf und Herzog von Olivares, musste sich erst einrichten. Die spanische Regierung vertrat die Ansicht, dass der Waffenstillstand für Spanien in wirtschaftlicher Hinsicht ruinös gewesen sei. Nach dieser Auffassung hatte der Waffenstillstand den Niederländern ermöglicht, aufgrund ihrer Handelsstärke im Handel mit der Iberischen Halbinsel und dem Mittelmeerraum sehr ungleiche Vorteile zu erlangen. Andererseits hatte die fortgesetzte Blockade Antwerpens zu einem starken Bedeutungsverlust dieser Stadt beigetragen (daher die Forderung nach Aufhebung der Schelde-Sperrung). Die Verschiebung der Handelsbedingungen zwischen Spanien und der Republik führte zu einem ständigen Handelsdefizit Spaniens, was sich natürlich in einem Abfluss von spanischem Silber an die Republik niederschlug. Der Waffenstillstand hatte auch dem Vordringen der Niederländer nach Ostindien weiteren Auftrieb gegeben, und 1615 hatte eine Seeexpedition unter Joris van Spilbergen die Westküste des spanischen Südamerikas überfallen. Spanien fühlte sich durch diese Überfälle bedroht und wollte ihnen Einhalt gebieten. Schließlich hatte die Republik aufgrund der wirtschaftlichen Vorteile die finanziellen Mittel, um während des Waffenstillstands eine große Flotte aufzubauen und ihr stehendes Heer auf eine Größe zu vergrößern, die es mit der spanischen Militärmacht aufnehmen konnte. Diese verstärkte militärische Macht scheint vor allem darauf ausgerichtet zu sein, die politischen Ziele Spaniens zu vereiteln, wie die holländischen Interventionen in Deutschland 1614 und 1619 und die holländische Allianz mit den Feinden Spaniens im Mittelmeerraum, wie Venedig und dem Sultan von Marokko, zeigen. Die drei Bedingungen, die Spanien für eine Fortsetzung des Waffenstillstands gestellt hatte, sollten diese Nachteile des Waffenstillstands beheben (die Forderung nach Religionsfreiheit für Katholiken wurde aus Prinzip erhoben, aber auch, um die immer noch große katholische Minderheit in der Republik zu mobilisieren und sie so politisch zu destabilisieren).

Trotz des unglücklichen Eindrucks, den die Eröffnungsrede von Kanzler Peckius bei den Verhandlungen über die Erneuerung des Waffenstillstands gemacht hatte, war das Ziel Spaniens und des Brüsseler Regimes nicht ein Rückeroberungskrieg der Republik. Die in Madrid erwogenen Optionen waren vielmehr entweder ein begrenzter Einsatz von Waffengewalt zur Einnahme einiger strategischer Punkte, die die Republik vor kurzem erworben hatte (wie Kleve), in Verbindung mit Maßnahmen der Wirtschaftskriegsführung, oder der alleinige Rückgriff auf die Wirtschaftskriegsführung. Spanien entschied sich für die erste Alternative. Unmittelbar nach Ablauf des Waffenstillstands im April 1621 wurden alle holländischen Schiffe aus den spanischen Häfen verbannt und die strengen Handelsembargos von vor 1609 wurden erneuert. Nach einer Pause, in der die Armee von Flandern wieder gestärkt wurde, startete Spinola eine Reihe von Landoffensiven, bei denen er 1622 die Festung Jülich (seit 1614 von den Niederländern besetzt) und Steenbergen in Brabant einnahm, bevor er die wichtige Festungsstadt Bergen-op-Zoom belagerte. Dies erwies sich als kostspieliges Fiasko, da Spinolas Belagerungsarmee von 18.000 Mann durch Krankheit und Desertion auflöste. Daher musste er die Belagerung nach einigen Monaten aufheben. Die strategische Bedeutung dieser demütigenden Erfahrung bestand darin, dass die spanische Regierung nun zu dem Schluss kam, dass die Belagerung der starken holländischen Festungen Zeit- und Geldverschwendung war, und beschloss, sich von nun an ausschließlich auf den Wirtschaftskrieg zu verlassen. Der anschließende Erfolg von Spinolas Belagerung von Breda änderte nichts an dieser Entscheidung, und Spanien nahm in den Niederlanden militärisch eine defensive Haltung ein.

Der Wirtschaftskrieg wurde jedoch in einer Weise intensiviert, die einer regelrechten Belagerung der gesamten Republik gleichkam. In erster Linie verschärft sich der Seekrieg. Die spanische Marine bedrängte die niederländische Schifffahrt, die durch die Straße von Gibraltar nach Italien und in die Levante fahren musste, und zwang die Niederländer so, in Konvois mit Marinebegleitung zu fahren. Die Kosten dafür wurden von den Kaufleuten in Form einer Sondersteuer getragen, die zur Finanzierung der niederländischen Marine verwendet wurde, was jedoch zu einer Erhöhung der von den Niederländern zu zahlenden Schifffahrtsgebühren führte und auch ihre Seeversicherungsprämien erhöhte, wodurch die niederländische Schifffahrt weniger wettbewerbsfähig wurde. Auch Spanien verstärkte seine Marinepräsenz in den niederländischen Gewässern, und zwar in Form der Armada von Flandern und der zahlreichen Freibeuter, der Dunkirkers, die beide in den südlichen Niederlanden stationiert waren. Obwohl diese spanischen Seestreitkräfte nicht stark genug waren, um die niederländische Seeherrschaft anzufechten, führte Spanien einen sehr erfolgreichen Guerre de Course, insbesondere gegen die niederländische Heringsfischerei, trotz der Versuche der Niederländer, die flämische Küste zu blockieren.

Der niederländische Heringshandel, eine wichtige Säule der niederländischen Wirtschaft, wurde durch andere Formen des Wirtschaftskriegs, das Embargo auf Salz zur Haltbarmachung von Heringen und die Blockade der Binnenwasserstraßen zum niederländischen Hinterland, die einen wichtigen Transportweg für den niederländischen Transithandel darstellten, stark beeinträchtigt. Die Niederländer waren es gewohnt, ihr Salz aus Portugal und von den karibischen Inseln zu beziehen. Es gab zwar alternative Salzlieferungen aus Frankreich, aber das französische Salz hatte einen hohen Magnesiumgehalt, der es für die Konservierung von Heringen weniger geeignet machte. Die Unterbrechung der Lieferungen im spanischen Einflussbereich war daher ein schwerer Schlag für die niederländische Wirtschaft. Das Salzembargo war nur ein Teil des allgemeinen Embargos gegen die niederländische Schifffahrt und den Handel, das Spanien nach 1621 verhängte. Die Auswirkungen dieses Embargos wurden nur allmählich spürbar, da die Niederländer zunächst versuchten, sich dem Embargo zu entziehen, indem sie ihren Handel in neutrale Häfen verlegten, wie die Schiffe der Hanse und Englands. Auch die spanischen Kaufleute versuchten, sich dem Embargo zu entziehen, denn das Embargo fügte den spanischen Wirtschaftsinteressen großen Schaden zu, der sogar so weit ging, dass im spanischen Neapel zeitweise eine Hungersnot drohte, als der von den Niederländern transportierte Getreidehandel unterbrochen wurde. Da die spanische Krone erkannte, dass die lokalen Behörden das Embargo häufig sabotierten, baute sie 1624 einen ausgeklügelten Durchsetzungsapparat auf, den Almirantazgo de los países septentrionales (Admiralität der nördlichen Länder), um das Embargo effektiver zu gestalten. Teil des neuen Systems war ein Netz von Inspektoren in neutralen Häfen, die die neutrale Schifffahrt auf Waren mit niederländischem Bezug überprüften und Bescheinigungen ausstellten, die neutrale Verlader vor der Beschlagnahme in spanischen Häfen schützten. Die Engländer und Hanseaten fügten sich nur zu gern und trugen so zur Wirksamkeit des Embargos bei.

Das Embargo wurde zu einem wirksamen direkten und indirekten Hindernis für den niederländischen Handel, da nicht nur der direkte Handel zwischen dem Amsterdamer Entrepôt und den Ländern des spanischen Reiches betroffen war, sondern auch die Teile des niederländischen Handels, die indirekt davon abhingen: Das für Spanien bestimmte baltische Getreide und die Schiffsvorräte wurden nun von anderen geliefert, was den niederländischen Handel mit dem Baltikum beeinträchtigte, und der Transport zwischen Spanien und Italien verlagerte sich nun auf die englische Schifffahrt. Das Embargo war jedoch ein zweischneidiges Schwert, da einige spanische und portugiesische Exportaktivitäten ebenfalls zusammenbrachen (z. B. die Salzausfuhr aus Valencia und Portugal).

Spanien konnte nach 1625 auch die Binnenwasserstraßen für den niederländischen Flussverkehr physisch abriegeln. Die Niederländer wurden damit auch ihres wichtigen Transithandels mit dem neutralen Fürstbistum Lüttich (das damals nicht zu den südlichen Niederlanden gehörte) und dem deutschen Hinterland beraubt. Die niederländischen Butter- und Käsepreise brachen infolge dieser Blockade ein (und stiegen in den betroffenen Einfuhrgebieten stark an), ebenso wie die Wein- und Heringspreise (die Niederländer hatten zu dieser Zeit ein Monopol auf den französischen Weinhandel). Der starke Preisanstieg in den Spanischen Niederlanden ging jedoch manchmal mit einer Lebensmittelknappheit einher, so dass dieses Embargo schließlich gelockert wurde. Das Embargo wurde schließlich aufgegeben, da den Brüsseler Behörden dadurch wichtige Zolleinnahmen entgingen.

Die spanischen Maßnahmen zur wirtschaftlichen Kriegsführung waren insofern wirksam, als sie die Wirtschaftstätigkeit in den Niederlanden dämpften und damit auch die niederländischen Steuereinnahmen zur Finanzierung der Kriegsanstrengungen, aber auch die europäischen Handelsbeziehungen strukturell veränderten, zumindest bis zum Ende des Krieges, nach dem sie sich wieder zugunsten der Niederländer veränderten. Die Neutralen profitierten, aber sowohl die niederländischen als auch die spanischen Gebiete litten wirtschaftlich, wenn auch nicht einheitlich, da einige Industriegebiete von der künstlichen Beschränkung des Handels profitierten, die eine protektionistische Wirkung hatte. Die holländische Textilindustrie der „neuen Tücher“ verlor dauerhaft an Boden gegenüber ihren Konkurrenten in Flandern und England, was jedoch durch die Umstellung auf teurere Wollstoffe von hoher Qualität kompensiert wurde. Dennoch reichten der wirtschaftliche Druck und der damit verbundene Einbruch von Handel und Industrie nicht aus, um die Republik in die Knie zu zwingen. Dafür gab es eine Reihe von Gründen. Die gecharterten Gesellschaften, die Vereinigte Ostindien-Kompanie (VOC) und die Niederländische Westindien-Kompanie (WIC), boten genügend Arbeitsplätze, um den Einbruch der anderen Handelszweige auszugleichen, und ihr Handel brachte hohe Einnahmen. Die Versorgung der Armeen, sowohl in den Niederlanden als auch in Deutschland, erwies sich als Segen für die landwirtschaftlichen Gebiete in den niederländischen Binnenprovinzen.

Auch die finanzielle Situation der niederländischen Regierung verbesserte sich nach dem Tod von Maurice im Jahr 1625. Zu sehr war es ihm gelungen, nach seinem Staatsstreich von 1618 alle Regierungsgeschäfte in seine Hände zu bekommen. In den ersten Jahren nach seinem Tod beherrschte er die niederländische Politik und Diplomatie vollständig und nahm sogar die gescheiterten Friedensverhandlungen vor Ablauf des Waffenstillstands an sich. Auch die politischen Gegenströmungen hatten vorübergehend die totale Kontrolle, doch die Kehrseite der Medaille war, dass seine Regierung überfordert war und zu wenige Leute die schweren Aufgaben auf lokaler Ebene übernahmen, die für ein reibungsloses Funktionieren des Regierungsapparats in dem stark dezentralisierten niederländischen Gemeinwesen unerlässlich waren. Die herkömmliche Rolle Hollands als Führer des politischen Prozesses wurde vorübergehend aufgegeben, da Holland als Machtzentrum wegfiel. Maurice musste mit seiner kleinen Schar aristokratischer Manager in den Generalstaaten alles selbst machen. Diese Situation verschlechterte sich noch mehr, als er als Oberbefehlshaber lange Zeit im Feld verbringen musste und die Angelegenheiten in Den Haag nicht persönlich leiten konnte. Auch sein Gesundheitszustand verschlechterte sich bald, was seine Effizienz als politische und militärische Führungskraft beeinträchtigte. Das Regime, das von den persönlichen Qualitäten von Maurice als Quasi-Diktator abhing, geriet so unter unerträglichen Druck.

Es überrascht nicht, dass sich die strategische und militärische Position der Republik in der Zeit bis zu seinem Tod verschlechterte. Sie musste 1622 das stehende Heer auf 48.000 Mann aufstocken, nur um den Verteidigungsring der Festungen zu halten, während Spanien zur gleichen Zeit die Armee von Flandern auf 60.000 Mann aufstockte. Dies belastete die Finanzen der Republik in einer Zeit, in der die Steuersätze bereits bedrohlich hoch waren. Doch gleichzeitig hatte die Republik keine andere Möglichkeit, als die implodierenden deutschen protestantischen Streitkräfte finanziell zu unterstützen. Aus diesem Grund bezahlten die Niederländer das Heer des Grafen Ernst von Mansfeld, das nach den Niederlagen gegen die spanischen und kaiserlichen Truppen an der niederländischen Grenze in Ostfriesland kauerte; man hoffte, auf diese Weise eine vollständige Einkreisung der Republik verhindern zu können. Eine Zeit lang setzte die Republik ihre Hoffnung auf Christian den Jüngeren von Braunschweig. Sein von den Niederlanden finanziertes Heer wurde jedoch im August 1623 bei Stadtlohn, nahe der niederländischen Grenze, von den Truppen der Katholischen Liga unter Tilly vernichtend geschlagen. Dieser Rückschlag machte eine Verstärkung der niederländischen IJssel-Linie erforderlich. Spinola versäumte es jedoch, die neue Situation auszunutzen, da er durch die unablässigen Friedensbemühungen von Maurice in Selbstgefälligkeit versetzt wurde. Trotz des diplomatischen Erfolgs des Vertrags von Compiègne mit Ludwig XIII. von Frankreich, in dem dieser sich bereit erklärte, die niederländischen militärischen Anstrengungen mit einer jährlichen Subvention von einer Million Gulden (7 % des niederländischen Kriegshaushalts) zu unterstützen, kehrte er 1624 zurück und belagerte Breda.

Maurice starb im April 1625 im Alter von 58 Jahren und wurde als Prinz von Oranien und Generalkapitän der Union von seinem Halbbruder Friedrich Heinrich, Prinz von Oranien, abgelöst. Es dauerte jedoch mehrere Monate, bis er zum Statthalter von Holland und Zeeland ernannt wurde, da es Zeit brauchte, sich über die Bedingungen seines Auftrags zu einigen. Damit fehlte dem Regime in einer entscheidenden Zeit die Führung. In dieser Zeit kehrten die gemäßigten calvinistischen Regenten in Holland auf Kosten der radikalen Gegen-Remonstranten zurück. Dies war eine wichtige Entwicklung, da Friedrich Heinrich sich nicht ausschließlich auf die letztgenannte Fraktion stützen konnte, sondern stattdessen eine Position „über den Parteien“ einnahm und die beiden Fraktionen gegeneinander ausspielte. Ein Nebeneffekt dieser Entwicklung war, dass sich die politischen Beziehungen in der Republik normalisierten und Holland wieder eine zentrale politische Stellung einnahm. Auch die Verfolgung der Remonstranten ließ nun mit Duldung des Fürsten nach, und mit diesem neuen Klima der Toleranz verbesserte sich auch die politische Stabilität in der Republik.

Diese Verbesserung der inneren Angelegenheiten half der Republik, die schwierigen Jahre der schärfsten Phase der Wirtschaftskriege zu überwinden. In der Zeit, in der der militärische Druck Spaniens nach dem Fall von Breda 1625 nachließ, konnte die Republik dank ihrer verbesserten finanziellen Lage ihr stehendes Heer stetig vergrößern. Dies ermöglichte es dem neuen Stadthalter von Friesland und Groningen, Ernst Casimir, Oldenzaal zurückzuerobern und die spanischen Truppen zu zwingen, Overijssel zu evakuieren. Auf diplomatischer Ebene verbesserte sich die Lage, als England 1625 als Verbündeter in den Krieg eintrat. Friedrich Heinrich vertrieb die Spanier 1627 aus dem östlichen Gelderland, nachdem er Grol zurückerobert hatte. Der holländische Sieg in der Schlacht in der Bucht von Matanzas 1628, in der eine spanische Schatzflotte von Piet Pieterszoon Hein gekapert wurde, trug noch mehr zur Verbesserung der fiskalischen Situation bei und entzog Spanien gleichzeitig dringend benötigtes Geld. Den größten Beitrag zur Verbesserung der niederländischen Lage im Jahr 1628 leistete jedoch die Tatsache, dass sich Spanien durch die Teilnahme am Mantuanischen Erbfolgekrieg erneut überschuldet hatte. Dadurch wurden die spanischen Truppen und Finanzmittel auf dem niederländischen Kriegsschauplatz so stark dezimiert, dass die Republik zunächst eine strategische Überlegenheit erlangte: Die Armee von Flandern schrumpfte auf 55.000 Mann, während die Armee der Staaten 1627 58.000 Mann erreichte.

Die Republik bricht auf (1629-1635)

In der Zwischenzeit waren die kaiserlichen Streitkräfte in Deutschland nach dem anfänglichen Rückschlag durch das Eingreifen von Christian IV. von Dänemark in den Krieg 1625 auf dem Vormarsch. Sowohl die Dänen als auch Mansfelt wurden 1626 besiegt, und die Katholische Liga besetzte die norddeutschen Gebiete, die bis dahin als Pufferzone für die Republik gedient hatten. Eine Zeit lang schien 1628 eine Invasion des östlichen Teils der Republik bevorzustehen. Doch die relative Macht Spaniens, des bisherigen Hauptakteurs im deutschen Bürgerkrieg, schwand schnell. Im April 1629 zählte das Heer der Staaten 77.000 Soldaten, also wieder halb so viel wie das Heer von Flandern zu diesem Zeitpunkt. Dies ermöglichte es Friedrich Heinrich, eine mobile Armee von 28 000 Mann aufzustellen (die übrigen Truppen wurden in den festen Garnisonen der Republik eingesetzt) und “s-Hertogenbosch zu erobern. Während der Belagerung dieser strategischen Festungsstadt starteten die kaiserlichen und spanischen Verbündeten einen Ablenkungsangriff von der deutschen IJssel-Linie aus. Nachdem sie diesen Fluss überquert hatten, drangen sie in das niederländische Kernland ein und drangen bis zur Stadt Amersfoort vor, die sich sofort ergab. Die Generalstaaten mobilisierten jedoch die Bürgermilizen und sammelten Garnisonstruppen aus Festungen im ganzen Land und stellten eine Armee zusammen, die auf dem Höhepunkt der Notlage nicht weniger als 128.000 Mann zählte. So konnte Friedrich Heinrich seine Belagerung von “s-Hertogenbosch aufrechterhalten. Als niederländische Truppen die spanische Festung Wesel überraschten, die als wichtigste spanische Nachschubbasis diente, zwang dies die Angreifer zum Rückzug an die IJssel. Im September 1629 ergab sich “s-Hertogenbosch an Friedrich Heinrich.

Der Verlust von Wesel und “s-Hertogenbosch (einer Stadt, die nach modernsten Maßstäben befestigt worden war, wobei häufig niederländische Innovationen in der Festungstechnik zum Einsatz kamen) kurz hintereinander erregte in Europa Aufsehen. Es zeigte, dass die Niederländer im Moment eine strategische Überlegenheit besaßen. “s-Hertogenbosch war der Dreh- und Angelpunkt des spanischen Festungsrings in Brabant; sein Verlust hinterließ eine klaffende Lücke in der spanischen Front. Völlig erschüttert überstimmt Philipp IV. Olivares und bietet einen bedingungslosen Waffenstillstand an. Die Generalstaaten weigerten sich, dieses Angebot in Betracht zu ziehen, bis die kaiserlichen Truppen das niederländische Gebiet verlassen hatten. Erst nachdem dies geschehen war, verwiesen sie das spanische Angebot zur Prüfung an die Staaten der Provinzen zurück. Die darauf folgende Volksdebatte spaltete die Provinzen. Friesland, Groningen und Zeeland lehnten den Vorschlag erwartungsgemäß ab. Friedrich Heinrich scheint den Vorschlag persönlich befürwortet zu haben, aber er wurde durch die politische Spaltung der Provinz Holland behindert, wo sich die radikalen Gegenströmungen und die Gemäßigten nicht einigen konnten. Die Gegen-Remonstranten drängten mit vorsichtigen Worten auf eine endgültige Ausrottung der „remonstrantischen“ Tendenzen in der Republik (und damit auf die Herstellung der inneren „Einheit“), bevor ein Waffenstillstand überhaupt in Betracht gezogen werden konnte. Die radikalen calvinistischen Prediger drängten auf eine „Befreiung“ weiterer Teile der spanischen Niederlande. Die Aktionäre der WIC fürchten die Aussicht auf einen Waffenstillstand in Amerika, der die Pläne dieser Gesellschaft für eine Invasion des portugiesischen Brasiliens durchkreuzen würde. Die Friedenspartei und die Kriegspartei in den niederländischen Staaten hielten sich daher die Waage, und es kam zu einer Pattsituation. In den Jahren 1629 und 1630 wurde nichts entschieden.

Um die festgefahrene Situation in den niederländischen Staaten zu beenden, plante Friedrich Heinrich 1631 eine sensationelle Offensive. Er beabsichtigte, in Flandern einzumarschieren und einen tiefen Vorstoß nach Dünkirchen zu unternehmen, wie es sein Bruder im Jahr 1600 getan hatte. Seine Expedition war sogar noch größer. Für seine amphibische Landung auf der IJzendijke schiffte er 30.000 Mann und 80 Feldgeschütze auf 3.000 Flussschiffen ein. Von dort aus drang er bis zum Kanal Brügge-Gent vor, den die Brüsseler Regierung gegraben hatte, um die niederländische Blockade der Küstengewässer zu umgehen. Unglücklicherweise tauchte zu diesem Zeitpunkt eine größere spanische Streitmacht in seinem Rücken auf, was zu einem Streit mit den panischen Abgeordneten vor Ort führte, die wie üblich den Feldzug für die Generalstaaten in Kleinstarbeit leiteten. Die Zivilisten setzten sich durch, und ein sehr wütender Friedrich Heinrich musste den schmachvollen Rückzug der niederländischen Invasionstruppen anordnen.

Schließlich durfte Friedrich Heinrich 1632 seinen Todesstoß versetzen. Der erste Schritt seiner Offensive bestand darin, dass ein widerstrebender Generalstaat (gegen den Widerstand der radikalen Calvinisten) eine Proklamation veröffentlichte, in der er versprach, dass die freie Ausübung der katholischen Religion in den Orten garantiert würde, die die niederländische Armee in diesem Jahr erobern würde. Die Bewohner der südlichen Niederlande wurden aufgefordert, „das Joch der Spanier abzuschütteln“. Diese Propagandamaßnahme sollte sich als sehr wirksam erweisen. Friedrich Heinrich drang nun mit 30.000 Mann in das Maastal ein. Er nahm Venlo, Roermond und Sittard in kurzer Zeit ein. Wie versprochen, blieben die katholischen Kirchen und Geistlichen unbehelligt. Dann, am 8. Juni, belagerte er Maastricht. Ein verzweifelter Versuch der spanischen und kaiserlichen Truppen, die Stadt zu befreien, scheiterte, und am 20. August 1632 legte Friedrich Heinrich seine Minen und durchbrach die Mauern der Stadt. Drei Tage später kapitulierte die Stadt. Auch hier durfte die katholische Religion beibehalten werden.

Die Infantin Isabella war nun gezwungen, zum ersten Mal seit ihrem Amtsantritt im Jahr 1598 die Generalstaaten des Südens einzuberufen. Sie traten im September zusammen (wie sich herausstellte, zum letzten Mal unter spanischer Herrschaft). Die meisten südlichen Provinzen sprachen sich für sofortige Friedensverhandlungen mit der Republik aus, um die Integrität des Südens und die freie Ausübung der katholischen Religion zu wahren. Eine Delegation der „südlichen“ Generalstaaten traf in Maastricht mit den „nördlichen“ Generalstaaten zusammen, die durch ihre Abgeordneten vor Ort vertreten waren. Die „südlichen“ Delegierten boten an, auf der Grundlage der 1629 von Philipp IV. erteilten Genehmigung zu verhandeln. Philipp und Olivares widerriefen jedoch heimlich diese Genehmigung, da sie die Initiative der südlichen Generalstaaten als „Usurpation“ der königlichen Macht betrachteten. Sie hatten nie die Absicht, sich an ein eventuelles Abkommen zu halten.

Auf niederländischer Seite herrschte die übliche Uneinigkeit. Friedrich Heinrich hoffte auf ein schnelles Ergebnis, aber Friesland, Groningen und Zeeland lehnten die Gespräche rundweg ab, während das geteilte Holland zögerte. Schließlich genehmigten diese vier Provinzen nur die Gespräche mit den südlichen Provinzen und ließen Spanien außen vor. Es war klar, dass ein solches Vorgehen das Abkommen wertlos machen würde, da nur Spanien über Truppen verfügte. Die Friedenspartei in der Republik führte schließlich im Dezember 1632, als bereits wertvolle Zeit verloren war, sinnvolle Verhandlungen, die es Spanien ermöglichten, Verstärkung zu schicken. Beide Seiten stellten zunächst unvereinbare Forderungen, doch nach langem Palaver wurden die südlichen Forderungen auf die Evakuierung Portugals aus Brasilien (das 1630 von der WIC erobert worden war) durch die Niederländer reduziert. Im Gegenzug boten sie Breda und eine Entschädigung für die WIC für den Verzicht auf Brasilien an. Die Niederländer reduzierten (gegen den Widerstand der Kriegspartei, die die Forderungen für zu milde hielt) ihre Forderungen auf Breda, Geldern und das Meierij-Gebiet um “s-Hertogenbosch, zusätzlich zu Zollzugeständnissen im Süden. Außerdem schlugen sie vor, den Frieden auf Europa zu beschränken und den Krieg in Übersee fortzusetzen, da sie sich darüber im Klaren waren, dass Spanien niemals Brasilien zugestehen würde.

Im Juni 1633 standen die Gespräche kurz vor dem Scheitern. Es kam zu einer Wende in der niederländischen Politik, die sich für die Republik als verhängnisvoll erweisen sollte. Friedrich Heinrich, der spürte, dass die Gespräche ins Leere liefen, schlug vor, der anderen Seite ein Ultimatum zu stellen, die niederländischen Forderungen zu akzeptieren. Er verlor jedoch die Unterstützung der „Friedenspartei“ in Holland, die von Amsterdam angeführt wurde. Diese Regenten wollten weitere Zugeständnisse machen, um den Frieden zu erreichen. Die Friedenspartei gewann in Holland die Oberhand und setzte sich zum ersten Mal seit 1618 gegen den Statthalter und die Gegenströmung durch. Friedrich Heinrich gelang es jedoch, die Mehrheit der anderen Provinzen für sich zu gewinnen, und diese stimmten am 9. Dezember 1633 (gegen Holland und Overijssel) für den Abbruch der Verhandlungen.

Französisch-niederländische Allianz (1635-1640)

Während sich die Friedensverhandlungen in die Länge zogen, standen die Ereignisse in Europa natürlich nicht still. Während Spanien mit dem Mantuanischen Krieg beschäftigt war, hatten die Schweden 1630 mit französischer und niederländischer Unterstützung in den Dreißigjährigen Krieg in Deutschland unter Gustav Adolf eingegriffen. Die Schweden setzten die neue niederländische Infanterietaktik (ergänzt durch eine verbesserte Kavallerietaktik) viel erfolgreicher gegen die kaiserlichen Truppen ein als die deutschen Protestanten und errangen so eine Reihe wichtiger Erfolge, die das Blatt im Krieg wendeten. Nach dem Ende des Krieges mit Italien im Jahr 1631 konnte Spanien seine Streitkräfte auf dem nördlichen Kriegsschauplatz wieder aufstocken. Der Kardinal-Infant brachte ein starkes Heer über die Spanische Straße heran, und in der Schlacht von Nördlingen (1634) besiegte dieses Heer zusammen mit den kaiserlichen Truppen, die die traditionelle spanische Tercio-Taktik anwandten, die Schweden entscheidend. Anschließend marschierte er sofort nach Brüssel, wo er die Nachfolge der alten Infantin Isabella antrat, die im Dezember 1633 gestorben war. Spaniens Stärke in den südlichen Niederlanden war nun deutlich gewachsen.

Die Niederländer, die nun keine Aussicht mehr auf Frieden mit Spanien hatten und sich einer wiedererstarkten spanischen Streitmacht gegenübersahen, beschlossen, die französischen Angebote für ein Angriffsbündnis gegen Spanien ernster zu nehmen. Diese Änderung in der strategischen Politik ging mit einem politischen Wandel innerhalb der Republik einher. Die Friedenspartei um Amsterdam wendet sich gegen die Klausel im vorgeschlagenen Vertrag mit Frankreich, die der Republik die Hände bindet, indem sie den Abschluss eines separaten Friedens mit Spanien verbietet. Dies würde die Republik an die französische Politik binden und so ihre Unabhängigkeit einschränken. Der Widerstand der gemäßigten Regenten gegen das französische Bündnis führte zu einem Bruch in den Beziehungen mit dem Statthalter. Von nun an stand Friedrich Heinrich den radikalen Gegenregenten, die das Bündnis unterstützten, sehr viel näher. Dieser politische Wandel förderte die Konzentration von Macht und Einfluss in der Republik in den Händen einer kleinen Gruppe von Günstlingen des Statthalters. Es handelt sich um die Mitglieder der verschiedenen geheimen Ausschüsse, denen die Generalstaaten immer häufiger die Führung der diplomatischen und militärischen Angelegenheiten anvertrauten. Leider eröffnete diese Verlagerung auf die geheime Politikgestaltung durch einige wenige vertrauenswürdige Höflinge auch ausländischen Diplomaten die Möglichkeit, die Politik mit Bestechungsgeldern zu beeinflussen. Einige Mitglieder des inneren Kreises vollbrachten wahre Wunder der Korruption. So erhielt Cornelis Musch, der Sekretär der Generalstaaten, von Kardinal Richelieu 20.000 Livres für seine Dienste bei der Durchsetzung des französischen Vertrags, während der biegsame Großpensionär Jacob Cats (der die Nachfolge von Adriaan Pauw, dem Führer der Opposition gegen das Bündnis, angetreten hatte) 6.000 Livres erhielt.

Der im Februar 1635 in Paris unterzeichnete Allianzvertrag verpflichtete die Republik, noch im selben Jahr gemeinsam mit Frankreich in die Spanischen Niederlande einzufallen. Der Vertrag sah eine Aufteilung der Spanischen Niederlande zwischen den beiden Invasoren vor. Sollten sich die Einwohner gegen Spanien erheben, würden die südlichen Niederlande ihre Unabhängigkeit nach dem Vorbild der Schweizer Kantone erhalten, wobei die flämische Küste, Namur und Thionville von Frankreich annektiert würden und Breda, Geldern und Hulst an die Republik fallen würden. Sollten sich die Einwohner wehren, würde das Land vollständig aufgeteilt werden, wobei die romanischsprachigen Provinzen und Westflandern an Frankreich und der Rest an die Republik fallen würden. Die letztgenannte Teilung eröffnete die Aussicht, dass Antwerpen wieder mit der Republik vereinigt und die Schelde für den Handel in dieser Stadt wieder geöffnet würde, was Amsterdam sehr ablehnte. Der Vertrag sah auch vor, dass die katholische Religion in den Provinzen, die der Republik zugeteilt werden sollten, in vollem Umfang erhalten bleiben sollte. Diese Bestimmung war aus französischer Sicht verständlich, da die französische Regierung kürzlich die Hugenotten in ihrer Hochburg La Rochelle (mit Unterstützung der Republik) unterdrückt hatte und generell die Privilegien der Protestanten einschränkte. Die radikalen Calvinisten in der Republik waren darüber jedoch erzürnt. Aus diesen Gründen war der Vertrag in der Republik nicht beliebt.

Die Aufteilung der Spanischen Niederlande erwies sich als schwieriger als erwartet. Olivares hatte für diesen Zweifrontenkrieg eine Strategie ausgearbeitet, die sich als sehr effektiv erwies. Spanien ging gegen die französischen Truppen, die im Mai 1635 einmarschierten, in die Defensive und hielt sie erfolgreich in Schach. Der Kardinal-Infant setzte jedoch seine gesamten Offensivkräfte gegen die Niederländer ein, in der Hoffnung, sie frühzeitig aus dem Krieg zu drängen, damit sich Frankreich bald selbst mit ihnen arrangieren würde. Die Armee von Flandern zählte nun wieder 70.000 Mann und war damit den niederländischen Streitkräften mindestens ebenbürtig. Nachdem die Kraft der doppelten Invasion durch Frankreich und die Republik gebrochen war, verließen diese Truppen ihre Festungen und griffen die kürzlich eroberten niederländischen Gebiete in einer Zangenbewegung an. Im Juli 1635 eroberten spanische Truppen aus Geldern die strategisch wichtige Festung der Schenkenschans. Diese lag auf einer Rheininsel bei Kleve und beherrschte die „Hintertür“ in das niederländische Kernland am Nordufer des Rheins. Kleve selbst wurde bald von einer kombinierten kaiserlich-spanischen Streitmacht eingenommen, und die spanischen Truppen überrannten die Meierij.

Die Republik konnte die Einnahme der Schenkenschans nicht auf sich beruhen lassen. Friedrich Heinrich konzentrierte daher eine große Streitmacht, um die Festung noch in den Wintermonaten des Jahres 1635 zu belagern. Spanien hielt hartnäckig an der Festung und ihrem strategischen Korridor durch Kleve fest. Es hoffte, dass der Druck auf diesen strategischen Punkt und die Gefahr einer ungehinderten Invasion in Gelderland und Utrecht die Republik zum Einlenken zwingen würde. Die geplante spanische Invasion kam jedoch nicht zustande, da der Stadthalter die spanische Garnison in Schenkenschans im April 1636 zur Kapitulation zwang. Dies war ein schwerer Schlag für Spanien.

Dank der Tatsache, dass der Kardinal-Infant in jenem Jahr den Schwerpunkt seines Feldzuges an die französische Grenze verlegte, gelang es Friedrich Heinrich im darauffolgenden Jahr, Breda bei der erfolgreichen vierten Belagerung von Breda (21. Juli – 11. Oktober 1637) mit einer relativ kleinen Truppe zurückzuerobern. Diese Operation, die seine Truppen eine ganze Saison lang beschäftigte, sollte für lange Zeit sein letzter Erfolg sein, da die Friedenspartei der Republik gegen seinen Widerstand die Kriegsausgaben kürzen und die niederländische Armee verkleinern konnte. Diese Einsparungen wurden durchgesetzt, obwohl sich die wirtschaftliche Lage der Republik in den 1630er Jahren nach dem durch die spanischen Embargos verursachten Konjunktureinbruch in den 1620er Jahren deutlich verbessert hatte. Die spanische Flussblockade war 1629 beendet worden. Das Ende des polnisch-schwedischen Krieges 1629 beendete die Störung des niederländischen Ostseehandels. Der Ausbruch des französisch-spanischen Krieges (1635) schloss die alternative Handelsroute durch Frankreich für flämische Exporte und zwang den Süden, die hohen niederländischen Kriegszölle zu zahlen. Die gestiegene deutsche Nachfrage nach Lebensmitteln und Militärgütern als Folge der militärischen Entwicklungen in diesem Land trug ebenso zum wirtschaftlichen Aufschwung der Republik bei wie die Erfolge der VOC in Indien und der WIC in Amerika (die WIC hatte nach ihrer Invasion 1630 im portugiesischen Brasilien Fuß gefasst und betrieb nun einen florierenden Zuckerhandel). Der Boom führte zu hohen Einnahmen und Ersparnissen, aber aufgrund der fortbestehenden spanischen Handelsembargos gab es nur wenige Investitionsmöglichkeiten im Handel. Infolgedessen kam es in der Republik zu einer Reihe von Spekulationsblasen in den Bereichen Wohnungsbau, Land (die Seen in Nordholland wurden in dieser Zeit trockengelegt) und – berüchtigt – Tulpen. Trotz dieses wirtschaftlichen Aufschwungs, der sich in höheren Steuereinnahmen niederschlug, zeigten die niederländischen Regenten wenig Begeisterung für die Beibehaltung des hohen Niveaus der Militärausgaben von Mitte der 1630er Jahre. Die Niederlage in der Schlacht von Kallo im Juni 1638 trug wenig dazu bei, dass Friedrich Heinrichs Feldzüge in den folgenden Jahren mehr Unterstützung erhielten. Diese erwiesen sich als erfolglos; sein Mitstreiter Hendrik Casimir, der friesische Stadthalter, starb in der Schlacht während der erfolglosen Belagerung von Hulst 1640.

Die Republik errang jedoch an anderen Orten große Siege. Der Krieg mit Frankreich hatte die Spanische Straße für Spanien geschlossen, was es schwierig machte, Verstärkung aus Italien heranzuschaffen. Olivares beschloss daher, 20.000 Mann in einer großen Armada von Spanien aus auf dem Seeweg zu entsenden. Diese Flotte wurde von der niederländischen Flotte unter Maarten Tromp und Witte Corneliszoon de With in der Schlacht bei den Daunen am 31. Oktober 1639 vernichtet. Dies ließ kaum Zweifel daran, dass die Republik nun die stärkste Marine der Welt besaß, auch weil die Royal Navy gezwungen war, ohnmächtig zuzusehen, während die Schlacht in englischen Hoheitsgewässern tobte.

Endspiel (1640-1648)

In Asien und Amerika war der Krieg für die Niederländer gut verlaufen. Diese Teile des Krieges wurden hauptsächlich von Stellvertretern geführt, insbesondere von den niederländischen West- und Ostindien-Kompanien. Diese von der Republik gecharterten Kompanien besaßen quasi souveräne Befugnisse, einschließlich der Befugnis, im Namen der Republik Krieg zu führen und Verträge zu schließen. Nach der Invasion des portugiesischen Brasiliens durch eine amphibische Streitmacht der WIC im Jahr 1630 wuchs die Ausdehnung von Neuholland, wie die Kolonie genannt wurde, allmählich, insbesondere unter ihrem Generalgouverneur Johan Maurits von Nassau-Siegen in den Jahren 1637-44. Sie erstreckte sich vom Amazonas bis zum Fort Maurits am São-Francisco-Fluss. Bald blühten in diesem Gebiet zahlreiche Zuckerplantagen, die es der Gesellschaft ermöglichten, den europäischen Zuckerhandel zu dominieren. Die Kolonie diente auch als Ausgangspunkt für die Eroberung portugiesischer Besitzungen in Afrika (aufgrund der Besonderheiten der Passatwinde, die eine Überfahrt von Brasilien nach Afrika auf der Südhalbkugel ermöglichen). Mit der Eroberung des portugiesischen Schlosses Elmina im Jahr 1637 erlangte die WIC die Kontrolle über das Gebiet des Golfs von Guinea an der afrikanischen Küste und damit auch über das Zentrum des Sklavenhandels nach Amerika. Im Jahr 1641 eroberte eine von Brasilien aus entsandte WIC-Expedition unter dem Kommando von Cornelis Jol das portugiesische Angola. Die spanische Insel Curaçao (mit einer bedeutenden Salzproduktion) wurde 1634 erobert, gefolgt von einer Reihe anderer karibischer Inseln.

Das WIC-Imperium in Brasilien begann jedoch zu zerfallen, als die portugiesischen Kolonisten in seinem Gebiet 1645 einen spontanen Aufstand starteten. Zu diesem Zeitpunkt war der offizielle Krieg mit Portugal bereits beendet, da sich Portugal selbst im Dezember 1640 gegen die spanische Krone erhoben hatte. Die Republik schloss bald darauf einen zehnjährigen Waffenstillstand mit Portugal, der jedoch auf Europa beschränkt war. Der Krieg in Übersee wurde davon nicht berührt. Ende 1645 hatte die WIC die Kontrolle über den Nordosten Brasiliens verloren. Nach 1648, als die Republik eine Marineexpedition entsandte, kam es zu vorübergehenden Rückschlägen, aber zu diesem Zeitpunkt war der Achtzigjährige Krieg bereits beendet.

Im Fernen Osten eroberte die VOC in der Zeit von 1638-41 im Bündnis mit dem König von Kandy drei der sechs wichtigsten portugiesischen Festungen in Portugiesisch-Ceylon. Im Jahr 1641 wurde das portugiesische Malakka erobert. Auch hier folgten die wichtigsten Eroberungen portugiesischer Gebiete nach dem Ende des Krieges.

Die Ergebnisse der VOC im Krieg gegen die spanischen Besitztümer im Fernen Osten waren weniger beeindruckend. Die Schlachten von Playa Honda auf den Philippinen in den Jahren 1610, 1617 und 1624 endeten mit Niederlagen für die Niederländer. Eine Expedition im Jahr 1647 unter Maarten Gerritsz de Vries endete ebenfalls mit einer Reihe von Niederlagen in der Schlacht von Puerto de Cavite und den Schlachten von La Naval de Manila. Diese Expeditionen dienten jedoch in erster Linie dazu, den spanischen Handel mit China zu stören und die jährliche Manila-Galeone zu erbeuten, und nicht (wie oft angenommen) zur Invasion und Eroberung der Philippinen.

Die Aufstände in Portugal und Katalonien, die beide im Jahr 1640 stattfanden, schwächten die Position Spaniens erheblich. Von nun an gab es immer mehr Versuche Spaniens, Friedensverhandlungen aufzunehmen. Diese wurden zunächst vom Statthalter abgelehnt, der das Bündnis mit Frankreich nicht gefährden wollte. Cornelis Musch, der Generalstabschef der Generalstaaten, fing alle Briefe ab, die die Brüsseler Regierung in dieser Angelegenheit an die Staaten zu senden versuchte (und wurde dafür von den Franzosen großzügig entschädigt). Friedrich Heinrich hatte aber auch ein innenpolitisches Motiv, die Friedensgesuche abzuwehren. Das Regime, wie es von Maurice nach seinem Staatsstreich 1618 gegründet worden war, hing von der Entmannung Hollands als Machtzentrum ab. Solange Holland geteilt war, herrschte der Statthalter. Auch Friedrich Heinrich war für seine Vorherrschaft auf ein geteiltes Holland angewiesen. Zunächst (bis 1633) unterstützte er daher die schwächeren Gemäßigten gegen die Gegen-Remonstranten in den Staaten Hollands. Als die Gemäßigten nach 1633 die Oberhand gewannen, änderte er seine Haltung und unterstützte die Gegen-Remonstranten und die Kriegspartei. Diese Politik des „Teile und Herrsche“ ermöglichte es ihm, in der Republik eine monarchische Position zu erlangen, wenn auch nur dem Namen nach. Er stärkte sie sogar noch, als er nach dem Tod von Hendrik Casimir dessen Sohn Wilhelm Friedrich, Prinz von Nassau-Dietz, in einer ungebührlichen Intrige die Statthalterschaften von Groningen und Drenthe entzog. Wilhelm Friedrich erhielt nur das Statthalteramt von Friesland, und Friedrich Heinrich war nach 1640 Statthalter in den anderen sechs Provinzen.

Aber diese Position war nur so lange sicher, wie Holland geteilt blieb. Und nach 1640 einte die Opposition gegen den Krieg Holland mehr und mehr. Der Grund war, wie so oft in der Geschichte der Republik, das Geld: Die holländischen Regenten waren angesichts der gesunkenen Bedrohung durch Spanien immer weniger geneigt, den riesigen Militärapparat zu finanzieren, den der Statthalter nach 1629 aufgebaut hatte. Zumal diese große Armee ohnehin enttäuschende Ergebnisse brachte: 1641 wurde nur Gennep erobert. Im folgenden Jahr gelang es Amsterdam, gegen den Widerstand des Statthalters eine Verkleinerung des Heeres von über 70.000 auf 60.000 Mann durchzusetzen.

Die holländischen Regenten versuchten weiterhin, den Einfluss des Statthalters zu beschneiden, indem sie das System der geheimen Besprechungen in den Generalstaaten auflösten. Dies trug dazu bei, den Günstlingen des Statthalters, die diese Ausschüsse beherrschten, den Einfluss zu entziehen. Dies war eine wichtige Entwicklung im Zusammenhang mit den allgemeinen Friedensverhandlungen, die die Hauptbeteiligten des Dreißigjährigen Krieges (Frankreich, Schweden, Spanien, der Kaiser und die Republik) 1641 in Münster und Osnabrück aufnahmen. Die Ausarbeitung der Instruktionen für die niederländische Delegation gab Anlass zu heftigen Debatten, und Holland achtete darauf, dass es von der Formulierung nicht ausgeschlossen wurde. Die niederländischen Forderungen, auf die man sich schließlich einigte, waren:

Während die Friedensverhandlungen im Schneckentempo voranschritten, gelangen Friedrich Heinrich einige letzte militärische Erfolge: 1644 nahm er Sas van Gent und Hulst in den späteren Staaten Flandern ein. 1646 weigerte sich Holland, das die schleppenden Friedensverhandlungen satt hatte, den jährlichen Kriegshaushalt zu bewilligen, wenn keine Fortschritte in den Verhandlungen erzielt würden. Friedrich Heinrich lenkte nun ein und begann, die Friedensverhandlungen voranzutreiben, anstatt sie zu behindern. Der Widerstand von anderer Seite (die Partisanen Frankreichs in den Generalstaaten, Seeland, Friedrich Heinrichs Sohn Wilhelm) war jedoch so groß, dass der Frieden nicht vor Friedrich Heinrichs Tod am 14. März 1647 geschlossen werden konnte.

Der Nachteil Spaniens

Der langwierige Konflikt kostete Spanien schließlich die niederländischen Provinzen. Obwohl die Wissenschaftler zahlreiche Gründe für diesen Verlust nennen, ist das vorherrschende Argument, dass Spanien sich die Kosten des Konflikts nicht mehr leisten konnte. Sicherlich gaben sowohl Spanien als auch die Rebellen viel Geld aus, um ihre Feldzüge zu finanzieren, aber letztere gewannen zunehmend an Vorteil. Dank der boomenden Wirtschaft, die vor allem von den niederländischen Banken und einem florierenden Aktienmarkt angetrieben wurde, erhielten die Soldaten der Rebellenarmeen ihren Sold pünktlich. An der spanischen Front sah es dagegen düster aus. Laut Nolan waren die Truppen in der Regel Monate, in vielen Fällen sogar Jahre mit ihrem Sold im Rückstand, was dazu führte, dass sie mit weniger Begeisterung kämpften und in den acht Jahrzehnten des Krieges Dutzende Male meuterten. Außerdem gaben die spanischen Söldner ihr Geld in Flandern und nicht in Spanien aus. Auf diese Weise flossen jährlich drei Millionen Dukaten in die niederländische Wirtschaft.

Die Verhandlungen zwischen Spanien und der Republik begannen offiziell im Januar 1646 im Rahmen der allgemeinen Friedensverhandlungen zwischen den Kriegsparteien des Dreißigjährigen Krieges. Die Generalstaaten entsandten acht Delegierte aus mehreren Provinzen, da sie den anderen nicht zutrauten, sie angemessen zu vertreten. Es waren Willem van Ripperda (Overijssel), Frans van Donia (Friesland), Adriaen Clant tot Stedum (Groningen), Adriaen Pauw und Jan van Mathenesse (Holland), Barthold van Gent (Gelderland), Johan de Knuyt (Zeeland) und Godert van Reede (Utrecht). Die spanische Delegation wurde von Gaspar de Bracamonte, 3. Graf von Peñaranda, geleitet. Die Verhandlungen fanden im heutigen Haus der Niederlande in Münster statt.

Die niederländische und die spanische Delegation erzielten bald ein Abkommen, das sich auf den Text des Zwölfjährigen Friedens stützte. Darin wird die Anerkennung der niederländischen Unabhängigkeit durch Spanien bestätigt. Die niederländischen Forderungen (Schließung der Schelde, Abtretung der Meierij, formelle Abtretung der niederländischen Eroberungen in Indien und Amerika und Aufhebung der spanischen Embargos) wurden im Allgemeinen erfüllt. Die allgemeinen Verhandlungen zwischen den Hauptparteien zogen sich jedoch in die Länge, da Frankreich immer wieder neue Forderungen formulierte. So wurde schließlich beschlossen, den Frieden zwischen der Republik und Spanien von den allgemeinen Friedensverhandlungen abzutrennen. Auf diese Weise konnten die beiden Parteien technisch gesehen einen separaten Frieden schließen (zum Ärger Frankreichs, das behauptete, dies verstoße gegen den Bündnisvertrag von 1635 mit der Republik).

Der Text des Vertrags (79 Artikel) wurde am 30. Januar 1648 festgelegt. Anschließend wird er den Auftraggebern (König Philipp IV. von Spanien und den Generalstaaten) zur Ratifizierung vorgelegt. Fünf Provinzen stimmten am 4. April (gegen den Rat des Statthalters Wilhelm) für die Ratifizierung (Zeeland und Utrecht waren dagegen). Utrecht gab schließlich dem Druck der anderen Provinzen nach, aber Zeeland blieb hartnäckig und verweigerte die Unterschrift. Schließlich wurde beschlossen, den Frieden ohne die Zustimmung Zeelands zu ratifizieren. Die Delegierten der Friedenskonferenz bestätigten den Frieden am 15. Mai 1648 mit einem Eid (obwohl der Delegierte von Zeeland sich weigerte, an der Konferenz teilzunehmen, und der Delegierte von Utrecht möglicherweise an einer diplomatischen Krankheit litt).

Im weiteren Kontext der Verträge zwischen Frankreich und dem Heiligen Römischen Reich sowie Schweden und dem Heiligen Römischen Reich vom 14. und 24. Oktober 1648, die den Westfälischen Frieden umfassen, aber nicht von der Republik unterzeichnet wurden, erlangte die Republik nun auch formal die „Unabhängigkeit“ vom Heiligen Römischen Reich, ebenso wie die Schweizer Kantone. In beiden Fällen handelte es sich lediglich um die Formalisierung einer Situation, die bereits seit langem bestanden hatte. Frankreich und Spanien schlossen keinen Vertrag und blieben daher bis zum Pyrenäenfrieden von 1659 im Krieg. Der Frieden wurde in der Republik mit prächtigen Festen gefeiert. Er wurde am 80. Jahrestag der Hinrichtung der Grafen von Egmont und Horne am 5. Juni 1648 feierlich verkündet.

Neue Grenze zwischen Nord und Süd

Die Niederländische Republik machte einige begrenzte Gebietsgewinne in den Spanischen Niederlanden, konnte aber nicht das gesamte vor 1590 verlorene Gebiet zurückgewinnen. Das Ergebnis des Krieges war daher eine dauerhafte Teilung der habsburgischen Niederlande in zwei Teile: Das Gebiet der Republik entspricht in etwa den heutigen Niederlanden und die Spanischen Niederlande entsprechen in etwa dem heutigen Belgien, Luxemburg und Nord-Pas-de-Calais. In Übersee erlangte die Niederländische Republik über ihre beiden Chartergesellschaften, die Vereinigte Ostindien-Kompanie (VOC) und die Niederländische Westindien-Kompanie (WIC), wichtige koloniale Besitzungen, vor allem auf Kosten Portugals. Der Friedensschluss war Teil des umfassenden Westfälischen Friedens von 1648, mit dem die Niederländische Republik formell vom Heiligen Römischen Reich getrennt wurde. Im Laufe des Konflikts und als Folge ihrer fiskalisch-militärischen Neuerungen stieg die Niederländische Republik zur Großmacht auf, während das Spanische Reich seine europäische Hegemonialstellung verlor.

Politische Lage

Bald nach dem Friedensschluss geriet das politische System der Republik in eine Krise. Dieselben Kräfte, die das Regime von Oldenbarnevelt in Holland gestützt hatten und die nach dem Staatsstreich von Maurice 1618 so gründlich zerschlagen worden waren, hatten sich schließlich wieder um die so genannte Ständepartei geschart. Diese Fraktion hatte in den 1640er Jahren langsam an Bedeutung gewonnen, bis sie Friedrich Heinrich dazu gezwungen hatte, den Frieden zu unterstützen. Und nun wollten sie ihre Friedensdividende. Der neue Statthalter Wilhelm II. hingegen, der politisch weit weniger versiert war als sein Vater, hoffte, die Vorherrschaft des Statthaltertums und der Orangisten (vor allem des Adels und der gegenreformatorischen Regenten) wie in den Jahren vor 1640 fortsetzen zu können. Vor allem wollte er den großen Militärapparat aus der Kriegszeit beibehalten, auch wenn der Frieden diesen überflüssig machte. Die beiden Standpunkte waren unvereinbar. Als die Regenten der Ständepartei begannen, das stehende Heer auf eine Friedensstärke von etwa 30.000 Mann zu reduzieren, kam es zu einem Machtkampf in der Republik. 1650 folgte der Statthalter Wilhelm II. schließlich dem Weg seines Onkels Maurice und putschte sich an die Macht, starb aber wenige Monate später an den Pocken. Das daraufhin entstandene Machtvakuum wurde schnell von den Regenten der Staatspartei ausgefüllt, die ein neues republikanisches Regime gründeten, das als die erste stadthalterlose Periode bekannt wurde.

Der holländische Handel auf der iberischen Halbinsel und im Mittelmeerraum explodierte im Jahrzehnt nach dem Frieden ebenso wie der Handel im Allgemeinen, da die Handelsströme in allen europäischen Gebieten über das Amsterdamer Entrepôt so eng miteinander verflochten waren. Der holländische Handel erreichte in dieser Zeit seinen Höhepunkt; er dominierte den Handel konkurrierender Mächte wie England, die nur wenige Jahre zuvor stark von der Behinderung der Holländer durch die spanischen Embargos profitiert hatten. Nun konnte sich die größere Effizienz der niederländischen Schifffahrt voll und ganz in den Schiffspreisen niederschlagen, und die Konkurrenten hatten das Nachsehen. Die Struktur des europäischen Handels änderte sich also grundlegend zum Vorteil des niederländischen Handels, der Landwirtschaft und der Industrie. Man kann wirklich von einer niederländischen Vormachtstellung im Welthandel sprechen. Dies sorgte nicht nur für einen bedeutenden Aufschwung der niederländischen Wirtschaft, sondern auch für viel Unmut in den Nachbarländern, wie zunächst im Commonwealth of England und später in Frankreich. Bald wurde die Republik in militärische Konflikte mit diesen Ländern verwickelt, die 1672 in einem gemeinsamen Angriff auf die Republik gipfelten. In jenem Jahr gelang es ihnen fast, die Republik zu zerstören, aber die Republik erhob sich aus ihrer Asche und war um die Jahrhundertwende neben dem Frankreich von König Ludwig XIV. eines der beiden europäischen Machtzentren.

Portugal war an diesem Frieden nicht beteiligt, und der Krieg in Übersee zwischen der Republik und diesem Land wurde nach Ablauf des zehnjährigen Waffenstillstands von 1640 wieder heftig geführt. In Brasilien und Afrika gelang es den Portugiesen nach langen Kämpfen, den größten Teil der Anfang der 1640er Jahre an die WIC verlorenen Gebiete zurückzuerobern. Dies führte jedoch zu einem kurzen Krieg in Europa in den Jahren 1657-60, in dem die VOC ihre Eroberungen auf Ceylon und in den Küstengebieten des indischen Subkontinents abschloss. Portugal war gezwungen, die WIC für ihre Verluste in Brasilien zu entschädigen.

Psychologische Auswirkungen

Der Erfolg der niederländischen Republik in ihrem Kampf um die Loslösung von der spanischen Krone hatte Spaniens Reputación beschädigt, ein Konzept, das laut Olivares“ Biograph J. H. Elliot diesen Staatsmann stark motivierte. In den Köpfen der Spanier wurde das Land Flandern mit dem Krieg verbunden. Die Vorstellung von einem zweiten Flandern – einem Ort des „endlosen Krieges, des Leidens und des Todes“ – verfolgte die Spanier noch viele Jahre nach dem Ende des Krieges. Im 16. und 17. Jahrhundert wurde der Begriff eines zweiten oder „anderen“ Flanderns in Bezug auf die Situation in Aragón 1591, den katalanischen Aufstand und die Rebellion in Messina 1673 unterschiedlich verwendet. Der Jesuitenpater Diego de Rosales bezeichnete Chile aus militärischer Sicht als „indianisches Flandern“ (Flandes indiano), eine Formulierung, die später vom Historiker Gabriel Guarda übernommen wurde.

Quellen

  1. Eighty Years“ War
  2. Achtzigjähriger Krieg
  3. ^ Scotland became part of a personal union with England in 1603.
  4. ^ Portugal was part of a dynastic union with Spain until 1640. Portugal and the Netherlands battled for control of Portugal“s overseas territories.
  5. ^ The war ended with the Peace of Münster, signed on 30 January 1648, ratified by the States General on 15 May 1648.[1]
  6. ^ There is disagreement about name and periodisation of the war, see Historiography of the Eighty Years“ War § Name and periodisation.
  7. Deursen, A. Th. (2006): De last van veel geluk. Geschiedenis van Nederland 1555-1702, blz. 13-14
  8. Pour simplifier : en détail, il devient roi de Castille et roi d“Aragon.
  9. ^ In unione personale con l“Inghilterra dal 1603
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